Країна, де все навпаки.

Щоб зрозуміти життєвий уклад австралійців, потрібно перевернути догори ногами власний. Уявіть собі: коли ми прополюємо редиску в городі, в Австралії зима, а коли надягаємо шуби - літо, на півночі країни жарко майже круглий рік, а ось на півдні значно холодніше, їздити на малолітражках за австралійськими дорогах небезпечно для життя, а на поїздах - дуже дорого. Загалом, не країна, а суцільні перевертиши. Мені довелося побувати в Австралії кілька разів в гостях у стародавніх друзів, що переїхали туди на ПМЖ. Саме тому я мала можливість дізнатися про далеке екзотичному державі значно більше пересічного туриста.

Думаю, що невелика історична та географічна довідка про Австралію не завадить, щоб освіжити нашу пам'ять не тільки словом "кенгуру".

Австралія - ??шоста у світі країна за розміром території, і це єдина держава, що займає цілий континент. Австралійський союз включає в себе Австралійський материк і кілька островів, найбільшим з яких є Тасманія.

Хоча більшу частину континенту займають напівпустелі і пустелі, в Австралії є різноманітні ландшафти - від альпійських лугів до тропічних джунглів. Багато рослин і тварин, включаючи сумчастих, можна знайти тільки на цьому континенті.

Європейці відкрили Австралію в XVII столітті, а в 1770 році Англія оголосила її своєю колонією. Туманний Альбіон використовував Австралію як колонію в прямому сенсі слова - на східну частину материка, де пізніше було засновано місто Сідней, засилали ув'язнених.

Обережно - таксі!

Туристів в Австралії люблять, дуже ... Дві основні причини такого трепетного ставлення до гостей такі: по-перше, країна знаходиться дуже далеко, тому путівки і квитки настільки дорогі, що туристів у загальному-то небагато, а по-друге, туристи, що відвідують Австралію, як правило, люди далеко не бідні (що випливає з " по-перше ") і залишають у країні добрі гроші. Так що в цій далекій країні мандрівникам привільно і майже безпечно. Ось на це саме "майже" ми і потрапили під час свого першого візиту до кенгуру.

Дуже підозрюю, що деякі нечисті на руку сіднейських таксисти - нащадки англійських каторжників, засланих до Австралії за грабежі посеред білого дня. Як інакше пояснити те, що з нами сталося? Ми зловили таксі в аеропорту, доїхали до потрібного пункту, розплатилися, вийшли, щоб забрати сумки з багажника, але ... таксі виїхало! Швидко і зі свистом. На щастя, я встигла запам'ятати номер, що дуже допомогло нам в поліції. Таксиста знайшли швидко, проте він заявив, що ми самі забули речі, а оскільки машина знаходиться вже в гаражі, то під'їхати до нас він може "всього" за 200 австралійських доларів (1 австралійський долар дорівнює 0,88 американського). Ось так-то.

У такій ситуації все залежить від особистісного чинника - на якого поліцейського потрапиш. Нам пощастило: чергові виявилися хорошими хлопцями. Вони довезли нас до злощасного гаража, де розчарований таксист віддав наш багаж. Але, як ми потім дізналися, поліція далеко не завжди втручається в подібні справи: довести злий умисел таксиста фактично неможливо. От і процвітає нелегальний бізнес, адже багаті туристи, зазвичай не ламаючись, погоджуються заплатити 150-200 доларів, щоб отримати назад свої речі. У наступні приїзди ми намагалися не виходити з сіднейського таксі все разом: хто-то завжди залишався в салоні і розраховувався за проїзд, поки інші вивантажували багаж.

Фальшива злидні

На наївних туристах намагаються нажитися не тільки таксисти, але і професійні жебраки. До слова, жебраків як соціуму в Австралії не існує. Соціальна система країни побудована так, що незаможні не тільки мають пристойні посібники та державне житло, а й безкоштовне медичне обслуговування. Тому, якщо вам все-таки пощастило побачити на вулицях австралійських міст жебрака, не сумнівайтеся: людина просить милостиню не від поганого життя, він просто працює. На його слова "Допоможіть грішми на операцію!" можете сміливо і голосно розсміятися. Зараз поясню чому.

В Австралії кожен працюючий громадянин сплачує державі 1,5 відсотка від своїх доходів і отримує за це базову медичну страховку. Не покриваються нею тільки послуги стоматологів. Заради красивої посмішки можна купити приватну страховку доларів за 50 в місяць на сім'ю, що і робить переважна більшість. А ось базову страховку безробітні та малозабезпечені отримують безкоштовно, так що якщо австралійським жебракам і потрібна матеріальна допомога, то ніяк не на медицину.

До речі, в Австралії намагаються максимально коректно ставитися до безробітних і навіть допомогу з безробіття називають не інакше як "Посібник з непрацевлаштованість". Ще існує стійкий вираз "Сидіти на зарплаті дядька Джоні", тобто на посібнику з безробіття. Дядя Джонні - це прем'єр-міністр Австралії Джон Говард. А на його "зарплаті" сидить досить пристойну кількість людей, що проживають, як правило, на північному сході країни і захоплюються серфінгом. У середньому допомогу з безробіття в Австралії складає близько 1150 австралійських доларів на місяць - це 37 доларів на день. А чи багато потрібно серфінгісти, які не бажають працювати? Адже найголовніше - хвилі - безкоштовно!

Правда життя по-австралійськи

Як у будь-якій розвиненій країні, що має потужну соціальну базу, в Австралії дуже високі податки - це зворотна сторона благополуччя. Компанії платять прибутковий податок у розмірі 30 відсотків від отриманого прибутку, а приватні особи - диференційовано: від 0 до 47,5 відсотків. Переважна більшість населення становить так званий середній клас з річним доходом 55 000-57 000 австралійських доларів. Податок з цієї суми - приблизно 30 відсотків, тобто на руки середній представник середнього класу отримує близько 38 000 в рік - це більше 3000 в місяць, або приблизно 2800 звичних нам американських доларів.

Як бачите, доходи у австралійців зовсім непогані. При цьому витрати на комунальні платежі не дуже високі (якщо порівнювати з Європою). Наприклад, сім'я з трьох осіб платить (раз на квартал!) За воду - 130 доларів, за газ в зимовий період (із-за традиційного газового опалення) - 400 доларів, влітку - 150, електрику влітку (завдяки кондиціонеру) обходиться в 400 доларів , взимку в 200 доларів. Якщо ж це соціальне житло для малозабезпечених, то варто воно сущі копійки, а всі комунальні платежі вже входять у вартість.


Цілком на особливому положенні в Австралії знаходяться аборигени, які до цих пір часом починають вимагати вибачень за захоплення їх рідних територій. Влада до цього ставляться з великим терпінням і надають корінному населенню різні пільги. Наприклад, допомога по безробіттю австралійського тубільця може складати 2000-3000 доларів проти 1150 доларів білого громадянина. При цьому аборигени рідко працюють, а вже високопоставлених тубільців можна перерахувати на пальцях однієї руки. Думаю, бюджет країни від розорення при настільки високих допомогу по безробіттю рятує тільки те, що тубільці складають всього 2 відсотки населення - це близько 400 000 чоловік.

В Австралії унікальна система одержання вищої освіти. У будь-який вуз країни можна записатися без вступних іспитів, вища освіта - платна, але віддавати гроші за навчання потрібно після того, як людина отримає диплом і влаштується на роботу. Тоді-то з його зарплати держава почне віднімати гроші за надані знання - від 8000 до 25 000 австралійських доларів на рік (залежить від рівня навчального закладу). Триває це "неподобство" 3-6 років. Таким чином, людина вчить сам себе і не вимагає значних фінансових вливань від батьків. Але ця схема застосовується тільки до громадян Австралії. Якщо людина не є громадянином країни, він також може записатися в будь-австралійський вуз, але платити доведеться відразу, хоча це цілком окупається високим рівнем освіти.

Ех, дороги ...!

В Австралії люди пересуваються тільки двома видами транспорту: на автомобілях і літаках. Система залізниць в країні знаходиться в самому що ні на є зародковому стані, і розвивати її ніхто не збирається. Звичайно, все пояснюється специфікою континенту, невисокою чисельністю населення і туристів. Саме на туристів і розраховані існуючі в Австралії пасажирські потяги: якщо людина хоче подивитися невимовної краси пейзажі, стада кенгуру, океан, то йому необхідно всього-на-всього купити квиток на місцевий "Індіан Пасифік". Цей поїзд перетинає всю країну, за рівнем комфорту прирівнюється до п'ятизіркового готелю, а квитки на нього стоять дивно дорого: наприклад, сидяче місце від Сіднея до Перта (протилежні сторони континенту) обійдеться в 680 доларів, купе - 1790 доларів на людину. Для порівняння наведу ціни на авіаперельоти. Наприклад, долетіти з Сіднея до Мельбурна і назад коштує 80 доларів. Так що за австралійськими залізницям їздять в основному багаті іноземні туристи, але ніяк не місцеві жителі.

Незважаючи на нечисленне населення, в Австралії існує свій автопром, представлений трьома основними компаніями: Holden (це підрозділ General Motors), Ford і Toyota. Оскільки ідеальний автомобіль в поданні австралійця - це щось велике, з двигуном 3-3,5 літра, то поізводітелі беруть, як мовиться, якістю, а не кількістю. Продиктований такий вибір відстанями між містами, небезпекою доріг (через диких тварин) і зручністю, тим більше, що з паркуванням на вулицях навіть великих міст проблем немає. До речі, в країні своя нафта, і ціни на бензин досить низькі: трохи менше американського долара за літр.

Дуже жива природа

О, скільки разів мене лякали тим, що в Австралії під кожним будинком - клубки найбільш отруйних в світі змій, а по стінах повзають найотруйніші у світі величезні павуки! Але, приїхавши на місце, я не виявила ні того, ні іншого. Звичайно, вся ця отруйність в країні є, але в містах її зустріти можна приблизно з тією ж імовірністю, що і білого ведмедя на вулицях Москви.

А кенгуру, здавалися такими симпатяга на картинках, навпаки - перетворилися на реальну загрозу життя на дорогах. Справа в тому, що на кожного жителя Австралії припадає по три кенгуру і, незважаючи на те, що більш-менш швидкісні дороги в країні обгороджені високими парканами, ці милі тварини примудряються перестрибувати через них, а тоді вже все залежить від величини транспортного засобу та його захисту (мається на увазі "кенгурин", який в Росії прикріплюють до джипів для краси). Часом з вини кенгуру трапляються жахливі аварії, та й самі тварини постійно гинуть на дорогах. В Австралії навіть існує єдина рятувальна служба, що надає медичну допомогу диким тваринам, що залишилися в живих після зіткнення з автомобілем. Викликають цю службу самі водії, якщо бачать, що тварина не загинуло. Раз на тиждень по дорогах проїжджають службовці Департаменту дикої природи і збирають тіла збитих кенгуру. До речі, максимальна швидкість на австралійських дорогах - 100 кілометрів на годину за винятком деяких трас, де максимальна швидкість - 110 кілометрів на годину.

Підводячи підсумок нашого з вами невеликому подорожі, зізнаюся чесно: коли-то я мріяла побувати в Австралії, а побувавши, зовсім не відчула того самого морального "насичення", що наступає, коли мрія збувається. Навпаки, хочеться прилітати туди знову і знову, тому що кожного разу ця країна підносить сюрпризи, дає нові відчуття і враження.

Боротьба з нелегалами

Австралія, як і всі розвинені країни, зіткнулася з проблемою нелегалів - біженцями з бідних країн, які шукають кращого життя в багатій. Але якщо раніше з нелегальною імміграцією боролися безпосередньо - відловлювали і висилали, то зараз розробили більш дієвий спосіб, що відбиває у роботодавців бажання наймати дешеву робочу силу: якщо поліція виявляє працюючого нелегала, то роботодавець платить штраф - до 200 000 австралійських доларів. Правда, якщо нелегал зможе підтвердити, що прожив на території країни 10 років, то він отримує дозвіл на проживання.

"Кролик - це не тільки цінне хутро ..."

Усім відома з шкільної програми з біології історія про тому, як до Австралії завезли кроликів і вони розорили кращі пасовища, має продовження і в наші часи. Мало того що цей звір розмножується з дивовижною швидкістю, так він ще настільки ненажерливий, що знищує врожай овочів. Тому австралійські фермери і до цього дня будують загороди з відомої нам сітки-рабиці. Так, так, сітка-рабиця - це чистої води австралійське винахід, а назву свою вона отримала від англійського слова "rabbit" - що в перекладі означає "кролик".

Ольга Толмачова
Стаття надана журналом "Сімейний Бюджет"