Звичка зверху нам дана, тільки висота у всіх різна.

Взагалі це, звичайно, було схоже на диво - у дружини мого брата знайшлися родичі. І не в якій-небудь селі Гадюкино, а в самій Австралії.

Під час війни три сестри (одна з них - бабуся дружини мого брата) були вивезені з України до Німеччини як молода робоча сила і опинилися в різних таборах. Наша родичка після війни повернулася на батьківщину, вийшла заміж і опинилась на Уралі. А про долю сестер нічого дізнатися не могла.

І ось, майже шістдесят років по тому, приходить лист з Парижа (!), З міжнародного "Червоного хреста", де й говориться, що такі-то розшукують свою сестру таку-то, а самі вони нині громадяни Австралії. Прямо, казка і бувальщина в одному мішку. Або флаконі. Або конверті.

Одним словом, у нас тут піднявся справжній переполох. Бабуся ридала, подружки її (з зітханнями горя і радості) згадували молодість, а наше покоління, чого вже гріха таїти, найбільше вразила перспективою відвідати чарівний п'ятий континент.

Так воно і склалося: після жвавого листування, сестри висловили бажання побачити живцем кого-небудь з рідні. Їм, ясна річ хотілося б найбільше побачити сестричку, але бабуся по старості років їхати не змогла, і вирішено було, що поїде внучка. Тобто дружина мого брата. І щасливчик-братик заодно. Щоправда, йому більше хотілося купити нову машину, але ми його переконали, що машина в ліс не втече, а до Австралії не кожен день з'їздити виходить.

І ось ми обмиваємо новенькі закордонні паспорти і складаємо список бажаних подарунків з екзотичної цивілізації. Віза відкрита на три місяці, брат задумливо міркує про можливе переселення під крило процвітаючого капіталізму. Дружина його в сотий раз пояснює мені, що в садок треба приносити дві пари шкарпеток (їх п'ятирічна дочка залишається на моє піклування). Бабуся пише товстенне лист сестрам, вкладає в нього старі фотографії і рецепт галушок зі шкварками. Суєта, суєта, "і всі ми відчуваємо насуваються зміни".

А потім потягнулися дні очікувань. Я прала шкарпетки, готувала дитячі сніданки і вечері. Провідувала бабусю і базікала з подружками, що, може, й сама поїду до Сіднея. І зустріч, нарешті, свого героя, типу Данді на прізвисько Крокодил. Подружки висловлювали впевненість у зустрічі мого життя з крокодилом, і сумніви щодо Данді. Єхидство їх брало початок у заздрості, а тому я не ображаюся.

Раптом, всього через місяць, приходить телеграма: "Зустрічайте, будемо післязавтра". Переполох розгорівся знову. Бабуся кричала, що онука вирішила-таки перебратися в далеку країну і зараз їде забирати дитину. Бабуся не давала жітья сусідкам, залучаючи їх в суперечку - їхати на старості років в інший світ чи ні. Бабуся проявила небачені здібності у продажу вживаних речей. Мені насилу вдалося її вмовити поки не шукати покупців на квартиру. Весь цей кошмар тривав з одного боку, всього два дні, з іншого боку - цілих два дні ...

Ура! Ура! Довгоочікувана зустріч! Засмаглі братик і його дружина шумно з усіма цілуються, їхня дочка верещить від щастя і тицяє всім хом'ячка, якого їй подарували у садку. Бабуся дещо театрально притискає руки до грудей, а квартира наповнюється якимось хвилюючим ароматом ... Складно його описати. Знаєте, так іноді пахне доглянутою жінкою: солодкі парфуми змішуються із запахом дорогого крему для обличчя, і нові шкіряні туфлі хвилюють нюх своєю дорожнечею і натуральністю, уф ...

Так от, поки я пожадане принюхувалася, вибухнув скандал , який то затихаючи, то спалахуючи знову, присутній в наших спільних життях до цього дня.

Все почалося з проданих бабусею стільців і столу. Їх відсутність вивело на розмову про переїзд до Австралії. І тут мій брат скоїв критичну помилку - він з жаром закричав, що більше ніколи ноги його не буде у цих жаднюкою. Бабуся страшним голосом звеліла йому не ображати її сестер. Брат заперечив, що він мав на увазі не стільки сестер, скільки публіку в цілому, але всім нам стало зрозуміло, що на його відносини з бабусею лягла тінь кровної ворожнечі.

Дружина брата примирливо повідомила, що в кожного свої подання про гостинність, що жити й гостювати - речі істотно різні, що кожен має право на власні принципи ... Це була сама, на мій погляд, тривала мова з її вуст за всі роки нашого знайомства. Жінка вона розумна, але небагатослівна. Позначається, очевидно, робота бібліотекарем у відділі науково-технічної літератури.

По суті, я б жаднюкою австралійських родичів і "публіку в цілому" не назвала. Напевно, просто менталітет інший. Брат ображено розповів, як ще в аеропорту дамочки зраділо оцінили худобу його дружини ("Напевно, їсть як пташка!" - Баб'ячому голосом передражнював він), і щиро засмутилися, побачивши щільність тіла безпосередньо брата.

Дружина його резонно заперечила, що зустрічали їх, проте, на машині. Брат махнув рукою, мовляв, машини там є у всіх, навіть у безробітних. Дружина вставила нагадування, що був також вручений конверт із тисячею доларів (це всі родичі австралійські скинулися гостям на дрібні радості).


Браток затих, але потім, налягаючи на курку з картоплею, знову завівся, розповідаючи, як вони харчувалися там. Господиня тамтешня запитує: "Хто хоче ковбаски?" Якщо висловлюють бажання три людини, то нарізається три шматочки ковбаски. Також розподіляються пір'я цибулі, цукерки і, це найогидніше, пиво.

Бабуся в цей час напористо нагадує, що невідомо, як пригощав б він сам, якби пройшов голодне дитинство на Україну, пайок в німецькому таборі і повне безгрошів'я в чужій країні. Брат огризається, що так зустрічали їх майже у всіх будинках, та й особисті родичі нині щось не бідують: все-таки своя фабрика плащів. Бабуся ятрить, що іншим мужикам непогано б повчитися бізнесу у кинутих напризволяще дівчаток.

Раптово масла у вогонь підливає дружина брата. Розслаблена вином, вона говорить, що іноді від голоду у неї крутилася голова. Справа в тому, що їсть вона мало, але часто. А шастати по холодильника у невстановлений час не віталося. Брат похмуро додає, що довелося витратити багато грошей на гамбургери. Якщо врахувати, що гамбургер коштує п'ять австралійських доларів, а джинси на розпродажі можна купити за стільки ж, то ... на обличчі його відбилася досада. Що з того, що їм рідня ці гроші дала, і подарунків он скільки вони привезли?

Це правда, я як раз в цей час рилася в тюках з чудовою модним одягом. Я, на підтримку бабусі, дістаю чудову ажурну кофточку і переможно махаю нею над головами присутніх. Брат хмикає, що там, на відміну від нас, одяг не носять роками. У кращому випадку сезон. А подібні тюки відносять по неділях до церкви, де одяг розбирають незаможні. Хоча поняття "австралійські незаможні" цілком можна замінити на "російські середньозабезпечені".

Бабуся з болем говорить (мені в ці хвилини стає її по-справжньому шкода), що нинішнє покоління - меркантильна сволота, що набуття її сестер зганьблено і розтоптана підрахунком витрачених доларів. І всім начхати, що якщо б не її сестрички, ніхто б ніколи не побачив Австралію. І не жив би там на халяву місяць ...

Всі замовкають ... Дружина мого брата обіймає стареньку, вибачається за всіх нас і зворушливо розповідає, що звичайно, було не тільки три шматочки ковбаси. Їх возили по клубах, і в ресторан на хмарочосі, і в знаменитий оперний театр, і в гори (тільки там цвіте бузок), було безліч барбекю і навіть катання на яхті по океану. Особа бабусі світлішає.

Брат мій, відкашлявшись, говорить про відмінність звичок, пов'язаних з відмінностями державного ладу і сімейного виховання. Обвівши рукою їжу, хапаючись за сорочку, говорить про властивість російської душі віддати останнє. А там ... Збиралися вони якось випити чаю, а тут якась подруга без попередження зарулювала. Так чай з печивом прибрали, а коли подруга відчалила, дістали знову ...

Тема російського хлібосольства переплелася з темою російського "авось", і поки гості з'ясовували, що краще - безбашенность або економія, дружина чоловіка тихенько вивела мене в іншу кімнату, посадила на вцілілий дитячий диванчик і вручила об'ємистий конверт. Там виявилися фотографії та листи анкети австралійських холостяків. Тих з ким дружина брата познайомилася особисто, а тепер вони хоті б познайомитися особисто зі мною.

Я слухала коментарі дружини брата з приводу кожного потенційного нареченого і розуміла ... Розуміла, що з кожним з них у мене було б безбідне існування, машина і фонтанчик у дворі власного будинку. Все це мали б мої діти ... Чималий плюс австралійців (якщо вірити дружині мого брата) - вони відкриті душею, трохи наївні, але не страждають великою кількістю комплексів та всесвітньою тугою. При цьому знають, чого хочуть. Знають, як цього домогтися, причому чесними способами.

Все це чудово, але як бути з такою дрібницею, як філософія російської душі? Духовність? Заколот і пошук, одкровення і самоспоглядання? Пристрасті знову ж таки? Непогано б до цього додати колечко з діамантом на заручини і впевненість у завтрашньому дні ... Та вже ... Схоже, світить мені залишитися старою дівою. Гаразд, поставлю конверт з австралійськими женихами на видне місце, буду міркувати, може, й напишу кому з них. Раптом пощастить, і знайду свою половинку.

Можу додати, що ось уже сто днів, як повернулися мій брат і його дружина з Австралії. І з завидною постійністю вони сперечаються з бабусею, де краще жити і як взагалі жити правильно. Остання мені здається риторичним питанням. Принаймні, відповіді на нього не знаю. Знаю лише, що не всі, хто прагне жити правильно, бувають щасливими. Знаю, що щасливими хочуть бути всі. Ну, а про те, що є щастя - кожен має право міркувати з власної висоти. Сказано, може бути, не дуже мудро, зате від душі. Всім щастя!

Аріна Маркова, paulinaa@mail.ru.