Лондон.

Все, що говорять про Лондон, - правда. Туманний, дощовий, трохи манірний у своїй прихильності традиціям, з сіро-жовтими будівлями, з червоними двоповерховими автобусами, червоними телефонними будками і червоними поштовими скриньками. А також різнокольоровий, багатоликий, різношерстий, з різним розрізом очей, кольором волосся і шкіри.

У Лондоні було неспокійно в кінці липня, метро працювало з перебоями, "Боббі" в їх типових поліцейських касках і казанках зустрічалися скрізь і скрізь, але їх присутність вселяло впевненість. Напевно, це було великим ризиком - їхати в Лондон у липні, після всього, що там сталося, але цей присмак ризику створював відчуття причетності. Ми не були бездіяльно відстороненими туристами, ми поділяли горі і побоювання лондонців і стежили за пошуком і затриманням терористів - звіт про це щодня з'являвся в газетах. У ранковому метро газети у всіх були відкриті на перших сторінках, що виходить з вагона передавав газету їдуть далі.

Лондон виправдав всі наші очікування та навіть перевершив їх. І ось що дивно - британський "острівної менталітет" чим-то дуже близький російському менталітету, напевно, своєї несхожістю з іншими.

Ну а тепер про речі більш приземлені.

Пересуватися в Лондоні дуже зручно громадським транспортом. Нам подобалося їздити на doubledecker'ах - червоних двоповерхових автобусах. Ми були в Лондоні тиждень і купили тижневу проїзну картку на метро і автобус, тому ми каталися по Лондону, скільки хотіли, і оглядали місто з висоти другого поверху автобуса.

Що ж стосується їжі, то тут не все так просто. Англійської кухні як такої не існує, на відміну, скажімо, від кухні італійської або французької. Напевно, тому лондонці охоче їдять у різних ресторанчиках і кафе з етнічною їжею: індійської, турецької, грецької ... Крім того, такі різноманітні кулінарні пристрасті пояснюються тим, що Лондон - місто дуже космополітичне, багатонаціональний, багатоманітним. Традиційне ж англійське блюдо не справило на нас особливого враження - це''fish and chips ", обсмажений у паніровці шматок тріски з картоплею фрі. У нашому путівнику було сказано, що, не спробувавши цього блюда, укупі з кухлем пива в пабі, неможливо скласти враження про Британію. Щодо пива погоджуся ...

А от що дійсно ніяк не можна пропустити, будучи в Англії (це вже на наш погляд), - так це традиційний "5 o'clock tea". Традиційне англійське чаювання - це справжня чайна церемонія, красиво обставлений ритуал, аж ніяк не дешевий і трохи манірний, як і всі "істинно англійське". Подають 5-тічасовой чай далеко не у кожному ресторані, як правило, це ресторани великих готелів, наприклад, "Рітц" .

Ми насолоджувалися чайної церемонією, яка розгорталася на наших очах і для нас, у "Fortnum and Mason" на вулиці Піккаділлі. Нас провели в зал з кришталевими люстрами, антикварними картинами і канапками, оббитими зеленим плюшем. Неголосно, але виразно звучав рояль, струмувала вода у фонтані, а ми вибирали з 12 запропонований сортів чаю.


Нам принесли "триповерхова" блюдо із закусками, які традиційно подаються до 5-ти годинному чаю. На кожному "поверсі" розташовуються певні закуски, і поглинати їх потрібно, починаючи знизу вгору: внизу - бутерброд з шматочком чудового лосося і крихітні бутербродики-канапе трикутної форми. На середньому "поверсі" - маленькі круглі булочки, масло і полуничний джем. На самому вгорі нас чекали тістечка - дуже смачні, але, на жаль, дуже мініатюрні. До чаю також подають цукор та вершки - англійці віддають перевагу так званий "cream tea", недарма його ще називають "English tea". Чи треба говорити, що після такого "чаю", неспішного і ситного, ми відчували себе як після гарного обіду, шкода тільки, що їсти традиційний "5 o'clock tea" ми могли собі дозволити тільки раз - його вартість дорівнювала чотирьом обідів в кафе! Але це того варте.

Взагалі, їжа у Великобританії, як і в Західній Європі, досить дорога, якщо спробувати перерахувати її в рублі. Але краще цього не робити, так як ці перерахунки апетит не зменшать, а настрій можуть зіпсувати серйозно. Тим більше, що витрати на їжу з лишком покриваються безкоштовним входом у всі державні музеї. Серед них Національна галерея, галерея Тейт, Музей Вікторії та Альберта, Музей науки, Музей природної історії.

Перші два музеї - це картинні галереї, в Музеї Альберта і Вікторії зібрано в основному прикладне мистецтво від Японії до Америки, а також предмети моди, дизайну, інтер'єру.

Для походу з дітьми особливо цікаві Музей науки і Музей природної історії.

У музеї природної історії вражають опудала тварин у натуральну величину - від мишки до блакитного кита, є відділ динозаврів, де величезні рептилії відтворені у натуральному розмірі, а деякі навіть рухаються. Дуже багато пізнавального матеріалу. На другому поверсі музею - геологічний відділ, де можна дізнатися про будову землі, а також про комети і метеоритах.

Музей науки впритул примикає до Музею природної історії. Мені він сподобався набагато більше, тому що в ньому багато не тільки макетів і пояснень, а й інтерактивних моделей, ігор. Наприклад, можна побачити модель космічного корабля і навіть залізти в неї, а є моделі-симулятори, усередині яких відчуваєш себе космонавтом під час польоту. Кожен зал присвячений певній темі і на виході оснащений комп'ютерами, за якими можна перевірити, чи добре ти вивчив цю тему. Ми провели в цьому музеї майже весь день, і дорослі були вражені не менше за дітей (і теж багато чого дізналися).

Лондонський зоопарк теж заслуговує на увагу - тварини там мешкають без кліток, майже як у природних умовах, сказано в нашій путівнику. Ми не встигли переконатися в цьому - на жаль, нам не вистачило часу. Зате ми встигли погодувати білок з руки в Кенсінгтонських садах, помилуватися пеліканами в Сент-Джеймс парку, сфотографуватися поряд з величезними воронами в похмурому Тауері ...

Ми обов'язково приїдемо ще!

Юлія Корнієнко, jukor@mail.ru.