Під пильним поглядом.

Вони спускалися по сходах, обнявшись, і закохано дивилися один на одного, не звертаючи уваги на оточуючих.

Надія Петрівна - сусідка - посторонилася, пропускаючи їх, і, не дочекавшись привітання, буркнула:
- Бач, не дивляться навіть! І як не спотикатися? Вже стільки років живуть, а всі закоханих зображують.

Тут вона здригнулася і застигла на місці:
- Господи, прости, та як же? Адже Ольга рік, як померла! Не міг Андрій з нею йти! Але ж своїми очима !..

Вона кинулася з під'їзду слідом за парочкою, але їх вже не було - зникли, наче розтанули в променях вранішнього сонця.

*****

Коли я увійшов до під'їзду, на сходовому майданчику перед дверима Андрія жваво обмінювалися думками сусідки.

- Звичайно, помилилися. Напевно, схожу знайшов. Я сама чула, як він годину тому в квартирі з кимось розмовляв. І пора б - скільки молодий мужик один-то може!
- Якщо не Ольга, то копія її. Але що дивно - двері в під'їзді скрипить страшно, а як вони виходили, я не чула. І його двері не плескала ...
- Так не задумалися, не звернули уваги: ??звуки-то звичайні.
- То й дивно, що звичайні.

Побачивши мене, всі розступилися. Я дістав ключ - його мені дав Андрій, щоб я не чекав під дверима, якщо розминемося, - я живу далеко - і вставив у замкову щілину.
- Ну ось, Надія Петрівна, зараз переконаєтеся, що все це ваші фантазії. Чи мислимо - з Ольгою в обнімку!

У квартирі було тихо, і я відчув невиразну тривогу. Кілька кроків по коридору до широкого отвору, що заміняє двері в "хрущовської сорочечці", і я застиг на місці.

Диван був розкладений. Друга подушка не зім'ята, але Андрій лежав, повернувши голову вліво, немов дивився на ту, чия голівка лежала на його плечі. Обличчя в нього було спокійне, щаслива посмішка застигла на губах.

Я нахилився. Посинілі нігті задубілих рук не викликали сумнівів - Андрій мертвий.

Сусідки спочатку витягували шиї, щоб побачити, чому я зупинився, потім один за одним потягнулися за мною.

- відмучився, - перехрестилася Надія Петрівна , - знати, й справді Ольга з собою забрала.

Почалися звичайні в таких випадках "ахи" та "охи", хтось дзвонив до міліції, а я стояв і думав: "Значить, правду мені говорив Андрій? І не було в нього божевілля, яке я підозрював? "

*****

Андрій з Ольгою дійсно дуже любили один одного. Прожили вони разом сім років. Дітей не було, але це їх не сильно засмучувало - настільки вони були захоплені одне одним.

Ольга загинула в авіаційній катастрофі. Її смерть абсолютно вбила Андрія.

- Боже мій! - Повторював він. - Боже мій! Сам проводив, сам квиток дістав! А тепер навіть могилки не залишилося! І навіщо була їй ця поїздка!

Він так переживав, що ми серйозно побоювалися за його розум. Через півроку Андрій трохи заспокоївся, хоча залишався похмурим і уникав компаній, але це було цілком зрозуміло. Мої побоювання на його рахунок зовсім було розсіялися, але одного разу він раптом примчав до мене з сяючими очима:

- Я її викликав! - Видихнув він, плюхнувшісь з усього розмаху в крісло, і засміявся, закриваючи долонями щасливе обличчя.
- Кого? - Мені стало не по собі.
- Ольгу.
- Ольгу? Яку Ольгу?!
- Ольгу. Мою. Яку ще? - Він перестав сміятися і подивився на мене холодно.
- Не ображайся. Погодься, мені важко очікувати такої новини. Яким же чином ти її ... е ... викликав?
- Розумієш, я все думав і думав ... Якщо вона не поховано, значить, дух її блукає по землі. А де йому бути, як не біля мене? Не могла вона мене покинути, занадто любила, я знаю це. І мені спало на думку: якщо ясновидці можуть викликати фантом зовсім чужу людину, та ще й померлого сто років тому, то чому я не можу викликати фантом - видиму душу - коханої дружини, яка померла зовсім недавно? Я пробував по-всякому. Кликав її вголос, розмовляв з нею, намагався весь час її представити. Спав на її подушці - щоб хоча б приснилася! Збільшив її фотографію - пам'ятаєш, ту, де вона в своєму улюбленому кріслі сидить? - І повісив її над тим самим кріслом, щоб бачити її перед сном і відразу, як тільки прокинуся.


Я так хотів, щоб портрет ожив! Одного разу ось так дивлюсь на нього і раптом бачу, немов би двоїться зображення. Я весь напружився, аж пальці скрижаніла. Чекаю, тільки повторюю: "Прийди! Прийди!". У якийсь момент відключився - заснув чи свідомість втратив - не знаю. А коли прийшов до тями, побачив, що вона сидить у кріслі. І дивиться на мене пильно-пильно і так ласкаво. Я від щастя ледве не збожеволів! Вона і вранці не зникла. Уявляєш, я можу говорити з нею. Звичайно, голоси не чую, але внутрішнім слухом все відмінно сприймаю. Господи, як я щасливий! Ну, втечі, - спохопився він, - раптом вона зникла, поки я тут тиняюся!
- Заходь! - Крикнув він з порога і випарувався, залишивши мене в повній розгубленості.

Що я міг подумати? Мій друг явно зійшов з розуму!

Незабаром я приїхав відвідати Андрія. У квартирі було чисто, віяло живим - немов у будинку самотнього чоловіка дійсно оселилася жінка. Боязко зиркнувши на порожнє крісло, я сів до столу.

- Добре, що ти прийшов! Зараз будемо пити чай. Оля мені такий рецепт печива підказала!

Помітивши, що я опустив очі, Андрій запнувся, потім запитав, намагаючись зловити мій погляд:
- Ти дійсно не бачиш?

Помовчав, подумав, наморщивши чоло, і з полегшенням вигукнув:
- Значить, вона не хоче цього!
- Послухай, Андрій, - сказав я, - у тебе, напевно, нервове виснаження. Є знайомий лікар. Попьешь мікстуру, відпочинеш ...

Поки я говорив, Андрій стиснув губи, очі його звузилися, він подивився на мене нищівно.
- Коли почну кидатися на сусідів - клич свого психіатра, роби, що хочеш . А поки, якщо ти мені друг ...

Я зітхнув і заговорив про роботу.

*****

Час летів непомітно. Андрій здорово змінився. Куди подівся тужливий погляд! Спина випросталася, хода знову стала пружною і легкою. На нього заглядалися дівчини. Виснажені побутом і роботою заміжні жінки оживали і гарнішала, коли він входив до кімнати.

Пройшли чутки, що у Андрія почався роман з Наталкою - цікавою дівчиною, яка нещодавно прийшла в наш відділ після інституту. Це було схоже на правду, і я зітхнув з полегшенням: слава Богу! Скільки можна жити фантазіями!

Товариші по службі, як завжди в таких випадках, все примічали і чекали щасливої ??розв'язки. Але раптом щось сталося. Наташа ходила, піджавши губи. Андрій замкнулося, спохмурнів і знову почав сутулитися.

Одного разу ввечері він приїхав до мене. Ми посиділи, випили, і тут Андрій не витримав:
- Ти не уявляєш, як це важко! - Несподівано почав він.
- Що саме?
- Жити під пильним поглядом.
- Тобто?

Андрій розповів, як після однієї вечірки привів до себе Наташу. Розпалені, вони сіли на диван і вже почали роздягатися, як Андрій підняв очі на портрет Ольги.
- Знаєш, у неї в погляді була така мука, така біль, що на мене немов відро води вилили. Я підскочив, став нерозумно вибачатися перед Наташею; вона нічого не зрозуміла, одяглася, грюкнула дверима і навіть проводити не дозволила. Тепер сам бачиш, не могло в мене з нею нічого вийти. Ну, вона-то добре, а от Оля ... дивиться на мене, не відриваючи очей, - пильно так і сумно. І я не можу ніде від цього погляду сховатися ... Це нестерпно!
- Послухай, - сказав я, - адже якщо можна викликати фантом, то напевно є засіб відправити його назад. Я чув про хороше екстрасенсові ...
- Облиш це. Для мене відправити її зараз назад - все одно, що знову вбити ...

Чим я міг допомогти?

Сьогодні я прийшов, тому що виповнився рік з дня загибелі Ольги, і ми збиралися її пом'янути.

- Як портрет вицвів, - зауважила Надія Петрівна. Я підняв очі. На великому портреті над кріслом ледь вгадувалися обриси молодої жінки.

Олена Іванівна Панфілова, varvara@dtc.syzran.ru