Що таке "кріоконсервація ембріонів"?.

У багатьох фантастичних книгах і фільмах використовують сюжет заморожування людей - зупинив час, перечекав важкий період, відігрівся і продовжив життя далі. Неймовірно, але в багатьох клініках ЕКО кріоконсервація ембріонів - звичайна процедура.

Зараз у клініках ЕКО використовується дві технології кріоконсервації. Технологія, яка називається "повільним заморожуванням", і вітрифікація.

У більшості клінік ЕКО, на жаль, все ще використовують "повільне заморожування". Цю процедуру здійснюють таким чином: ембріон переносять із пробірки з живильним розчином у середу з кріопротекторів, і витримують близько 10 хв.

кріопротектори - це речовини, що захищають клітини від переморажіванія, освіти кристаликів льоду і пошкодження клітини. При повільному заморожуванні кріопротекторів служать пропіленгліколь і сахароза (попросту - тростинний цукор). Пропіленгліколь захищає клітини ембріона зсередини, а сахароза - зовні. Ембріони з кріопротекторной середовищем засмоктують у пластикові соломинки ... На зразок тих, що подають до коктейлів, тільки коротше і тонший, і зроблені вони з нетоксичного пластику. Крім того, у кріосоломінок є "пробочка" для запечатування. На соломинку з ембріоном пишуть незмивною маркером прізвище пацієнтки, номер її карти, дату заморожування й порядковий номер соломинки. Так що переплутати їх при розморожуванні неможливо.

Далі соломинку з ембріоном починають повільно охолоджувати. Охолоджувати соломинку потрібно дуже повільно, з постійною швидкістю - півградуса за хвилину. Для створення таких строгих умов використовують спеціальні апарати - "програмувальні заморажівателі".

Коли температура знизиться до 7 градусів морозу, до соломинки доторкаються охолодженим у рідкому азоті пінцетом - і вміст соломинки замерзає. Кристалики необхідні, щоб викликати процес виморожування води з клітин ембріона - приблизно так, як на морозі висихає білизна. Далі продовжують повільно охолоджувати соломинку до мінус 35 градусів, а потім швидким рухом переносять її в рідкий азот, в якому і зберігають остаточно при температурі 196 градусів морозу.

Захист ембріонів від льоду в технології повільного заморожування побудована на виморожування води , що приводить до обезводнення клітин.

Виморожування води для ембріонів - "палиця про два кінці". З одного боку, зневоднення ембріонів допомагає їм пережити заморожування. Але з іншого боку, зневоднення саме по собі найчастіше виявляється згубним. Адже йдеться про дуже сильному зневодненні, при повільному заморожуванні клітка втрачає до 85-90% води.


За таких втратах із клітки йде не тільки вся так звана "вільна вода", але частково і "зв'язана вода", що входить до складу білків. А це призводить до руйнування білкових молекул і, в кінцевому підсумку, до руйнування самої клітини.

Це небезпечно для ембріонів, не надто ефективно. Для здійснення цього методу необхідна дорога апаратура, невиправдано великі витрати тонкого ручної праці.

При вітрифікації захист ембріонів заснована на іншому підході - тут не допускається утворення кристалів льоду взагалі. Вся рідина - як у кріосоломінке, так і в клітинах ембріона - при охолодженні до температури рідкого азоту переходить у склоподібний стан, не утворюючи кристали. Для цього використовують інші, більш складні кріопротекторние середовища, ніж при повільному заморожуванні. Ембріони перебувають у кріопротекторной середовищі всього одну-дві хвилини, а потім набирають у кріосоломінку і занурюють у рідкий азот.

Метод вітрифікації набагато більш безпечний для ембріонів, ніж повільне заморожування. За найостаннішими даними, при вітрифікації гинуть і ушкоджуються не більше 10-12% ембріонів. Решта ембріони розморожуються без втрат. У той же час, при застосуванні повільного заморожування загибель ембріонів становить 25-65%.

Як довго можуть зберігатися заморожені ембріони, і що являє собою кріо-сховище? Теоретично, якщо умови зберігання стабільні, то строк не обмежений. Але поки відомий випадок настання вагітності після переносу ембріонів, що зберігалися в рідкому азоті 12 років. У загальних словах, кріохраніліще - це приміщення з посудинами Дьюара - щось на зразок гігантського металевого термоса, заповненого рідким азотом. У ньому є спеціальні осередки, у яких перебувають соломинки із замороженими ембріонами.

Для чого використовують заморожування ембріонів? Перш за все, для того щоб зберегти надлишкові, але хороші ембріони, не використані в програмі ЕКЗ. У деяких клініках їх запросто називають "зайвими" ембріонами, але мені таке слово не подобається. Вони не зайві, вони саме надлишкові на даний момент. Адже в програмі ЕКЗ ми не переносимо пацієнтці більше двох ембріонів, а інші хороші ембріони заморожуємо. Якщо вагітність не наступить, що залишилися ембріони можна розморозити і перенести пацієнтці в іншому циклі.

Роман Шафеі, провідний ембріолог Клініки МАМА,
старший науковий співробітник кафедри ембріології МГУ, кандидат біологічних наук
Стаття надана "Медичної клінікою репродукції МАМА "