Глава 1. Наївні або ... Говорили адже люди добрі, попереджали ....

Літак благополучно приземлився в Делі. Вдалині виднілася будівля аеропорту, але з Індією поки ніякої асоціації не виникало. Вислухавши добрі напуття стюардеси, ми, я і подруга Тетяна, рушили до виходу. Серце калатало, як божевільне. Марилися джунглі, слони і аромат сандалу. Переважна більшість пасажирів становили індуси. Увесь час польоту вони більше мовчали або тихо перемовлялися між собою на хінді. Після ж приземлення всі як один загаласували, заметушилися і тоді у нас з'явилося перше відчуття чужинців на новій землі.

Сервіс в аеропорту опинився на досить високому рівні. Нас переправили в головну будівлю. Швидко, без будь-яких проблем ми пройшли паспортний контроль, забрали багаж і ... виявилися абсолютно одні, тобто повністю наданими самим собі.

Запрошуючи нас на весілля, Ентоні, один Тетяни, коротко по телефону описав можливий маршрут слідування до його будинку, який знаходився в місті Маргао, що на західному узбережжі центральної частини Індії. Весілля має відбутися вже через чотири дні. А у нас на руках лише запрошення, клаптик паперу з перерахуванням проміжних залізничних станцій і .. зворотні квитки на літак Делі-Москва через два тижні.

Легкий неприємний холодок зрадницьки торкнувся потилиці і сповз по спині ... Так. Приїхали. Дві білі російські дівчата стояли в центрі залу міжнародного аеропорту Делі з сумками, в яких покоїлися подарунки молодятам, і озиралися по сторонах. Кругом поспішали якісь люди. Від розмаїття убрань просто рябіло в очах. Починаючи від строгих ділових костюмів службовців і закінчуючи різноманітних квітів сарі, хустинок, квіточок, всіляких прикрас жінок, чоловіків і дітей. Метушаться деякий час тому чоловіки набули вигляду суворий, чинний і благородний. Численні члени сімейства оточували їх. Жінки поправляли на головах шовкові шарфи, мелодійно побряківая браслетами. Діти, одягнені в яскраве, як і скрізь норовили пустувати і заважати дорослим робити важливі справи. "Що ж ... Ми в Індії. Що будемо робити далі?" - Читався німе запитання в обох мандрівниць в очах.

Значить, так. Нам потрібно потрапити в Маргао. Для цього спочатку треба доїхати на поїзді до Бомбея, а потім вже далі. Значить нам треба на залізничний вокзал. О! Воно! Заціпеніння спало, знову і тепер уже назавжди загорівся пригодницький азарт і ... понеслося. Пригоди починаються.

На виході з аеропорту стояло безліч різних таксі, чорних з жовтою смугою на боці авто-і велорикш, юрмилися зустрічають, проводжають, всюди нишпорили різновікові хлопчаки-жебраки, гудів місто і спочатку ніхто не звертав на нас особливу увагу. Те, що так буде і далі, було нашим дуже великою помилкою. Оскільки Тетянка знала англійську значно краще, вона пішла домовлятися з яким-небудь таксистом. Від будь-яких приватних візників ми вирішили відмовитися відразу. Зрозумівши, нарешті те, що дві білі дівчата одні , без супроводу, місцеві "бомбили" оточили нас щільним кільцем і стали навперебій пропонувати свої послуги. Добре ще, Ентоні відразу попередив нас, що будь-яку ціну потрібно знижувати раз на п'ять, не менше. Ще при виході з будівлі аеропорту біля самої стіни я помітила високу струнку фігуру, одягнену в щось довге і темне, з білою чалмою на голові. До якогось моменту ця фігура не рухалася, але мені постійно здавалося, що це дивиться саме на нас.

Після нашого півгодинного сперечання з таксистами, я краєм ока помітила, що загадковий людина відокремився від стіни і рушив в нашу сторону. Таксистів як вітром здуло! Всіх! Навіть всюдисущі хлопчаки кудись зникли. Ну все, думаємо .. припливли. Місцева мафія! Ну треба ж так було, і години в країні не пробули, а вже потрапили в халепу! Говорили адже люди добрі ... попереджали ... Ми прийняли бойову стійку і згадали другого повчання Ентоні: "Бережіть речі". Наші особи мабуть випромінювали таку агресію, а тіла боєготовність, що невідомий кілька сповільнив крок. До цих пір дивуюся, як ми не накинулися на цю людину першими .. але він вчасно встиг відкрити рот і на найчистішому англійською вимовив: "Пані, я співробітник служби безпеки аеропорту, вам (це слово він вимовив з такою явною інтонацій любові, ми тільки так і не зрозуміли який саме любові - батьківською або "хотеньческой") таксі потрібно замовляти не тут, а за рогом. Там цивілізовані люди і такі ж таксисти, інших не пускають. І вартість проїзду повинна бути такий-то. До того ж, потяг на Бомбей йде пізно ввечері, до цього часу вам (з "любов'ю") краще перечекати в прилеглої до вокзалу готелі ". Після цього склав руки на грудях і вклонився! Ні, ви тільки подумайте - вклонився !!!

Від незнайомця ми очікували всього чого завгодно, але тільки не прояву такої турботи та запопадливості! Остовпіло повернувшись, ми рушили в зазначеному напрямку. Цікаво, спасибі ми йому тоді сказали чи ні ... хоча пізніше з'ясувалося, що, в принципі, і нема за що зовсім ... але це ми зрозуміли пізніше .... Сумки ми, звичайно, понесли самі, але його уклін ще довго стояв в очах. Так, ніби діти після перегляду телепузиків, ми таки найняли першого-ліпшого пристойного водія. Він клятвено запевнив нас, що готель буде самої що ні на є справжньою, і безпечною! Ми з подругою переглянулися, це що у них тут прийнято так, що говорячи про готель, на перше місце ставиться безпека! Все-таки столиця Індії. Якщо тут так, то що ж буде далі. Маленький черв'ячок підозрілості ворухнувся всередині. Але за відсутністю кращого ми погодилися.

Дорогою ми в усі очі розглядали "столицю батьківщини Мауглі". Першим, що привернуло нашу увагу, став абсолютно неймовірний хаос на дорозі. Автомобілі, велосипедисти, автобуси, рикші, мотоциклісти - все кудись повертали, гальмували, набирали швидкість і знову гальмували. Дорога як живе самостійна істота постійно смикалося, звивається і шуміло. Головним критерієм, за яким визначалося перевагу руху були зовсім не світлофор або які-небудь дорожні знаки, а гучність сигналів водіїв. Рев машин на вулиці заглушав все і вся. І між тим, смію зауважити, за весь час нашого шляху ми не побачили жодної аварії!

Другий пам'яткою стали корови. Так, так - саме корови! Білі, з довгими рогами. Ці тварини вважаються в Індії священними і ніхто не сміє на них навіть підвищити голос, завдяки чому місцеві Корівки абсолютно безцеремонно переходять дорогу де їм тільки заманеться, гуляють по проїжджій частині або просто там стоять. Цілком може утворитися чимала пробка, але жоден водій не вийде і не "попросить Буренко віддалитися". Якщо в європейських країнах основними "господарями" дворів і, вибачте, смітників, є кішки або собаки, то в Делі це корови. Адже чіпати-то їх не чіпають, а й годувати теж ніхто не годує. А їсти хочеться. Це своєрідні бездомні тварини, і якщо у нас наприклад якась жаліслива бабуся цілком може підібрати кішечку або собачку і пригріти її маленьку у себе вдома, то уявіть таку собі індійську сирітську тваринка в міській квартирі .., а не одну .. Здорово, так? Ось і ходять вони, бідні, "священні" по писанню і "прозорі" на просвіт від голоду. Крім цього, ми більше нічого особливо дивного не побачили. Центр міста, а з ним і палаци, і фонтани, напевно, залишилися десь в іншій стороні, але нічого, скоро ми відпочинемо і поїдемо далі. Індія чекає!

Проїхавши ряд кварталів, машина звернула на подвір'я. За вікном стали повільно пропливати напіврозвалені будинки, споруди ймовірно року народження старого слона Хатхі ... Обшарпані стіни, що звисають білизна, яке мабуть вважалося чистим, брудні діти, з цікавістю заглядають у вікна нашої машини, протікають між камінням цівки рідини, що нагадують брудну воду, але такою цілком можливо і не є ... Думок в голові не було ніяких! Лише величезні від жаху очі, волосся дибки, зуби стиснуті так, що занили вилиці, пальці до білих кісточок вчеплюся в спинку переднього сидіння ... Перед очима пропливали кадри з фільмів про африканські нетрі і плем'я тумба-юмба. Хвилин через двадцять машина зупинилася і нас ввічливо попросили вийти. Домовившись з господарем і, отримавши від нього щось, мабуть гроші за доставку нових постояльців саме до нього, водій взяв наші речі і поніс всередину готелю. Ми за ним. Безпека? .. Як же! Там же сумки! Подарунки! Господар, який замикає наше хода та ледве встигають за нами, запізніло запросив увійти.

Офіс представляв собою маленьке жалюгідне помещеньіце, посеред якого стояла стійка, ймовірно, виконуюча обов'язки ресепшена з замусоленим коричневим журналом й обклеєні скотчем телефоном на ній.


У темному кутку праворуч від входу кудись вела залізна, потужна двері. Куди, нам знати зовсім не захотілося, і ми відсунулися від неї подалі. Далі розташовувалася убога крива сходи з колись претендують на вишукування поручнями, яка йшла вгору і, повертаючи, ховалася за рогом. Господар жестом запропонував стілець, правда один на двох. Ми залишилися стояти. Речі в цілості поруч. "Вже добре", - вирішили ми і піднялися духом. Вокзал, за запевненнями господаря, був у двох кроках від готелю. До цього часу пройшло вже години три з моменту, як ми покинули літаючий корабель, котрий переніс нас у новий чужий світ, і майже добу як ми зробили крок за поріг рідного дому. Ні сил, ні бажання чинити опір або відмовлятися не залишилося, тим більше що вибирати було ні з чого. Ми вирішили "відпочити" тут. За помірну на їх погляд плату нам був люб'язно запропонований номер з усіма зручностями та обід. Трапеза в цьому місці зовсім не входила в наші плани, але виключити "їжу" з рахунку не виявилося можливим. Ми кивнули і, обережно ступаючи і скриплячи ступенями, потягли за "портьє".

Залишившись нарешті наодинці з собою, ми насамперед замкнули двері не тільки на ключ, а й на табуретку, для надійності присунувши ще й тумбу від ліжка. Крім цих меблів у кімнаті виявилася досить просторе ліжко, до якої навіть торкатися у нас пропало бажання з першого погляду, журнальний столик, на який ми поставили весь свій багаж, два плетених крісла і телевізор. Згадавши про регулярні людських потребах, ми зраділи, адже хоч те, що тут є душ і туалет, вже не так погано. НАЇВНИЙ !!!

закуток, іменований ванною кімнатою, був розміром приблизно метр на півтора. З вікном! Душем, по всій видимості, служили дві дірочки відразу за дверима, що ведуть у приміщення. Один отвір - прямо над головою входить, друге - під його ногами. Як працює ця конструкція на практиці ми перевірити не наважилися. З лишком вистачило спроби помити руки під краном. Кран так загуркотів, що, здавалося, чути було в сусідніх кварталах. Вода лилася на всі боки, крім тієї, куди було треба. Про решту деталь "дамської кімнати" я взагалі краще промовчу. Скориставшись привезеної по третьому раді Ентоні водою і розмістившись в кріслах, ми вирішили почати знайомство з країною з її "блакитного екрану", чим і розважалися весь час очікувань. Обід був радо подарований господареві, імпровізована оборона двері зробила свою справу і витримала натиски нав'язливих "чеснот" і до моменту початку шляху до поїзда ми були одні. Годині о десятій - одинадцятій вечора ми вийшли з готелю і рушили до вокзалу згідно отриманих рекомендацій. Варто було перейти дорогу, на якій як бджоли дзижчали машини, і повернути ліворуч. Йти передбачалося всього хвилин п'ять-десять.

Якщо б я сказала вам, що навколишнє нас обстановка була незвичайною, то це означало б, що я не сказала нічого! Уздовж дороги, прямо на краю проїжджої частини височіли величезні гори глиняних горщиків. По дорозі постійно доводилося пригинатися від чогось, що пролітало в повітрі від однієї дитини до іншого, мабуть їх іграшки, типу one-way-bumerang. Темрява така, що орієнтувалися ми лише за звуками та тьмяного світла ліхтарів, вихоплюють у темряві страхітливі наш погляд картини. То тут то там зустрічалися натовпу "мирно сперечаються" городян, шиї яких вигиналися побачивши нас і чий розмову як по команді замовкав при нашому наближенні. Через півгодини такого марафону, акуратно оминаючи величезні чадячі котли, в яких булькало і диміло якесь вариво, ми настільки звикли до навколишнього оточення, що майже увійшли у смак і представляли себе учасниками екстрим-шоу-сафарі. Бадьорим кроком, все ще не втрачаючи віри, що ми йдемо в потрібному напрямку, ми з перекошеними, ймовірно від щастя, особами йшли до вокзалу. У наших душах щиро жила надія, що побачивши вокзал, яким ми його уявляли і споглядали на картинках, всі неприємності виявляться позаду ...

Ха!. Все, що було до цього здалося нам казкою! Величезний вокзал з височенними переходами з однієї платформи на іншу, потужні потоки людей струмували і перетиналися, немов у божевільній танці. Напівтемрява, гуркіт, шум, гам стояв такий, що не чутно навіть власного голосу!! Але ж нам треба купити квитки! І хотілося б знайти свій поїзд. Ну, думаємо, народ за духом до росіян близький, англійською ми володіємо, а як кажуть "Язик до Києва доведе". Вже не знаю, куди він там доводить у Росії, а тоді він ганяв нас туди-назад разів сім, і кожен черговий опитуваний, будь то поліцейський, службовець вокзалу або просто перехожий, з гордістю показував кудись і говорив, що нам точно треба туди. Може таким як ми туди й була дорога, але каси ми так і не знайшли. І це, дозвольте нагадати з сумками, досить важкими, по переходах вгору-прямо-вниз, вгору-прямо-вниз, вгору-прямо-вниз ... перед восьмий спробою ми зрозуміли, що часу до відходу поїзда залишилося хвилин двадцять-двадцять п'ять, а сил на біганину з речами не залишилося зовсім. І було прийнято рішення, що Тетяна, як знавець іноземної, піде одна, знайде і купить квитки, а я буду чекати з речами.

Ах як я тоді погарячкувала, яким необдуманим було моє згоду ... Зрозуміла я це з першої секунди, як залишилася одна. Танюха зникла ... Кругом - кричуща, весь час мчить жива маса, доносяться звуки поліцейських свистків, поряд також стоять якісь люди, речі складені біля ніг, а навколо мене .. повільно, але вірно наростає натовп цікавих. Люди дивилися на мене, як на інопланетянина, їх погляди стосувалися всього! Мене розглядали так, що здавалося, на мені немає ні обличчя, ні одягу, ні чого-небудь людського взагалі. Я червоніла, блідла, зеленіла .. мені було й спекотно і холодно, куди мені було дивитися самої я взагалі не знала .. Хвилин через десять люди зрозуміли, що я не кусаюсь, з рушниці не стріляю і що я взагалі тут одна. Осміліли. Коли я відчула, як хтось смикнув мене за руку, я з жахом зрозуміла - почалося ! Яке бажання виникає після того, як дивину розглянули? Правильно - помацати! Що буде за цим? Сама собі я відповісти тоді не зважилася. На другу спробу торкнутися мене я практично заричала і шандарахнуло по чиїйсь руці так, що натовп ахнула і розступилася на метр. На мить я зітхнула з полегшенням, приготувалася до оборони і судорожно початку нишпорити очима в пошуках моєї подруги. І тут до мене дійшло! Я тут. А вона? Час йде .., народець ушлий, де вона?! З нею-то що? Серце мало не пробило дірку в моїх грудях, руки поледенелі ... Де Танюха? На якийсь час я навіть забула про своїх глядачів. Світ, здавалося, перевертається і пливе з-під ніг ... Що ми зробили ... Говорили адже люди добрі ... попереджали ...

Але ні! Бог є! Зростанням індуси невисокі і де-то далеко я раптово побачила промайнула знайому і явно нетутешню шевелюру. Вона зникла і раптом з'явилася знову, вже поруч зі мною, щаслива, зла, яка сміється з мене і гарчить на оточуючих одночасно. Танюха! Ленка!! ! Боже, як ми були щасливі! Напевно, такого не буває. Знайти поїзд виявилося не меншою трудністю. Якщо хтось запитає вас, де найбільше стрілочників на світі - говорите без найменших сумнівів - це Індія , я під цим твердженням підписуюся. Не буду розповідати як ми знайшли поїзд .. вагон .. головним і, мабуть, єдиним критерієм визначення цього стало невідомо звідки взялася фраза Тетянку: "Мені здається, нам сюди". Напрямок, куди вона вказувала, виявлялося правильним, залишилося загадкою не тільки для мене ... Ми сіли у вагон за пару хвилин до його відправлення. Радості і щастю не було меж, коли "кондуктор" перевірив наші квитки, кивнув і з жалісливо-страдницьке посмішкою побажав нам доброї дороги. Ми сіли, попили води і догризлі останні московські сухарики. Все це дотримуючись найсуворіше четверте напуття Ентоні: "Гігієна - понад усе!"

Ми обмінювалися вже накопичилися враженнями зі сміхом, жестикуляцією. Якщо в "готелі" наш настрій був більше схожий на підготовку Рембо до закидання в тил ворога, то тепер нам було весело, смішно і романтично. Гучний сміх, плутана мова, вогонь пригод так і вибухав з кожним новим оповіданням. Наша радість підігрівалася ще й думками про те, що півдорозі позаду, ми пройшли "вогонь, воду і мідні труби"! Ми тепер молодці, ми всі витримали, всі випробування, тепер трохи потерпіти і все! Попереду - Бомбей!