Така сім'я.

Сім'я в них була велика. Так, в усякому разі, любила повторювати з задоволенням і гордістю його Мама. А їй-то він завжди і у всьому беззастережно вірив. Чому завжди? Ну, по-перше, тому, що вона була його Мама. Звичайно, ви можете сказати, що мами є у всіх. Але не у всіх з ними такі довірчі відносини як у нього ... Що ж, значить, йому пощастило з мамою. Як, втім, і його мамі з ним.

По-друге, він ще пам'ятав смак її молочка, яким вона щедро поїла його, та й не тільки його, але і всіх його братиків і сестричок (ось бачите , сім'я й справді була велика !).

По-третє, до кого, як не до неї він утік, коли йому було боляче. А це траплялося частенько: і з сходів він звалюється, і з дерев падав, та й просто з розбігу натикався на який-небудь камінь або несподівану перешкоду у вигляді чагарників кропиви, а що, скажете - не перешкода? Ще й яка! До неї він мчав, коли його кривдили або надходили, як йому здавалося, несправедливо - тільки мамине ніжний дотик могло втішити його в цих випадках. І потім - до кого ж ще було бігти? Адже тата у нього не було, тобто, коли-то він був, але про нього чомусь не залишилося ніяких спогадів. Вже потім, будучи дорослим, він зрозумів, чому, але це вже інша історія ...

Гаразд, давайте повернемося до "великої сім'ї", про яку говорила Мама. Вона не втомлювалася повторювати, що в сусідніх будинках і на дачах живуть його двоюрідні і троюрідні брати і сестри, тітоньки, далекі і близькі, і численні міфічні бабусі. Чому міфічні? Як це чому, адже він їх і не бачив ніколи, вони існували лише у розповідях Мами. "Може, ці бабусі такі давні, що й на світ білий не вилазять?" - Думав він. У нього самого було три брати і дві сестри ... Здається ... Ні, точніше, все-таки два брати і одна сестра. Одного брата він зовсім не пам'ятав, мама шанобливо сказала якось, що "його взяли в сім'ю, аж надто він був гарний, весь у батька, з променистими очима та маленькими вушками ...".

Та ні вже , краще бути непоказним, але зате з Мамою! Хоча і це, як з'ясувалося згодом, не відігравало вирішальної ролі: незабаром Мама пішла. Пізніше він почув від однієї з тіточок, вона була злою на мову і любила попліткувати: "За новим щастям погналася!" Чи так це було насправді, він не знав, але сталося те, чого він завжди якось несвідомо побоювався: він залишився без Мами, і більше він її не бачив. Напевно, її щастя виявилося так далеко, що вона навіть не могла подати йому звісточку ...

... Сестра його теж незабаром кудись зникла, ну, так що з неї взяти-дівча і є дівчисько. А брат залишився з ним і, вважай, їм пощастило - їх теж "взяли в сім'ю" - бачите, мамині слівця до цих пір живі в його пам'яті!

Спочатку сім'я здавалося йому дивною: хтось ходив на двох ногах, і їх була більшість, хтось на чотири - і все одно це все разом називалося "сім'я". Але тільки ті, хто ходив на чотирьох, не були схожі на його "численні" родичів (бачите? Знову слівце з маминого словника!). Ті, які на двох, дбали про тих, хто на чотирьох, то є, і про них з братом теж. Не так, звичайно, як Мама (ех, Мама, Мама, знову "мама"), у них не було стільки молочка як у Мами (е-е-хх, Мама ...). А, може бути, він вже просто вийшов з того віку, коли п'ють тільки молоко, і пора звикати до іншої їжі?! А він і не помітив, що виріс ...

Інша їжа, як виявилося, була нічим не гірше молочка, тільки до неї треба було звикнути. Спочатку він поставився з побоюванням до цих коричневим кулькам - а раптом йому буде погано? І вирішив спочатку поспостерігати за собакою, чотиринога - це була саме вона.


Її теж годували чимось схожим, якимись неапетитних на перший погляд пігулку або теж кульками, він не зрозумів. Чи то справа свіженьке м'ясо - жабка або пташка. З цим він вже встиг познайомитися і цілком оцінити, та де ж це взяти тут, в замкнутому просторі дачної ділянки? Можна було, звичайно, помріяти про те, як йому вдасться стягнути з господарського столу який-небудь ласий шматочок, залишений без нагляду. Так робили його двоюрідні, вони самі йому про це розповідали, закривши від колишнього задоволення очі. Але тут було одне "але": у будинок його ніколи не пускали і не було ніякої надії, що пустять. Та-а-а, а собаку-то пускали?! Вона ж теж чотиринога!

Пізніше він зрозумів, чому. Він зрозумів, коли прийшла весна ... А ви зрозуміли, чому його не пускали до хати? Правильно! Коли прийшла весна, співають птиці. Вони заспівали не лише на вулиці, але і в будинку. Так що, туди йому шлях був замовлений. Ну, та він не особливо й хвилювався: головне, годували вчасно, а якщо, як йому здавалося, запізнювалися, адже він і нагадати про себе міг: достатньо було вскочити на маленький підвіконня у віконечка на терасі і завити мерзенним мявом, як у будинку тут ж починалося ворушіння і йому виносили "чтобт тобі всячина, йолоп-нещасний" позачергову порцію. А слова, що слова? На них можна і уваги не звертати, у них не було ніякого смаку.

Почекавши ще кілька днів і побачивши, що собака ще жива, не дивлячись на те, що вона продовжувала є ці малоапетитні (брр!) коричневі коржі , він зрозумів, що експеримент, він так його назвав, над собакою можна вважати закінченим. Так, мало того, що ця противна собака ще була жива - її шерсть стала помітно гущі того ж придбала блиск. Так, значить, там були і вітаміни і взагалі все, що потрібно, щоб виглядати пристойно і гідно в суспільстві собі подібних.

З цього дня його життя стала різноманітнішою, адже йому не доводилося більше нишпорити по навколишніх будинків і найближчим смітниках у пошуках їстівного. Чомусь він вважав тоді, що харчуватися там безпечніше, ніж є ці невідомі на смак коричневі (тьфу!) коржики. Та ще до того ж Господар (благослови його потомство!) Вирив на ділянці ставок. Сам по собі ставок був, звичайно, кволенький, але зате там з'явилися рибки, це вже точно, щоб йому потрафити (нехай буде у Господаря дім - повна миска!), Інакше навіщо вони там? Не для собаки ж. Яке їй задоволення запускати у ставок лапу без гострих і чіпких, як вудка, кігтів? А те, що собака не їла цих рибок - це точно. Він за нею навмисне спостерігав крадькома, сховавшись за великий лист лопуха. Він простежив одного разу, що собака попрямувала до ставка, вже не за його чи рибками? Тому й побіг за нею, але ні, вона просто попила зі ставка, не проявивши ніякої уваги до рибок, і пішла.

Все, все для нього! Ні, позитивно йому пощастило: на зиму йому був зроблений самої Господинею (благослови її потомство!) Преміленькій теплий будиночок. Його поставили на стіл на терасі, вище, вище, щоб ця цікава собака не тицяла свій мокрий чорний ніс і не розпускала плітки потім в окрузі, як йому добре живеться, адже конкуренти йому не потрібні! Будиночок-то був зроблений з чистошерстяної пряжі, він вже в цьому розбирався, та й стеля була утеплений на славу.

Так він і залишився Рудим на ім'я та по батькові, і живе на колишньому місці, на повному хазяйському і власноручно, тобто, собственнолапно, здобутий забезпеченні.

Наталія Хлєбнікова, corriere1@co.ru