З користю і задоволенням пийте чай каркаде.

Національний єгипетський напій каркаде, що володіє незвичайним кислуватим смаком і вишуканим ароматом, в останні роки набуває все більшої популярності. Чим обумовлений такий інтерес до каркаде?

Чагарники або дерева каркаде, з квіток яких і робиться напій, мають ще назви гібіскус (Hibiscus sabdariffa) і суданська троянда. Ростуть ці дерева і чагарники сімейства мальвових в багатьох південних країнах. У деяких мусульманських країнах, наприклад, в Малайзії, квіти гибискуса вважаються символом країни, так як, за твердженням прихильників цієї релігії, п'ять червоних пелюсток символізують п'ять заповідей ісламу.

Судячи з того, що пелюстки гибискуса були виявлені археологами в гробницях знатних єгиптян разом з іншими атрибутами поховання - фігурками слуг, пахощами і одягом, можна припустити, що напій із суданської троянди був, популярний і любимо у стародавніх єгиптян. Як стверджують вчені, стародавні єгиптяни використовували його для відновлення життєвої енергії і угамування спраги.
Чай з квітів каркаде (червоний чай) є національним єгипетським напоєм і вживається з незапам'ятних часів. Як прохолодного напою в спеку п'ється гарячий червоний чай, також робиться холодний каркаде з цукром, що нагадує за смаком морс.

Поступово напій каркаде стали вживати і в інших арабських і африканських державах. У Старий Світ готові для приготування напою пелюстки квіток каркаде стали регулярно ввозитися з XVII століття, проте великим попитом вони не користувалися. Причина цього явища досі залишається загадкою. Але в наші дні європейці вирішили реабілітуватися, змінивши своє ставлення до напою.

Наприклад, за даними статистики деяких компаній, які торгують цим напоєм, каркаде регулярно купує кожна третя скандинавська сім'я. А жителі країн Середземномор'я напій з пелюсток суданської троянди п'ють повсюдно, особливо влітку. У Росії і України поки каркаде не набув такої популярності, ми, в основному, вважаємо за краще стали традиційними каву та чай.
Товсті, великі пелюстки, до 10 см в діаметрі, збирають і засушують. Заварений каркаде криваво-червоний, це походить від того, що він містить велику кількість антаціанов, багатих вітаміном Р. Чашечки квіток можуть бути як крупнолістовиє, так і подрібненими в порошок. Найкорисніший, звичайно ж, крупнолистовий чай, а в порошковий часто додають всілякі добавки, які змінюють як смак, так і якість.

Каркаде - напій універсальний: пити його можна як гарячим, так і холодним, іноді навіть з додаванням льоду. Але і в будь-якому випадку дуже важливо правильно заварити суданську троянду, не піддаючи пелюстки занадто тривалій термічній обробці. При правильному приготуванні напою каркаде він набуває світло-рубіновий колір.
Способи приготування каркаде різні: від простого заварювання, як і звичайний чай, протягом 5 хвилин, до процесу варіння з цукром протягом 10-15 хвилин. Але варто пам'ятати, що при тривалій варінні втрачається смак і аромат.

Особливу увагу варто приділити посуді, в якій буде заварюватися цей диво-чай. Найкраще підійдуть судини скляні, керамічні або порцелянові. Ні в якому разі не використовуйте металевий посуд, так як отримаєте безбарвний і несмачний напій.

Зазвичай більшість людей заварюють каркаде, як чай, в Єгипті роблять інакше. Щоб зварити каркаде, зауважте, не заварити, а саме зварити, висушені червоні квіти кладуть у холодну воду і доводять до кипіння. І так варять 3-5 хвилин, так як тільки виварювання дозволяє витягувати з пелюсток всю смакову гаму. Потім додають цукор за смаком, тому що напій виходить дуже кислий (можна, звичайно і без цукру).
Заварювати пелюстки каркаде можна тільки один раз, оскільки вони повністю віддають свій сік. Такий спосіб приготування рекомендують компанії, що займаються продажем каркаде. А ось спосіб, який пропонує у своєму «кулінарному словнику» Вільям Похльобкін, автор популярних книг з кулінарії, трохи відрізняється від вищенаведеного.



Він рекомендує наступне: «10 пелюсток (цілих) або дві чайні ложки (подрібнених) заварюються крутим окропом у порцелянової чашці (піалі), яка 10 хвилин повинна стояти на конфорці газової плити з запаленою духовкою ». Щоправда, трохи незручний і клопіткий спосіб, але дозволяє в більшій мірі зберегти в приготованому напої всі його найкращі якості.

Справа в тому, що під впливом високих температур руйнується багато корисних речовин, що містяться в пелюстках квітки каркаде. Першим на нагрівання реагують антоціани (фарбувальні речовини рослини) і вітамін С. Якщо перетримати, що готується напій на вогні, то велика частина цих речовин зруйнується.
Щоб уникнути всього цього, можна не заварювати каркаде окропом, а наполягати його на воді кімнатної температури . Звичайно, при цьому піде набагато більше часу для приготування напою, десь близько години, зате в напої збережуться всі мікроелементи.

У Єгипті каркаде вважається ліками від багатьох хвороб. За дослідженнями лікарів, напій завдяки вмісту вітамінів і органічних кислот дійсно володіє оздоровлюючим впливом.

Каркаде застосовується як народний засіб від багатьох недуг. Серцева недостатність, неврози, гіпертонія, гастрит, виразкова хвороба - йому це все до снаги. Тільки особлива попередження для людей, які страждають непостійним тиском. Адже в різному вигляді каркаде надає різну дію. Так у холодному вигляді він знижує тиск, а в гарячому - підвищує.
Гібіскус є джерелом вітамінів, мікроелементів і кислот, так необхідних людині для підтримки життєвого тонусу. Також він незамінний для профілактики простудних захворювань - все ж краще, ніж ковтати таблетки. Хоча треба віддати належне, що і традиційна медицина визнає його благотворний вплив на організм. Адже поряд з вищепереліченим, каркаде також знижує рівень холестерину в крові, має захисну дію від токсичного впливу алкоголю, має антисептичну й антибактеріальну дію.

На Бірмі насіння цієї рослини використовують як засіб зниження збудливості, а листя - як пом'якшувальний засіб . Тайванці знають насіння гибискуса як діуретичну, проносне і тонізуючий засіб. На Філіппінах використовують кислий корінь гибискуса як тонізуючий засіб, що сприяє підвищенню апетиту. Ангольці рекомендують листя як пом'якшувальну напою при кашлі. Центральні африканці застосовують листя при абсцесах.

Було доведено, що каркаде зменшує всмоктуваність спирту в кров.
Розпарені і розм'яклі у воді пелюстки гибискуса також не втрачають свого оригінального і неповторного кисло-солодкого смаку, і тому їх можна вживати в їжу як чудову вітамінну добавку, яка завдяки високому вмісту вітаміну С захищає організм від вірусних інфекцій. У цих пелюстках також міститься великий набір мікроелементів, вітамінів, біологічно активних речовин, які благотворно впливають на травлення.

У деяких південних країнах, де виростає гібіскус, його свіже листя додають у салати, тушкують з м'ясом або рибою, а насіння підсмажують і кладуть у супи. Із суданської троянди навіть роблять чудове варення.

Ніяких вікових обмежень у прийомі цього напою не існує, він підійде для людей будь-якого віку. Адже завдяки вмісту лимонної кислоти, поряд з усіма корисними властивостями, він є ще й відмінним утамувач спраги. Ось і виходить, що при прийомі цього чаю поєднується приємне (вгамовується спрага) з корисним (профілактика багатьох захворювань).

У наш час чай п'ють практично всі. Чайна культура, що прийшла до нас зі Сходу, широко розповсюдилася і у нас. Виберіть для себе: кисленький смак самого гибискуса, без усяких добавок, або суміш ароматів каркаде і, наприклад, сухофруктів. Кому що до смаку! А влітку можна збирати листя чорної смородини, меліси та інших ароматних рослин і додавати по листочку в заварювальний чайник, щоб надати чаю ароматні нотки. Це буде набагато корисніше і смачніше.