Бувальщина сніжної зими.

Було дуже морозно в яскраво освітленому місті. Вечірні вулиці безлюдні, і тільки машини переганяли один одного. За рогом, де відкривався провулок, шуміла й штовхалася купка скуйовджених хлопців.

Молода жінка квапливо пройшла повз галасливої ??ватаги. Сміх і крики віддалялися. Але хтось ішов слідом: ставав виразним скрип снігу. Вона насторожилась від цього наздоганяючого її морозного хрускоту.

Електричний ліхтар. Холодне світло на снігу. Тінь її фігурки здригнулася і застигла. Різко зупинилася і швидко озирнулася. Хлопчисько незграбно ткнувся їй у плече. Від несподіванки відскочив ...

- Тітонько, а ви далеко живете? - Хлопчисько майже з неї ростом, років одинадцяти.

- А що? - Здивувалася вона, розглядаючи переслідувача: худе вузьке обличчя, йоржистий, легка болонья куртка застебнута на дві нижні гудзики.

- Пустіть переночувати, - шморгнув носом, потер його голою, без рукавиці, рукою.

- Вибач, мені їхати далеко, - жалість і настороженість боролися в ній.

Озираючись і безглуздо підстрибуючи, хлопчисько йшов збоку, засунувши руки в розжарені морозом кишені.

- застебни гудзики, - жінка придивлялася до нього.

Неслухняні змерзлі пальці забігали по пластмасовим ледишку, але гудзик, ковзнувши, виринула з розірваної петлі, впускаючи холоднечу до дитячого незахищеному тілу. Підійшов тролейбус.

- Тітонько, до вас можна? - Не відставав хлопчисько.

Клуби їдкого газу, немов мильні бульбашки, вилітали і тяглися за машинами, обдаючи чадним теплом.

- Сідай, - кинула вона через плече і швидко зробила крок у розкрив дверцята тролейбуса.

Хлопчисько легко скочив слідом, не виймаючи рук з кишень. Ніяково, боком сів на вільне місце, постукуючи черевиками, зігріваючи ноги.

У морозному блиску миготіли вогні реклами.

- А до вашого дому далеко їхати? - Подихав на червоні пальці, затиснув їх між колін, намагаючись заглушити морозну ломоту, і, глянувши спідлоба, знову насупився.

- Наступного виходимо.

На освітленій зупинці її чекав чоловік. Взяв з рук дружини сумочку, притягнув за плечі, зігріваючи. Вона квапливо пояснювала йому ситуацію. "Щось сталося, - долітали до хлопчиська слова. - Я ще не зрозуміла, що. Йому нікуди йти, я запросила його до нас". Хлопчик бачив, як вона змінилася в обличчі, розхвилювалася, немов не була господинею свого рішення.

- Ми вирішили. Ти підеш до нас, - підійшла вона до хлопчика.

- Ми тут близько живемо, зігрієшся, - рішуче говорила вона, торкаючи його за плече, із здриганням відчуваючи морозну ламкість шарудить куртки.

- Не треба, - хлопчисько відсторонився. - Я сам. Мені є, куди піти, куди-небудь ...

- Іди туди - не знай, куди? - Розсміявся чоловік.

- Не треба, навіщо вам лаятися потім? - Повторив хлопчисько, вперто борючись з тремтінням від холоду. - Я не замерз!

- Так як же тебе звуть? - Чоловік зняв зі своєї руки шкіряну рукавичку на хутрі і простягнув долоню.

- Сергій, - сказав хлопчисько, і розтиснулися замерзлі в кулак пальці.

- Тезка, значить , ти моєму батькові.

І, немов придумуючи умови гри для цієї ситуації, чоловік додав:

- А тепер підемо в наш терем-теремок. Він не низький, не високий. У тісноті, та не в образі, як діди казали, так? А ти серйозний, та легко одягнений, брат. Мороз-то, він, бачиш, не тітка - жартувати не любить.

- Мені не холодно. Я звик, - не брав Сергій награного тону.

... У квартирі тепло і затишно. Кімната тісно заставлена: шафа, секретер, два крісла, телевізор, письмовий стіл, завалений паперами. Стелаж для книг, службовець одночасно і перегородкою. Сергію здавалося, що він удома - було так тепло і добре на душі ... Хлопчик не відчував ні натягнутості, ні сором'язливості. Як ніби жінка ця - його старша сестра.

Наташа постелила хлопчикові на розкладачці, чула, як він трохи поскріпел натягнутими пружинками і затих. Десь в інших квартирах, з іншого світу, долинали приглушені звуки. Північ. Просигналив радіо у кого-то й замовкло. Наташа змушувала себе заснути, не думати, не згадувати. Спогади з дитинства приходили, як сон: перетворювалися на думки про життя. Їй було приємно, що хлопчик спить за перегородкою в теплі її квартири.

Вранці на роботу Наташа запізнилася. І розповідала колегам про хлопчика, ніби виправдовуючись.

- А зараз ось посадила його на трамвай до автовокзалу, дала на дорогу грошей. У хлопчиська, здається, ні копійки не залишилося, говорить, всі фільми переглянув.


- Ви впевнені, Наташа, що він поїде на автовокзал? - Скептично посміхнулася ділова Алла Петрівна.

- Як ви зважилися пустити з вулиці в будинок якогось хлопця? - Дивувалася і старший економіст Зоя Іванівна. - У житті ж всяке буває. Ось у нашому будинку сусідка зглянулася, теж пригріла дівчину з вулиці. Так в подяку знаєте, що отримала?

Вона обурено повернулася, проскріпев стільцем, запитливо подивилася на співробітниць відділу і додала:

- Обікрали її. Залишила вона дівчину в квартирі, вийшла в магазин, здається. І все ... І вся вам подяку.

- Як це сталося? - Насторожилася Наташа.

- Як? - Перекривила, вдало копіюючи інтонацію, Аллочка. - Життя ти не знаєш. Сталося те, що й повинно було трапитися. Злодійкою виявилася дівчисько. Яка різниця, як?!

- Повернулася, значить, сусідка з магазину, - розмірено, з подробицями розповідала Зоя Іванівна, - бачить, дівчисько стискає щось в кулаці. Тут приятелька моя підходить до неї і каже: "розтисніть пальці!" І як ви думаєте, що в руці виявилося? А десять тисяч сусідка-то навмисне поклала на піаніно, не зверху, а прямо на чорну кришку.

- Скільки цій дівчинці років? - Задумалась Наташа.

- До школи пішла, в перший клас, а красти вже навчилася. А ще випадок був ... - Зоя Іванівна зашарілася від збудження. - Теж ось так ... Переночував один хлопчик з вулиці, а через тиждень цю квартиру і обчистили!

Вона важко піднялася зі стільця, підійшла до Наташі, поклала їй руки на плечі, порадила:

- Подзвони в міліцію. Береженого бог береже. А що-небудь таке, незвичайне помітили за ним?

- Не знаю, - знизала плечима Наташа. - Все було дивно з самого початку ... Я навіть злякалася: сніг, як розбите скло, хрустів, і кроки все ближче, ближче ... Ах, думаю, все віддам, аби не били ... І коли він побачив чоловіка на зупинці, раптом йти не захотів ... Крутив, розглядаючи замок, коли вранці виходили з квартири.

- Ні, я б так по-дурному не надійшла, - повела Зоя Іванівна повними плечима. - Навіщо все ускладнювати? Треба приймати все як є. Світ не переробиш. Є спеціальні люди в міліції, які займаються такими дітьми. От нехай кожен і робить свою справу.

- А як він вів себе в квартирі вночі? - Не вгамовувалася Зоя Іванівна, накручуючи диск телефону.

- Не знаю, - втомлено вибухнула Наташа. - Мені снився сон ...

- Сон-то сном, а що тепер у твоїй квартирі робиться?

- Він говорив, що не бачив ще квартири без телевізора. .. - Продовжувала згадувати вголос.

- Ось-ось, - недобре голосно засміялася Алла, - Що за такий страховий агент, що квартири обходить?

- Так, Наталочко , і я тобі як дочки раджу: пригадай все, подумай і подзвони в міліцію. У молодості і я теж була довірливою.

- А чоловік теж на роботі?

- У нас-то й красти нічого, тільки книги ...

- У мене все винесли. Днем ... Алло! Міліція? - Зоя Іванівна послужливо і владно простягнула телефонну трубку Наташі:

- Говори!

Наташа не впізнавала свого голосу. Їй щось відповідали, щось запитували. Але їй було вже все одно.

Наташі було сумно повертатися додому: щось сталося з нею. І зима розквасите, відступила, обм'якла, сніг розкис, став брудний.

Ледве дійшла додому.

- А тут міліція приходила! - Зустрів її сусід-ветеран на сходовій клітці. - Що трапилося?

- А. .. - Хотіла вона пройти повз, але раптом зізналася. - Хлопчик у нас ночував.

- Що за хлопець?

- Переселенці якісь або біженці, а, може, мігранти?

І вона розповіла йому все.

- Ось, начебто і добру справу зробила. А на душі недобре. А було добре. І чого я стала злодіїв боятися?

- Може бути, не в злодіїв справу? Ми стали якісь інші. Дикий, виснажливий страх? Ми під час війни і то такими не були. Чому розучилися довіряти одне одному?

- Мені все здається, що дзвінком у міліцію я себе зрадила, а не хлопчика ...

- Біженці. З Таджикистану, напевно. Їх зараз повно у електрички старцюють. Не горюй, буде пам'ятати тебе твій хлопчик. Добрі справи не забуваються.

Вона відкрила двері своєї квартири і увійшла. Згадалося, як її запросила у свій будинок незнайома жінка. У чужому місті. Це було так давно. А вранці тиша, ключ на білому папері і записка: "Сніданок на столі. Підігрій чай. Ключ поклади під килимок біля дверей. Ні пуху, ні пера!" Вона в той щасливий день здала на відмінно свій вступний іспит. І була такою щасливою.

Надія Середина, 7503884@mail.ru