Мальдіви (1 частина).

Ви коли-небудь їли папайю в кокосовому молоці на сніданок або каррі з бананів на вечерю?

Ви коли-небудь бачили, як скати, задерши хвости, похрюкуючи як поросята і несамовито трепихая своїми "крилами ", злітаються щодня до п'ятої години пополудні на годівлю?

Ви коли-небудь зустрічали світанок, не вилазячи з ліжка, в будиночку, що стоїть на палях серед океану?

Чи було таке, що Ваші ноги два тижні підряд не знали взуття і не потребували її?

Чи відчували Ви безмежний спокій і безтурботність довше, ніж два дні підряд?

Ні? Тоді терміново на Мальдіви!

Мальдівські острови - це край, що нагадує рай. Це, здається, називається "архіпелаг" - коли безліч острівців, малий мала менше, розкидані на досить великому водному просторі. На жаль, ми не змогли побачити цієї краси з висоти літакового польоту на власні очі (вільних местов у вікна не виявилося), але вже листівку з видом купити ми були в силах.

Від аеропорту, який знаходиться на сусідньому від столиці острові, до о. Himbadhoo, на якому базувався наш готель, ми добиралися на швидкісному катері ні багато ні мало 50 хвилин.

Тепер треба, напевно, розповісти про те, як виглядає звичайний мальдівський готель. Готель - це острів, на якому серед пальм і пісків стоять будиночки. Оскільки кожен з острівців має кораловий "фундамент", на який нанесено якусь кількість білого піску, то власне "сушу" обіймає досить широкий пояс мілководдя, що має абсолютно нереальний блідо-блакитний колір. Там, де ця коралова "підстилка" закінчується, океан набуває вже ні з чим не можна порівняти за своєю глибиною синій колір.

Під час першої, оглядової, прогулянки по острову тривалістю в півгодини, з яких 22 хвилини і 7 секунд ми присвятили купанню, виявилося півтора десятка вілл, що стоять власне на суші, на відстані приблизно двадцяти кроків від океану, і приблизно стільки ж будиночків, що стоять на палях безпосередньо у воді (поряд з берегом, правда). Кожна вілла розділена на два номери. Людей, які населяють надводні житла, ми згодом мали щастя бачити лише під час прийомів їжі, так як іншої необхідності виходити з номерів у них просто не було (у кожного такого номера була терраски з лежаками і шезлонгами, а також власний спуск у воду). Насправді, можна було обійтися і без походів в основний ресторан, так як рум-сервіс поставлений зовсім непогано.

Завдяки цьому надводному розміщення народу на пляжі було зазвичай небагато. По вівторках там відбувалося те, що в піонертаборах раніше називалося "перезмінка": частина туристів знімалася з якоря і відпливала на батьківщину, а їм на зміну люди з'являлися тільки сильно після обіду, і в ці дні на пляжі зовсім безлюдно! Ми два дні були там втрьох!

Крім вілл на острові є ще пара одноповерхових будівель - це бар, який має дощату майданчик з виглядом на океан з одного боку і рецепцію - з іншого, і основний ресторан, до якого прибудований SPA-центр та бібліотека з комп'ютером і грабіжницьким доступом в Інтернет. Решта будови на острові мали підсобно-господарське призначення і дуже незначні розміри. На задах вілл (тобто в центрі острова) розташовані тенісний корт і футбольний майданчик.

На острові немає ніяких доріг або хоч навіть доріжок - пісок, колом пісок, белейший, кораловий, найчистіше, підтримуваний в порядку за допомогою чоловіків з граблями. На перший вечерю ми ще намагалися взутися, щоб віддати данину пристойностям, але всі наступні рази вже розпрощалися з цією ідеєю, так як будь-яке взуття, крім в'єтнамок, була там зовсім незручна, та й просто недоречна. Біля входу в кожен номер є пристосування для обмивання ніг від піску: у "сухопутних" вілл це шланг з водою, а у "водяних" - щось на кшталт глиняного нічний вази з плаваючим в ній дерев'яним ополоником.

Наш номер складався з досить великої квадратної житлової кімнати, "передбанника" з гардеробом і просторого санвузла, який мав одну душову кабіну всередині, а другу - зовні нашого будиночка. Було дуже приємно стояти після купання під струменями у куточку під відкритим небом, де росте пальма, світить сонце і веселка грає в відскакують від плечей і голови крапельках.

Крім всієї цієї розкоші в номері був телевізор з кількома цілком пристойними каналами, телефон, фен, кондиціонер (який із завидною постійністю включався нашим прибиральником і так само регулярно вимикався нами після повернення), вентилятор під стелею, чайник і чашки, міні-бар.

Як і на інших загублених в Індійському океані островах, на Мальдівах діє наступний кліматичний порядок: півроку вітри дмуть справа наліво, в решту часу - в зворотному напрямку. Погоди це практично не робить, тому що взимку і влітку температура повітря там коливається від 27 до 31 градуса, води - у районі 25 градусів за Цельсієм. Ми жили з того боку острова, в яку дме вітер і б'ють хвилі, тому почли за краще ходити купатися на захід, де була абсолютно нереальною краси лагуна і повний штиль.

Через вплив вітрів і течій ландшафт змінюється прямо на очах. Коли наші ноги вперше ступили на острів Хімбадху, ми були вражені красою цієї невеликої лагуни, утвореної вузькою і досить довгою піщаною косою, вдающейся в океан. Через кілька днів вона стала ширше і довше, майже замкнувши лагуну, а на листівці, купленої в сувенірній лавці, ніякої коси немає і в помині, замість неї просто дуже широкий пляж. Причому ця коса прямовисно майже як бортик басейну, з неї цілком можна пірнати! В один із днів я спеціально зробила послідовно три знімки, на яких мій чоловік спочатку стоїть на верху цього "бортика", на наступному, відступивши всього на крок, занурений у воду до пояса, а на останньому, після ще кроки назад, укритий водою вже по груди. Це просто неймовірно!

Втім, дивовижних, малоймовірних і зовсім приголомшливих речей ми мали можливість побачити безліч, незважаючи на те, що знаходилися в замкнутому просторі весь цей час. Ну, не те, щоб вже зовсім весь час ... Ми побували на двох екскурсіях: одна з них була присвячена огляду столиці "їхній" батьківщини - міста Мале, а друга - яку, на самій-то справі, досить важко величати "екскурсією" - була насправді нічний риболовлею.

Мале - це теж острів. Площа його трохи менше двох квадратних кілометрів, населення ж при цьому аж 77 000 людей. Досить густо населений острів. На ньому є багатоповерхові будинки, величезна кількість крамниць і магазинчиків, автомобілі, велосипеди, а також мощені вулиці, по яких весь цей транспорт пересувається.

Для допомоги в огляді красот нам був виданий спеціально навчений гід, який на індійському діалекті англійської повідав нам про те, що ж в кожний момент часу радує наші очі.


Оскільки росіян в групі було всього п'ять, і з них достатнім англійською володіла тільки я, довелося взяти на себе функції перекладача і з честю їх донести до вечора.

Кількість пам'яток столиці з працею перевалювала через число 5: перша з них, безумовно, офіс Президента (він дивився вікнами на причал, з якого ми вивантажили на берег). Більше за все він був схожий на готель в європейському її розумінні. Тут же, поки ми ще не пішли з пристані, нам показали лежить неподалік острів, на якому знаходиться державна в'язниця, і сусідній, на якому Президент має дачу.

Потім ми оглянули найстарішу мечеть країни (зовні) і прилеглої кладовищі. Мечеть виконана зовсім не в традиційному стилі - у неї немає ні бані, ні цієї ось вежі, з якої муедзин підносить свою молитву до Аллаха (забула - мінарет називається). Просто невелике невисока будівля досить непоказного виду. Єдина гідність - вона споруджена з коралів. Власне, це не дивно: корал там - найдоступніший з матеріалів. Тільки не подумайте, що це ті самі корали, з яких, таких гладких, блискучих, рожевих, червоних і білих, роблять жіночі прикраси!! Ні, стіни з коралу виглядають точнісінько як бетонні - шорсткі і сірі.

Наступна визначна пам'ятка - це резиденція Президента, прикрашена, як не дивно, п'ятикутною зіркою, і обнесена високою кам'яною огорожею. Потім ми побували в саду, що належав раніше (до революції) султанові, у якому наша увага була звернена на найбільше і найстаріше дерево країни. Це було одне з тих дерев, яких безліч ми бачили на Балі, і де вони бувають раз на три побільше. У цьому саду знаходиться також колишній султанський палац, а нині - краєзнавчий музей. Заходити всередину не стали, так як нас збентежили розміри будівлі та експонати, виставлені біля входу. Це був маленький одноповерховий будиночок, біля входу в який було виставлено кілька могильних каменів, пара торпед часів другої світової і пара мортир часів середньовіччя. Просто дух захоплює, якщо уявити, які ще чудові торпеди могли бути всередині!

Далі ми направили наші стопи до стін найбільшої мечеті. Гід сказав "найбільша", а потім, після повновагою паузи, додав "в країні". Вона дійсно велика, така біла, із золотим куполом, піднята над рівнем вулиці на пару десятків ступенів. Всередині у неї розташована якась школа (мабуть, богословська), конференц-зал на 5000 чоловік і багато іншого. Мечеть носить дуже довге, що не піддається запам'ятовуванню, ім'я древнього мальдівського героя, який спочатку був просто героєм, а потім став султаном.

Після цього ми відвідали два ринки - рибний і як би фруктовий. Рибний, по правді сказати, особливого враження не справив: весь, такий багатий, підводний світ був представлений всього лише тунцем (щоправда, різного розміру), декількома однаковими червоними рибами і парочкою дрібних барракуд. Ось ринок в Дубаї - це було так!! Такої краси і багатства я в житті своєму ні до, ні після, не бачила!

Фруктовий теж засмутив, тому що з фруктів були лише банани, кокоси і якийсь фрукт, який гід обізвав "Мальдівські ананасом", хоча ніякої схожості ми не виявили. Крім фруктів там можна було купити спеції, чіпси з різних овочів і фруктів, схожі на чіпси бісквіти, а також всякі місцеві насіння (не соняшниковий) та солодощі. Одна з солодощів справила на нас враження: це така загорнута в сушений банановий лист ковбаска, зроблена з кокосової стружки з медом. Можливо, мед дає специфічний трішки "підкопчений" присмак, а можливо, просто додані якісь спеції. Все на ринку розділене на порції ціною в долар: шість бананів стоять долар, пакетик чіпсів, насіння або печива - долар, ковбаска з кокоса - долар. Торгуватися щось не виходило.

Останнім пунктом нашої програми перебування став магазин Алі-Баби, в якому нам належало обзавестися сувенірами. У цій крамниці ми виявили все, що бачили вже на Балі. Важко сказати, хто в кого тирить ідеї, або, ще гірше, перекуповує вже готову продукцію, але одне залишається фактом: балійців, захоплено ріжучих по дереву, кістки і каменю, ми спостерігали неодноразово, а от мальдівіанцев - щось ні. Може, правда, ми були не в тих місцях - але як-то от не пощастило. Купувати те, що вже купували, так вдобавок нижчої якості, меншого різноманітності і за вищою ціною, ми не стали, обмежилися лише кількома дрібничками. Одному моєму знайомому талановитому я обіцяла привезти шматок місцевого дерева, з якого згодом він би вирізав щось. Я вирішила взяти Алі-Бабу за роги, щоб не втрачати потім часу на пошуки цього шматка. Він сказав, що він такого товару не тримає, але може збігати на фабрику і хвилин через п'ятнадцять принести мені потрібне. Ми погодилися погуляти цей час, а заодно порівняти ціни і асортимент сувенірної продукції - на чому він, до речі, дуже наполягав! І потім ми зрозуміли, чому.

Вийшовши на вулицю, ми виявили, що все - все! - Магазини і крамниці вивісили таблички "закрито". Мені важко пояснити цей феномен. Ймовірно, у них теж існує якась подоба сієсти, в яку ми і вляпалися. А може бути, просто Алі-Баба з фарбованим в рудий колір чубом підмовив всіх торговців прилеглих районів міста, щоб вони, побачивши нас закрили свої двері, щоб ми не змогли порівняти ціни на продукцію. Не знаю!

Між іншим, друга версія більше схожа на правду. Зрозумівши через пару кварталів, що фортуна повернулася до нас задом, ми вирішили повертатися. Причому, пішли тим же шляхом, яким прийшли до разворотной точці. І що ви думаєте? Всі таблички висіли вже стороною "відкрито "...

На підході до алібабайному магазину нас взяли в оборот кілька хлопців, навперебій закликаючи в свої заклади, але ми були тверді і непохитні. Поторгувавшись з цим фарбованим Бабою з приводу ціни на ту ніжку від табуретки, яку він розшукав у надрах невідомої нам фабрики, і знизивши її вдвічі проти попередньо названої, забрали цей чудовий зразок "рожевого дерева" і знову випали в руки зазивав. Один з них провів нас аж до причалу, по дорозі намагаючись з'ясувати національність мого чоловіка по напису на його футболці. На футболці буквально трьома японськими ієрогліфами було написано: "айкідо". Абориген, мабуть, не дуже добре знав японську, тому уточнив у майконосца: "Японець?". Той, кілька зніяковівши, відповів негативно. Чоловік продовжив розпитування (можливо, на це його спонукала масть мого чоловіка): "Китаєць?" Ще більш ніяково чоловік знову відповів негативно. "Значить, росіянин!" - Вирішив тубілець. І як він здогадався ??!

Детальніше ...

Ганна Александрова, red-foxie@yandex.ru