Африканська зима.

Як же хочеться деколи втекти від морозів і пронизливого вітру в літо серед зими! .. І сьогодні це зовсім не казка - досить сісти в літак і перенестися, як за помахом чарівної палички, туди, де літо круглий рік. Наприклад, до Єгипту. Дивовижна країна! Синє-синє море (яке насправді Червоне), ніжний пісок, буйство підводного життя (просто рай для дайверів!). А ще: пустеля Сахара, піраміди, строкатий світ арабських базарів, і, нарешті, історія довжиною в кілька тисячоліть - все це Єгипет. Отже, в дорогу!

Ай да в Африку гуляти!

Побачити іншу країну - вже цікаво, а якщо мова йдуть про іншому континенті! .. Навіть в ілюмінатор літака Африка виглядає особливо: рівні, як під лінієчку розкреслені, і різнокольорові, ніби розфарбовані юним художником, квадратики полів і садів (на узбережжі), потім - безкрайні простори пустелі, за якими гуляє "сміттєвий" вітер (мимоволі задумаєшся про екології). І нарешті - синь моря з безліччю "іграшкових" коралових острівців! Море і літо - для нас це слова-синоніми. Навіть якщо з трапа здуває вітром, а місцеві жителі кутаються в балахони і не ризикують купатися в "холодному" море (середня температура води - 23-25 ??градусів). Але туристів не обдуриш - по-нашому, це справжнісіньке літо! Вранці, відкривши важкі штори, ми милуємося картинкою: синє небо, стрункі ряди пальм, садівник, поливає квітучі клумби ... І так щоранку, незмінно! Хмари на небі тут взагалі рідкість - як і дощ (він "трапляється" в Єгипті раз на 3-4 ... року !).

Їдьте в "не сезон"! Тутешні курорти працюють цілий рік, але якщо влітку тут нестерпна спека і натовпи народу, то взимку або ранньою весною - просто казка! Кожному туристу раді, як рідного, місця є не тільки в номерах готелів, а й у симпатичних бунгало, що потопають у зелені саду. Мінімум галасливих співвітчизників (від них теж хочеться відпочити), в основному - респектабельні німці, які віддають перевагу економний відпочинок.

Хургада, один з найбільш відвідуваних єгипетських курортів, зовсім молоде місто - йому років 50. Ще зовсім недавно до самого узбережжя Червоного моря підступала пустеля, і гуляли тут хіба що бедуїни з верблюдами. Чи то справа сьогодні - квітучі оазиси готелів, навколо яких шумить, не змовкаючи навіть вночі, арабський світ: сувенірні лавки, фруктові намети, магазинчики і ресторани ... Наш готель знаходиться в самому центрі міста: варто тільки вийти - потрапляєш у вир східного "базару", але за його порогом - тиша, басейни і пляжі, море ... Всі задоволення - відразу! В одну відпускну тиждень хочеться "утрамбувати" максимум екскурсій, приємних вражень та іншого. Доводиться стримувати себе зусиллям волі ... і вибирати тільки найкраще!

У гості до бедуїнів

А як же інакше - вони буквально в двох кроках! Точніше, в 30 км від Хургади - у пустелі. І поїдемо ми туди ... ні, не на верблюдах (ними ще управляти треба уміючи) - на квардраціклах (мотоциклах, тільки чотириколісних). З таким механізмом (газ і гальмо - більше нічого) навіть тендітна жінка впорається - у мене вийшло! Тільки потрібно як слід підготуватися до подорожі: одягнутися гарненько (у пустелі неспекотно, всупереч стереотипам), а головне - замотати голову (і обличчя у тому числі) хусткою, очі захистити окулярами (пісок і вітер тут вдосталь). Вид виходить відповідний - дуже навіть східний! А кататися по пустелі - одне задоволення, особливо для недосвідченого водія: ні тобі стовпів з деревами, ні пішоходів, одна дорога, притому відносно рівна.

30 км по такій "трасі" - от і бедуїнська село . Закутані по самі очі в чорні накидки жінки, замурзані товариські дітлахи, статечні старці ... Усе життя вони кочують з місця не місце, і немає у них вдома як такого, і немає нічого цінного. Тільки верблюди - це ж головне джерело доходу! На них катають туристів (спробували), їх же дають як придане нареченої ... Бедуїни не знають писемності, не визнають медицини (лікуються різними травами і зіллям і хворіють, до речі, вкрай рідко), живуть за тими законами, що і їх предки тисячу років тому. У нашому техногенному та сучасному світі (адже він на відстані всього лише двох годин польоту!) Зустріти таке - хіба не дивно? А попереду ще стільки всього, не менш вражаючого: бедуїнський вечеря (коржі, спечені на каменях, і ароматний чай), захід сонця в пустелі (краса неймовірна!) І ... ніч. Ми повертаємося додому вже в темряві, а на небі просто фантастична місяць - величезна, низько стоїть і така яскрава, що видно, як удень. І ми мчимо по безкрайньому пустельній дорозі, ніби одні в цілому світі ... Неймовірно! Так і хочеться вщипнути себе - чи це не сон?!

У гості до риб і коралів

Дайвінг (занурення з аквалангами) - розвага для сміливих. Але як не ризикнути, якщо під водою (це точно!) Чекає дивовижний різнобарвний світ дивовижних риб і іншої морської живності? На маленькому кораблику, управляє яким справжній "морський вовк" (і черевики йому ні до чого, так загрубелі ступні від вітру і солі), відпливаємо в море подалі - туди, де коралові "зарості". Кожному нирцеві видають спорядження (гідрокостюм, маску з трубкою, ласти), докладно інструктують, як слід спілкуватися під водою (знаками). І те, що інструктора (до кожного аквалангістові "прикріплюється" свій, особистий супроводжуючий) зовсім не знають російської - нісенітниця, під водою все одно не скажеш ні слова.


Ой, ще й пояс с Грузьке (10 кілограмів, не менше) треба одягати! .. Страшнувато якось ... Але під водою про це швидко забуваєш. Спочатку просто думаєш про те, як дихати (чи легко?), Потім - захоплюєшся розгляданням різнокольорових рибок (здається, їх можна рукою зловити!) І коралових колоній (до речі, їх у жодному разі не можна ламати, корали - національне надбання Єгипту ). У вартість екскурсії входить також фотографування під водою (зрозуміло, спеціальним апаратом) - ех, до чого ми забавні, виявляється, у всьому цьому обмундируванні !..

Враження просто переповнюють! А втомилися так, ніби весь день вагони розвантажували. Напевно, і калорій витратили неміряно ... Значить, ввечері можна підкріпитися за вечерею. Про шведських столах в єгипетських готелях варто було б розповісти окремо, тому що, вперше побачивши це достаток, отримуєш просто гастрономічний шок - стільки всього смачного відразу! .. У перші дні витягаєш себе з-за столу буквально за волосся (як Мюнхаузен). Чи не об'їстися досить складно, особливо якщо біля підносів з наїдками стоять усміхнені кухарі, яким страшно приємно, якщо блюдо тобі "сподобалося". Вони готові пригощати знову і знову ...

У гості до пірамід

Непростимо було б побувати в Єгипті (колиски цивілізації в якомусь сенсі) і не долучитися до його грандіозної історії. Сумнівів немає - їдемо до пірамід! Адже це єдине із семи чудес світу, відомих із старовини, яке збереглося до наших днів. Варто подивитися!

Виїжджаємо вночі, тому що добиратися до Каїра годин 8, причому їдемо не поспішаючи, в колоні з 42 таких же туристичних автобусів, замикає яку поліцейська машина. Необхідні заходи безпеки. Справа в тому, що правила дорожнього руху в Єгипті не дотримуються взагалі, кожен їздить, як заманеться. І при цьому безперервно сигналить - це щось на кшталт вітання.

Ось знаменитий Суецький канал, ось величний Ніл, а ось і Каїр - столиця, місто з 16-мільйонним населенням, що шумить і вдень, і вночі. Його ще називають містом тисячі мостів і тисячі мечетей. І містом контрастів: розкішні будівлі сусідять з бідними кварталами. Ось недобудовані будинки з арматурою на даху (у них так прийнято - якщо син жениться, зверху добудують другий поверх для молодят, навіщо ж все починати з нуля?) - І в них живуть люди! Скрізь гори сміття - його викидають прямо у вікно, а потім він висихає (клімат такий), і вітер носить його по вулицях. І нікого це не хвилює - вони й так щасливі, так от ...

Відразу за кварталом з "недостойкамі" - пальмові гаї і квітучі сади. А вдалині вже видніються піраміди ... Їх три (великих) - Хеопса, Хефрена і Мікеріна. Є ще пірамідки трохи менше - в них можна навіть залазити, що ми і зробили: але там тісно, ??душно і нічого, в принципі, цікавого. Поблизу піраміди виглядають як нагромадження кам'яних брил, кожна з невеликий будиночок. Як же їх будували все ж таки? До цих пір точно невідомо. І стоять так вже більше трьох тисяч років - хіба не диво? "Охороняє" піраміди Сфінкс - крилате чудовисько з відбитим носом (це Наполеон "постарався" - стріляв по ньому з гармат, добре, хоч зовсім не розвалив).

Після обіду в ресторані з видом на піраміди ( відчуваєш себе майже фараоном!) ми ще побували в Каїрському музеї. Мумії, папіруси, золота маска (13 кг) і саркофаг (110 кг золота!) Тутанхамона вражає! Потім - на парфумерній фабриці, де виготовляють "запашні" концентрати (йдуть на виробництво парфумів для всесвітньо відомих брендів): варто придбати для себе "ексклюзив" і потім займатися "твором" ароматних композицій самостійно. І ще - в музеї папірусу. Тут розповіли, як відрізнити оригінал від підробки з бананової шкірки, і, звичайно, запропонували такий великий вибір різноманітних оригіналів, що відмовитися просто нереально. Значить, будемо торгуватися! Без цього "ритуалу" тут не обходиться жодна "угода": банальна купівля фруктів-сувенірів чи щось більш серйозне. Так звикаєш торгуватися з приводу, що вдома доводиться "перевчатися" назад ...

Що привезти:
  • золото (високоякісне, 750-ї проби), дорогоцінні камені, вироби з бавовни, ефірні масла, екзотичні фрукти (великий вибір і дуже дешево).
Заходи безпеки:
  • на місцеву валюту (фунти) міняти тільки ту суму, яку плануєте витратити - зворотного обміну на долар просто немає. Гроші краще зберігати в сейфі на ресепшен - для надійності. По можливості не користуватися (взагалі) мобільним зв'язком - місцеві оператори люблять "кидалово";
  • бажано подорожувати в супроводі чоловіка - в арабському світі "самотня" жінка сприймається не завжди адекватно;
  • обов'язково запастися кремом з потужним УФ-фільтром - сонце агресивне, а "згораєш" непомітно, причому в першу чергу страждають кисті рук, шия, лоб (те, що в наших широтах загоряє ще до пляжного сезону);
  • ретельно мити руки (і фрукти теж!) з милом. Пити лише бутильовану воду.
Приємності

Араби - народ дуже доброзичливий, товариський, щедрий на компліменти (англійською і навіть ламаною російською!). Самооцінка злітає до небес! Так що подорож до Єгипту зійде навіть за психотерапевтичний тур !...

Вікторія Шапаренко, shapar@voliacable.com