Слідами ірландських лепріконов.

Якби вас розбудили вночі, посвітили ліхтариком в обличчя і суворо запитали: "Що ти знаєш про Ірландію?" - То більшість не змогло б згадати рівним рахунком нічого. По-перше, з переляку, а по-друге, тому, що про цю країну нам не так вже й багато і відомо. Звичайно, бережи вас ангели від таких нічних розпитувань, але, з іншого боку, потрібно якось заповнювати подібні прогалини.

Не будемо брати в розрахунок любителів темного пива, яких навіть будити не обов'язково, щоб на питання про Ірландію почути у відповідь заповітне слово "Гіннес". І нечисленних фанатів ірландської музики теж, мабуть, викреслимо. А залишимо нас з вами - любителів подорожувати не виходячи з дому. Правда, мені все-таки довелося прожити в цій загадковій країні кілька місяців - так склалися обставини. І вражень мені вистачить на все життя, хоча б тому, що Ірландія - країна казкова, незбагненна і дуже дружелюбна ...

Мої романтичні відносини з Ірландією почалися з самого звичайного ірландського традиційного сніданку. Хоча нормальній людині цей сніданок звичайним назвати складно, оскільки входять до нього наступні страви: сосиски, чорний пудинг (це кров'яна ковбаса), білий пудинг (ковбаса без крові), яєчня-брехуха (щось, що нагадує омлет), тости, чай, обсмажені шампіньйони і запечені помідори. Цей набір на мене справив незабутнє враження, оскільки ввечері попереднього дня ми фактично з трапа літака відправилися в один знаменитий дублінський пивний бар, де "Гіннес" лився рікою. Тому настільки рясний сніданок був кілька недоречно, і цілий день ми більше не могли дивитися на їжу. З того часу я перейнялася глибокою повагою до нації, яка вранці все це з'їдає!

Взагалі, ірландці - дуже веселий і відкритий народ, який може і над собою посміятися від душі, і про сусіда пару анекдотів розповісти. Національне хобі - скарги на погану погоду. Часом мені доводилося вислуховувати п'ятнадцятихвилинні незадоволені монологи про ірландських дощах - я засікала час зі спортивного інтересу. Але в цілому на острові все одно досить м'який клімат. А ось називаючи свою батьківщину "Смарагдовим островом", ірландці анітрохи не кривлять душею: острів круглий рік завдяки тим самим дощам дійсно сповнений яскравою і соковитої зелені.

Паралельні класи

Ірландію часто порівнюють з Англією, що цілком зрозуміло: не пройшло й ста років, як Смарагдовий острів отримав незалежність від "великого брата". Але в чому дійсно схожі ці дві країни, так це в кулінарії. Все дуже скромно і просто, що у англійців, що у ірландців. У ірландців, я б навіть сказала, трохи скромніший.

Колишня аграрна країна, яка відкрила свої кордони порівняно недавно - близько 20 років тому, Ірландія довгий час перебувала в гастрономічному ізоляції від усього світу. Люди їли те, що звикли їсти століттями: овочі, м'ясо, рибу, солонину. Національних страв не так багато. Наприклад, ірландське рагу - овочі з м'ясом, яке в кожному ресторані готують по-своєму. Вважаю, що коли-то в це рагу господині клали все, що знаходили в будинку їстівного, але зараз рецепт облагороджений і пропонується повсюдно як ірландська екзотика. Є й чудові пироги - рибальський і пастуший. Роблять їх не з тіста, а на основі картоплі, по споживанню якого на душу населення Ірландія випереджає всю Європу. До речі, з картоплі в цій країні готують досить багато страв, навіть хліб і печиво. І не забуваємо національну гордість - темне пиво "Гіннес", з яким ірландські кухаря гасять м'ясо. А от свій знаменитий віскі цей веселий народ любить додавати в гарячі страви, десерти, коктейлі та каву.

Феноменальна Ірландія

"Колись давним-давно в бідній країні Ірландії ..." - Так цілком можуть починатися розповіді про колишні часи, але ніяк не про сучасність, адже буквально за пару останніх десятиліть Ірландія перетворилася в одну з найрозвиненіших і найбагатших країн світу. Феномен цей назвали "Кельтський тигр".

Все почалося з того, що уряд "Смарагдового острова" задалося питанням "що робити зі своєю аграрною країною?", У якої не було і не передбачалося вражаючих індустріальних успіхів. Вирішили залучити зовнішні інвестиції та надати іноземним підприємствам мінімальний податок на прибуток (спочатку 10%, а з 2003 року - 12,5%). Навіть створили спеціальну організацію - Агентство індустріального розвитку (IDA), щоб всі бажаючі без бюрократичних зволікань могли відкривати на території країни свої компанії та представництва. Тепер в Ірландії представлені і HP, і Microsoft, і IBM, і Dell, і багато інших найбільших корпорацій. Це забезпечує не тільки 30 відсотків податкових надходжень в казну, а й високий рівень життя ірландців. А для того щоб дати всім цим компаніям-гігантам кваліфікованих співробітників, стали запрошувати фахівців з інших країн і посилено вчити своїх. У результаті сьогодні в Ірландії третина населення має університетську освіту.

Щоправда, це лише одна сторона медалі. Інша - дорожнеча життя. Коли у народу з'явилися гроші, ціни на нерухомість почали зростати. І тепер, щоб купити будинок в хорошому районі міста, потрібно мінімум 500 000 євро. Природно, така сума знайдеться далеко не в кожного, тому ірландці в переважній більшості беруть кредити. Крім того, на нерухомість необхідно заплатити податок, який залежить від вартості і метражу покупки і становить від 3 до 9 відсотків від ціни житла. Але держава намагається стимулювати покупців і звільняє від сплати податку людей, презнаходить свою першу в житті нерухомість. Такий закон розрахований на молодь. Здавалося б, молоді люди можуть обійтися і орендою, але і тут все не так просто: зняти квартиру дуже дорого. Наприклад, оренда маленької квартирки в хорошому районі міста коштує від 1200 євро на місяць. Тому молодь вважає за краще не знімати житло, а відразу купувати його в кредит.

Податкова правда

Якщо ви думаєте, що спіймати лепрікона біля основи веселки після дощику - це мрія туриста, то помиляєтеся. Думаю, жоден ірландець не відмовиться від горщика з золотом, який обов'язково подарує спійманий чоловічок: адже в Ірландії не лише високі ціни навіть на туалетний папір (7-8 євро за 10 рулонів пристойної якості), а й великі податки для населення та місцевого бізнесу .

Залежно від доходу ірландці сплачують державі від 20 до 42 відсотків зароблених коштів. І якщо їм надається можливість знизити ці виплати, то її обов'язково використовують. Наприклад, людина, яка складається в шлюбі, податків платить менше. Буває, люди з високими доходами одружуються або виходять заміж з певною метою - віддавати державі менше грошей. Ще приклад. Деякі ірландці, що мають великі будинки, частина приміщень перетворюють на сімейні готелі: це теж знижує податковий тягар. Так вони вбивають відразу двох зайців: і жити з постійно мінливими гостями цікавіше, і сімейний бюджет цілішим.

ШОПІНГауери

Незважаючи на високі податки, в Ірландії багато не тільки великих мережевих супермаркетів, але й дрібних приватних булочних, м'ясних і фруктових лавок, маленьких продуктових магазинчиків.


До речі, на Смарагдовому острові вельми скромний вибір фруктів, а коштують вони дорого через доставки. Зате багато овочів, майже всі вони місцеві і прирівнюються до продукції "Біо", тобто до біологічно чистою. Також існують фермерські ринки, де місцеві продукти продають за досить значним цінами, але все одно дешевше, ніж в Біо-магазинах.

Звиклі до високих цін ірландці відводять душу під час розпродажів, які проходять чотири рази на рік. Особливий ажіотаж починається в самому кінці розпродажів, коли знижки доходять до 90 відсотків. Любов до знижок породила одну цікаву традицію: літати на шопінг до Америки. Туристичні компанії швидко відреагували на це і стали пропонувати пакет "переліт до Америки + готель". Подібні чартери обходяться значно дешевше, ніж шопінг на рідному острові.

"Легкий шлях" по-ірландськи

Далеко не всі громадяни, а точніше громадянки Ірландії прагнуть здобути вищу освіту, щоб працювати на благо корпорацій. Є абсолютно особлива категорія - матері-одиночки. Це досить цікаве явище, тому розповім докладніше.

Колись я звернула увагу на 14-15-річних дівчаток, провідних малюків в дитячі садочки, і подумала: "Які дбайливі сестрички!" І наскільки ж здивувалася, дізнавшись, що це ... матусі. У принципі, такий вибір можна назвати як кар'єрою, так і в якійсь мірі бізнесом. Дівчата 13-14 років вирішують стати матерями-одинаками, народжують першу дитину в свої настільки юні роки, а приблизно до 18 років - другого. Життєва програма виконана: більше нічого не потрібно робити, і тим більше вчитися! Всі надає держава. Матерів-одинаків забезпечують соціальним житлом - будинком, дають значні допомоги на дітей, оплачують всі медичні витрати, надають різні пільги, адже зрозуміло ж - звідки у маленької дівчинки гроші? Дітей цих незвичайних мам ірландське держава утримує повністю за свій рахунок аж до 18 років.

Така турбота про раптово народили юних особах тільки підштовхує все нових маленьких ледарів до хай небагатому, але безтурботним існування. Тобто держава підспудно заохочує це явище, тому що не може відмовитися від турботи про нові громадян. І виходить замкнуте коло: дівчатка народжують, щоб нічого не робити, а держава платить, платить, платить.

Культ-похід

Але залишимо осторонь сумні теми про високі податки, дорожнечу і матерів-одиначок. Поговоримо трохи про більш приємне: про культи і гордості ірландців - пиві "Гіннесс" і знаменитому ірландському віскі.

Пиво "Гіннес", як свідчить одна з легенд, з'явилося випадково: у фермера згорів сарай з запасами солоду , але дбайливий господар виявив завидну настирливість - відібрав більш-менш вцілілі зерна і все одно зварив пиво. Вийшло щось дуже темне, з гірчинкою і вершковою густий піною. З тих пір частина солоду для "Гіннеса" обсмажують, а воду використовують тільки чисту - з місцевих гірських джерел. До речі, справжній розливний "Гіннесс" не "подорожує", а роблять лише в Ірландії. Той, що люди п'ють в пабах і барах по всьому світу, - це продукт, виготовлений на місці за ліцензією. Бутильований "Гіннесс" ми зовсім в розрахунок брати не будемо - він значно поступається разливному за смаком.

Якщо ви поставите метою випити справжній "Гіннес", то моя вам порада - їдьте прямо до Дубліна. Там на березі річки стоїть завод "Гіннес", а по інший бік річки - пивний бар, куди кожен ранок з заводу по мосту привозять бочку з дуже смачним пивом, яке ірландські лікарі рекомендують навіть вагітним жінкам і дітям (правда, по кілька крапель на день ). Але, справедливості заради, зауважу, що завод давно вже куплений англійцями, хоча це ніяк не вплинуло на ірландську гордість.

Віскі - напій більш складний, тому що міцний. Історія його виникнення йде в V століття нашої ери. За легендою, ірландський віскі почали проводити після повернення ченців-місіонерів, які привезли на батьківщину мистецтво дистиляції. Після цього було кілька історичних періодів, коли ірландці буквально спивалися всім островом, але в середині XVIII століття проповіді ченця-капуцина батька Теобальда Метью допомогли населенню "зав'язати", і віскі майже перестали виробляти. Ще віскі піддався випробувань у вигляді королівського оподаткування, ембарго і конкуренції з шотландським продуктом. До речі, в Шотландії віскі з'явився пізніше - початковий рецепт був повністю запозичений у ірландців. Але національний напій вижив, проводиться до цих пір і використовується не тільки як приємне доповнення до дружній бесіді, але і у всіляких кулінарних рецептах, про що говорилося раніше. Ірландці дуже люблять своє віскі, а на порівняння з шотландським тільки махають рукою і задерикувато бурчать, що справжній віскі - тільки в Ірландії.

Про Ірландії можна говорити довго і з захватом, настільки вона сповнена легенд, подій і якихось нестандартних нюансів. Я сприймаю Ірландію як величезне міфічна істота, добре і зелене, населене веселими рудими людьми, з радістю приймають гостей. Але в кожної людини своя Ірландія та світосприйняття. Якщо вам випаде можливість познайомитися з цією країною ближче, не упустіть шанс. І так будуть з вами горщики золота, подаровані лепріконамі!

Відпочиваємо добре!

Ірландці дуже люблять подорожувати. Їх можна зустріти як на пляжах практично будь-південної країни, так і в незвичайних екскурсійних місцях. Під час канікул ціни на всі види відпочинку злітають, але це абсолютно нікого не зупиняє. До речі, добре відпочити можна і не виїжджаючи з Ірландії, але коштувати такий відпочинок буде значно дорожче, ніж подорож в жаркі країни.

Лепрікони

Для необізнаних в ірландської міфології: це маленькі чоловічки, які живуть в паралельному світі - магічному Лісі. Але лепрікона цілком можна піймати в нашому вимірі відразу ж після дощу біля самої основи веселки, і тоді лісовий житель віддасть щасливчикові горщик золота. В Ірландії справжній фетиш лепріконов: туристам пропонується весь спектр сувенірної продукції з зображенням цих казкових персонажів.

Людей мало - пробок багато

В Ірландії близько 3,8 мільйонів місцевих жителів і 400 000 іноземців. Переважна корінне населення - кельти і трохи англосаксів. У столиці Ірландії Дубліні живе близько 2 мільйонів чоловік, але розмах міських пробок дивує. На початку і в кінці робочого дня центральні вулиці просто забиті автомобілями, ледве повзуть в потрібному напрямку. Все тому, що вулиці Дубліна не пристосовані до такої кількості транспорту. Громадський же транспорт розвинений погано: їздить трохи автобусів і є всього 2 трамвайні лінії. Вартість проїзду в громадському транспорті - 2 євро.

Ольга Толкачова
Стаття надана журналом