Вируюча кальдера Узон.

Аборигени Камчатки - ітельмени, пробиралися на Узон за різнокольоровими глинами для фарб, свято берегли таємницю про це дивовижне місце. Першого цивілізованої людини вони провели сюди у вересні 1854 року. Це був Карл фон Дітмар, чиновник особливих доручень по гірській частині. З тих пір люди не залишають сплячий вже вісім тисяч років вулкан Узон своєю увагою.

Вулканологи називають Узон "кальдерою". Цей термін (від іспанського caldero - "котел") вказує на особливе, "провальне" походження гігантського кратера-улоговини. Близько трьохсот тисяч років тому на місці Узон височів конічний стратовулкан, що досягав висоти трьох кілометрів. Після серії грандіозних вивержень, яка завершилася сорок тисяч років тому, вулкан зруйнувався, земля під ним просіла - утворилася кальдера.

Західний край кальдери - пік Баранячий - зберігає півторакілометровий "уламок" первозданного вулкана. Обривисті стінки, доступні лише сніжним баранів, підносяться вгору, як трамплін. Заповнені снігом улоговини білими блискавками падають вниз. Горизонти цегляно-червоних шлаків нагадують про найдавніші виверженнях.

Вісім з половиною тисяч років тому Узон випробував останнє "потрясіння". Колосальний вибух залишив після себе вирву близько кілометра в діаметрі. І з тих пір Узон жодного разу не вивергався. Згідно сучасним уявленням, якщо термін до останнього виверження перевищив 3 500 років, вулкан може вважатися чинним. Але ніяк не вимерлим. Узон, звичайно, старий, проте його старість розцвічена незвичайним чином. За минулі тисячоліття фумароли і сольфатари - виходи гарячих вулканічних газів - змінили поверхню землі, наситивши її сонмом термальних джерел. Але жива природа не відступила, сформувавши унікальний симбіоз з вулканізмом. Що знаходиться на території Кроноцкого заповідника Узон взято під особливу охорону - з 1996 року його включено ЮНЕСКО до Списку всесвітньої природної спадщини в номінації "Вулкани Камчатки".

Зовнішні схили кальдери порізані распадкам. Зарості кедрового і вільхового стланика легко переборні тільки для ведмедів. Вітер, туман і косою льодовий дощ - незмінні супутники в камчатських горах. Але все це залишиться позаду, лише тільки почнеться спуск у кальдеру. Панує нагорі холодний туман перетворюється тут в низьку хмарність, з якої ллється самий звичайний ласкавий дощик - все змінюється, немов ти переступаєш невидимий кордон іншого світу. Це й справді так: Узон існує з якихось своїми законами.

Він живе своїм життям, і йому невтямки, в яке сум'яття приходять "вчені голови" поруч з його гарячими джерелами, в яких природа, немов одержимий алхімік, змішала мало не всі відомі хімічні елементи, але мало того, помістила туди ще якісь неймовірні бактерії та водорості, для яких окріп і отруйні речовини - найсприятливіше середовище проживання.

Висота стінок кальдери в середньому 400 метрів, її діаметр - близько 10 кілометрів. Всередині - немов "заархівованих" Камчатка: сірчані кратерного джерела і чисте озеро, з якого випливає рибна річка, гаї кам'яної берези та кущі кедрового стланика, простори ягідної тундри і класичне камчатське високотравье, і - весь набір камчатської живності: ведмідь, північний олень , лисиця-вогнівка, лебідь-кликун, белоплечие орлан.

Вода жива і мертва

Ведмежа стежка, що веде на Узон з півночі, спускається до озера Далекому. Це так званий Маар - вибухова воронка, заповнена холодної та прозорою водою. Маар озера Дальнє має близько кілометра в діаметрі, його внутрішні стінки суцільно зарості кедрового стланика, і настільки круті, що ведмежа стежка, що виводить наверх, нагадує пожежну драбину. Взимку озеро скута льодом, сам кратер трохи не доверху завалений снігом - останні крижини зникають іноді тільки до початку серпня. Кільце обривистих стінок майже не залишає місця для берега, лише вузька смужка шлаку, попелу і вулканічних бомб чорною стрічкою опоясує воду.

У центрі кальдери, що розігрівається підземним, ще не остигнув магматичним вогнищем, знаходиться основна термальна зона - тут більше тисячі гарячих джерел (вони могли б живити невелику геотермічних електростанцію). Джерела підживлюють численні озерця, найбільше з яких - хлоридно діаметром всього 150 метрів. Його вода білувато-сіра і має хлориднонатрієві склад. З кількох глибоких і високотемпературних воронок безперервно виділяються великі газові бульбашки з високим вмістом метану і водню. Дно озера рясно заселене діатомових водоростей, які під впливом сонця (середня глибина водойми не більше 1,5 метра) активно беруть участь у фотосинтезі, виділяючи кисень. У свою чергу, кисень окисляє надходить з глибини сірководень до елементарної сірки, яка випадає на мілководді у вигляді дрібних жовтуватих зерен і утворює на берегах озера сірчані пляжі. Ця сірка служить їжею для тіонових бактерій, що виробляють сірчану кислоту. У результаті з озера витікає струмок натуральної сірчаної кислоти, хоча і розведеної.

Вода хлоридного, зрозуміло, не годиться для купання, купаються в іншому озері - банному - вибуховий воронці, заповненої сірчистої, нагрітої до 40 ° , водою. Купання в банному завжди було своєрідним ритуалом для всіх, хто працював на Узон або потрапляв туди як турист. Увечері, коли темніло, до озера тягнулися вервечки людей з рушниками. Обережно йшли вони по ведмежим стежками, висвітлюючи шлях ліхтариком, огинаючи грязьові котли та фумароли. По гучних горбах спускалися до Сарн струмка. Вже чути було, як булькають бульбашки на початку. А ось і Банне: промінь ліхтаря зупинявся на безмовно клубящейся стіні пара ...


Навесні 1987 року температура води в озері раптом піднялася до 47 ° С. Любителів узонскіх ванн чекало розчарування. А до осені температура знову повернулася в колишні рамки.

У 1989 році на водоймі відбувся так званий фреатический вибух з викидом міститься у воронці матеріалу. Його спостерігали тільки єгеря заповідника. У 1991 році вулканологи виявили на глибині 25 метрів щільний горизонт розплавленої сірки. Пробивши цю кірку, вантаж з термометром досяг справжнього дна на глибині 32 метри. Вражаючі факти! І все ж варто зануритися хвилин на п'ять у бруднувато рідину, щоб зняти втому і відчути разом з легким запахом сірки скороминущу близькість з "пекла".

Алхімія під ногами

Грязьові котли і грязьові вулканчики - маленькі дива Узон. Вони зустрічаються там, де попільна-пемзової туфи під впливом сірчаних пари і гарячої води перетворилися на каолінітові глини. Дітмар вперше описав їх, а Володимир Комаров, відомий географ, пізніше президент Академії наук СРСР, залишив перші фотографії. Тепер здається, що ці надзвичайно чіткі, як тоді говорилося, "фототипії" знято мало не вчора. Такі ж гарячі джерела, котли, вулканчики - ті й не ті: важко пояснити, в чому відмінність - в розташуванні джерел або в їх формі. Справа в тому, що Узон весь час змінюється: одні джерела вмирають, інші - народжуються, пробиваючись крізь тундру або прямо на ведмежою стежці. Глинисті кірки, якими покриті багато термальні майданчика, іноді гудуть під ногою - під ними порожнечі, і, якщо прислухатися, можна розрізнити хлюпання булькающей глини - це означає, що прямо внизу приховано грязьовий котел, готовий укласти вас в гарячі обійми. Догодити в киплячу глину багато страшніше, ніж просто обваритися: глина не окріп, остигає повільно, і відразу її не змиєш. Можна тільки заздрити і захоплюватися ведмедями, дивлячись, як хвацько вони перетинають термальні майданчики.

Ліниве булькання густий глини змішується з лютим сичанням "співаючих" або "чортових сковорідок" - термальних майданчиків, де з-під хитких корок бризкає, плюється і клекоче окріп.

Грязьові вулканчики діють майже як справжні: і димлять, і "лізуть" своєю гарячою глиною, тільки активізація їх "вулканічної діяльності" наступає після дощу, коли розріджується глина, а в суху жарку погоду вулканчики "засинають".

Там, де на поверхню виходять слабомінералізовані розчини, навколо парогазових струменів відкладається дрібнокристалічна сірка, покриваючи землю ніжно-зеленим нальотом. У зонах сильної мінералізації (до 5 г/л) за участю сірководню йде процес зруденіння. Прямо на очах у дослідника утворюються різні сульфіди: миш'яку - золотисто-жовтий ауріпігмент і оранжево-червоний реальгар, сурми - антимоніт, ртуті - червона кіновар, заліза - латунно-жовтий пірит. Палітра узонской землі химерна - про це і говорять назви мінералів.

З кожним роком кальдера Узон привертає до себе все більшу увагу вчених зі всього світу. Особливий інтерес проявляють мікробіологи, що виявили в гарячих джерелах Узон унікальний біогеоценоз. Перш за все це світ архей - найдавніших мікроорганізмів, що не відносяться ні до водоростей, ні до бактерій. Археї обрали для своєї життєдіяльності найбільш екстремальну середу. На Узон вони живуть в джерелах з температурою 96 ° С (температура кипіння води на рівні дна кальдери - 96,5 ° С), використовують "для дихання" не кисень, а сірку, і енергетичні запаси поповнюють за рахунок сірководню.

Трохи меншими "екстремалами" слід визнати тіонові бактерії, відкриті ще в 1933 році. На Узон вони воліють джерела, нагріті від 80 до 90 ° С, і утворюють там мальовничі космообразние колонії білого кольору. Ці бактерії розрізняються по вигляду і спеціалізації: одні, наприклад, окислюють сульфіди сірки до сірки елементарної, інші - перетворять її в сірчану кислоту. Струмки, населені тіонові бактеріями, мають, як правило, білий колір і поряд з червоно-охристими глинистими горбами втілюють парадоксальну асоціацію з "молочними ріками і кисільними берегами".

У нижньому температурному діапазоні (менше 65 ° С) мешкають добре відомі, але маловивчені термофільні родичі звичайних синьо-зелених водоростей. Це вже аеробні організми, що виділяють кисень і, як з'ясувалося, що перешкоджають доступу в атмосферу з термальних джерел таких газів, як метан та вуглекислота.

Ведмежий рай

Ведмеді приходять на Узон в квітні-травні, коли всюди за межами кальдери ще лежить сніг. При весняній нестатку кормів зелена трава для них - безумовний делікатес. Звіри з явним задоволенням розгулюють по теплій узонской глині. Кажуть, ніби ведмеді лікують і зміцнюють свої стопи, ослаблі після довгої зимової сплячки. Ведмедиці виводять з барлогів зовсім ще крихітних ведмежат. На Узон вони відчувають себе в безпеці. Любовні пари, що не терплять ніякого сусідства, можуть усамітнитися в заростях кедрового стланика. Молодь розважається на сніжниках. А влітку й восени, коли достигають лохина і кедровий горіх - основна "вегетаріанська" їжа камчатських ведмедів, - клишоногі населення Узон помітно зростає числом. Ведмеді пасуться на голубічной тундрі часом годинами, часом цілодобово, стаючи невід'ємною частиною узонскіх ландшафтів. Люди намагаються не турбувати їх, і ведмеді відповідають поблажливим байдужістю, як і личить справжнім господарям Узон, яким, на щастя, не знати, що кільце цивілізації вже замкнулося ...

Андрій Нечаєв
, № 05 (2800) 2007 рік

Стаття надана журналом "Навколо Світу"