Нянька.

Розповідь цю я почула у приміській електричці років двадцять п'ять тому. Враження залишилося на все життя. Чому? Не знаю.

Воскресіння. Народ з платформи плавно перетікає у вагони, штовхається, розсідається на лавках. Я сиджу близько до входу і відразу помічаю високу жінку років сорока. Вона дбайливо, наче акваріум, несе в обох руках плетений кошик, шукає очима вільне місце. Забираю свою сумку на полицю, вона сідає поруч, ставить кошик на коліна. З кошика чується слабке попискування. Мені на той момент шістнадцять років. Я і зараз небайдужа до хлопців і зверятам, а вже тоді ...
- Можна?
- Дивись.

Жінка (пізніше вона представилася тіткою Катею) обережно зрушує кришку. І я бачу чорний вологий ніс, очі-намистинки і всю чарівну щенячі мордочку.
- Німецька вівчарка, - зітхнула тітка Катя. - Вовці своєму везу, синові.
- Добре йому, - не подумавши, зітхаю я у відповідь. - Мені теж вівчарку хочеться, батьки проти.

Тітка Катя якось дивно подивилася на мене, і я зрозуміла, що сказала що - щось не те.

Вона, мабуть вловивши моє збентеження, а може, їй просто хотілося виговоритися, тихо промовила:
- Син у мене прийшов з армії. Поранений. В Афганістані служив. А тут наша Нянька померла. Дочекалася його і померла. Ця Нянька нам як рідна була. Трапляється таке, буває ...

І Катя розповіла мені ось про що.

Давно, коли було її синові всього п'ять років, приніс до дому цуценя. Звичайна справа. Мати в багнети, бабуся в сльози. Виручив батько, пообіцявши вигулювати і прибирати. Завдяки йому щеня залишився жити в сім'ї, і через деякий час перетворився на не дуже екстерьерістую, але на диво розумну і віддану собаку.

Дівчинка. Породи німецька вівчарка. Мабуть, її зовнішні недоліки не дозволили господарям продати або залишити у себе це диво. Чоловіки стійко вигулювали її по черзі. У світлий час доби - син, в темний - батько. Не було випадку, щоб вона зірвалася на кішку, цуценя, більш слабку собаку. Тим більше на нешкідливого чоловіка. Конфліктів з великими псами теж не траплялося. Але одного разу (був час моди на собачі шапки), два хлопці спробували заволодіти повідцем. Вовка підняв крик, його відкинули в кущі. Але однорічна песик, викрутившись, хапнув одного за руку, а іншого за ніс так, що на їх крики збіглося полдвора. Хлопці ледве винiс ноги. Вовка вибрався з кущів, але йти не міг. Насилу дошкандибав до лавки. Найда (тоді її звали так) сиділа поруч і не добре "посміхалася" кожному, хто намагався наблизитися до її маленькому господареві. І гарчала. Пес вирішив, що хулігани вчинили замах саме на хлопчика. Довелося йти за Вовкіной мамою. З тих пір собака не могла залишатися вдома, якщо дитина кудись йшов. Вона супроводжувала його всюди - в школу, в спортивну секцію, на прогулянку. Благо, місто маленьке, в автобусах їздили нечасто. Поступово прізвисько Найда само собою перетворилося в інше. Нянька. Вовці ця турбота була не в тягар, (інших з першого класу забирали бабусі), а мама благословляла той день, коли доля послала її синові такого охоронця. Необхідність тримати тварину на повідку сама собою відпала. Розум, внутрішня дисципліна, адекватність незабаром зробили вівчарку улюбленицею шкільної та дворової дітвори. Вона дозволяла малюкам забиратися собі на спину, тягала по снігу санки з хлопцями, супроводжувала Вовкін клас у різних вилазках.

Роки йшли, хлопець підростав, в його житті з'явилася дівчина. Нянька навчилася триматися на пристойній відстані (мабуть, і у тварин буває почуття такту). Але варто було їм сісти в машину і поїхати, собака бігла за автомобілем, доки вистачало сил.


Від таких експериментів відмовилися. У той час, коли інші хлопчаки не могли ввечері і носа сунути в сусідній район, Володя проводжав дівчину на інший кінець міста без особливого занепокоєння. Звичайно, задався метою будь-яка зграя негідників нашкодити їм, це було б зроблено запросто. Але популярність феномена і симпатії всього містечка до незвичайну дружбу, ймовірно, утримували недоброзичливців від негативних проявів. Нянька самостійно бігала в магазин і аптеку (якщо господар сидів удома). Сумка, прив'язана до нашийника, гаманець з грошима і запискою в зубах - таке, напевно, можливо лише в маленькому містечку, де всі один одного знають.

Минуло тринадцять років, але Нянька як і раніше виглядала бадьоро, міркувала швидко, встигала скрізь. Тепер, з висоти моїх сорока з гаком, я розумію, що сили ці давалися їй тієї Любов'ю, яка надає сенс будь-якої життя.

Одного разу все закінчилося. Вовку забрали в армію. У ті часи, не знаю як в столицях, а в провінції будь ухилення від армійської служби як з об'єктивних, так і з суб'єктивних причин викликало в оточуючих або презирство до трусу, або пересуди про неповноцінність. Дивно, собака немов розуміла необхідність розлуки - під час гучних проводів вона сиділа тихо в кутку і не відривала погляду від господаря. Довелося напоїти її легким снодійним. Це був єдиний шанс залишити Нянька будинку. Потім почалися довгі дні чекання. Собака принесла до себе на килимок Вовкіни шльопанці, їла трохи, виходила на прогулянку раз на день, решту часу лежала, опустивши голову на тапочки. За рік вона сильно постаріла, вставала з працею, пересувалася повільно. Вона нібито впала в довгу сплячку і пожвавлювалося тільки, коли приходили листи від Володі. Собака нетерпляче обнюхувала кожне. Поскулівая, чекала, поки його прочитають, знову обнюхувала і проводжала очима до шухляди письмового столу, де листи зберігалися.

Через рік прийшов лист схоже на колишні, але не Вовкіно. Вовку поранило в ногу. Рана виявилася серйозною, але лікарі зробили все, що могли. Ходив хлопець з працею, одна нога була коротшою за іншу, але він був живий, а це - головне. Батько поїхав і незабаром повернувся з сином. З першого погляду було ясно, що хлопець змінився безповоротно. Війна, втрати бойових товаришів, неможливість пробачити себе за щось незроблене прибрали безтурботність з його очей назавжди.

Описувати радість зустрічі не хочу - все і так зрозуміло. Дівчина Володю дочекалася, для нього на той момент це було головним. А що ж Нянька? А Нянька, як зазвичай, принесла господареві тапочки і вляглася біля його ліжка. Вранці її знайшли мертвою. За словами Каті, собака посміхалася.

Вранці Вовка поховав її в палісаднику, а ввечері мати перший раз в житті побачила свого сина несамовиті п'яним. Потім почалася підготовка до весілля, молодим влади обіцяли однокімнатну квартиру, хлопець працював і вчився на заочному. Спочатку були проблеми з алкоголем, але наречена поставила питання руба, батьки натиснули з іншого боку, колишні друзі здавалися жовторотим пташенятами ... Одним словом, минула поки бійця страшна чаша сія. Але материнське серце чуйне. І Катя вирішила заповнити своїм подарунком нішу, що утворилася. Не знаю, чи вдалося їй це зробити, в житті, як правило, нічого не повторюється ...

Що було потім, як пережили вони епоху дев'яностих, де вони зараз? Після я не зустрічала Катю, хоча, поки вчилася, штурмувала ту ж електричку ще три роки. Ми багато що забуваємо, але ця оповідь мені запам'ятався. Чому? Не знаю.

Любов Кудріна, ruta67@mail.ru