Блакитний слон.

- Купи, купи, купи! - Крики лунали на весь магазин. Навколишні реагували по-різному: хтось сердито зводив брови, хтось єхидно посміхався, але байдужих не було. Та й звідки їм бути, адже крики Танюшки були дуже наполегливими і гучними, якщо не сказати несамовитими.

- Ну матуся, ну будь ласка, ну купи, - повторювала Танюшка, і її тон з вимогливого в черговий раз змінився на слізно-благальний.

Мати нервово одернула доньку за руку.

- Навіщо тобі цей слон, - напівпошепки заперечила вона, озираючись по сторонах у надії не привертати увагу, - в тебе є будинку майже такий же, тільки рожевий.

- Але я хочу цього, блакитного. Ну, купи ... - Не відставала Танюшка.

- Перестань кричати! - Не витримала мати. Вона вже пошкодувала, що взяла з собою доньку в магазин, адже шлях лежав через відділ іграшок, а вони ще ні разу не покидали це місце без істерик, якщо нічого не було куплено.

- Ну, добре, - більш м'яким тоном сказала мама, - я можу купити тобі ось цього маленького зайчика, а?

Танюшка гнівно затупала ніжками, личко скривилося в гримасі.

- Ні, ні, ні! Я хочу слоненяти, не потрібний мені зайчик! Ти мене не любиш! Аааа ... - Рознеслося по магазину.

Мамі вже здалося, що всі покупці і продавці обступили їх і з інтересом спостерігають за цією сценою. Ні, не з цікавістю, а з засудженням, саме з осудом. Найбільше їй захотілося підхопити Танюшку на руки і втекти геть. Ще вдома вона могла якось справлятися з дочкою, то вмовляннями, то, просто не звертаючи уваги на капризи, і даючи їй виплакатися. Але тут все інакше, Танюшка як спеціально виступала перед глядачами, і її каприз з кожною хвилиною набирав обертів.

"І чому навколо дітлахи з батьками спокійнісінько ходять по магазину, тримаючись за руки, і ніхто не кричить і не влаштовує істерик, - міркувала мама, - мабуть десь я зробила помилку у вихованні, а може у неї такий впертий і непокірний характер? І добре, якщо б у дочки було дійсно мало іграшок. Зовсім навпаки. У магазині ще треба було пошукати іграшку , якої не було у Танюшки ".

Її думки перервав чоловічий голос:" Хочеш я куплю тобі цього слона ".

Вона обернулася. За її спиною стояв незнайомий чоловік років п'ятдесяти, який звертався до Танюшка, і наголос у його фразі явно було на займенники "я".

- Не треба, - стримано сказала мама. Це було останньою краплею.

Мама швидким кроком підійшла до каси і почала шукати гаманець у сумці. Продавщиця відділу іграшок навіть не стала нічого питати, а прямо попрямувала знімати з вітрини великого блакитного слона.


Йдучи з магазину, Танюшка радісно перестрибувала через калюжі, притискаючи до себе нову іграшку. На щоках ще не пройшли почервоніння від недавніх сліз, але їх з лишком затьмарювала задоволена усмішка. А мама навіть забула, що вона хотіла в магазині купити Танюшка платтячку. Вона уявила, що таку ж сцену їй довелося б пережити у відділі дитячого одягу, так як Танюшка не любила нічого міряти, і її охопила тремтіння.

- Мамочко, а куди ми йдемо? - Поцікавилася Танюшка, бачачи, що шлях їх лежить не до будинку.

- Я хочу показати тобі дещо, а потім ми відразу підемо додому.

Через кілька хвилин вони проходили повз червоного цегляного будинку, обнесеного гратчастим парканом.

- Бачиш цей будинок, - сказала мама, - у ньому живуть дітлахи, у яких немає батьків. Це дитячий будинок.

- Хіба таке буває, щоб у дитини не було батьків? - Здивувалася Танюшка.

- Так, іноді буває. Якщо, наприклад, мама і тато померли, і у дитини більше нікого немає, то його віддають сюди.

- Їм тут погано?

- Ну, звичайно, тут не як вдома . Адже дітки живуть у великих групах, у них мало іграшок, з ними займаються вихователі, і їх ніхто не балує, так як тебе, - пояснила мама.

Танюшка довго вдивлялася в похмурі вікна дитячого будинку. Додому йшли мовчки. Танюшка вже відсторонено тримала слона, її думки були явно зайняті чимось іншим.

Коли мама готувала обід на кухні, Танюшка покликала її до кімнати. Перед очима постала наступна картина: всі іграшки з кошика і з полиць було навалено в центрі кімнати. Мама тяжко зітхнула, передбачаючи нову істерику дочки, з приводу небажання прибирати іграшки на місце.

- Сядь, будь ласка, - сказала Танюшка, - я хочу тобі дещо сказати.

Вона залізла мамі на коліна і обняла її за шию.

- Мамочко, прости мене, я тебе дуже сильно люблю! Давай, покладемо ці іграшки в сумки і віднесемо їх до того будинку. Я хочу роздати кожному малюку по іграшці.

Мама була здивована поведінкою доньки, і навіть не відразу знайшла що відповісти.

- Ну, добре, дочко, ти роздаси, а потім знову будеш вимагати іграшки в магазині ... Ні вже дорога:

- Ні, мамо, я більше так не буду, обіцяю!

І тут мама побачила, що на порожній полиці самотньо лежить тільки що куплений слон.

- А раптом, роздавши всі іграшки, однієї не вистачить? Уявляєш, як буде прикро одному малюку! - Сказала мама.

Танюшка задумалася, сумно зітхнула і вигукнула: "Я знаю! Я подарую йому блакитного слона!"

Астраленко Жанна, jewella@rambler.ru.