Австралія: погляд зверху.

Австралія - ??місце парадоксальне, повне дивних ні на що не схожих речей. Почнемо з того, що на одному з найдавніших нині існуючих материків світу розташована одна з наймолодших його країн. Більш того, це єдина держава, яка займає цілий континент і "по суші" не межує з жодним іншим.

Порівнянна за площею з Європою, Австралія - ??найменш населена частина світу, тут на 1 квадратний кілометр припадає 2,5 людини. На великих безлюдних територіях живуть самі древні, майже не змінилися за мільйони років ссавці - сумчасті. Дикі джунглі оперізують прибережні райони, а у мисів на південному краю материка плескаються пінгвіни і тюлені, запливаючі сюди з Антарктики ...

Взагалі кажучи, парадоксальність Австралії "задана" вже самим її місцем розташування: жителям Півночі адже мимоволі здається, що в Південній півкулі "все навпаки". Звідси й прізвисько Зеленого континенту - the land down under, "земля догори ногами". Ні, звичайно, люди не ходять по Австралії вниз головою, але безліч речей, звичних для нас, виглядають тут інакше. Диск Місяця, наприклад, дійсно видно "перевернутим догори ногами". Червень, липень і серпень офіційно називаються взимку, а грудень, січень і лютий - влітку. Не дивно, що в такому дивному місці при просуванні на північ стає тепліше, а на південь - холодніше. Підкоряючись силі Коріоліса (відхиляє силі земного обертання), води річок сильніше підмивають ліві берега, а вихори і морські течії закручуються за годинниковою стрілкою.

У самому серці материка, в Національному парку ЕрсМаунт-Олга, серед пустельного плато підноситься моноліт червоного пісковика Улуру - святиня аборигенів і сама незвичайна визначна пам'ятка Австралії. Його висота складає 348 метрів, периметр - 9 кілометрів. Поруч видно не менш знаменитий масив Олга, що складається з 36 кам'яних куполів, поїдених ущелинами і долинами

Посушливий австралійський клімат не заважає розвитку сільського господарства. Скромні врожаї з лишком компенсуються величезними площами засіву та їх гарним зрошенням через мережу каналів

Як стверджують геологи, зародження "австралійського феномену" почалося ще в мезозої, з суперконтиненту Гондвана, частиною якого вона була разом з Африкою, Південною Америкою , Індією і Антарктидою. Гондвана розпалася, і Австралія, залишившись одна, почала повільно дрейфувати на північ. І чим сильніше вона віддалялася від Південного полюса, тим посушливі ставав її клімат. За мільйони років "посухи" зникло з материка більшість річок, а вітру здули цілі гірські масиви. Сьогодні це самий плоский і "маловодний" континент на Землі, більше половини якого поглинула отруйно-червона пустеля, або, як її називають місцеві, outback ("необжиті"). У глибині суші майже немає джерел води, нечисленні "галас" - пересохлі русла річок - наповнюються вологою лише після рідкісних злив.

Але, незважаючи на важкий в цілому клімат і бідні грунти, Австралія зберегла дивовижне різноманіття рослинного і тваринного світу, причому переважна більшість видів зустрічається лише там.

Ця вельми урбанізована країна, де більше 80% населення проживають у великих містах, в той же час підтримує унікальне рівновагу між людиною і природою.


Мегаполіси злилися воєдино з навколишніх бушем (чагарникової зоною) і його мешканцями, а місцеві жителі дуже дбайливо ставляться до навколишньої природи, в буквальному сенсі вважаючи її рідною. Різнобарвні папуги, летючі миші і величезні комахи в достатку пурхають в самому центрі Сіднея, а напис біля входу в Королівський ботанічний сад говорить: "Будь ласка, ходіть по траві! Нюхайте квіти! Обіймайте дерева і розмовляйте з птахами!" Тварини відповідають людям взаємністю: двадцять мільйонів чоловік і сорок мільйонів кенгуру співіснують в повній гармонії ...

Австралія - ??найменший материк. Його можна перетнути по повітрю за чотири години і на машині за тиждень. Але, незважаючи на скромні розміри, його кліматичне та ландшафтне різноманіття таке ж велике, як скрізь у світі. На заході і в центрі знаходяться величезні пустелі: Велика Піщана, Гібсона, Вікторія, Сімпсон. Сотні кілометрів безлюдних просторів, розкреслений лише стежками здичавілих верблюдів. Криваво-червоні дюни перегукуються з випаленої сонцем степом, а посеред каменем, недбало кинутим з небес, підноситься гірський масив Улуру, священний для корінного населення.

На сході Великий Вододільний хребет відділяє пустельні території від родючих земель узбережжя, де розташовані головні міста Австралії. Уздовж хребта простягаються тропічні джунглі, перемежаемие евкаліптовими гаями. З боку моря, простягнувшись уздовж східного узбережжя на 2 300 кілометрів, лежить Великий Бар'єрний риф - природний об'єкт світового значення і один з найважливіших біосферних заповідників на планеті. Він настільки великий, що помітний навіть з космосу. Південь континенту займають безкраї соляні пустелі і виблискуючі кристалами озера, породжені древнім морем. А незахищене південне узбережжя нарізано хвилями Індійського океану на шматки у формі вигадливих скель і скель.

Але саме мальовниче місце Австралії, за загальним визнанням, - Північна Територія з її незайманою природою: водоспадами і непрохідними манграми, болотами і 7-метровими крокодилами. Тут, у Національному парку Какаду, показують найбільш цікаві в країні малюнки аборигенів.

Процвітання Австралії, що входить до двадцятки найбагатших країн світу, залежить значною мірою від природних ресурсів та корисних копалин. Завдяки грошам і великій кількості землі австралійці живуть набагато вільніше європейців - у великих власних будинках, що не завжди замикають на ніч. У своїх містах і будівлях вони втілюють всі кращі досягнення сучасної цивілізації, виробляючи в той же час своєрідний архітектурний стиль. Але люди з їхніми містами, машинами й будинками - явище в Австралії, як і раніше рідкісне. Двісті років - термін аж ніяк не достатній, щоб заселити і освоїти навіть найменший материк.

Антон Богданович,
№ 1 (2796) 2007 год

Стаття надана журналом " Навколо Світу "