Потрібно довести.

Губи Женька фарбувала особливо ретельно. Сьогодні все має бути бездоганно. Майже десять років чекала вона цього дня. Сьогодні прийде до Валентини і все продемонструє. Нехай подивиться.

Чоловік визирнув з кухні (по неділях обід готував він: так вона постановила з самого початку сімейного життя).

- Ти кудись збираєшся?
- Так . До сестри.

Чоловік в замішанні витер руки об фартух.

- У тебе є сестра? Ти ніколи не говорила ...
- Так, є. Ми у сварці. Але я вирішила, що треба ж комусь перший поступитися.

Женька злегка посміхнулася і розвела руками. Краєм ока вона спостерігала за собою в дзеркалі: здорово вийшло. І на чоловіка її великодушність справило враження:

- Ти у мене розумниця! - Чмокнув в щоку і зник у кухні.

"Фотографії не забути ... особливо ту, що на тлі нової машини ... начебто все ...".

Женька , непомітно для себе, почала хвилюватися, як артистка перед виходом на сцену. Для неї головним було не помиритися, а довести цієї дурці ...

Тоді, десять років тому, слова Валентини здорово хльоснули по самолюбству. Старша сестра сказала, що Женька - нікчемний чоловік. Почалося з того, що з технікуму її відрахували, і пішло: "одні хлопчиська на розумі, без навчання нічого не доб'єшся ..." Женька просто в лють прийшла: "Ти щось, вобла сушена! Чого ти домоглася в своїй бібліотеці?"

Валентина здригнулася і завмерла. Просто дивилася на розбушувалася молодшу сестричку, про яку, як вміла, дбала після смерті батьків, і мовчала. Женька відчувала, що неправа, але її вже понесло: "Раз так - плювати я на тебе хотіла!" Вона грюкнула вхідними дверима так, що сусіди, хто тільки вдома був, виглянули в коридор і запитально переглядалися.

На вулиці Женька заспокоїлася і почала думати, що ж робити далі. Її роздуми перервав молодий військовий: "Дівчино, - сказав він, і його відстовбурчені вуха стали яскраво-червоними. - Дівчина ...". На цьому його красномовство вичерпалося. Женька кокетливо посміхнулася, повела плічком і опустила очі. "Ну, все, згорять зараз вуха, - але якщо вже за них врізався, упускати не можна. Капітан, нехай пожежник ... Непогано б .... А що лопух - так навіть краще".

Не дарма хлопці були на думці: Женька так зуміла повернути, що в той же вечір Витюше зробив їй пропозицію. На другий день вона забрала з дому свої документи, оголосила Валентині, що влаштувалася на фабрику і буде жити в гуртожитку, і пішла на десять років.


Спочатку знімали квартиру, а потім їм дали кімнату на території училища, де Віктор викладав.

Женька розцвіла. Не тільки курсанти слину ковтайте, коли вона повз проходила, сам начальник училища око поклав. Ну, він досвідчений був мужик, ні її муженек-лопушок нічого не помітив, ні його дружина не могла нічого певного сказати, хоча і підозрювала, звичайно.

Зате як виділили квартиру на училище, відразу виявилося, що їх кімната в бараці абсолютно необхідна для навчального процесу. До того часу син народився, так що дали двокімнатну. Витюше підвищили у званні, маячила посаду начальника кафедри. Будинок - повна чаша. Чоловік іноді дивувався, як вона добре вміє сімейний бюджет вести і купувати так дешево такі прекрасні речі.

Підходячи до знайомого провулку, Женька прискорила крок. "Цікаво, а раптом Валька заміж вийшла, дітей народила? Гаразд, фрукти, солодощі є, на всіх вистачить. Батюшки, двері залізна, реєчками обшита! Розщедрилися сусіди!"

Відкрила Ганна Петрівна, сусідка, яку Женька пам'ятала, скільки себе, зраділа:

- Женечка! Провідати зайшла - як добре! Проходь!

Женька увійшла в коридор і не впізнала його. Шикарний ремонт, дубові двері ...

- Сюди, до мене проходь, - кликала Ганна Федорівна.
- А Валя? Валя поїхала?
- Женечка, - старенька розгубилася, - хіба ти не знаєш? Вона років вісім, як померла ... Та ти проходь, посидимо, поп'ємо чайку, пом'янемо ...

Женька немов скам'яніла. Вона слухала говорок сусідки, яка розповідала про Валін хвороби і смерті, про похорон, про те, як їх кімната дісталася комусь, а потім хтось все скупив, залишилася одна Анна Федорівна, але її виживати не квапляться, вона начебто сторожа у них ... Женьки все це було абсолютно нецікаво, в горлі стояв ком.

Діставшись, нарешті, додому, вона жбурнула сумочку на столик, скинула туфлі і пройшла в спальню. Чоловік з сином в усі очі дивилися на неї.

- Померла Валентина, залиште мене, - проридала Женька і, закусивши губи, утримала рветься "ненавиджу вас!"

Вона кинулася на ліжко і розридалася гірко і зло: як Валентина посміла померти? Для кого і для чого були витрачені ці десять років? І як жити далі ?..

Олена Панфілова