Великий міф маленького острова.

Мекскалтітан відповідає своїй назві тільки наполовину. Причому на першу половину - цей острівець справді розташований біля західних берегів Мексики. Але титанічної на перший погляд у ньому немає зовсім нічого. Швидше, навпаки, це нескінченно малий клаптик суші: тисяча метрів в периметрі і близько чотирьохсот в поперечнику. Живе на ньому приблизно тисяча жителів.

Острівець цей - дивовижний і з великою історією. Відповідно до одного з повір'їв, саме звідси відбулися індіанські племена, що населяють сучасну Мексику, а саме це і є легендарний Астлан (Aztlan) - прабатьківщина ацтеків. Звідси вони вирушили на континент і після тривалих мандрів у пошуках кращого місця для життя знайшли таке в півтора тисячах кілометрів від відправного пункту, в нинішній долині Мехіко. Там і заклали свою майбутню столицю - священний Теночтітлан, на місці якого розкинувся нині Мехіко.

Правда, ніяких наукових доказів у цієї версії немає. Хіба що таке: у перекладі з мови науатль, на якому говорять ацтеки, Астлан означає "місце чапель", а цих птахів на острівці Мекскалтітан дуже багато. До речі, на тому ж науатль Mexcaltitan означає якраз просто "місце мексиканців".

Щоправда, за іншою версією, назва острівця походить від іншого слова того ж мови - mexcalli, або mezcal по-сучасному. Ну, а що таке мескаль, я думаю, багато пояснювати не треба: старший брат текіли, міцний напій, що готується із пульке - збродженого соку агави. Хто не пив його, напевно звертав увагу в супермаркетах на пляшки, де плаває гусениця. Це і є мескаль. Будете пити - не забудьте цієї гусеницею закусити, порівну поділивши її між усіма питущими. Такий обов'язковий ритуал.

Мескаль для мексиканців - те ж, що вино для французів чи віскі для шотландців, тобто "їх усі". Саме тому, як, власне, ми бачимо, по суті великої різниці між "місцем мексиканців" і "місцем меськаля" немає. Майже що синоніми ...

Нарешті, ризикуючи уподібнитися відомому Михайлу Олександровичу Берліозу з його багатослівним, адресованим ікающему Івану Бездомному розповіддю про "грізному бога Віцліпуцлі, якого дуже поважали колись ацтеки в Мексиці", наведу все-таки ще одну версію, згідно з якою Мекскалтітан, так само як і Мексика, походить від імені богині Місяця Метцтлі. Прихильники цієї теорії в її підтвердження наводять той факт, що нібито острів за формою нагадує Місяць.

Залишається тільки дивуватися, як під вантажем всієї цієї міфології крихітний острів давно не пішов під воду. Але ні, тримається. Причому міцно тримається саме за це своє напівміфічне минуле, звівши його на справжній культ. У 1986 році уряд Мексики, пішовши назустріч численним петицій нечисленного населення острова, визнало його пам'ятником історії - цілком.

І це незважаючи на те, що ніяких доколумбових старожитностей на острові немає. Інша справа, що самі жителі створюють і підтримують якийсь образ старовини, вперто зберігаючи архаїчні підвалини життя. Одні до цих пір живуть в саманних хатинах, інші - в дерев'яних будинках, збитих з щільно підігнаних один до одного мангрових стовбурів. На дверях - будь то хатини або більш сучасного і комфортабельного виду житла - принципово немає ніяких запорів і засувів, вони відкриті навстіж весь день. Три або чотири тутешні вулиці - теж з принципових міркувань - не асфальтуються, що, враховуючи майже тримісячний сезон дощів, створює специфічні незручності при пересуванні на острові. Щоправда, на певний час зливи так заливають острівець, що вулиці перетворюються на кілька місяців в канали, по яких снують каное. Європеїзовані естети називають Мекскалтітан "маленької мексиканської Венецією", але самим місцевим жителям таке порівняння навряд чи сподобається. Вони-то впевнені, що Венеція - це просто новобудова в порівнянні з їх містечком - колискою ацтекської цивілізації.


Автомобілів тут немає жодного: втім, їм було б навіть ніде розігнатися. Немає і поліції: судячи з розкритим навстіж дверей, роботи їй просто не знайдеться.

Взагалі, візьме цивілізації - мінімум. Одна готель: без неї важко обійтися, туризм все-таки важлива стаття острівної доходу. Одна поліклініка. Одна початкова школа. Одна церква - Святих Петра і Павла, покровителів тутешніх місць. Музей доколумбової історії. Щоправда, кілька цілком сучасних ресторанів: мексиканська кухня - така цінність, що гріх приносити її в жертву якого б то не було іміджу ...

А раз заговорили про ресторани і хліб насущний, зауважимо, що основа харчування тут - майже виключно морепродукти. Сільським господарством на острівці особливо не займешся: грунт сильно засолена, практично солончак. Зате риби і креветок - хоч відбавляй. Власне, в головний тутешній щорічне свято - День апостолів Петра і Павла - заодно відкривається сезон лову креветок. Це відбувається 29 червня, в море виходять сотні човнів, на носах двох головних - скульптури острівних патронів. Ці два човни пливуть наввипередки: змагаються, хто першим, Петро або Павло, пропливе задану дистанцію і повернеться до причалу. Сильно підозрюю, що регата інсценована з елементом піддавків. Адже першою обов'язково повинна прийти до фінішу Петрова човен: тоді, за повір'ям, лов буде рясним протягом усього сезону.

Свято відзначається з давніх пір, і коли-то з острова відпливали човни з статуями вже згадуваного бога війни Уітцілопочтлі, а не християнських апостолів.

креветок тут стільки, що їх продавці з ранку ділять товар надвоє: частину залишають в тіні, в прохолоді, а частина - розкладають на сонці, так що через кілька годин після початку торгівлі можна ласувати і в'яленими, і сушеними, і ще бозна-якими морепродуктами. І в згаданих тутешніх ресторанах, природно, ви тільки що морозива з них не зустрінете. А все інше - будь ласка: коктейль, тортилья (класична іспанська картопляно-яєчна запіканка), юшка тактіхілья, приготована по старовинних ацтекських рецептом, - все з креветками.

Так що не знаю, як щодо чапель або меськаля, який тут давно не женуть (і не впевнений, що гнали коли-небудь: агава тут просто не росте), а ось креветка вже точно заслужила право бути символом Мекскалтітана.

Про що ще залишилося сказати? Звичайно, про людей. Живуть вони тут, судячи з усього, непогано. Хоча б тому, що тих, хто не ходить в море, можна бачити цілісінький день в затінку власних патіо або на ганку дбайливо доглядають за крихітними палісадниками, які суть така ж неодмінна особливість тутешніх будинків, як розкриті двері; або азартно грають у доміно. Тропічна спека почасти врівноважується свіжим вітерцем, так що навіть у сієсту не всі йдуть спати, і біля порогів часто бачиш блаженно розгойдуються у кріслах-гойдалках людей. Багато хто, між іншим, схожі не стільки на латинос, скільки на китайців. Багатомільйонний результат з Піднебесної в другій половині XIX століття, як відомо, привів до утворення чайна-таунів в багатьох країнах Латинської Америки. Не минули китайці і затишний острівець Мекскалтітан. Одного разу опинившись тут, багато хто так і осіли, незважаючи на близькість континенту і простоту повідомлення з ним. Вони вважають за краще жити в цьому тропічному раю і повністю ігнорують гучну і метушню "велику" життя. І це дає супротивникам версії результату ацтеків з Мекскалтітана один не дуже науковий, але по-своєму переконливий аргумент. Ацтеки були занадто мудрими, щоб шукати від добра добра і залишати такий райський куточок.

Леонід Велехов,

Стаття надана журналом "Навколо Світу"

№ 12 (2807) 2007 рік.