Принцеса піщаного царства.

Розповідь присвячується романтикам, які сміливо йдуть назустріч долі, не бояться відректися від минулого.

- Я тебе слухаю, дорога! - Роберт уважно подивився на мене. Нас розділяв довгий полірований стіл для засідань, на якому були розкладені чисті аркуші та ручки.

- А я просто так зайшла. Скучила! - Випалила я, терміново підшукуючи тему для серйозної розмови.

Він не помітив ні декольтірованной кофтинки, ні шикарного манікюру. Шкода! Очі його секретарки були набагато виразнішими. Роберт зітхнув, зняв окуляри. Потім дістав з нагрудної кишені хрусткий від свіжості хустку і протер і без того кришталево чисті лінзи. Потім поставив окуляри на ніс.

- Розумієш, Олена, - Роберт встав, підійшов до вікна, - не ображайся, але ти повинна послухати те, що я скажу ...

Я внутрішньо напружилася, чекаючи чергової проповіді.

- Я завжди радий тебе бачити, але робота ...

Це я знала. Робота для нього була іконою, перед якою він щогодини готовий був стояти на колінах. Угоди, договори, кредити та інші дебети-кредити викликали в мені стійкий напад кропив'янки. Варто було подзвонити якомусь клієнту, як Роберт перетворювався: розслаблений сучасний хлопець ставав застебнутим на всі гудзики клерком. Його чіпкі пальці зі швидкістю машинки для підрахунку купюр перебирали якісь авансові звіти, паспорти угод та інші папірці. Ні, Роберт не був занудою. Іноді ми дуже навіть непогано розважалися з ним, танцюючи в "Нічному звірі" або гуляли по набережній, милуючись вечірнім небом. Він любив італійське кіно, і я його обожнювала. Він міг собі дозволити прокатати мене на сріблястому лімузині або подарувати величезний букет голландських троянд. Але коли мова заходила про роботу ... Тут я падала духом. Я йшла на балкон, де, гойдаючись у плетеному кріслі, уявляла собі картини нашого безтурботного приємного відпочинку. Він був уже не за горами.

- Отже, про що ти хотіла зі мною поговорити? - Роберт вже закінчив виховну тираду і подивився на мене з деякою ніжністю.

- Про нашу подорож, звичайно! - Радісно випалила я.

- Ти маєш на увазі відпустку?

- Ну так, звичайно, дорогий!

- Я теж з тобою хотів про це поговорити . Але давай зробимо це вдома. Зараз я чекаю одну людину ...

Я ображено надула губки і розвернулася до виходу.

- Альона! Почекай!

Я озирнулася.

- Я ще не закінчив. Сьогодні я хочу познайомити тебе зі своєю мамою!

- З мамою?!

- Так. А тепер - іди. Постарайся гарненько перемити келихи: мама любить, щоб богемське скло іскрилося.

Ми нашвидку поцілувалися. Я вислизнула за двері, спіймавши на собі погляд стервятніци-секретарки. Я йшла по коридору і губилася в здогадах: що з Робертом? Він виглядав пригніченим. Я завадила зустрічі з важливою людиною? Начебто, немає. Переживає, що я не зроблю належного враження на його маму? Може бути ... Всі мої сумніви дозволила Свєтка, до якої я заглянула "на п'ять хвилин". Разом зі Святкуємо ми починали свою "промоутерську кар'єру", втюхівая зубні пасти і памперси вічно поспішають перехожим. Потім Світлана вийшла заміж. У слові "промоушн" її чоловікові Славіку здалося щось непристойне, і Свєтка роботу залишила. Але дружити ми не перестали.

- Ні! Все-таки, ти, Оленка, народилася під щасливою зіркою! Якщо він зібрався знайомити тебе з мамою - значить, у нього на тебе серйозні "види"! Процвітаючий, красивий, можна сказати - молодий ...

Свєтка зітхнула, обвела поглядом свою крихітну кухню. Це було "лайливе поле", на якому Свєтка весь час сварилася зі свекрухою. У відсутність "домашнього монстра" невістка демонстративно курила, струшуючи попіл у попільничку, витягнуту з-під батареї.

- Гаразд, Светик, побіжу! Треба ще підготуватися до зустрічі, - почала збиратися я, нашвидку підфарбовувавши губи.

Як я помилялася! Перед приходом Нінель Петрівни потрібно було вивчити китайський придворний церемоніал. Або, принаймні, простудіювати правила дипломатичного етикету.

- Роберт, сонце моє, подай мені, будь ласка, келих для білого вина! У цьому будинку, мабуть, не знають, який саме посудину для нього призначається, - млосно процідила крізь зуби моя майбутня свекруха.

А на мене подивилася, як на мокре місце на скатертині. Мій "без п'яти хвилин жених" схопився, кинувся до серванта, витягнув звідти келих на тонкій ніжці і подав його матері.

- Значить, ти вирішив одружитися, - Нінель Петрівна продовжувала звертатися тільки до Роберта. - Думаю, в сорок років - саме час подумати про сім'ю.

Як же так?! - Несподівано вона розгорнула до мене свою царську голову. - Я вас, мила, абсолютно не маю честі знати!

- Ось саме про це, мама, я і хотів поговорити! - Роберт встав. - Альона! - Промовив він урочисто.

Я стрепенулася. За цей вечір до мене по імені звернулися вперше.

- Альона. Я хочу, тобто ... - Роберт збився з завченою фрази. - Я в присутність своєї мами прошу твоєї руки!

Він дістав з нагрудної кишені піджака маленьку оксамитову коробочку і простягнув мені. Я взяла простягнуту річ і виявила в ній маленьке колечко зі світлим каменем, який несподівано блиснув, убивши мене діамантовим блиском.

- Так! Я. .. Я згодна! - Гробова тиша званого вечора вибухнула від мого радісного вигуку.

Нінель Петрівна злегка кахикнула, змусивши звернути на себе увагу:

- Я повторюю тобі, Роберт. Я хочу знати, на кого ти збираєшся одружуватися! Я виховувала тебе довгих сорок років, а тепер повинна віддати невідомо кому!

У її голосі почулася слізлива інтонація.

- Я хочу, ні, я вимагаю, щоб ти дав мені час познайомитися з твоєю обраницею!

Роберт підійшов до матері і обійняв її. Вона прихильно посміхнулась.

- Мама, я якраз все влаштував! У вас буде час як слід пізнати один одного. Справа в тому, що ми з Оленкою збиралися в пансіонат. Але, на жаль, я не можу пропустити важливу угоду. Я не можу поїхати, розумієте? Альона! З тобою замість мене поїде мама!

Закінчивши свою тираду, Роберт переможно посміхнувся. Я поперхнулася шампанським. Діамантовий вогник обручки, фальшиво блиснувши, погас, перетворившись у звичайну скляшку.

Пансіонат з басейном і тенісним кортом в тіні квітучих магнолій і фінікових пальм був незрівнянний. Однак я не помічала цього. Похмура і відірвана, бродила я по алеях цього райського куточка, не в силах знайти притулок своєї страждає душі. За моїми пересуваннями пильно спостерігала Нінель Петрівна, що сидить на балконі. Вона, у білосніжній величезної капелюсі, яка гойдалася каравелою на хвилях її сріблястих волосся, імітувала читання дамського роману.

"Пані та панове! Нагадуємо вам, що сьогодні ми будемо раді вас вітати на святі, яке відбудеться .. . " - Радісно, ??з піонерським завзяттям кричала в мегафон переносний стара Рита, наш масовик-витівник. На вечірніх заходах вона зі спритністю гірської кози показувала відпочиваючим, як стрибати у мішках або як діставати цукерку, підвішену на нитці. Нінель Петрівна називала такі розваги "дурними забавами" і ображено відверталася щоразу, коли пашать ентузіазмом Рита намагалася залучити її до участі.

- Право, не знаю, Олена, - Нінель Петрівна склала на грудях гарні руки, увінчані масивними кільцями, - я не бачу в цьому заході нічого пізнавального. Мало того, воно здається мені недозволено вульгарним!

- Свято Нептуна - це дитяче свято! Що може бути там непристойного? - Я з жахом усвідомила, що перебила тираду Нінель Петрівни.

Вона глибоко зітхнула, вказавши тим самим на непоправність мого характеру. Але потім відпустила, наказавши "бути на виду". На святі було шумно і весело, як на ярмарку. Нарешті, мені вдалося протиснутися до самої сцені. Білозубі чорти, які оточували трон Нептуна, підморгували русалкам. Медузи в прозорих туніках переглядалися з богатирями Дядьки Чорномора. Нептун, кремезний артист з погано приклеєною бородою, грізно потрясав тризубом, і, забуваючи свій текст, заповнював "паузи" довгим "е-е-е". Незабаром я засумувала. Однак вискочили на майданчик пірати трохи розрядили обстановку тривалого подання. Ватага стала чіплятися до відпочиваючих, вимагаючи під дулом пістолета бутафорського "гроші, коштовності та кредитні картки". Один з них, довговолосий красень в червоній бандані, що проголосив себе "Джеком Горобцем", виявився переді мною. Я заверещала і хотіла ретируватися, але "Воробей" гаркнув на мене, наказавши зняти кільце. І тут же, свистячим пошепки, повідомив, що актори все повернуть після конкурсу. Поки я знімала кільце, "Воробей" вже підскочив до низькорослості газди в бейсболці вимогою віддати годинник.


Почалося кінець світу, що нагадувало гру у фанти. Літній дядько, відставний полковник, зображував морського коника. Панночка в бузковому купальнику повинна була його "осідлати". Про мене, здається, забули. І я вирішила тихенько піти. "Джек-Горобець" милостиво повертав громадянам годинник, окуляри, ланцюжки. Намагаючись надіти своє кільце назад, я почала пробиратися до виходу. Несподівано голосно і безладно грянув "Марш Чорномора". Натовп захвилювався, пропускаючи вперед Дядька "однойменного" маршу. Мене штовхнули. І перстень, подарований Робертом, впало в пісок! Боже мій! Моя невигадлива срібляста гілочка, на кінчику якої тремтіла діамантова росинка! Я бухнув на коліна і стала обережно просівати пісок крізь пальці. Біля мене стовпилися відпочиваючі. Деякі опустилися поруч на коліна, допомагаючи перебирати пісок, інші скрушно хитали головами. Воно було десь поруч! Іноді мені здавалося, що я хапаю пальцями дорогоцінну річ. Але незабаром розчаровано викидала цукеркову фольгу або осколок мушлі ... Я повзала на колінах по пляжу досить довго.

Свято давно закінчився. Робочі забрали дерев'яний поміст. На піску валялися тільки стріляні хлопавки. На морі спустився яскраво-рожевий захід. Хвилі щось шепотіли вологому піску. З протяжним криком носилися чайки. А я, заплакана і втрачена, сиділа біля води. Нарешті я вирішила зателефонувати Роберту.

- Дивно, люба, що ти брала участь у цій затії, - жахливі нотки в голосі мого улюбленого діяли витвережували, - дуже сподіваюся, що все це було дурним розіграшем, і скоро ти повідомиш мені про це!

Після розмови з нареченим я відчула себе, як риба, викинута на пісок. Повернувшись на нещасливе місце, я знов взялася за роботу.

- Вам допомогти? - Пролунав прямо наді мною голос. Я поспішно витерла сльозу. Біля мене стояв незнайомий молодий чоловік.

- Ви щось загубили? - Знову звернувся до мене хлопець.

Я схлипнула і кивнула.

- Ну-ну, заспокойтеся! - І він присів навпочіпки поруч зі мною. Він не був схожий на відпочиваючого.

Міцний засмага, потерті джинси, закочені до колін, матерчатий робоча сумка. Я глибоко зітхнула. А потім, непомітно для себе, розповіла хлопцю все. Як прийшла на свято, як втратила кільце. Як отримала "по шапці" від Роберта. Він слухав мене уважно, не перебиваючи. Потім усміхнувся.

- Вважайте, що ви поповнили скриньку Принцеси підводного царства.

Я здивовано підняла брови.

- Ну так! Пам'ятайте мультик про Русалоньку? - Мій новий знайомий, який представився Андрієм, посміхався.

Я зітхнула. Мені було не до романтики. У вухах ще дзвеніли слова Роберта.

- Спробуйте подивитися на проблему по-іншому, - продовжував хлопець. - Море іноді повертає знайдені скарби, але найчастіше - забирає з собою. Він показав на бурштиновий сонячний диск, який наполовину вже зник у морі.

- Бачите там, на горизонті, що світиться доріжку?

Я кивнула.

- Про чим вона вам нагадує?

- Не знаю ... Швидше за все ... - Я несподівано схаменулася. - Скоро настане ніч, а моя свекруха не знає, де я!

- Так ... Ви маєте рацію, - він допоміг мені піднятися. - Значить, чекаю вас вранці, Олена!

- Чекаєте? Вибачте, але ми ледве знайомі!

Андрій обтрусив пісок з джинсів.

- Я не запрошую вас на побачення. Це буде, скоріше, розвідувально-геологічна експедиція.

Він розв'язав сумку, витягнув з неї металевий скребок і почав окреслювати місце, де я втратила кільце. Я здивовано спостерігала за цими приготуваннями.

- Ви збираєтеся мені допомагати?!

- Ні. Це ви будете брати участь в моїй справі. А я допоможу шукати вам кільце.

Сутеніло, і по обличчю Андрія можна було зрозуміти, жартує він чи говорить серйозно. Я бігла до корпусу. Я навіть не помітила Нінель Петрівну, яка стояла під ліхтарем на центральній алеї у позі вінценосної особи. Добре, що моя майбутня свекруха відмовлялася говорити. Інакше б мені довелося розповісти їй все. Під супроводом її засуджує погляду ми увійшли в їдальню. За нашим столом сидів незнайомий пенсіонер. Він бадьоро працював виделкою, розправляючись з рибною котлетою.

- Добрий вечір! - Привітав нас новий сусід по столику і побажав приємного апетиту.

Нінель Петрівна злегка пом'якшила свій образ вдовствующей королеви і зверхньо посміхнулася.

- У цьому пансіонаті рибу подають частіше, ніж ми встигаємо її побажати! - Промовила, нарешті, Нінель Петрівна.

- А я рибу люблю! Колись, в дитинстві, ненавидів! А потім, коли вирішив стати моряком, - полюбив. Як говориться, змусив себе: голодним-то ходити не будеш! - Повідав балакучий дідок.

Він спритно нарізав персик за допомогою ножа і вилки і підсунув блюдце здивованої Нінель Петрівні.

- Прошу Вас!

- Так ви моряк ? - Поцікавилася я.

Але відповідь отримати не встигла. Мирну тишу вечірньої трапези порушили мікрофонні перешкоди.

- Товариші відпочиваючі! Прошу хвилиночку уваги! Сьогодні у нас не простий вечір, - мовить в мікрофон невгамовна Рита. - Вітайте гостя сьогоднішньої літературної програми, відомого поета ... - Ріта зробила багатозначну паузу і подивилася чомусь на наш столик, - Інокентія Петровича Вялого!

Рита заплескала в долоні, не випускаючи з рук мікрофона.

Наш сусід по столику, зніяковіло відклавши серветку, встав і вклонився. Рука Нінель Петрівни застигла з вилкою, піднесеної до рота.

Вечір пролетів непомітно. Поет зі сцени читав свої вірші, перемішуючи їх смішними розповідями з життя. Мені здалося, що вся любовна поезія цього вечора присвячувалася одній жінці. Тієї, яка сиділа поруч зі мною. Я з подивом спостерігала за перетворенням Нінель Петрівни. Куди поділася її манірність і гордовитість? Вона заливисто сміялася його жартам, навіть кілька разів штовхнула мене в бік. Потім бадьорий пенсіонер обдарував "милу леді, мон шер Нінель" величезною кількістю різнобарвних айстр, які були куплені у остовпілих торговки, і вони відправилися гуляти по набережній. Залишившись одна, я повернулася в корпус. Роберт не дзвонив, і тому я вирішила сама набрати його номер.

- Привіт, любий, - як ні в чому не бувало, почала я.

- Оленка, я не міг тобі зателефонувати раніше, був зайнятий, - по голосу було чути, що Роберт радий моєму дзвінку. Я полегшено зітхнула.

- Як справи? Як мама? - Поцікавився він.

- Все нормально. У мами дуже гарний настрій, - посміхаючись, відповіла я.

- Так? - Здивувався Роберт і пом'явся. - Скажи, Альона. З кільцем ... Адже це був жарт, правда?

Я внутрішньо напружилася.

- Ні. Я дійсно його втратила. Але я шукала, правда, дорогий! І завтра буду шукати.

- Все зрозуміло, - Роберт різко підвів риску під нашою розмовою. - До побачення.

Трубка пискнула. Я навіть не встигла попрощатися. Незабаром повернулася щаслива і трохи збентежена Нінель Петрівна. Розставляючи численні айстри, вона переказувала історію поета, який не став моряком через слабке здоров'я. Вночі я погано спала. Снилися величезні чайки, на льоту вихоплюють кільце. І Роберт в панамці, пускають по хвилях паперові кораблики, складені з авансових звітів.

Вранці я хотіла піти, не снідаючи: мені не терпілося продовжити пошуки. Але Нінель Петрівна, до цих пір не знала про мою проблему, чинила опір.

- Олена, залиш цю навіжену затію - мчати на пляж! Море не прогріте, і ти можеш простудитися! - Вона продовжувала виховувати мене, як дитину.

Але з'явився Інокентій Петрович. Я поспішно дожувати бутерброд. Рита щось віщала про культурну програму дня, в якій був запланований конкурс піщаних скульптур. Але я вже йшла алеєю до виходу, залишивши Нінель Петрівну в суспільстві поета Вялого. Я наближалася до пляжу. Людей було так багато, як зазвичай буває в неділю. Біля води юрмилися люди. Щось сталося! Я прискорила крок. Перше, що я побачила, була величезна піщана брила, схожа на пам'ятник. Поруч, на піску, лежали якісь совочки, скребки, відерця. І знайома матер'яна сумка. Андрій сидів на піску, щось підрівнюючи біля підніжжя скульптури. Я покликала його. Мій знайомий підняв очі і широко посміхнувся.

- Хлопці, - звернувся він до хлопчаків, які з цікавістю спостерігали за його роботою, - пропустіть, будь ласка. Це моя знайома.

Я протиснулася ближче до Андрія.

- Добре, що прийшли, Олена! Я чекав на вас.

Я продовжувала стояти в нерішучості, розглядаючи піщане творіння Андрія. На мене дивилася справжня русалка. Вона сиділа на краєчку скелі, щось визираючи на морському горизонті. Її волосся були підхоплені вітром, витончені руки складені на грудях, підкреслюючи точений бюст. Як?!