Велика подорож маленького ельфа (частина 2).

Велика подорож маленького ельфа (частина 1)

Глава V

До полудня хмари розсіялися, і на горизонті заблищало величезне озеро. Наблизившись до нього, мандрівники захоплено вигукнули.

Рівна гладь води була схожа на чорне дзеркало, оточене з усіх боків високим листяним лісом. Була осінь, тому дерева рясніли всілякої жовто-червоній гамі. Відбиваючись в озері, вони розфарбували його яскравими барвистими плямами.

Зробивши виток над озерною поверхнею, Орел приземлився на виступ великого каменя.
- Друзі, я повинен поспішати, було дуже приємно з вами познайомитися, радий буду допомогти вам і на зворотному шляху ... - І не даючи ельфам-батькам почати дякувати йому, твердо помітив - Не варто подяки, ви на моєму місці вчинили б так само.

Все ж ельфи подякували горду птицю, спішно відкланятися і кинувся знову в небо.

Потрібно було знайти новий засіб пересування.
- Тут повно всяких водоплавних птахів, яким час летіти до Південним морях, а нам це по дорозі. Тому проблем з транспортом у нас не буде! - Впевнено сказав батько.
- Дай Бог, щоб це у нас була остання зупинка, скоро ми будемо на місці!

Але, на жаль, озеро неначе вимерло: ніяких звуків, ніякого руху, тільки шелест сухого листя, нескінченно що падали на рівну гладь тихого озера.
- Щось тут підозріло тихо для цієї пори ... - Задумливо зауважив батько.
- Я знаю, хто нам допоможе прояснити ситуацію! - Раптом згадала мама .- Наш сусід Кріт розповідав, коли я була ще маленькою, що на березі чарівного озера росте дерево, яке було привезено багато століть тому з Цветландіі і подаровано самому Нептун - царя Озерній країни. Це дерево може розмовляти. Якщо я не помиляюся, нам потрібно шукати найстаріший дуб ...
- Он той?! - Радісно вигукнув малюк, вказуючи на величезний висохлий стовбур дерева. Дуб, дійсно, був самий старий і величний. Кострубатими густими корінням воно обплутали більшу частину лісової галявини, і немов водоспад спускалося прямо в озеро. Його стовбур поріс мохом, але крона була ще густа, незважаючи на осінню сивину.

Ельфи підійшли до могутнього велетня і зупинилися.

- І як з ним розмовляти? - Запитав тато пошепки .- Я не буду виглядати як дурень, що розмовляє з дубом?
- Не хвилюйся, любий, тут нікого немає. Сподіваюся, це той дуб ...

Папа відкашлявся, щоб його голос звучав впевненіше, і почав:
- Е-е-е ... шановний дуб! ... Ми тут випадково, проїздом ... Не могли б ви порадити нам, де можна знайти пернатий транспорт до Середземномор'я ...

Але похмуре дерево стояло мовчазно, лише зрідка ворушачи неслухняною чуприною в такт подиху вітру. Це безмовність сильно засмутило батька.
- Так я і думав, або це не той дуб, або це все брехня старого Крота, і ніякого мовця дерева не існує!
- Папа, а можна я поговорю з деревом? - Запитав маленький Флік, і в очах його забігали пустотливі вогники, я, здається, знаю, чому дуб мовчить, - і, отримавши згоду здивованих батьків, продовжив, звернувшись до старого дерева:
- Шановний дуб, добрий день! Як ся маєте?

Дерево зашуміло, і о диво, заговорило гучним, але скрипучим голосом:
- Добрий день, ввічливий малюк. Дуже приємно поговорити з вихованим ельфом, - тато при цих словах сильно почервонів до гострих кінчиків своїх вух, бо зрозумів, що забув привітатися на початку розмови. Дуб продовжував:
- Спасибі, що запитав мене про справи. А справи у нас кепські. Уяви собі, що наш цар Нептуній IV, посварився з головою пернатих мешканців озера Селезньов II і заборонив їм гнездоваться на березі свого озера! Ось всі птахи і полетіли, порушився дисбаланс в природі, і таке почалося! Те нашестя комарів і мошок, то жаб, то змій і вужів. Цар-то наш вже й сам не радий, а Селезень II такий гордий, образився і дзьоб не показує на наші береги ... Ось і спорожніло наше озеро ... Нудно ...
- А чи не підкажете, шановний дуб, де ми можемо знайти Селезня і всіх його підданих птахів, - поцікавився ввічливий Флік.
- А чого мені приховувати, звичайно, підкажу. Там, - він махнув своїм найбільшим гілкою в бік, протилежний озера, - Де закінчуються наші приозерні лісу і починається ліс Забуття, є Качині ставки, там його-то і можна знайти. Але навряд чи він погодитися вам допомогти, останнім часом він став дуже важливим і гордим. Побажаю вам успіху, вона вам стати в нагоді ...
- Велике спасибі, ви надали нам величезну послугу, - подякували ельфи і, попрощавшись, полетіли в бік качиних ставків, благо це місце було не так далеко.

Глава VI

Задовго ще до появи видимості ставків, ельфи почули дзвінкий галас пернатої братії. Те, що відкрилося перед ними трохи згодом, вразило всі їхні очікування: такої кількості разом птахів ніхто з ельфів, та я думаю, і людей, не бачив! Точно величезний сніжний буран серед осіннього лісу кружляв над водою пташиний рій. Тільки от самій води-то і не було видно, кількість птахів було таке велике, що все не вміщалися на поверхні ставків, тому кожні півгодини птиці змінювали один одного: одні піднімалися в небо, інші спускалися на воду.

Селезня II знайти не склало особливих труднощів, він в оточенні придворних качок плавав у невеликому окремому ставка. Тут було вільніше, і ніхто не смів зазіхнути на комфортне місце плавання свого короля.

Виконавши всі вимоги придворного етикету, сім'я ельфів була представлена ??королеві. Селезень був великий, важливою качкою з гордовитим і трохи чванливим виглядом.
- Чим можу бути корисний? - Запитав він, після хвилинного привітального діалогу.
- Ми б хотіли, ваше пернате величність, попросити вас про послугу. Нам необхідний транспорт вашого королівства, щоб дістатися до Середземномор'я, - кланяючись, сказав батько.
- Транспорт? Хм. У мене зараз немає в наявності вільних пернатих. Осінь, бачте, збори. Скоро у нас важкий переліт на Південні моря, старі досвідчені інструктори навчають молодняк. Так що будьте ласкаві, радий би допомогти, але не можу. Справи, справи ...- промовив важливий Селезень, збираючись уже відплисти від берега, де стояли ельфи.
- Шановний Селезень, а ви не могли б нам допомогти, адже ви були коли-то найкращим пілотом в пернатої гвардії, мені читала про ваші пригоди й подвиги мама в книзі "Легенди Чарівного озера"! - Прокричав маленький Флік, щоб його тоненький голосок був почутий серед шуму. І, дійсно, його голосок досяг мети. Селезень зупинився, але щось змінилося в його погляді, чи то з'явилася посмішка, коли він зрозумів, у кого перетворила його придворне життя зі сміливого і відважного пілота Озерних ВПС, чи то жаль від розуміння того, як він був раніше по-справжньому щасливий і вільний. Але ясно одне, що Селезень щось вирішив у собі. Він різко зупинився і гукнув командним голосом своїм придворним:
- Мене не буде кілька днів! Міністри Долгопрудний справ мене замінять. Король я чи не король, врешті-решт!

І, звертаючись до ельфів, додав:
- А чому б не допомогти? Допоможу. Час на збори півгодини.

Всі речі були залишені на березі Чарівного озера, збирати-то нічого не довелося, тому, зручно розташувавшись на листі водяних лілій, сім'я вирішила трохи перекусити. Мама дістала зі свого дорожнього рюкзачка смачні бутерброди, маленький термос з дитячим харчуванням для Фліка, фрукти і соки в упаковці. Швидко пообідавши, сім'я побачила Селезня, який одягнувся по - військовому. На голові у нього був льотний шолом, на плечах - шкіряна льотна куртка з кабінкою для ельфів. Весь його вигляд навіть близько не був схожий на зовнішність Селезня II, зніженого і важливого.

Розсадивши своїх пасажирів, качка розбіглася по водній гладі свого персонального ставка і злетіла в хмарну височінь. Захопивши по шляху залишені речі, ельфи попрямували у бік Ліси Забуття.

Глава VII

Ліс Забуття славився своєю підступністю. Потрапивши сюди, багато необізнані подорожні навіть не могли запідозрити, що уготовано їм, якщо вони вирішать переночувати під покровом гостинного лісу. Незвичайні дерева, вдень поглинаючи вуглекислий газ і виділяючи кисень, вночі виділяли якийсь ефірний речовина, стирає пам'ять будь-якої, ризикнув виспатися вночі. Саме уві сні всі живі організми були безсилі проти чаруючого запаху.

Знаючи це, наші мандрівники розраховували протягом дня минути цей небезпечну ділянку шляху. Але Селезень, довго не практикував польоти з вантажем, що швидко вибивався з сил і часто зупинявся на відпочинок. До вечора велика частина шляху була подолана, але Селезень так втомився, позначилася його довга придворне життя, що незважаючи на вмовляння і прохання ельфів, вирішив трохи подрімати, перш ніж продовжити свій політ.


До настання темряви було ще трохи часу, і король пернатих запевнив батька Ельфа, що пара хвилин сну додасть йому сили, і до настання повної темряви він доставить своїх пасажирів в безпечне місце. Сперечатися з ним було марно, тому, сівши на квіткову галявину, ельфи вирішили перечекати. Але сон так міцно здолав качку, що, коли сонце стало повільно згасати, розбудити його було просто неможливо. Як не кричали ельфи, не термосили і штовхали, Селезень мирно хропів, уткнувшись носом собі під крило.

- Милий, що ж робити? Якщо ми його не розбудимо, то з нашої вини ціле королівство залишиться без мудрого правителя! Через пару годин це буде каченя в тілі дорослої качки! - Не на жарт стривожилася мама.
- Я думаю над цим, боюся, що не менша небезпека загрожує і нам, якщо ми не виберемося з цього кошмару! - Вимовив стривожений тато, і згадавши щось, звернувся до сина - Так, до речі, Флік, ти взяв у дорогу свою книжку "Казки про подорожі"?
- Звичайно, батько, я не розлучаюся з нею. Ось, тримай, - Флік дістав пошарпану книжку зі свого похідного рюкзачка

Папа схопив книгу, як коло порятунку потопаючий, і став швидко її перегортати.
- Тато, ти будеш читати нам казку на ніч? - Здивувався Флік.
- Та ні ж, десь тут була історія про подорож їжачка. Вперше потрапивши в цей ліс, він мало не заснув, але якась рослина розбудило його і допомогло вибратися з лісу. Та ось же вона! - Тато схилився над книгою, щоб знайти потрібне місце. - Квітки кіжіни. Маленькі сині квіточки з червоними тичинками. У них дуже різкий запах, шукаємо все.

Папа спурхнув над галявиною, щоб оглянути її з висоти. Десь у заростях папороті майнуло щось синьо-червоне.

- Туди! - Скомандував тато, вказуючи рукою. Сім'я ельфів наблизилася до кущів папороті. Серед них, дійсно, виявилися квітки рятівної кіжіни. Але поки ельфи обривали квіти, на галявину опустилися густі сутінки. Від дерев поповз едковатий жовтий туман, обволікаючи все живе, що траплялося на його шляху.

Набравши оберемок, ельфи поквапилися до сплячого Селезньов. Наблизився сильний запах від кольорів пробудив качку.
- Де я? Що зі мною? Хто ви такі? - Злякано став озиратися Селезень.
- Все в порядку, ми ваші друзі. Зараз ми знаходимося в лісі Забуття, але нам терміново потрібно покинути його межі, а то скоро ніхто нічого не зможе вам розповісти, - відповів на його здивований погляд батько - ельф і тут же додав мамі в підлогу голоси:
- Сподіваюся, пам'ять не стерлася остаточно, адже він кілька хвилин перебував у сні під час початку темряви ...

Мама всім повісила гірлянди з синьо-червоних квітів на шию, щоб скоріше вибратися з лісу і не заснути.

Селезень, як і личить військової птиці, не задавав зайвих питань. Посадивши пасажирів, він злетів у висоту, над лісом, і благополучно минув його через пару годин. Втомлені подорожні розбили табір перед останнім етапом свого шляху. Увечері розговорившись, тато з'ясував, що велика частина пам'яті Селезня збереглася. Але він геть забув про свою сварку з царем Чарівного озера - Нептуна, розсудливі ельфи не стали йому про це нагадувати.

Потрібно було виспатися перед завтрашнім перельотом і придумати тактику, щоб не залишитися в Пустелі Страху надовго. Вирішивши, що ранок мудріший вечора, сім'я ельфів заснула біля багаття.

Глава VIII

Трохи тільки розвиднілось, Селезень встав і почав збиратися.
- Підйом! Сонне царство! Нам треба до настання сильної спеки минути пустелю, а то ми там всі зварив, як курчата - гриль! - Прогримів командним голосом він.
- Цілком з вами згоден, - піднявся батько і почав пакувати спальне приладдя. Мама почала готувати швидкий сніданок, за яким мандрівники обговорили, як швидко минути пустелю, і чим загрожують страшні міражі.
- Я неодноразово літав зі своїми ассамі через пустелю. Наші страхи в ті часи - це були наші супротивники - яструби. Так, поки перелетить, не один бій з примарним міражем витримаєш. Але більше шкоди, ніж налякати мандрівників, міражі не можуть. Пам'ятайте про це і боріться зі своїми кошмарами всередині себе.

Остаточно зібравшись, ельфи піднялися по крилу качки на спину і, міцно обнявши свого малюка, рушили в нову пригоду.

Кілька хвилин ельфи летіли безмовно, спостерігаючи одноманітний краєвид під крилом свого перевізника: піщані дюни різної величини і форми хвилями стелилися до горизонту.

Раптом, звідки не візьмися, з'явилося гігантське дзеркало, яке, наздогнавши подорожніх, стало летіти паралельно ім. У ньому відбивався Селезень і стривожена сім'я ельфів, міцно тримається за руки. Кілька хвилин польоту пройшли в тривожному очікуванні, але дзеркало продовжувало мовчки слідувати за ними. Вже заспокоївшись, що нічого страшного вона зробити не зможе, мама відпустила руки чоловіка і сина і почала поправляти розтріпане волосся. У цей самий момент щось відбулося з Селезньов, він перекинувся в повітрі на якийсь момент, і коли повернувся у вихідне положення, в дзеркалі відбилася лише одна фігурка ельфа ...

Маленький Флік голосно скрикнув і насилу відірвав свій погляд від міражного дзеркала, поруч з ним як і раніше сиділи його батьки, але вони немов заворожені дивилися у своє відображення навпроти, бачачи себе і не знаходячи своєї родини поруч. Тому їх особи висловлювали безмовне відчай і нестримне горе.
- Мама, тато! Я тут! Не дивіться в дзеркало, воно бреше! - Намагався розбуркати загіпнотизованих батьків Флік, але вони, не слухаючи його, продовжували віддаватися своєму невтішному страждання.

Зробивши останню спробу, Флік схопив батьків за руки і голосно закричав:
- Мама і тато, я вас дуже - дуже люблю !!!

Гарячі сльози покотилися по пухким щічках маленького ельфа, він подумав уже, що його батьки так і залишаться в такому неосудному стані, і знову сильно злякався. Але звук дитячого плачу вивів батьків із заціпеніння, побачивши один одного в доброму здоров'ї і плаче сина, міцно тримає їх за руки, ельфи кинулися обіймати й цілувати Фліка і один одного. Адже найстрашніше для них було втратити один одного, і яка радість, що це був всього лише міраж!

Залишок шляху сім'я провела, сміючись над новими спробами міражів залякати їх, вони міцно трималися за руки і вже нічого не боялися.

До полудня піщані бархани почали розбавлятися зеленими острівцями, через якийсь час переросли у смарагдові луки і ліси. Попереду на горизонті яскравою блакитною смугою виднілося море. Мандрівники досягли Середземномор'я!

ЕПІЛОГ

Бабуся з дідусем Фліка жили в самому центрі дивовижного Саду на березі Блакитного моря, де росли самі дивні і незвичайні квіти. Самі вони займали цілий кущ Іридій - ніжних і прекрасних створінь. Селезень доставив своїх пасажирів прямо на місце.

Радості людей похилого віку не було меж, коли вони побачили свого довгоочікуваного онука і дітей. Багато квіткові жителі повилітали зі своїх будиночків на тонких стеблах, щоб розділити радість своїх сусідів. На честь закінчення подорожі був організований грандіозний бенкет. Ельфи - веселий народ, тому гуляння з танцями і піснями, іграми і змаганнями, тривали кілька днів. Але, звичайно ж, головним цвяхом програми був маленький Флік, який, незважаючи на важке подорож, зміг проявити хоробрість і винахідливість, що не завжди під силу навіть дорослим ельфам.

Селезень погостював у добродушною сім'ї пару днів і почав збиратися додому, справи державної ваги чекали його. Але він сильно змінився за останній час і не скидався на того пихатого селезня, з яким познайомилися ельфи на ставку. Ліс Забуття стер з його пам'яті останні роки життя і правління, які сильно зіпсували характер колись славної птиці. Він полетів, але обіцяв залітати в гості, коли буде поблизу мешкати на Південних морях.

Наостанок хочеться сказати, що за час мандрівки наш герой - Флік - дуже подорослішав, але найголовніше, що він виніс із цієї пригоди , що треба бути задоволеним цим, і цінувати все ті радісні моменти життя, які підносить нам доля. А ще, що будь-яка подорож разом і труднощі, подолані в дорозі спільно, зближують навіть самі різні істоти, будь то ельфи чи люди.

Natlyone, natly2003@mail.ru.