Обитель благодаті.

На початку 1880 року перша дослідна британська експедиція, очолювана професором Ісааком Балфоуром, прибула острів Сокотра. Вчені мали намір зібрати колекції гірських порід тварин і рослин. Результати ботанічних досліджень вийшли приголомшуючими: за 48 днів на Сокотрі виявили понад 200 видів невідомих науці рослин, частина яких належала до 20 новим пологах. З того часу за островом міцно утвердилася слава ботанічного раю, його стали називати "Галапагоса Індійського океану".

Сокотра - найбільший з островів однойменного архіпелагу, розташованого в північно-західній частині Індійського океану. Він входить до складу Республіки Ємен. Його протяжність з заходу на схід 120 км, а ширина не перевищує 40. Внутрішні райони Сокотра гористі. Порізані глибокими долинами гірські плато місцями мають пологі спуски до кам'янистих прибережних долинах, облямовані білими піщаними пляжами, а місцями - круто обриваються в морі.

За однією з версій, назву "Сокотра" сходить своїм корінням до древнесанскрітскому висловом "Обитель благодаті", яку добре знали мореплавці давнину: острів вдало розташований на перехресті морських шляхів, що зв'язують порти Перської затоки та Індії зі Східною Африкою і Аденом. Тут перечікували штормову погоду, поповнювали запаси прісної води і продовольства, обмінювалися товарами і новинами. Але, швидше за все, назва острова дали араби, і означає воно не що інше, як "Ринок драконовою крові". Драконовою кров'ю називали криваво-червону смолу, яка виступає на стовбурах деяких видів деревоподібних драцен або драконових дерев. Одне з них - драцена кіноварно-червона - виростає на Сокотрі. Протягом століть з цієї смоли виготовляли художні фарби і кольоровий лак. Те, що червоний колір смолі надають стійкі і яскраві пігменти дракорубін і дракокармін, встановлено фахівцями давно, але їх біологічне значення до цих пір залишається загадкою.

Драконові дерева - це древні реліктові рослини, 20 млн. років тому їх ареал охоплював величезні простори від Мадейри, Сомалі та Ефіопії до південних кордонів Росії, але до наших днів збереглися лише крихітні його частини, віддалені на тисячі кілометрів один від одного. Найближчий родич сокотранского виду зростає на Канарських островах Атлантичного океану - це "кровоточить" драконове дерево Dracaena draco, але побачити його там можна в основному в штучних насадженнях. На Сокотрі ж драцени кіноварно-червоні, з масивними конусоподібними стовбурами, увінчаними густими кронами, нагадують вивернуті вітром парасолі, до цих пір цілком звичайні в горах вище 300 м над рівнем моря.

Не меншу популярність острову принесли дерева сімейства бурзерових - босвеллії і коммифора, - чия кора при пошкодженні виділяє тягучі краплі насиченою ефірними маслами смоли. З смоли босвеллії виготовляли одне з самих затребуваних з часів жерців Давнього Єгипту і Вавилона пахощі - ладан, а зі смоли коммифора - мирру, широко застосовувалася в медицині і при бальзамуванні померлих. На цьому острові росте щонайменше 8 ендемічних видів босвеллії (причому останній вид був описаний тільки в 2002 році) і 3-4 види коммифора. Сокотра славиться ще одним цілющим рослиною - алое, сік якого сокотранци висушували і перетворювали в легендарний Сабрі, загоює рани і допомагає при багатьох захворюваннях.

У відсутність природних ворогів

На острові є чимало рослин, які вражають своїм курйозним виглядом. "Нижні частини схилів покриті жабоподобнимі огірковими деревами. Їх сірі стовбури, набряклі від молочного соку, схожі на слонові ноги і увінчані рідкісної чубчиком із жорстких зморшкуватих листя. Ці дерева цвітуть дрібними жовтими квітками і приносять маленькі даремні плоди - напевно, мені слід назвати їх огірками "- так описував відомий ботанік Дуглас Боттінг свої враження від знайомства з дендросіціосом сокотранскім - єдиним деревом у великому сімействі гарбузових, всі інші члени якого - ліанообразние трав'янисті рослини. Ще одна ботанічна дивина Сокотра - дорстенія гігантська (Dorstenia gigas). Більшість видів дорстеній - мешканці вологих тропічних лісів, і лише одиниці з них зуміли освоїти посушливі місця, перетворившись в мініатюрні стеблові сукуленти, чиї розміри здаються ще менше від того, що їх м'ясисте стебло майже повністю занурений у грунт. Дорстенія Сокотра, виправдовуючи своє видову назву, виростає до розмірів невисокого деревця з роздутим стовбуром, на верхівці якого красується плюмаж ланцетовідних листя. У списку острівних рослин-переростків довгий час значився і що досягає 4 м у висоту чагарник дірахма сокотранская (Dirachma socotrana), оскільки систематики відносили її до сімейства геранієвих, серед яких навіть низенькі напівчагарники - велика рідкість. Але зараз дірахмовие виділені в окреме маленьке сімейство, що містить всього два види рослин, один з яких виростає на Сокотрі, а другий нещодавно виявили на Сомалі.

Ще не цілком зрозуміло, чому ізоляція деколи приводить до гігантизму серед тварин і рослин. Згадаймо гігантських сухопутних черепах Галапагоських островів, не споріднених їм, але настільки ж величезних черепах Альдабра, варанів острова Комодо, деревоподібні крестовніка і досягають 2 м у висоту лобелії, що виростають у снігової лінії гір Східної Африки.


Можливо, у випадку з Сокотра вирішальним фактором виявилася відсутність великих травоїдних тварин. Ось чому багато рослин на острові позбавлені гострих колючок, а тканини їх не містять отруйних речовин. Пасуться тут нині кіз, корів, ослів і верблюдів сотні років тому завезли люди.

К вельми цікавим представникам сокотранской флори відноситься і адениума огрядний, що належить до того ж сімейства кутрових, як і добре знайомі нам олеандр і барвінок, але разюче відрізняється від своїх витончених родичів яскраво вираженим сукулентних виглядом. Вигадливо викривлений стовбур цього дерева служить резервуаром для зберігання вологи, що витрачається у посушливий час року. При висоті до 3,5 м він часом досягає в діаметрі 2 м. У період цвітіння його товсті гілки-обрубки раптово покриваються ніжними яскраво-червоними квітами. Через здатність до такого чудесного перетворення англійці називають адениума "пустельній трояндою".

Африканський осколок

Говорячи про представників острівної флори, постійно доводиться вживати слово "ендемік", що означає, що поширення даної рослини суворо обмежується островом. Дійсно, за останніми даними, на Сокотрі виростає більше 850 видів рослин, з яких близько 270 видів ростуть лише там. За рівнем ендемізму Сокотра входить до десятки найбагатших островів на планеті.

Виникає законне питання: чому на цьому шматочку суші виявилося зосереджено настільки безцінний флористичне багатство? Відповідь криється в геологічній історії архіпелагу. Сокотра відкололася від Африканської литосферной плити близько 40 млн. років тому, приблизно в той же час, коли Червоне море і Аденську затоку пролягли між Африкою і Аравійським півостровом. Острови архіпелагу, нині розділені морського мілководдя, раніше становили єдине ціле, і жива природа цієї великої суші була багата спочатку, і тому що тут проходив кордон трьох біогеографічних регіонів, і тому що спекотні, посушливі рівнини прилягали до закутаний туманами горах. Доля виявилася прихильною до Сокотрі. Аналіз складають острів гірських порід незаперечно свідчить, що при змінах рівня Світового океану значна його частина залишалася на плаву і жодного разу не затоплюються морем. Безсумнівно, що багато видів рослин Сокотра - це дивом уціліли в умовах острівної існування осколки давніх флор, зниклих на материку. Вчені називають такі види реліктовими ендеміками, або палеоендемікамі, на відміну від неоендеміков - порівняно молодих видів, що виникли в результаті еволюції предкової форм, але що не зуміли широко розселитися. Звичайно, між двома категоріями ендеміків можуть існувати й безліч перехідних форм. Аналіз сучасного поширення реліктових ендеміків - одна з захоплюючих завдань біогеографії, що дозволяє зазирнути в далеке минуле Землі. Так, наявність близькоспоріднених видів деревоподібних драцен на Сокотрі і на Канарських островах доводить, що за часів розквіту цього таксону ті й інші острови входили до складу однієї суші - Африканського материка.

Майбутнє Сокотра

До середини XX століття на острові побувало багато наукових експедицій, але коли в 1967-м Ємен придбав незалежність, а на Сокотрі влаштувалася військово-морська база СРСР, острів закрили для відвідування іноземцями. Міжнародні дослідження за участю єменської сторони відновилися лише в 1982 році і продовжуються до цього дня, приносячи цікаві відкриття. Навіть ботаніки, багато працювали на Сокотрі, знаходять все нові види рослин. Мало досліджені острівна фауна та її зв'язку з фауною Африки та Аравійського півострова. На острові виявлені сотні видів членистоногих, десятки видів риб і рептилій, і це тільки початок зоологічних досліджень. Зовсім недавно тут спіймали землерийку, можливо, належить до невідомого науці виду. Чекає на своїх дослідників і фауна навколишнього Сокотра моря, і світ карстових печер. У цьому році тут виявили печеру довжиною 7 км - саму велику для всього Близького Сходу.

Сокотра по праву вважається найбільш недоторканим з населених островів з аридних кліматом. І це ще одна загадка, відповідь на яку шукають біологи разом з етнографами, залучаючи до своїх досліджень досвід спостережень і знання сокотранцев про природу острова. Виявилося, що корінні жителі архіпелагу, який навіть у наші дні з-за штормових вітрів майже півроку відрізаний від зовнішнього світу, давно усвідомили, що їх життя і добробут повністю залежать від збереження природного оточення. Тому протягом століть тут було заборонено рубати живі дерева та чагарники, худобу пасли, регулярно змінюючи пасовища, щоб не допустити їх виснаження. За дотриманням системи цих правил і заборон, багато з яких знайшли відображення у віруваннях і фольклорі остров'ян, суворо стежили старійшини племен.

Що ж чекає Обитель благодаті в майбутньому? Чи буде так само актуальним для неї ця назва?

Подальше життя острова багато в чому залежить від допомоги міжнародного співтовариства, від того, наскільки швидко привласнять йому статус особливо охоронюваної території й внесуть до числа об'єктів Всесвітньої природної спадщини ЮНЕСКО, що намічено на найближчі роки.

Ірина Травіна,
№ 2 (2785) 2006 год

Стаття надана журналом "Навколо Світу"