Шарпей - жива загадка Китаю.

У шарпея екзотична зовнішність: на невелику собаку як би надіта шкура великий. Французи кажуть: «Якщо ви йдете в гості і необачно берете з собою шарпея, не дивуйтеся тому, що вас просто не помітять».

За історичними свідченнями, предки шарпея були досить великими (до 80 кг). Можна припустити, що зайва шкіра утворилася в міру виведення дрібніших особин.

Коріння цієї породи йдуть у глиб століть. Вона була відома в Китаї вже за часів династії Хань (206 р. до н. Е.. - 220 р. н. Е..). Що підтверджують виявлені археологами статуетки і зображення на предметах того періоду, що дуже нагадують шарпея, або «ханьську собаку».

Місцем народження одні дослідники вважають село Тайлі в провінції Гуаньдун, біля Гуанчжоу, інші - містечко Даг Років у провінції Квонг Тунг на узбережжі Південно-Китайського моря (і те й інше - південь Китаю). Треті, навпаки, схиляються до того, що перші Шарпа - родом з Північного Китаю або Тибету.

Немає достовірних відомостей і про походження цих собак. Дві основні версії такі: або шарпей походить від предків гладкошерстій чау-чау, або від стародавніх мастифів (молоссов). У шарпея та чау-чау дійсно схоже додавання і загальна відмінна риса - синій язик, який не зустрічається в інших порід собак. Китайці вірили, що синій язик шарпея, подібно амулетові, здатний відлякувати злих духів.

Назва породи переводиться як «Піщана шкура» або «Піщана шкіра». Однак пов'язано воно не з забарвленням собаки, а з особливостями її вовняного покриву, на дотик нагадує тип зернистого, колючого піску - «куля». Щетиниста, коротка і абсолютно пряма шерсть шарпея на спині і боках піднесена, але на кінцівках пригладжені.

Для цуценят особливо характерні вільна шкіра і складки, у великій кількості покривають голову, шию і корпус. У дорослих собак вони можуть обмежуватися областю голови, шиї і холки.

У Стародавньому Китаї шарпей вважався універсальної собакою. З ним полювали в горах і на рівнинах. Він охороняв будинку й худобу на пасовищах, боровся з мангустами, які нападали на птахів в селянських господарствах.

Використовували шарпея через непорозуміння і як бійцівського пса. Потужні щелепи і міцний кістяк, маленькі вуха, щільно притиснуті до голови і не дозволяють супернику вчепитися в них, колючий шерсть з численними складками давали йому переваги у сутичці. Однак миролюбний характер противився бою. Щоб довести собаку до потрібного стану, її поїли спеціальними трав'яними настоями. Тоді вона показувала, на що здатна в бійці. Втім, все одно з добродушного шарпея так і не вийшов справжній боєць.

Проте завдяки саме собачим турнірам шарпей стали жити в будинках вельмож, при храмах і навіть потрапили в імператорський палац. Власники бачили в них предмет розкоші і прибуткову статтю доходу.

При династії Мін (1368-1644) ситуація в країні різко змінилася: війни, голод, розруха викликали втрату інтересу до собак і призвели до різкого скорочення їх числа.

Остаточний удар по китайських собакам завдали комуністи, які визнали домашніх тварин розкішшю, наклали на власників будь-яких собак величезні податки, а «ханьских», через участь в боях, заборонили.

Шарп, що не встигли на відміну від інших китайських собак (пекінесів, чау-чау) влаштуватися в Європі, почали стрімко зникати.

До 1970 року в Китаї залишилося всього кілька шарпея. Собака стала унікальною для собаківників усього світу. Рятувальна операція проводилася з 1970 по 1975 рік: вцілілі шарпей були зібрані в Китаї і вивезені в Гонконг, а звідти - в США. У 1978 році ця порода потрапила до Книги рекордів Гіннесса як найбільш рідкісна і екзотична, що послужило блискучою рекламою собаці.


До Європи Шарпея завезли в 1980 році, до Росії - у 1990-му. Їх племінне розведення в Москві почалося в 1993 році. Восени 1994 року цуценят шарпея на Пташиному ринку продавали за 1000-1500 доларів, влітку 1995 року - за 3500-4000 доларів. Пік популярності породи припав на 1996 рік.

Сьогодні провідні кінологи і заводчики Америки, Франції, Бельгії, Англії, Данії та Німеччини прагнуть зберегти декоративність шарпея, його відмінні риси (складчастість шкіри і щетинистий покрив). У нас же звертають увагу на здоров'я і престижну родовід.

У результаті селекції у сучасного шарпея, так само як і в інших порід собак, відбулося розведення генетичного фонду. І тепер у його жилах тече кров чау-чау, бульмастифа, бульдога, боксера і бультер'єра, а забарвлення буває не тільки рудим, але і блакитним, шоколадним, чорним, кремовим.

В офіційному стандарті породи, затвердженому в 1981 році, шарпея охарактеризували словами «царствений, насторожений, розумний, величний, благородний, похмурий, похмурий і зарозумілий».

А ось як образно описують цю собаку китайці: «Голова має форму груші або дині. Вухо подібно раковині морського молюска, товсте і маленьке. Фізіономія нагадує зморшкувате обличчя літньої людини. Мова синьо-чорного кольору. Шия, як у бізона, сильна, середньої довжини з невеликим подгрудка. Задні ноги м'язисті, товсті і прямі, передні - як у дракона, широко розставлені і підкреслюють широку грудну клітку. Спина, як у креветки, сильна і гнучка, без провалів за холкою. Хвіст, як дріт, твердий і тонкий, високо поставлений над спиною, з крутим завитком. П'ясток подібна голівці часнику - товста, тверда, з пальцями, що відходять, як часточки часнику. Шерсть на дотик жорстка і колючий, схожа на шерсть коня ».

Так, шарпей гордовитий з чужими, зарозумілий і не бажає знайомитися з іншими чотириногими, велично приймає ласки і компліменти, стриманий у вияві почуттів. Але при цьому любить свій будинок і пильно його охороняє. Дуже відданий, благородний, ласкавий і неагресивний. Урівноважений і тактовна. З живим, розвиненим розумом. Обожнює дітей. Як телепат, здатний відчувати наміри сторонніх людей. Якщо йому здасться, що господареві загрожує небезпека, вживатиме активні дії.

У квартирі шарпей майже не гавкає, бо як не «пустобрехов». Але коли приходить хтось чужий, обов'язково попередить домочадців гавкотом або гарчанням.

Тривалість життя цих собак 10-12 років.

Цуценята чудово піддаються дресируванню, охайні і мало схильні до баловство.

Лікарі рекомендують заводити шарпея людям неврівноваженим, гіпертонікам і гіпотонікам, сердечникам. Собака допомагає поліпшити сімейний клімат, вивести з стресових ситуацій.

При вмісті треба враховувати суворий російський клімат: шарпей не любить холоду і спеки. Потребує довгих щоденних прогулянках. Якщо господарям не до нього, буде терпляче дрімати, затишно згорнувшись клубком у куточку. Покличуть гуляти, встане і піде без зайвих емоцій, наче зробив послугу власнику. Самотність переносить погано. Для догляду за шерстю достатньо раз на тиждень вичісувати собаку щіткою.

«Жива загадка Китаю», «чотиринога орхідея» - шарпей до цих пір залишається нерозгаданим. Хто він? Храмова собака, універсальний мисливець, сторож, боєць? Або собака-психотерапевт? Росіянам ще належить розібратися в перевагах древньої китайської породи.

Є. Конькова, експерт-кінолог