П'єр Безхвості.

- Я, зрозуміло, можу віддати Кості свої ключі, але де гарантія, що він і їх не втратить? .. - Нервово походжав по вітальні Сергій.

- Костя, кишені все перевірив? - Хвилювалася Катя.

- Все. Навіть у зимовому одязі ... - долинув звідкись дитячий голос.

- А в машині вчора не міг забути?

- Ну, а як би я потрапив додому після школи? - Восьмирічний хлопчина виповз рачки через дивана і винувато протягнув: - І ту-ут немає ...

Вся сім'я, за винятком старого п'ятнадцятирічного пса темної масті, носилася по будинку в пошуках втрачених ключів. Мама Катя через півгодини їхала в студію, по дорозі закидаючи Костика в школу; глава сімейства вже спізнювався в офіс, а клята зв'язка, яка належала забудькуватому синові, ніяк не бажала попадатися на очі.

- А ці роботяги, - підозріло подивився на дружину Сергій, - ну, які кабельне телебачення підключали ... Вони не могли свиснути?

Катерина знизала плечима:

- Я ж не могла стежити за кожним їхнім кроком. Костик поруч з ними крутився. І П'єр.

- Костя, про що вони говорили?

- Ну, про дроти, про плоскогубцях ... Мене про школу питали. Про оцінки.

- НДА-а, про всяк випадок доведеться поміняти замки, - пробурчав батько.

Пес шумно зітхнув, повернув голову і з тужливим відразою глянув на суєту. Піднявшись, не поспішаючи пішов у коридор.

- Дивіться! - Прошепотіла Катя і кивнула слідом П'єру.

Чоловік завмер, проводжаючи поглядом собаку; урочисто заусміхався і Костя.

У передпокої щось брязнуло, і через пару секунд вихованець повернувся до холу , обережно несучи в зубах загублені ключі. Підійшовши до восьмирічного одному, поклав їх перед ним на підлогу.

- Молодець, П'єр! - Застрибав від радості син. - Спас мене від прочухана.

- Ну, дає! .. - Похитав головою глава сім'ї. - Ніби всі слова наші розуміє.

Катя попсувала собаку по густому загривку:

- Розумниця ти наша.

Скоро будинок спорожнів, всі роз'їхалися; пес залишився на самоті чекати неблизького повернення господарів.

* * *

"П'єр ... Вигадали імечко! Здається, таким же погонялом обдарував літературного героя відомий російський класик, до того ж у татка мого кличка починалася на" П ". Портосом , начебто, був, - крізь липучим дрімоту ліниво розмірковував старий пес. - Добре хоч вуха не чіпали. Чого не скажеш про хвіст ... "

Кожен будній день він залишався на самоті до самого повернення зі школи веселого Кістки - додому того дозволялося йти самостійно. Вони відразу відправлялися на вулицю, де П'єр вальяжно справляв собачу нужду; неквапливо прогулювалися навколо будинку. І йшли назад, зарозуміло поглядаючи на боягузливих сусідських котів. Потім хлопчина обідав заздалегідь приготованими Катею смакотою, не забуваючи щедро ділитися з одним.

А поки пес мирно дрімав в очікуванні знайомих дитячих кроків по стежині, що стрілою перетинала зелену галявину перед новим двоповерховим особняком.

"Дивно однако. Мало хто пам'ятає, ким довелося бути в минулому житті. А я, мабуть, щасливчик, - з тією ж розміреним неспішністю обволікали велику собачу голову непрості і аж ніяк не собачі думки, - точно знаю: був літератором! І постраждав на літературному поприщі - пішов з життя раніше терміну ".

Через спогадів, що налинули огризок хвоста ворухнувся; з ніздрів вирвався протяжний зітхання.

" Справжні літератори - те саме що летять програмерам. Варто сюжетом проклюнуться, як ложка з супчиком на шляху до рота пригальмовує, поки вміст не стає холодцем. Або в сортир пруться з ручкою в зубах, де замість потрібної справи чиркає на туалетному папері каракулі, а домочадці, знай собі, виють і стрибають під дверима. Або взяти, приміром, мій трагічний випадок ... "

П'єр розплющив одне око, насилу навів різкість сів до старості зору: циферблат підлогових годин показував опівдні. Рано.

"Романчик що я тоді писав? Або коротку повестушку з розповідей клеїв - не пам'ятаю. Одне в віртуальної пам'яті міцно застрягло - все у творі сяяло непідробним блиском: евфоніі, експозиція, архітектоніка, інтрига , і навіть кулер локаль на диво вийшов! Та ось біда - здалася невдалою розв'язка. Не вийшла, образно висловлюючись, чоловіча клаузула. Хоч каструю - не згадаю, що означають мудровані словеса, однак терміни все в голові залишилися! .. Так, про що я? .. Ах, так! Про трагічну смерть, передчасну кончину моєї ... "

Лапи від гостроти кульмінації напружилися; вуха з'їхалися до верхівки, зморщивши гармонією шкіру під поріділої вовною:" Дорогу я переходив, розмірковуючи про переробку фіналу. І варто було дмухнути свіжому вітерцю, розсіявши безпросвітності туман, як заверещала по асфальту гума, і довбонув в бік супротивної мордою "Таврія"! .. Ех ... Та що з тієї машини взяти? .. Таку техніку в ядуче-помаранчевий колір фарбувати треба, щоб нормальні люди за версту примічали і шарахалися !.."

І знову у вітальні пролунав важкий собачий зітхання. І знову одне око налаштовував різкість - вважати мелодійні удари часових литавр було лінь ...

* * *

- Як ти міг? .. - Плакала Катерина. - Як у тебе піднялася рука?!

Сергій схвильовано ходив по кухні; Костя розмазував сльози на дивані у вітальні.

- Погарячкував, блін. Вибачте: Не хотів: - виправдовувався голова родини. - Ці чортові постачальники вимотали всі нерви !..

- А при чому тут наш собака?! - Схлипнула молода жінка. - П'єр вийшов тебе зустрічати і ... і ... і отримав стусана! Ні за що!! Просто у нашого татка на роботі неприємності!!

- Господи, ну я винен. Дурість зморозив, не стримався! Ві-но-ват!!

- Він член нашої родини! І ми, між іншим, йому багатьом зобов'язані!

- Все, - здався Сергій, - я зараз же сідаю в машину і їду його шукати. Тільки заспокойся сама і заспокой Костю. Він зі мною не розмовляє.

Через пару хвилин піднялися ворота вбудованого в цоколь гаража. Темний "BMW" прокотив по доріжці, зупинився біля тихої вулиці, немов вирішуючи, куди повернути і, моргнувши поворотником, рвонув вправо.

* * *

П'єр тинявся по місту в жахливому настрої. Ні, місто він погано-бідно знав і заблукати не боявся - справа була в іншому. Жодного разу до цього дня не відчував такої "ввічливості" з боку глави сімейства - сімейства, в якому прожив весь короткий собачий вік. Тому, отримавши важкий стусан, зірвався прямо від гаражних воріт, зібравши для ривка останні сили ослаблі організму. Біг невідома куди хвилин п'ять, поки не вивалився від грудних хрипів мову ... Вечоріло. Теплий безвітряний день затухав, підганяючи короткі літні сутінки. Пес озирнувся по сторонах, вперше спробував зрозуміти, куди занесли лапи. "Парк. Сюди ми заходили з Костиком і Катею, - зітхнув він і поплентався до ажурним воріт. Десь у центрі великого парку мешкало кругле озерце, оточене порослим травичкою рівним бережком. - Там і посиджу, поставлю душевну рівновагу, глядючі на водну гладь. У минулому житті таке споглядання допомагало ... "

На великій галявині, прилеглої до водойми, веселилася молодь: ганяли м'ячі, стукали ракетками по воланом, сиділи по-турецьки зграйками і шипіли пивом. Ближче до води відпочивали по-іншому: возлегалі на квітчастих підстилках і поїдали запасену харчі.

П'єр відшукав вільне містечко між великим сімейством і самотньо сиділа дівчиною; влаштував на траву зад, і підняв морду, вдихнув свіже повітря. І знову собачу душу рвали сумніви: щемлива туга за рідним людям підстьобувала, гнала назад додому; образа за приниження і нерозуміння його природи тиснули на серце, утримували.

- Гей, тебе як звати? - Раптом почувся тихий голос.

Пес мляво подивився праворуч. Дівчина привітно усміхалася і простягала шматочок здоби.

"Яка вам, панночко, різниця?" - Хотів він було відвернутися, однак, пристойності заради, підійшов і обережно взяв з рук ласощі. Проковтнувши, сів поруч і знову задумливо дивився на воду.

- Давай, я буду називати тебе Цезарем? - Не вгамовувалася юна особа.

"Дивлячись яким: Веспассіаном можна. А Калігулою не варто".

- А я Іра, - представилася та. І спохопилася: - Хочеш ще булку? Ти ж, напевно, голодний ?..

Він мотнув головою, приліг на траву. І з чверть години вони мовчки дивилися, як сутінки обволікали озерце, як зникав у темряві далекий лісистий берег.

Нова знайома погладила його холку, а пес, прикривши очі, уявив, ніби лежить удома в дивана і в шерсть запускає долоню Костя або Катерина ...

- Мені пора, Цезар, - перервав блаженство жіночий голос.

Він піднявся, сів, простягнув на прощання праву "долоню".

- Боже, яка краса! .. - Здивувалася вона, потискуючи лапу.


На мить задумавшись, запропонувала: - Раз ти нічийний і такий вихований, чи не хочеш взяти мене в господарки?

"Нічийний. Дожив ... Як у тій казці про сліпу кінь, - гірко посміхнувся П'єр. & Mdash ; Що ж, людина ти добрий; помовчати вмієш - не БАЛАБОЛКА. До того ж і в тебе на серці завелася печаль. Стало бути, рідня ми по нещастю ".

І, ткнувшісь мокрим носом у руку, обережно перехопив зубами ручки господарської сумки. Довіривши йому ношу, Ірина покрокувала поруч, здивовано хитаючи головою:

- Ну, ти даєш, Цезар! Може, і під руку мене візьмеш?

"Дєлов-то! .. - Подумки пробурчав кавалер. - Взяв би, та боюся, в цирк за такі номери зашлють. А мені вже за вашими мірками під вісімдесят - двадцять років як на пенсії покладено в стелю плювати. І взагалі, попалася би ти мені в минулому житті! Я б не тільки під руку тебе "взяв". Чортова "Таврія "!.."

* * *

- Так, він почав дивувати ще щеням ... - розгублено пробурмотів Сергій. - А пам'ятаєш, як він врятував дворічного Костю?

Годину тому голова сім'ї повернувся після невдалих пошуків. Відчуваючи провину перед П'єром, перед сім'єю, він об'їздив весь район; заглядав у двори, на пустирі, на будівництва: І навіть не полінувався доїхати до річки, хоча розумів: віковою вихованцеві не під силу здолати такої відстані.

Не включаючи світло, вони сиділи з Катею на кухні; на столі стояла пляшка горілки, на блюдце темнів порізаний солоний огірок. Костик з кімнати не виходив - лежав на своєму диванчику, уткнувшись у подушку.

- Звичайно, пам'ятаю ... - плеснула Катя в свою склянку. Залпом, не закушуючи, випила. - Перший раз моє серце мало не зупинилося, коли почула несамовитий крик сина. Вбігла в зал - Костя рветься до стіни і б'є якийсь пластмасовою штукою П'єра по голові. А той вчепився зубами в його штанці, терпить ці удари і не пускає. Терпить і не пускає. Терпить і не пускає ...

Чоловік обережно торкнувся її руки. Та перестала розгойдуватися, відкрила очі, прийшла до пам'яті. І продовжила:

- Спочатку сама хотіла шльопнути пса рушником - чого до дитини прив'язався! Та інтуїція вчасно підказала: наш П'єр ніколи дурниць не виробляє. Придивилася до цієї пластмасової штуковини, і все всередині похололо - кришка від розетки! Як Костик примудрився її відірвати - розуму не прикладу.

- Так, якби не він ...

- Могло вбити струмом! Уявляєш?! Адже Костя до цих оголеним залізок і рвався. А пес не пускав ... Я розревілася тоді: від переляку, мабуть ... Цілувала морду П'єра і розуміла: сам Бог подарував нашій сім'ї це скарб. Сам Бог ...

Сергій різко перекинув у себе горілку, стукнув по стільниці склянкою і рішуче заявив:

- Завтра зірватися з роботи не вдасться - найвідповідальніший момент у переговорах. Але ти телефонуй і тримай мене в курсі. Якщо до вечора він не повернеться - поїдемо шукати і розклеювати по місту оголошення.

* * *

"Хороша. І груди, ніби, не силіконові - запаху противного не чую. Хоча, чого там ... Скоро і м'ясо для мене божественний аромат втратить. Мдя ... Це вже не старість. Це знову смерть. У вигляді "Таврії" ... "

Іра тільки що прокинулася, сиділа голяка на ліжку і солодко потягалась.

"Ти, однак, поспішати, господиня - мій друг Костя давно б бігав зі мною по двору, - стояв поруч і переминався з лапи на лапу пес. - Чи не знаєш, що собак вранці покладено вигулювати? Вранці ти мене, увечері поміняємося ... Я, звичайно, можу швиденько скористатися унітазом, та заведеного порядку порушувати не бажаю ".

Дівчина посміхнулася, попсувала нового мешканця по загривку, встала:

" О, чорт! .. - примружився від казкової краси П'єр. - Швидше одягайся! Не можна мені даремно кров по тілу ганяти - то до голови, то назад ".

Мабуть, у цьому будинку собак досі не водилося - збори на прогулянку тривали цілу годину. Ірина встигла заспівати пару пісень, стоячи під душем; потім фарбувалася, пила каву. Нарешті, діставши звідкись нашийник з повідцем, покликала:

- Пішли, Цезар!

"Охренеть, - здивовано обертав темними очима пес, доки на шию водружали збрую. & Mdash ; Ти, Ірочка, ще в намордник мою харю засунь! Щоб пащу не розкривалася, і останні ікла по дорозі не випали. Ви, люди, один одного повинні боятися, а не нас - тварин ... "

Вони вийшли на вулицю, П'єр делікатно забрів у кущі та скоїв ранковий ритуал. Потім Ірина повела його тінистій алейці.

- Дівчина, а як звуть вашу собачку? - Назустріч тупала компанія хлопців.

Посторонись, Іра не відповіла.

- Ну, тоді ваше ім'я скажіть? Давайте познайомимося !..

"Вони тобі подобаються?" - Запитально глянув на неї пес. Та скривилася.

Налаштувавши баси, П'єр загарчав і голосно гавкнув, супроводивши звук різким рухом до найближчого Казанові. Хлопець кинувся у бік; компанія прискорила крок, залишивши молоденьку панночку в спокої.

- Спасибі, Цезар! - Прошепотіла Іра і повернула до хати.

* * *

Дівчина смикала стільниковий телефон і задумливо дивилася у вікно. П'єр сидів поряд з диваном і спостерігав за її пальчиком, що набирає один і той же номер.

"Через дві години повернеться зі школи Костик, - з тугою покосився пес на висіли в залі годинник. - Напевно, він нудьгує. Як і я. "

Кожного разу, закінчивши набір номера, пальчик Ірини завмирав над зеленою кнопкою і нервово переміщався до сусідньої" с ", після чого з екрану зникали всі цифри.

"Сподіваюся, він більше не втрачав своїх ключів, - подумав П'єр і труснув головою: душу кольнуло якесь дивне передчуття, нехороша і поки незрозуміла свідомістю здогад. - А раптом він сьогодні взагалі не пішов до школи? .. Катя за заведеним правилом вранці висадила його у шкільного двору і поїхала далі - у студію. А Костя, так само сильно переживаючи нашу розлуку, запросто може відправитися на пошуки ". Ірина кинула телефон на диван, гірко зітхнула.

"Ключі ... Втрачені ключі ... Чому вони опинилися за вішалкою? І чому від них за версту несло пластиліном? - Все сильніше нервував пес. - Думай, колишній літератор , думай! Ти ж спеціалізувався на детективах. І співпрацював не з якою-небудь шарашкіну конторою, а видавався пристойними тиражами у величезному і престижному "Ексмо"! Думай !!"

Очі дівчини стали вологими. Здається, вона мала намір розревітися. П'єр піднявся, підійшов, поклав голову їй на коліна. Та погладила його шию, і тут ж перша сльоза залишила вологу доріжку на щоці ...

"Ну от! .. Почалося. І тут трагедія! Знаєш, що я сказав би, маючи схожі за будовою голосові зв'язки? & Mdash ; чортихнувся він про себе і подивився на Ірину виразним поглядом. - Дістали нахалок чоловіки не люблять, а й гордість повинна дотримуватися кордон. В людині все повинно бути потроху. Як у "Олів'є": переборщити з картоплею, пікулями або каперсами - пиши пропало. Не салат, а закуска: Хоча з телячим мовою переборщити, на мій погляд, неможливо. Загалом, дзвони! - кивнув він і носом підштовхнув ближче до її руки телефон.

Ірина підняла на пса здивоване погляд:

"Господи, яка ж нетямущих! Написати тобі, чи що? Двома лапами .... Зараз кожен здатний після п'ятнадцяти кігтями кнопки плющити. І пари мислішек незримою ниткою не зв'яже; і трьох словечок у гладеньку сходинку не укладе, а туди ж - письменник! .. Давай-давай - дзвони! Я поки хустку принесу. "

- Ти вважаєш, я повинна зробити крок до примирення першою? .. - Нарешті здогадалася вона.

Пес акуратно зачепив зубами лежав на краю столу хустинку, подав його дівчині: "Один раз можна. Це я як справжній пес кажу. Дзвони. І все у твоєму житті налагодиться! "

І, ведений нез'ясовним занепокоєнням, попрямував до дверей. Біля порога зупинився, озирнувся. Схопивши телефон, дівчина дивилася вслід Цезарю. Повернувшись, той дотягнувся до її особи, лизнув другий сльозинку , застиглу над ямочкою щоки і кинувся до виходу з квартири:

* * *

У стрімке крос П'єр вклав усі свої сили. Коли попереду показався до болю знайомий двоповерховий особняк, логічний ланцюжок загрожували страшною небезпекою подій знайшла в його свідомості закінчений вигляд: неголосні натяки двох роботяг на спроможність сім'ї, зліпок ключів в пластиліні, обережні питання до Костику про час повернення зі школи ... А сьогодні хлопчина міг пропустити заняття і, не відшукавши його, прийти додому раніше.

Як пес і припускав, неподалік від будинку стояла незнайома машина, а вхідні двері особняка була відкрита. Сходу протаранивши її, П'єр увірвався в передпокій і з грізним риком кинувся на найближчого чоловіка. Щелепи намертво вчепилися в горло того, який двома днями раніше тягнув по будинку розводку