Желейно щастя.

Холодненька, солодко-кисле, трясеться дрібним тремтінням при наближенні до нього з ложкою! Вгадали, що це?

Воно яскравого кольору. Його подають хворим людям у найрозкішніших лікарнях світу. Навіть вчені Смітсонівського інституту організували ретроспективну виставку і провели семінар з історії цього продукту. Це не належить ні буржуазії, ні пролетаріатові. Ми говоримо про желе, салаті без овочів.

Желатин з'явився в Європі століття тому (скрижалі історії повідомляють, що Наполеон ласував желе разом з Жозефіною). Особливий риб'ячий клей молочного кольору виготовлявся з повітряних бульбашок осетрів.

Сучасний порошкоподібний желатин розробив американський інженер Пітер Купер, засновник Союзу Купера "За прогрес науки і мистецтва". А ще він придумав і побудував локомотив Тома Фамба. У 1845 році він запатентував технологію перетворення тварин шкур, кісток і сполучних тканин в очищене, позбавлене запаху, чисте і желеподібна речовина.

На жаль, Купер так і не зрозумів, що напав на золоту жилу. Його желатин не приніс йому комерційного успіху. Може, він не володів здібностями ділової людини, щоб продавати саме желе, а не м'ясні відходи? У рекламі він описує желатин так: "... прозора речовина, що містить всі інгредієнти, придатні для подачі до столу в зручній формі, причому потрібно тільки додати гарячу воду для розчинення ..."

Винахід Купера пролежала, подрагівая , півстоліття, до 1895 року, поки за справу не взявся людина на ім'я Перл Б. Уейт. Уейт займався виробництвом патентованих ліків і Мозольних пластирів у містечку Ле Рой, штат Нью-Йорк. Кращим досягненням Уейта був сироп від кашлю, так що він дещо розумів у використанні ароматичних добавок і харчових барвниках для усунення неприємних властивостей речовини.

У Уейта був сусід, теж винахідник, з дивним ім'ям Оратор Вудворд. Цей Оратор придумав пестицидного яйце. Якщо його підкласти курці, то курячі воші миттєво зникнуть. Але найбільшим успіхом користувався його кавовий напій "Грейн-О" (Grain-O).

Це закінчення "-О" було в ті часи комерційним захопленням, як в 1950-і додавання "а-рама" (a -Rama) або в 1990-і "техно-що-то" (techno-). Але ближче до справи - дружині Перла, Мей, дуже подобався кави "Грейн-О", тому вона назвала желе Уейта "Джелл-О".

За голлівудської версії цієї історії, яскравозабарвлені желатин з фруктовим ароматом швидко завоював популярність в Ле Роя. Але на самій-то справі Уейт довелося потрудитися, навіть щоб умовити людей спробувати його винахід на смак, не кажучи вже - щоб купити. Врешті-решт йому остогидло це заняття, і він продав патент Вудворду за 450 доларів.

Той вирішив використовувати той же спосіб збуту, який застосовував у випадку з "Грейн-О", але швидко зрозумів, що якщо продукт нікому не потрібен, то як не крути, толку ніякого не буде. Пакети з "Джелл-О" припадали пилом на магазинних полицях. Одного разу, оглядаючи складське приміщення разом зі своїм помічником А. С. Ніко, Вудворд запропонував йому придбати весь запас "Джелл-О" за 35 доларів. Ніко подивився на шефа, на купу непроданого товару і ... відмовився.

Незабаром Ніко пошкодував про це: "Джелл-О" почали розкуповувати. До 1902 року Вудворд продавав желатину на 250 000 доларів щорічно. Він випустив рекламу з фотографіями знаменитих актрис і оперних співачок, яким подавали на десерт желе в красивих келихах на срібному блюді.


Вудворд запросив відомих художників, начебто Максфілда Перріша і Нормана Рокуелла, для створення серії ілюстрацій до реклами желе і кулінарних книг. Потім почав розсилати рекламу поштою безпосередньо потенційним замовникам, а також цілу флотилію одягнених з голочки комівояжерів. Ті були на ярмарку чи жіночий клуб і демонстрували, як можна без праці і різноманітно пригощати гостей желе.

"Джелл-О" також широко рекламувався і на радіо, а Джек Бенні, отримавши фінансову під-радити і влаштував в 1930-х ціле шоу, присвячене желе. Але справжній, громовий успіх прийшов тільки в 1950 роках. Безприкладна легкість приготування і універсальність застосування желе здобули вдячність у домогосподарок Америки. У книзі рецептів, яку всюди розсилав Вудворд, було зібрано понад 2200 видів використання продукту - від желатинового пирога "Ле-нивка" до заливного м'яса в "первісному бульйоні" (зелене желе з рибою і морськими тваринами у зваженому стані). Фірма "Дженерал Фуд" встановила "гарячу лінію" для повідомлення рецептів, рекомендацій та відповідей на питання (наприклад, чи знаєте ви, що деякі фрукти, начебто ананасів, ківі, папайя і манго, можна вживати в їжу тільки в консервованому вигляді? А консервування руйнує в них ензими, у той час як "Джелл-О" всього лише допомагає затвер-діти?).

"Джелл-О" почало втрачати розташування покупців у 1960-ті: частково через загальної непріяз- ні до істеблішменту, частково через прагнення харчуватися не штучними, а натуральними і малокалорійні продуктами. Крім того, з споживанням желе пов'язували що почався в країні спад народжуваності. І обсяг продажу "Джелл-О" впав з 715 млн пакетів у 1968 році до 305 млн у 1986 році.

Відродження колишньої слави "Джелл-О" відбулося в 1987 році. Щільні кекси з желе, які можна брати руками, стали надзвичайно популярними з реді дітей дошкільного віку, а молодим людям подобалося желе з додаванням горілки. Щойно обраний президент Білл Клінтон пригощався вишневим желе на прийомі у День Подяки, а також на Різдво.

Хіба можна очікувати ще чогось більшого від штучного продукту з штучними барвниками, виготовленого з свіжих і морожених свинячих шкір, кісток і м'ясних обрізків! Цікаві факти про "Джелл-О"

Три з кожних чотирьох американських домогосподарок мають на кухонній полиці як мінімум один пакет "Джелл-О".

Америка з'їдає в середньому вісім упаковок "Джелл-О" в секунду.

Столицею "Джелл-О" в Америці є місто Гренд Репідс, штат Мічіган , де споживання желе на душу населення на 82% більше середнього по країні. У чому причина? Можливо, в наявності протестантських церков. Ось ще один дивний факт (сподіваюся, не пов'язаний з желе): у Гренд Ре-підс зареєстровано також найвище в країні споживання щурячої отрути на душу населення.

Який колір желе найпопулярніший? Червоний (полуничний, малиновий, вишневий). Спочатку, в 1897 році, було всього чотири різновиди желе: апельсинове, лимонне, полуничне, малинове, а сьогодні їх - двадцять сортів, включаючи самі останні розробки: чорничний і динний.

Найпопулярніше спортивна розвага називається "вільна боротьба з "Джелл-О". Візьміть восьміфутовий квадратний ящик, засипте в нього 55 галонів порошку желе, додайте окропу і прохолоджуйте два дні. Борцям забороняється тримати голову супротивника під шаром желе.