Велика подорож маленького ельфа (частина 1).

Глава I

В одному царстві, Лісовому державі, жила-була сім'я ельфів. Тато, мама і маленький ельф Флік. Вони жили на найкрасивішому квітці, що росте в центрі лісової галявини.

Одного разу за сніданком мама, розглядаючи свіжий манікюр на своїх тонких пальчиках, задумливо сказала татові:
- Я тут собі нові крильця прикупила з пелюсток лілії, а показати щось нікому ... Дрімучий ліс колом ...
- Угу, - відповів тато, уткнувшись носом у черговий випуск газети "Лісова правда".
- Може, варто, коли тобі дадуть відпустку на нектарний фабриці, злітати до наших батьків у тридев'яте царство, на Середземноморське узбережжя? І себе покажемо, і нашого малишонка-ельфчонка? Наші родичі давно його не бачили, більше тисячі років. Дивись, як він підріс ...

Папа підняв голову від газети і разом з мамою подивився у бік, де мав сидіти у своїй люлечке маленький Флік. Але чашка дзвоника була порожня, вона лише злегка коливалася теплим липневим вітерцем, видаючи при цьому мелодійний передзвін. Для мами і тата цей звук пролунав як дзвін набату, вони одночасно підскочили зі своїх маленьких плетених крісельця і ??злетіли над галявинкою.

- Флік! Синку! - Тривожно кричали вони й уважно оглядали сусідні квітки і травинки, але у відповідь їм лише шумів вітер, заплутавшись у стеблах і високих билинка.

А в цей час Флік, тільки недавно почав літати, спустився зі свого квітки і , побачивши нірку дядечка Крота, постукав у неї. На порозі з'явилася тітонька Миша.

- А, Флік, ти, я бачу, вже зовсім самостійним став, вперше прийшов до нас у гості без супроводу дорослих? І як відпустили тебе батьки, я б на їх місці кілька разів би подумала, перш ніж відпускати такого малюка одного, хоча ми й ваші найближчі сусіди, але чи мало, адже навколо водяться такі неприємні комахи, які, того й гляди, налякають такого малюка ! - Миша торохтіла без угаву, не даючи маляті вставити слово.
- Здрастуйте, тітонька Миша, я всього лише на хвилинку, до дядечка Кротові, - швидко пробелькотів Флік, поки Миша перекладала дух перед другим залпом свого словоізліянія ...
- А, до Кротові? Ну, так би відразу й сказав, а то чого я тебе на порозі тримаю, заходь, - з цими словами старенька запустила маленького ельфа у нірку.

У норі було темно і пахло сирою землею і перегнилій травою. Миша вела хлопчика темним коридором, тримаючи перед собою запалену гасову лампу. Через кілька хвилин гість опинився у великій кімнаті, якщо можна назвати велику глибоку яму кімнатою. По стінах були вириті невеликі поглиблення, які знизу доверху були заповнені безліччю книжок. Це була бібліотека крота. Сам господар сидів за великим дерев'яним столом і читав грубезну книгу. Книга була настільки велика, що сам кріт здавався книжковим хробаком, а окуляри на його носі збільшували очі до такої міри, що вони здавалися за розміром більше, ніж сама голова їхнього власника.

- А, сусід! Радий, радий бачити тебе, - дядечко піднявся над книгою і подивився своїми величезними очиськами на хлопчика, - чим зобов'язаний настільки раннього візиту?
- Доброго ранку, дядечко Кріт, - чемно привітався малюк, - я знаю ви дуже розумний і начитаний ...
- Так, так, згоден, я теж це знаю, - розплився в усмішці, зворушений до глибини душі, старий. У цей час Миша іронічно хмикнула, поставила лампу на стіл і сіла в куток кімнати довязивать носок. - Продовжуй, мій юний друг.
- Я ще дуже молодий, і багато не знаю, чи не дали б ви мені одну з ваших книг, яка розповіла б мені про небачені країнах і землях, розташованих за нашим лісом ...
- Звичайно. Я радий допомогти твоєму допитливому розуму.

Кріт, крекчучи, підвівся, забрався на дерев'яну драбину і став уважно читати корінці, розташованих на полицях, книг.

- Так ... Барто ми вже переросли ... Маршак і Михалков? Не наша культура ... Остер? Тільки шкідливому навчить ... Ага! Ось! "Казки про подорож"! Читай, багато повчального і повчального. Дарую.

Маленький ельф дбайливо узяв книжку в руки, чемно подякував крота і миша за гостинність і поквапився на світ, бо згадав, що зовсім не попередив своїх батьків.

А тим часом батьки, вибившись з сил від марних пошуків, зібралися вже телефонувати до служби порятунку ельфів. Але в цей самий момент на квітку їх будинку впурхнула їх синку, цілий і неушкоджений.

Опустимо довжелезний гнівний монолог мами і тата, скажемо лише, що не в якому разі не можна йти від своїх батьків, не спитавшись, будь вони ельфи чи люди. Всі батьки люблять своїх малюків і дуже сильно хвилюються, якщо їхні діти пропадають з їх поля зору. Малюк ельф зрозумів урок, трохи поплакавши для пристойності, він все-таки був дитиною, а дітки завжди плачуть, коли їх лають, навіть знаючи, що лають за справу. Потім, витерши маленькими кулачками набігли сльози, він простягнув книгу, подаровану кротом, батькам і сказав:
- Я пішов, не запитавши вашого дозволу, тому що мені дуже нудно весь час сидіти на одному місці! Я облетів нашу галявину вже 1 000 разів, а вилітати за межі луки ви мені не дозволяєте, а мені так хочеться дізнатися, що там, за високими сосновими лісами, за синіми озерами ... Тому я спустився до дядечка Кротові, щоб взяти у нього ось цю книжку про подорожі в інші землі. Хоча б у своїй уяві я зможу виконати свою мрію ...

Батьки, пізно зрозумівши, що були надто суворі зі своїм єдиним сином і не приділяли йому належної уваги, почали втішати малюка.

Увечері на сімейній раді було прийнято рішення найближчим часом, а саме восени, відправитися в довгострокове подорож до родичів у Середземномор'ї. Восени, тому що в тата назрівав відпустку на роботі, уявіть собі, у ельфів теж бувають відпустки, а ще восени всі птахи летять на південь, а це значить, що буде багато дешевих чартерних рейсів. Так і вирішили.

Глава II

Час летів непомітно. Кожен вечір, укладаючи сина спати, мама Ельфіна читала своєму малюкові цікаві казки про невідомих землях і країнах. З кожним днем ??кругозір Фліка збільшувався і ріс. Він вже знав, що десь на сході їх країна межує з Цветландіей, де живуть справжні говорять квіти і рослини. А на півночі, де постійний туман та дощ, живуть дощові краплі, які можуть приймати вигляд будь-якого створення, будь то ельф або комаха, квітка або камінь. Відрізняє їх від оригіналу лише ледь помітна прозорість, та невміння говорити, звуки, слава Богу, імітувати вони не можуть ... Зате на Заході, де, немов зуби величезного дракона, здіймається до хмар і йде вгору низка гір, живе Еххо - істота, що володіє інтелектом і гучним, як грім, голосом. Його, правда, ніхто не бачив, але чули всі, хто наближався до цих таємничим горах.

З нетерпінням чекав Флік дня відправки у подорож, тому що їм належало летіти на південь, повз Чарівного озера, на дні якого , за легендами, знаходиться величезний Підводний місто, править їм Цар Нептуній IV. За цим же легендам, його піддані - це русалки і всіляка озерна розумна живність, чи то пак рибки і молюски. А ще по дорозі в Середземномор'ї потрібно буде перетнути Ліс Забуття, в якому ні в якому разі не можна зупинятися на нічліг, інакше до ранку в пам'яті нічого не залишиться, вона буде, як у немовляти - чистий аркуш паперу. І Пустелю Страху, в якій живуть Міражі, які вміють заглядати у серці і бачити те, чого найбільше боїться його володар, а потім, малюючи картини, лякати всіх, хто ризикнув пройти через їх пустелю. Ну, зате в кінці шляху, у Середземномор'ї, мандрівників чекав справжній рай! Фруктові плантації, молочно-кисільні річки, шоколадні гірки і сьогодення Середземноморське Лазурне море.

Чим ближче був день від'їзду, тим балакучі ставав Флік. Запрацювала програма "Question". Причому багато питань, абсолютно не припускали відповіді ...
- Мама, а ми полетимо на Ластівці або Стриж? А першим класом або економом? А для мене треба купувати спеціальне дитяче авто-крісло? А скільки іграшок я можу з собою взяти? А яка вантажопідйомність нашого транспорту? А що ми будемо робити під час польоту? А нас будуть там годувати? А туалет там є? А якщо у мене втомляться сидіти ніжки, і я захочу походити, як я це зроблю?

Мама, збираючи і укладаючи речі в спеціальні дорожні сумки, тільки встигала кивати головою, але видно, думками вона була занурена у свої турботи: як нічого не забути, як взяти таку кількість речей, щоб і не багато й не мало, і себе показати у всій красі, і не надірватися при транспортуванні ...

Ось, коли остання блискавка з працею пройшла свій шлях до кінця, сховавши вивалюється вміст, всі тюки були рівно по зростанню розставлені в передпокої, можна було сказати, що збори закінчені і сім'я готова до подорожі.


Викликавши вантажне таксі "Джміль", родина вирушила в Аеропорт.

Аеропорт розташовувався на краю лісової галявини. Величезна скеляста глиба, невідомо як сюди потрапила, лежала рівним шаром, посеред чагарників жимолості і кущів дикого шипшини. З відомих сторін камінь обріс мохом, ну а центральна його частина, мабуть сильно затребувана, була немов відполірована. Туди - сюди по ній снували пернаті різних мастей і калібрів, привозячи і везучи своїх пасажирів.

Вивантаживши речі з таксі, тато, трохи розгубившись, забарився на хвилину, не кожен же день вирушаєш у далеку подорож, потім, опанувавши ситуацією, підхопив Фліка на руки, і, крикнувши в бік групи мурах: "Вантажники, несіть речі за мною!", швидким кроком вирушив у бік максимального руху птахів і ельфів. Мама і мурашки, з горою сумок і тюків, бігли за главою сімейства. По радіо пролунав приємний жіночий голос:
"Шановні пасажири, закінчується посадка на рейс 00 00 01 Лісова поляна - Середземномор'я, прохання: сім'ї Ельфів поквапитися!". Папа ще додав крок, і через пару секунд вся родина вже сходила на трап пернатої "Ластівки". До тіла птиці була пристебнута маленька кабінка, яка вміщала в себе три посадочні місця, які були тут же заповнені новоприбулими ельфами. Сівши зручно, тато переконався, що наземна служба завантажила всі речі, а Флік і мама надійно пристебнуті. Коли всі формальності були виконані, тато голосно скомандував: "Поїхали!"

Птах, подивившись в салон, блимнула схвильованому Флік, і, набравши швидкість при розбігу, розправивши крила, злетіла над галявинкою. І все, що було так знайомо і близько з колиски, змінилося і втратило свою звичність і актуальність. Флік, вдивлявся в квіткові голівки, з кожною секундою зменшуються в розмірах, і силкувався знайти свій будинок. Он знайомі волошки сусіднього хлопчаки, а там струмок ... на секунду майнули знайомі дзвіночки і зникли у сизій імлі ранкового туману ...

Глава III

Саме подорож не було б таким довгим і небезпечним, якби не часті зупинки та пересадки по дорозі до Середземномор'я. Ластівка попалася зовсім юна і недосвідчена, тому часті привали давно вибили її з графіка і залишили далеко позаду її побратимів. Одне з приземлень відбулося на кордоні Лісового королівства і Гірської країни. Ластівка, знесилені важким і важким перельотом, приземлилася на схилі гористого скелі, під великий віковий сосною.

- Мама, тато, а можна я піднімуся на вершину дерева і подивлюся навколо?! - Благально попросив маленький Флік, звільняючи ремінь безпеки і спритно вискакуючи з кабіни.
- Можна, тільки нікуди далі цієї сосни не залазь і надовго не відлучайся, я поповню запас питної води, і ми скоро рушимо далі в дорогу, - строго сказав батько, щоб не повторювати двічі.
- Флік! Одягни шапку і курточку, в горах холодно! - Встигла крикнути навздогін синові мама, поки той не встиг сховатися з її очей. Коли малюк одягнувся і продовжив своє сходження, вона повернулася до свого чоловіка і тихо, щоб не почув син, запитала:
- Милий, а чи зможемо ми знайти нову птицю в цій глушині?
- Не треба завчасно турбуватися, все під контролем ... - Сказав тато, але інтонація в голосі його була не настільки впевнена.

Відчувши це, мама досадливо зауважила: "Не треба було економити на транспорті!"
На що тато глибокодумно промовчав, відчуваючи свою провину .

Тим часом маленький ельф видерся по корі старої сосни на саму її верхівку, погляду його відкрився прекрасний вид. Навколо височіли прекрасні сніжні вершини, що потопають у повітряних туманних манто.

- Еге-гей! - Закричав Флік, і гучне відлуння (прошу не плутати з велетнем Еххо, він живе в інших горах, Західних) повторило його розкотисте "Ге-гей!"

Раптом поряд з малюком, посипалися маленькі камінці, піднявши голову вгору, Флік помітив у двох метрах від соснових гілок, на виступі скелі, величезна гніздо, з якого звисав чийсь цікавий дзьоб, і два здивованих очі витріщалися на маленького ельфа.

- Добрий день, - чемно сказав Флік, - вибачте, що я сильно голосно прокричав і потурбував вас ... я думав, що я тут один ... Ще раз прошу вибачення.
- А ти хто? Метелик?
- Ні, - засміявся малюк, - я ельф. Мене звуть Флік. Ми подорожуємо разом з родиною до Середземномор'я.
- А я Орлик, ми з мамою і татом тут живемо. І я поки що нікуди не подорожував? А що це таке - пу-ті-хода?
- О, це чудова подія! Коли змінюються пейзажі і ландшафти, змінюються часові та кліматичні пояси. Я, правда, ще так далеко не подорожував, але я на півдорозі до нового і незвіданого ...
- Здорово, і я хочу до незвіданого, а то гори, та гори кругом, - з цими словами пташеня став вибиратися з гнізда.
- Почекай, стій! Ти ще малий, щоб подорожувати!
- Хто б говорив, - на секунду зупинився Орлик, якого торкаються таким невтішним відгуком на свою адресу і від кого, маленького карапуза з крильцями! - На себе подивися!
- У тому -то і справа, сам я б ніколи не наважився відправитися в такий далекий шлях, тому я взяв із собою маму і тата, вони набагато досвідченіші за мене.
- Так, ти правий. Хто буде годувати і гріти мене, якщо я зголоднів і замерзну. Та й літати-то я особливо ще не можу. Гаразд, вибач, погарячкував. Права мама, коли говорить, що я завжди кваплю події. А ось, до речі, і вона.

Флік обернувся і мимоволі ахнув. Широко розправивши крила, в небі парила величезна гордий птах. Одним помахом крил вона на секунду закривала яскравий диск сонця, занурюючи на мить схил гори в свою похмуру тінь.

Не встигла орлиця ще наблизитися до гнізда, як Орлик, явно знову випереджаючи події, голосно закричав:
- Мама, мама! У мене з'явився друг - мандрівник! Познайомся, мамо! Я теж хочу подорожувати! Ма-ааа-ма-аа !!!

Плавно кружляючи кілька секунд, мати присіла на край гнізда і сунула у відкритий дзьоб Орлика шматок чогось їстівного. Малюк став жадібно ковтати, не жуючи.

- Мамо! ... - Хотів щось сказати він, але отримав другу порцію їжі. Мати тим часом, зручно влаштувавшись у гнізді, випадково глянула вниз, на верхівку сосни, де здивований і вражений незвичайним видовищем стояв Флік.
- Ельф?! Що ти тут робиш? Один, в сотнях кілометрів від Лісового королівства? - Здивувалася у свою чергу Орлиця.
- Мамо, - ситно сригівая і трохи знесилені від ситного обіду, промовив Орлик, - я ж тобі казав. Це мій друг - мандрівник, Флік, він подорожує разом зі своїми батьками ...
- Нічого не розумію! Почекай, малюк, я хочу дізнатися все у Фліка, так тебе звуть?
- Так, мем, - намагався бути чемним Флік .- У нас відбулася вимушена зупинка, по дорозі в Середземномор'ї.
- Середземномор'я? Але, по-моєму, ви сильно збилися зі шляху, раз потрапили в наші краї. А на чому ви летіли? Сподіваюся не на ластівці?
- Саме на ній ...
- Я так і знала, вічно вони наберуть пасажирів, а потім не справляються ... А де твої батьки, Флік? Ти повинен нас познайомити! Давненько я не зустрічала ельфів!
- Так, добре, познайомлю. Я тільки спущуся за батьками, - з цими словами малюк став спускатися по стовбура, згадавши вчасно наказ батька: довго не відлучатися ...

Але батько був спантеличений зовсім іншими проблемами. Ластівка навідріз відмовилася летіти далі, так як відчувала себе не зовсім добре, а в цих місцях жили її найближчі родичі, які могли б дати притулок її на зиму і дати відновити втрачені довгим перельотом сили. Тому звістка сина про випадковий знайомстві з родиною орла була як не можна до статі.

Вже до вечора, сидячи за загальним столом у гостях у орлів, ельфи розповідали останні новини свого королівства. А Орлиця всю вечерю зітхала і згадувала свої молоді роки, які вона провела в країні ельфів. В кінці чаювання Орел люб'язно запропонував підкинути сім'ю Фліка до Чарівного озера, куди у нього намічалася наступного ранку відрядження. Подяки ельфів не було меж. Гостинна сім'я поклала втомлених мандрівників у гостьовому гнізді, завтра ними була ще нелегкий переліт через гори.

Глава IV

Трохи перші промені позолотили снігові вершини, сім'я ельфів зібралася в дорогу. Малюка Фліка вирішено було не будити. Загорнувши його в теплу ковдру, батько обережно передав пакунок мамі, яка вже сиділа на спині орла, а сам сів попереду.