Маленьке місто Великого Карла.

Протягом своєї довгої історії прославлений Карлом Великим Ахен не один раз міняв "підданство". Одне залишалося і залишається незмінним: на всіх мовах, будь то латинське Аквіс Гранум, німецьке Ахен або французьке Екс-ла-Шапель, перший склад у назві міста етимологічно походить від слова "вода". Гарячі ключі, що б'ють в маленькій лійкоподібної долині між сланцевими пагорбами, завжди служили головним джерелом поновлення міста. Він височів і приходив в занепад, горів вщент - і щоразу відновлювався краше колишнього.

Першими оцінили цілющу силу гарячих джерел кельти, які влаштували тут святилище бога вод і лікування Грануса. Але постійне поселення на місці Ахена вперше виникло в епоху Римської імперії. Відомі любителі гарячих лазень, римляни заклали тут курорт Aquis Granum, який був місцем відпочинку та лікування воїнів, поранених в боях з німцями. Нинішнім туристам від тих часів "дісталася" лише частина портика легіонерський купалень на площі Хофф, тобто "придворної", та й то в копії (оригінал цілком демонтований і відвезений в Бонн - до Земельного історичний музей). Є ще й другий "пережиток" римської епохи - так звана "башта Грануса", яка становить нині підземну частину однієї з веж міської Ратуші. Але туди відвідувачів пускають неохоче. А взагалі вигляд Аквіс Гранум, яка мала статус vicus (щось на зразок села) - полугорода-полулагеря, проте забезпеченого форумом і театром, можна бачити на реконструкції в замку Франкенберг (там міститься міський архітектурний музей). Приблизно в такому вигляді він проіснував до V століття, тобто до пришестя варварів.

Після ж настає тут, як і у всій Європі, невиразна з точки зору історичної достовірності подій епоха. Є версія, ніби перший франкський король з династії Каролінгів, батько Карла Великого Піпін Короткий, що мав неподалік маєтку, заїжджав на води і в другій половині VIII століття збудував тут каплицю (слідів її, втім, не виявлено). За іншим переказом, Піпін здійснив у цих місцях ще й подвиг: подолав у двобої місцевий чудовисько, зберігача вод Бахкауфа. Тулуб цього химерного звіра - напівлева, полукрокоділа - закінчувалося отруйним драконівським хвостом. Його-то король і відрубав, і кинув у воду - з тих пір, за легендою, Ахенський джерела пахнуть сірководнем.

Справжній же зліт Ахена почався при Карлі Великому, заснував тут свою резиденцію - "пфальц" (" замок ") - і збудувати при палаці найбільший на ті часи в Північній Європі собор. Споруда внесла важливу зміну і в міську топологію. Римляни - люди практичні - орієнтували вулиці-дороги так, щоб по них найкоротшим шляхом можна було рушити в стратегічно важливих напрямах - на Кельн або Льєж. Карл ж спланував собор у повній відповідності з християнським каноном - вівтарем на схід. Нові вулиці простяглися вздовж граней цього гігантського будинку і перетнулися під гострими кутами з римськими дорогами. Так у центрі утворилися трикутні площі.

Взагалі сучасний Ахен дуже невеликий. За годину неквапливої ??ходи його можна пройти наскрізь у будь-якому поперечнику. І незвичайного нічого в ньому немає на перший погляд: акуратні будиночки, що витягнулися у фрунт, чистенькі вулички з непомірним безліччю німецьких півнушек, італійських піцерій, французьких кафе і турецьких кебабних ... Зовсім був би зовні непримітний містечко, коли б не ці трикутні площі і не диво собору.

Собор-проект

Якби я міг запропонувати свій рейтинг чудес світу, то, безсумнівно, включив би Аахенський собор в "чудову сімку ". До речі кажучи, в списки Всесвітньої культурної спадщини ЮНЕСКО він був у 1978 році включено першим з німецьких пам'ятників.

Спорудження це - справді фантастичне - на сьогоднішній день складається з трьох явно помітних і різночасно побудованих частин: гранованою центральній , увінчаною куполом, схожим формою з соковижималкою для апельсинів; надбрамної башти, що стоїть як би кілька наособіцу; та готичного хору, що складається, здається, з одних вітражів.

Найдавніший центральний "Октагон" - палацова каплиця, збудована при Карлі Великому в 789-798 роках, - має в плані форму правильного восьмигранника (гігантською "соковижималкою" його увінчали набагато пізніше, в епоху бароко). Сувора конструкція, зразком для якої послужили візантійські імператорські храми, нині зовні майже не видно, оскільки з усіх боків закрита пізнішими прибудовами, які протягом тисячоліття ліпилися ближче до святині. Але для свого часу і місця це було велетенська споруда, і будівля його виявилася пов'язана з величезними технічними складнощами. Мистецтво споруди порівняно легких купольних склепінь, відоме античності, було на той час у Північній Європі втрачено. Тому і цегельний купол Ахенського собору складали без будь-якого розрахунку, "на авось" і з великим запасом - у найтоншій своїй частині він має 90 сантиметрів товщини. Без додаткових укріплень його гігантська маса, що давить не тільки вниз, але і "по сторонах", розвалила б стіни, і будівельникам довелося стягнути кладку залізними кільцями ...

Очевидно, що такі споруди споруджуються не по одній лише практичної необхідності. У всякому разі, на момент спорудження собор був непомірно великий для крихітного дерев'яного містечка, яким був у той час Ахен. Головне завдання такої споруди - символічна, і цю велику церкву слід розглядати як свого роду політичний трактат. Так, з античних часів восьмигранник вважався знаком земної досконалості. У верхній частині він переходить в круг - символ досконалості вже небесного і божественного. Іншими словами, вся конструкція натякає і нагадує про скоєне, понад встановленому порядку, до якого зобов'язаний пріуготовлять свій народ земної володар, - в тому й полягає його функція.

Уважний до подібних деталей і "послань в камені" середньовічний спостерігач міг прочитати тут і ще один знак. В "Одкровенні" Іоанна Богослова описується бачення Нового, Небесного Єрусалима. Супроводжував у ньому автора Ангел (так само, як згодом Вергілій - Данте) "виміряв місто тростиною на дванадцять тисяч стадій; довжина і ширина, і вишина його рівні. Мура його на сто сорок чотири лікті міри людської, яка й міра Ангела" (цитата з "Апокаліпсису", глава 21-а, вірші 16-й і 17-й). Так от: висота, довжина і ширина Ахенського восьмикутника приблизно рівні.

Таким чином, собор у серце нової імперії покликаний був служити нагадуванням про Святого Граді. А крихітний Ахен - центром нової праведної християнської землі, в якій владика, на відміну від своїх великих, але не знали істинної віри римсько-язичницьких попередників, правив би ім'ям Ісуса і по його заповідях. Відомо, що сам Карл був дуже побожною людиною і багато потрудився для звернення в християнство язичників - саксів.

Спадкоємці великого людини, чиє ім'я стало прозивним позначенням верховної влади, подібного релігійно-містичного запалу вже не виявляли, але на Протягом шести століть (з 936 по 1531 рік) продовжували за традицією коронуватися в Ахені. І жоден з них не наважувався зайняти престол, не присівши під час церемонії на так званий трон Карла Великого, шанований мало не нарівні зі знаменитими Ахенського реліквіями. Втім, зв'язок цього предмета з покійним імператором завжди сприймалася як кілька сумнівна. У Новий час особливий пієтет перед простим білим "стільцем" з мармурових плит, скріплених грубими бронзовими куточками, викликав загальний подив - аж надто крісло непоказно на вигляд. І лише нещодавно археологи висунули цікаву гіпотезу, що потребує, правда, в додатковій перевірці. На одній з плит бойовим середньовічним мечем або сокирою грубо надряпано поле для гри в млин ("прапрабабки" сучасних шашок), якій бавилися римські легіонери. Відомо, що після руйнування римлянами Єрусалимського храму в 70 році н. е.. безліч мармурових уламків було вивезено до Риму. Можливо, трон Карла якраз і споруджено з матеріалу, по якому колись ступала нога Спасителя ...

Що ж стосується безпосередньо християнських реліквій, то колекція собору (дісталася йому від того ж Карла - невтомного збирача священних предметів) залишається найбільшою в Північній Європі, та й на всьому континенті поступається лише ватиканської. Найбільш шановані з них - сорочка Діви Марії з жовтувато-білого полотна, пелени Немовляти Христа, пов'язка на стегнах Спасителя, яка була на ньому під час розп'яття, і покривало, на якому був обезголовлений Іоанн Хреститель.


Раз на сім років у середині липня все це багатство з благоговінням демонструють народові - не дивно, що з самого раннього Середньовіччя Ахен привертав паломників з усього християнського світу. Не всякий вирішувалося змішатися з натовпом, ризикуючи бути задавленим, і за місця на плоских дахах навколишніх будинків, спеціально "обладнаних" у вигляді терас для глядачів, власники брали чималу винагороду. Інші побожні мандрівники, втім, ставали жертвами власних страхів - одного разу будинок, на дах якого видерся занадто багато народу, не витримало і звалилося.

На щастя, подібних неприємностей давно вже не трапляється. Але потік прочан не рідшає, як і раніше стимулюючи специфічний вид виробництва, якому він свого часу дав поштовх. Років триста тому в Ахені почали виготовлення особливого роду друкованих пряників, ситних і смачних, легко поміститься у торбинку мандрівника і дивно довго зберігають свіжість. Сьогодні, правда, ними охоче ласують не тільки пілігрими. Так що виходить, що це місто - німецький аналог нашої Тули.

Імперське відродження
Карл Великий, старший син мажордома Піпіна Короткого, народився 2 квітня 742 року - до того часу спадкові мажордоми при згасаючої династії франкських Меровінгів вже "завідували" не тільки придворним господарством, але фактично керували країною. Хлопчику не було й десяти років, коли батько його з благословення Папи Римського усунув законного короля і в листопаді 751 року на імпровізованому народних зборах в Суассоне був сам зведений на престол. А вже в 754 році Карл разом з братом Карломаном був завчасно помазаний на царство татом Стефаном II, і в 768-му, після смерті Піпіна, обидва прийшли до влади. У 771 році Карломан помер, і Карл став одноосібним правителем. За сорок шість років правління він брав участь у п'ятдесяти трьох великих військових підприємствах і розсунув кордони франкського королівства від Ельби до Іспанії. Там він бився у союзі з дрібними арабськими емірами проти могутнього кордовського халіфа Абдуррахмана. Як раз на зворотному шляху з цього походу ар'єргард франкського війська під проводом бретонського маркграфа Роланда був винищений басками в Ронсевальській ущелині. Пізніше з цих мотивів склали знамениту "Пісня про Роланда". У 800 році Карлу сталося врятувати папу Лева III від повсталих підданих, за що той 25 грудня того ж року в соборі Святого Петра проголосив його імператором - на кшталт ще не забутих римських. По суті новий статус не надав великого впливу на характер державної влади - слабкою в різноплемінної державі і мало нагадує епоху великих цезарів. Карл, однак, надавав титулу велике значення і всіляко підкреслював свою нову роль піклувальника про благо народів і церкви. Крім освоєння нових земель і будівництва доріг, церков і палаців його правління ознаменувався - вибачте за трюїзм - розквітом наук і мистецтв. Государ сам старанно займався і навіть за обідом, за запевненням біографа-сучасника ченця Ейнгард, наказував читати собі історичні твори стародавніх або трактати блаженного Августина. Крім того, оволодів латинською мовою і грецьким - мовами тодішньої освіченості. Розуміючи, що управління великий і різноплемінної державою вимагає грамотних людей, він цінував вчених і скликав їх у свої володіння звідусіль. При Ахенського дворі утворилася ціла академія, як на афінський манер називав Карл гурток природознавців і літераторів, в якому вивчали античних авторів. Душею гуртка був чернець Алкуїн, англосакс з Нортумбрії, автор богословських творів, праць з математики та астрономії. Розуміючи труднощі освіти народу на мертвих мовах, Карл також розпорядився скласти граматику мови рідної (якогось німецького прислівники, нам нині невідомого). А особливо дбав імператор про школи при церквах і монастирях. В Аахені він влаштував гімназію для своїх дітей, а також придворних і їх синів. Увага Карла Великого до освіти іноді, за властивостями тодішнього часу, брало досить незвичайні форми. Так, упевнившись, що духовенство, замість того щоб вчити паству, проводить час на полюванні, він видав капитулярий, що зобов'язує осіб духовного сану добувати лише стільки звірів, скільки шкур потрібно для палітурки книжок, чим неабияк сприяв розквіту церковних скрипторій. Стараннями учених при імператорі вийшли з вікового забуття цілі пласти античної культури, від чого і час це іноді називають "каролінзьким відродженням". Людина могутнього складання і, за середньовічними мірками, гігантського зростання (понад 180 сантиметрів), Карл пережив чотирьох законних дружин, від яких мав 11 дітей. Помер він 28 січня 814 року і був похований в улюбленому Аахенський собор. Сьогоднішній Ахен шанує свого видатного правителя. У будь-якому книжковому кіоску неодмінно виявиться добра дюжина життєписів Карла Великого. Його останки як реліквія дбайливо зберігаються в соборі, а в коронаційному залі Ратуші виставлені копії вивезених колись до Відня його державних регалій. Імператорська корона, мисливський ріг, держава, меч і парадна шабля (подарунок багдадського халіфа Харуна ар-Рашида!) Мирно сусідять у величезній вітрині з Євангелієм, виконаним в Ахенського скрипторії, заснованому тим же Карлом. У цій майстерні, по всій видимості, був остаточно вироблений новий шрифт - "Каролінзький минускул", легкий для читання рукописний шрифт вже цілком сучасного вигляду, в якому вперше стали правильним чином відділятися малі та великі літери, а між словами з'явилися пробіли. У цілому не буде великим перебільшенням сказати, що місто продовжує жити за заповітами Карла Великого. Трансформуючи їх, треба визнати, надзвичайно майстерно відповідно до віянь часу ... Праевропа

Отже, Ахен народжувався як імператорська резиденція і центр нового християнського космосу. Права міста він отримав значно пізніше. Тоді ж, після 1166, були зведені перші міські стіни, від яких донині зберігся крихітний двометровий ділянку. Але місто швидко зростає і вже через півтора століття довелося ставити друге кільце стін, просторіше. Від нього залишилися чотири симпатичні вежі і дві брами.

Примітно, що, будучи місцем коронації наймогутніших монархів Європи, особливого політичного значення цей новий "священне місто" не мав, а виконував лише символічну роль "загального центру" , відправної точки. Втім, і сама імперія мало нагадувала звичну нам конструкцію з непорушною вертикаллю влади. Так, навіть при Карлі Великому значну роль грали двічі на рік збиралися сейми. На осінній запрошувалися лише найбільш важливі "радники" государя, кожен з яких повідомляв "про потреби свого краю, пропонував свої думки для його пристрою і радився з іншими про загальний цивільному порядку". На весняний ж - буквально всі вільні люди. На першому вироблялися законопроекти у формі статейних склепінь - "капітуляріїв". На другому - ці капитулярии представлялися на схвалення присутніх, і тільки після такого схвалення затверджувалися імператором. Коротко кажучи, і при самому Карлі окремі області імперії користувалися значною автономією, а по закінченні століття після його смерті влада імператора визнавалася і зовсім тільки в Німеччині, і тільки в ритуальному і теоретичному сенсах.

Архітектурно-топографічним знаком " автономії "самого Ахена служить велична міська Ратуша, яка замикає з півдня Ринкову площу. Її будівля, збудована спочатку в XIV столітті на залишках фундаменту Карлова палацу, служила одночасно і місцем коронаційних торжеств (світська їх частина відбувалася не в соборі), і місцем роботи муніципального управління. Так от, під час будівництва цього місця сталася характерна "переорієнтація". Вхід до палацу розташовувався з боку собору, вхід ж у Ратушу городяни влаштували прямо з протилежного боку, з площі. Напевно ахенци не випадково так вирішили - тим більше що, як ми пам'ятаємо, в їх звичках було приділяти увагу всякого роду символів. Їм не раз доводилося відстоювати свої автономні права від зазіхань могутніх сусідніх феодалів - Ахен всім уявляв ласим шматком. У пам'ять про один такий драматичному епізоді в місті стоїть пам'ятник простому коваля, яка здолала в єдиноборстві сусіднього графа. На будь-який смак.