Джері.

Присвячується моїй вівчарці Джері.

Лай і попискування доносилися і там і тут. Десь у кутку жалібно пищали перські кошенята. У дальньому кутку тіснився в клітці щеня ротвейлера. Різношерсті щенята різних порід грали і вовтузились у просторому холі недобудованого будинку. У манежах тулилися шарпей і чорний спанієль. У невеликому сарайчику, за перегородкою, виднілися великі чорні й руді вуха підросли цуценят німецької та східно-європейської вівчарки. Знову стояла суєта. Якісь невідомі люди іноді приїжджали і, вибравши кого-небудь, відвозили собою. На цей раз приїхали за вівчарками. Ми снували за невеликою перегородкою, вдихаючи незнайомий запах нових приїжджих, відчували настрій господині. Вона була збуджена і радісна. На цей раз торг ішов неквапливо, було видно, що покупцям подобається дивитися цуценят, гладити і чесати за вухом. Чоловік і дівчина довго слухали заводчика і ось визначилися. Вибрали чепрачних дівчинку двох місяців. Нас залишалося троє.

- А ось цей щеня? - Несподівано вона вказала на мене.

Я сиділа осторонь і дивилася на них. Іноді я підскакувала і тикалась носом в господарські руки в надії, що мене помітять, але кожного разу вона пропонувала з усім іншого цуценя.

- А це дівчинка, - спокійно відповіла господиня і покликала мене.

Я підбігла.

- Хороша, ласкава, але в неї тут почала утворюватися грижа. Ми возили до лікаря, він сказав, що потрібна невелика операція. Зовсім маленька і не дорога.

Дівчина гладила мої великі вуха і ласкаво дивилася в очі. По-моєму, я їй сподобалася. Поруч стоїть чоловік, діловито кивав, потім помацав мій теплий живіт, намацавши там м'який кулька всередині, пом'яв його і відсторонив мене. Розплатившись, вони забрали перший обраного цуценя. Нас закрили. Уткнувшись носом у щілини паркану, ми довгим поглядом проводжали їх. Пізніше забрали відразу двох. І я залишилося одна. Іноді мене випускали, щоб я побігала по двору. За будинком у вольєрі знаходився старий сенбернар Бренн. Скільки йому було років, я не знала, він-то нам і пояснив, чому нас відвозять або привозять новеньких. Мене і моїх сестричок привезли сюди, коли я була дуже маленькою. Було холодно і дощитиме. Поруч вже не було теплого волохатого маминого живота, що пахне молоком. Не було приємних дбайливих рук, Гладячий нас іноді. І веселих дитячих голосів вгорі. Незнайомі люди, сарайчик з купою ганчірок і новий несмачний корм. Але потім все стало забуватися. Але іноді мені снився мамин чорний ніс, обнюхує мене. Гарячий мову, миючий мені і сестричкам животик, і смачне молоко. Веселі ігри, добродушне бурчання мами. І чиїсь волохаті тапочки, схожі на мене. Сенбернар важко зітхав і хрипів; набігавшись, я лягала поруч з ним, і ми думали. Я дивилася в хмари, що пролітають над головою, і, згадавши сестер, подовгу обнюхувала кульку на своєму животі. Коли я тиснула на нього, він починав кататися. Хіба в інших не так? Перевертаючись, старий сенбернар захрипів від болю і піднявся на тремтячі лапи. У нього боліли суглоби. Втративши зуби, він їв кукурудзяну кашу з фаршем. Так смачно пахне. Я, потягнувши носом, облізнулась. Нам таке не давали. Насипали сухі кульки із запахом ковбаси. Понюхавши кашу, пес відійшов і, впавши як підкошений на підлогу, штовхнув миску до мене. Схопившись, я підчепила зубами миску, притягла ближче до широкої щілини вольєра і почала вилизувати. Смачно. Коли ж справа була зроблена, я знову лягла. Колишній чемпіон виставок добродушно на мене дивився, капаючи слиною.

Коли він був в настрої, він розповідав про нагороди, пробіжці перед багатолюдною натовпом любителів собак і про медалі на червоній стрічці. Господиня його дуже любила і не вирішувалася відвезти, приспати. А старі кістки боліли, і серце вже не так добре стукало. Коли він ішов до будки, я подовгу задумливо дивилася вдалину на догоряючи захід сонця. Сонце, немов медаль, іскрилося на червоної смужці небосхилу.

- Ну що, Ляпка? Не хочуть тебе брати, - після чергового перегляду сказала господиня, - поїдемо, зробимо операцію.

Але пізніше привезли цуценят кавказької вівчарки, і їй вже було не до того. Мене навіть стали забувати відпускати. Десь на задвірках завив Жульєн, здоровенний злобний пес, зривається з ланцюга, коли я бігала. Я його страшенно боялася.


Дворняга вив так жалібно, що в душі ставало тоскно, а в животі зводило холодом. Всю ніч Жульєн Прово, і інші собаки затягували гавкаючого перекличку. Я, згорнувшись клубком, дрімала, лякаючись різких звуків. Було страшно і самотньо.

Вранці мене відпустили побігати, і я відразу кинулася до Бренне. Величезний пес лежав на підлозі і, хриплячи, дригав лапами, немов кудись біг. Іноді я так у сні бігаю, і несподівано прокидаюся, але його очі були відкриті. Тільки вони дивилися крізь мене, наче не бачили ... Яскравий блиск карих очей повільно згасав. Ще раз, сильно здригнувшись, сенбернар виструнчився і завмер. Я заверещала, підстрибуючи і оббігаючи вольєр. Потім загавкала. Голос у мене гучний, басовитий. Але він навіть не підняв голови, не повів мордою ... Я бігала і гавкав. Жульєн став зриватися на мене злісним гавкотом. Прибежавшая молода жінка, дочка господині, загнала мене. Потім вона постояла біля вольєру і пішла в хату. Вийшла вже зі своєю матір'ю. Вони зайшли до Бренне. Помацавши його, щось почали говорити в маленьку коробочку, тримаючи її у вуха. Голос у господині був схвильований. Я дивилася у щілину паркану, я іноді гавкала, але ніхто не звертав на мене уваги. Увечері, після того як приїхала жінка в білому халаті, яку я запам'ятала за запахом спирту і хворим уколів у лапу, сенбернара відвезли на машині. Тільки інакше, ніж усіх цуценят. Мені стало сумно. І я цілий день просиділа під замком.

Знову вибирали цуценят. І взяли спанієля. Мене ж погладили по голові і пошарпали за щоки. Купували кошенят, цуценят інший пароди, але не мене, вислухавши про моє кульці на животі, йшли, важко зітхаючи.

Настав вересень, листя почали облітати і кружляти біля носа. Вольєр ніхто не зайняв, і він сиротливо стояв пусткою. Жульєн не так часто зривався. Та й мене нечасто тепер відпускали. Поїли, годували, побіжно погладивши по голові, йшли. І зовсім рідко називали цяткою.

- Ну-ка, йди до мене! - Покликала мене господиня, вивела з загороди, посадила в клітку.

Вона завжди так робила, коли повинні були дивитися цуценя. Садила, щоб від переляку щеня не втік. Мене що, будуть дивитися? Я схвильовано крутила головою, але нікого не побачила. Господиня відкрила хвіртку, і впустила дівчину.

- Ось наша дівчинка, - вказала вона на мене.

Дівчина підійшла до мене й усміхається. У її сумних очах іскрилося сонце, як у Брена. Теплими пальцями вона торкнулася, мого вологого носа, і мені стало так добре ... Вона уважно слухала господиню, іноді кивала і гладила мої великі вуха. І знову їй розповіли про мій живіт. Торкнувшись його, вона теж намацала кульку.

- А які у вас ще є цуценята? - Поцікавилася вона.

- Вівчарка тільки одна, є шарпей, - заводчиця продемонструвала цуценя в манежі.

Погладивши його, дівчина обернулася до мене. Я їй подобалася. Вона назвала мене "лисицею". Хто це, я не знала, але було добре і весело. Мене дістали і поставили на підлогу. І коли, обмацавши мій лапи, вона знову торкнулася мочки мого носа, я від радості описалась. Щось обговоривши, вони розрахувалися грошима, які неприємно пахнуть папером.

- Ну що, ти поїдеш зі мною, Джері? - Радісно мовила дівчина, покликавши мене.

І, тремтячи від страху і нової радості, я кинулася до неї в руки. Обійнявши мене, вона ніжно притисла до грудей. І я відчула, як стукає її серце. Моє, мені здалося, стукати перестало. Але воно стукало, стукало в такт іншому. На мене наділи нашийник з повідцем, і ми вийшли за хвіртку.

Вже ставало темно, і накрапав дощ. У машині я забралася на заднє сидіння поруч з новою господинею. Притулившись до неї, я мружилася від світла проносять повз ліхтарів. Переставши тремтіти, я заснула, і мені снилися мама і Бренн ...

Пізніше мені зробили операцію, кулька на моєму животі, зник. І була виставка, та сама, про яку розповідав Бренн, де я отримала медаль "Відмінно".

Піднявшись з першого пухнастого снігу на галявині, чорна східно-європейська вівчарка, обернулася на господиню. Та, вдихаючи запах сосен, посміхалася. Вловивши їли помітний жест команди "До мене!", Джерії зірвалася з місця. Здіймаючи м'який сніг лапами, вона мчала назустріч хазяйці, як птахи, яких вона дізналася, як веселий м'яч, як вітер, як радість, що на двох.

Анна, annasklay@mail.ru