Не бійся бути щасливою. Частина II.

Початок Невже це трапилося зі мною?

Операцію призначили на середу. Лікар підтвердила наявність пухлини в правій грудей і настійно порадила видалити ущільнення. Винести вердикт - добро чи зло несе з собою новоутворення - можна буде лише за результатами аналізів самої пухлини. А для цього треба лягти на операційний стіл.

- Ви відріже мені груди? - Тремтячим голосом запитала Наталя.

Лікар подивилася уважними очима, які бачили стільки горя і сліз:

- Сподіваюся, обмежимося тільки видаленням пухлини. Подальший хід операції залежить від результатів аналізів. Налаштовуйтеся на краще.

За порадою доктора Наталя намагалася бути спокійною перед операцією, проте крім її волі уява малювала страшні картини. У жіночих розмовах завжди були присутні історії якихось знайомих і далеких родичок, які перенесли операції з видалення грудей.

- Так, це жахливо, - зі співчуттям кивали головами жінки, прикладаючи долоні до осіб, - кошмар, квітуча жінка, і раптом - таке ... - Крізь трагічний вираз осіб виявлялася радість, що цей кошмар стався не з ними, а з кимось далеким. - Не приведи, Господи! - Піднімали очі до неба жінки і тут же забобонно спльовували, - Тьху, тьху, тьху!

Тепер Наталя розуміла, наскільки близько підійшла до неї біда. Що принесе їй завтрашній день? Чи залишиться невеликий шрам на її жіночу красу або цієї краси не буде вже зовсім? Ніколи. А що буде замість?

Від думки, що буде на місці правої груді, Наталія заревіла, повернувши голову в подушку. Вона, дурна, раніше боялася варикозних вен на ногах, вважаючи їх неестетичними. Яка дрібниця! А ось тепер як вона роздягнеться перед чоловіком? Що віддасть під пристрасні гарячі поцілунки? Вона спробувала уявити, як буде виглядати: зліва - красива біла груди, а праворуч - що? Рівна площину з потворним шрамом, защипати, як український вареник? А може і не площину зовсім? .. А що тоді - залишки шкіри і м'язи, зібрані у вузлик?

З цими думками Наталя лягла на операційний стіл і до останньої хвилини продовжувала сподіватися, що хірург виріже всього лише пухлина, позбавить її від цього грудочки зла, такого маленького, але так сильно змінив все її життя.

Спочатку вона була рада тому, що операція проходила під місцевим наркозом: «Значить, не все ще втрачено, значить, є ще надія на те, що вся моя краса залишиться при мені ».

Віддали на аналіз зразок тканини. Лежачи в холодній операційної Наталія старанно вирощувала в своєму серці паростки надії на благополучний діагноз. Але не відключене наркозом свідомість продовжувало напружено працювати, прокручувати перед закритими очима Наталії страшні картини майбутнього. Тривога зростала і гула в її вухах сиреною лиха. «Що ж тепер буде? - У розпачі думала вона. - Якщо у мене рак, значить, кінець близький! Значить, я приречена на смерть у страшних муках! - Вона згадала свою тітку, яка померла не так давно від раку легенів, її передсмертні страждання. - Невже мене чекає така ж доля? »

Як не намагалася Наталія гнати геть жахливі думки, вони поверталися до неї знову і знову. Втомившись від цієї лавини, вона стала злитися: «Краще б мені зробили загальний наркоз. Прокинулася б після операції - вже все, що треба, відрізане і не треба мучитися невідомістю! »

Нарешті повернулася з лабораторії медсестра. Не дивлячись на хвору, віддала листок з результатами аналізу лікаря. За його очам Наталя зрозуміла - найгірші її здогадки підтвердилися.

Все. Це трапилося. Частина Натальїно тіла більше не буде їй належати.

Події після повідомлення діагнозу, який прозвучав швидше вироком, Наталія погано пам'ятає. Наркоз, звичайно ж, на час відключив її свідомість, але не в цьому була головна причина. Хвилювання, тривога, страх перед невиліковною хворобою подіяли сильніше, ніж анестезія, і продовжували тримати її в своїх лещатах і після операції.

На першій перев'язці Наталія відвернулася і не змогла себе змусити подивитися на рану. Сльози струмками лилися по її щоках.

- Дитинко, - по-доброму подивилася на неї літня медсестра, - радій, що жива. Знаєш, скільки жінок з такою ж бідою живуть повноцінним життям ще до-о-олгіе роки? - З посмішкою простягнула вона. - Не побивайся так. Життя на цьому не закінчується. Краще помолися Богу, Він всесильний.

Відвернувшись до стіни, вона пролежала до вечора, розмірковуючи над словами медсестри. Адже правда, якщо озирнутися, повним-повнісінько прикладів «життя після раку». Наталія згадала сусідку, якій подібну операцію зробили ще років десять тому. Потім на розум прийшла мамина подруга, яка живе щасливим сімейним життям, маючи в наявності теж всього одну молочну залозу. А ще згадалася колишня співробітниця, якій видалили груди, коли Наталя тільки-но прийшла на завод молодим спеціалістом. Вони буквально місяця два тому зустрілися на ринку. Та вибирала собі красиву білизну, дещо не відповідає її віку. Але тоді Наталія тільки усміхнулася про себе. А зараз ... Наталія раптом зрозуміла, як треба далі жити, про що думати, що бажати ...

- Господь, Отець небесний! - Гаряче зашепотіла Наталя. Вона не знала жодної молитви, крім «Отче наш». І те старослов'янською, спотвореному переказами з покоління в покоління. Але зараз, у хвилину розпачу, слова знайшлися самі собою і полилися рікою. - Я, напевно, багато грішила перед Тобою і зараз терплю страждання! Але Ти, святий і всемилостивий, прости мене за все. Прошу допомоги Твоєї, прошу зцілення моєму тілу і душі. Тільки Ти можеш мені допомогти. Будь зі мною поруч, не відпускай мою руку. Я вірю, що Ти допоможеш мені вижити і поведеш мене далі. Я повністю довіряю Тобі, Господи! - Помовчавши, вона додала те, що твердо пам'ятала з книг і фільмів - В ім'я Отця, і Сина, і Святого Духа. Амінь.

«Тонкими гілками я б до нього притулилась ...»

Наталю стали провідувати співробітники і подруги, які дізналися про її хворобу. Деякі базікали на абстрактні теми, не знаючи як торкнутися ту, найголовнішу, але дуже делікатну. Інші, не приховуючи сліз, ревли у неї на плечі, щиро шкодуючи її. Але й ті, й інші дивувалися спокійного стану її душі. Вона з подивом помітила одного разу, як сама стала заспокоювати подругу, розплакався в палаті. Наталя витирала чужі сльози і примовляла:

- Ну що ти, Людочка, так засмутилася, у мене все буде добре. Я пройду лікування і буду жити як раніше. Ну не плач, не нервуй. Ти ж знаєш - всі хвороби від нервів ...

Визначивши для себе, що все найстрашніше вже позаду, Наталія виявила, що стала почувати себе впевненіше. Тільки одне вона ще не зрозуміла: Василь - це її минуле? Або вже майбутнє? І стала згадувати подробиці їх останньої розмови.

Якщо раніше вона відганяла визнання самій собі, що їхні стосунки зайшли в глухий кут сірий звички, то перед поїздкою в профілакторій як не можна більш ясно зрозуміла всю безперспективність цього зв'язку. Страсна закоханість згасала, надії на щасливе сімейне життя танули, як свічки на романтичному вечері, приймаючи потворні форми «гостьових» зустрічей. Начебто і є коханий, але він - чужий чоловік, батько чужих дітей. Начебто і горить ще вогонь їхнього кохання, але полум'я все менше і підтримати його вже нічим.

Вона ніколи навіть не натякала, що їй набридло бути коханкою. Власне кажучи, раніше їй ця обставина подобалося. Подобалося, що у неї немає банальних і набридала господарських обов'язків дружини, що не вона готує черговий суп, а він приносить пакет з їжею. Причому, не якісь макарони, а делікатеси. Подобалося, що вони спілкуються лише кілька годин на тиждень. Значить, не залишається часу для сварок - думала Наталя.

А потім раптом підступило самотність. Не тимчасове спокій від турбот про дітей, як хотілося в молодості, не відпочинок після напруженої роботи, а сумне, безпросвітне, сліпо-глухо-німий самотність!

У той вечір вони зустрілися не у неї вдома, як завжди , а в парку. Він підійшов, посміхаючись, випрасуваний не її руками, однак напахчений її парфумами. У руках - пахне апетитно і дорого пакет. Вона не стала тягти час:

- Вася, нам треба розлучитися, - зважившись, видихнула Наталя.

Він підняв брови, спробував заперечити, але Наталя притиснула долоню до його вуст:

- Зрозумій мене правильно, коханий. - Швидко-швидко заговорила вона, намагаючись висловити все, про що думала довгими самотніми вечорами, - Я хочу, щоб ти став моїм чоловіком. Я мрію проводити з тобою вихідні та свята, хочу їздити з тобою на морі, і в село до батьків, хочу вечорами дивитися з тобою телевізор, обговорювати твій улюблений футбол, засинати і прокидатися на твоєму плечі.


Або ... або припинити відносини назавжди! - На одному диханні мовила Наталя і заглянула йому в очі, намагаючись знайти там відгук своїм словам.

Звичайно ж, Наталя сподівалася, що він відразу скаже «так». Звичайно ж, мріяла, що він зрадіє, вирішиться на розлучення і створення нової сім'ї - з нею, коханою і єдино бажаною. І тільки маленька нікчемна думка десь там далеко, за межами черепної коробки наполегливо говорила: «Схаменися, на що ти сподіваєшся? Подивися правді в очі - ти для нього зручна жінка. Любиш без пам'яті, не скандалити, не забираєш зарплату, не вередує, завжди приймаєш і нічого не вимагаєш взамін. Хіба він від цього відмовиться? Слухай, слухай, що він відповість ».

Він посміхнувся:

- Наташа, кошеня, ти в мене така розумна, така тямуща. Ти ж знаєш, зараз не час для цього. Пішли, пішли до тебе. - Він легенько підштовхнув її. - Ти втомилася від цієї нервування на роботі. Зараз я сам приготую вечерю. Посидимо романтично, вип'ємо винця, розслабимося. А потім я тобі массажік зроблю, хочеш?
- Вась, прости, мене нетямущим. - Вона не зробила жодного кроку у напрямку до дому. - Ти мені кажеш «так», «ні» або «я подумаю»?
- Мила, я ж тобі кажу - підемо в твоє затишне гніздечко. Ну, не хочеш винця - я тобі заварю чайку з м'ятою, і ти заспокоїшся ... Тобі ж не можна ... - Бурмотів він, нервово зриваючи червоні ягоди з горобини і кидаючи їх під ноги.

Що конкретно не можна - вона не почула. Закінчення барвистою промови Василя потонуло в рішучому стукоті Наталині підборів.

***

У лікарні Василь ходив щодня. Незважаючи на ще живе в ній образу, вони подовгу розмовляли. Кожного разу Наталя переконувала себе, що треба порвати з Василем раз і назавжди, але щоразу він знаходив теплі слова підтримки, дивився на неї тим особливим закоханим поглядом, який так доріг був Наталі, що всі її рішучі дії зводилися нанівець. Вона була згодна розстатися з Василем, але з бажанням любити, бути коханою і щасливою вона розлучитися не могла. Василь невтомно носив їй продукти, ліки. Був завжди веселий і заражав її своєю позитивною енергією. «Не бійся бути щасливою!» - Цю фразу він говорив щодня і дбав про улюблену так, що сусідки по палаті відверто їй заздрили:

- Хороший чоловік у тебе, Наталочко. - Не знаючи справжнього стану справ, говорили жінки. - А любить-то як! Такий ніколи не відвернеться, не дорікне, калікою не назве!
- Хороший-хороший, - погоджувалася Наталя, - подивимося, що далі буде ...

Наталя пройшла всі курси терапії, чергуючи посилене лікарський вплив з відпочинком від нього. Вона уважно слухала лікарів і старанно виконувала всі їх розпорядження. Вона твердо вірила, що ліки допоможуть їй і назавжди вб'ють навіть крихітні частинки жахливої ??хвороби. Про один шкодувала Наталя, що у препаратів немає влади над її думками. Даремно вона думала, що ще лежачи в лікарні раз і назавжди позбулася від страшних картин смерті, які малювала їй уяву. Раз у раз жахлива депресія накривала її своїм чорним пологом, додаючи в усі барви життя похмурих відтінків. Перед кожним наступним курсом лікування накочувалася хвиля відчаю: «Може кинути все? Може вже не пручатися хвороби? Все одно кінець один !».

Василь, як і раніше наполегливо дзвонив і приходив, говорив тільки позитивні слова, вселяв їй мрії про хороше і всіляко веселив. Вона піддавалася його настрою і реготала над жартами-примовками. Один раз Наталя навіть хотіла махнути рукою на свої висунуті колись умови і впасти в його обійми. Але в останній момент зупинилася. Потім міркувала: що ж їй завадило, адже вона була майже готова повернути колишні стосунки. І зрозуміла - не острах роздягнутися і показати свій фізичний дефект чоловікові. І навіть не жахливий, далеко не косметичний післяопераційний шрам. Не погане самопочуття, що ставить за її весь час лікування. Відповідь була до банальності проста - любов її згасла. Вона пройшла, полетіла, зникла. Вона розтанула тихо і непомітно, залишивши лише приємні спогади.

«Закривши за собою двері, ти відкриваєш вікно в майбутнє,» - щойно народженим афоризмом подумала вона і після цього дуже легко і просто говорила Василю рішуче «ні».

Відчуваючи страшну нудоту і запаморочення - нормальні і передбачувані лікарями побічні явища - Наталя думала, що наступний курс лікування вже не зможе перенести. Але наближався його час, і Наталя, зчепивши зуби, не йшла, а повзла до лікарні.

Але коли після хіміотерапії сильно змінилася її зачіска, Наталя не витримала. Вона подивилася на великий пучок майже не посивілого волосся, що залишився на гребінці, провела рукою по сильно поріділим локонам ... і стала вибирати варіант самогубства.

Її думки перервав дзвінок Микитки:

- Мам, хочеш новину?
- Ти знову купив собі новий телефон?
- І це теж . А взагалі-то хочу попросити тебе зв'язати пінетки.
- Пінетки? А з якого приводу?
- З приводу твоєї нової посади. Матусю-Натуся, ти скоро станеш бабусею!

Адже життя тільки починається ...

Подушечка для маленького онука вже розцвіла з одного боку соняшниками. Їх яскраві пелюстки чекали різнокольорових метеликів, та Наталія із задоволенням підбирала для них нитки.

Лікарі нарешті сказали, що потреба в подальшому лікуванні вже відпала. Вранці звичним рухом, не відчуваючи ні страху, ні жалю, вона одягала білизну зі вшитим протезом і на весь залишок дня геть забувала про це. Тепер вона часто згадувала крилату фразу з фільму: «Життя після сорока тільки починається!» І дійсно - Наталя жила новим життям і була дуже нею задоволена.

Без жалю звільнившись, вона досить швидко знайшла роботу в приватній фірмі. Часті поїздки до хлопчику і його сім'ї додали Наталії сімейних турбот і давали багатий грунт для занять улюбленими захопленнями: в'язанням і вишивкою. Костюмчики, штанці, комбінезончики, а потім і гобеленові пейзажі виходили один красивіше іншого.

Не відмовлялася Наталя і від «виходу в світ». Із задоволенням ходила на всякі вечірки, де як і раніше залишалася душею компанії. Часто згадувала Наталя напутні слова Василя «Не бійся бути щасливою!», Хоча на своєму сімейному житті поставила жирний червоний нестираним хрест.

В один з теплих днів літа, що минає на дні народження у співробітника Наталя познайомилася з Валерієм . Почали говорити про те, про се, і обидва з подивом виявили, що кількість тем для розмови не вичерпується. Він провів її додому. Розлучатися не хотілося обом. Наталя, згадавши про «жирний хрест», перша зважилася і, махнувши на прощання, зробила крок у темряву під'їзду.

Будинку роздяглася, глянувши на протез, зітхнула і ввімкнула телевізор. Через двадцять хвилин зловила себе на думці, що нічого не тямить. Взялася за свого улюбленого Буніна. На третій сторінці з подивом виявила, що не читає класика, а згадує Валерія. Його фігуру, манеру розмови, хвилюючий голос. «Дурна, - сказала сама собі Наталя, вірніше наказала, - забудь. Це не для тебе! "

А Валерій дзвонив, призначав зустрічі, базікав без угаву, все частіше вживаючи слова« ми »і« будемо ». Наталі стало страшно. До неї дійшло, що він будує якісь плани, вже не питаючи її дозволу, а по-чоловічому стверджуючи їх у майбутнього спільного життя. «Як йому сказати?» - Подумала Наталя. А потім вирішила - а чи треба? Чи треба йому розповідати, адже простіше перервати відносини в зародку, нікого нічим не обтяжуючи. І перестала відповідати на дзвінки.

Так, вона всім своїм серцем, усім запалом нерозтрачених почуттів була готова любити, забувши про все на світі, купатися і пірнати в лавину натовпу почуття. Емоції раз у раз розбурхували думки, повертаючи до пам'яті давно забуті вірші про кохання. Зусиллям волі вона змушувала свій погляд впиратися в висить на спинці стільця бюстгальтер, який тяжкістю протеза швидко пресував її рожеві мрії в сіру реальність. Допомагало. Але не надовго.

На прогулянку за місто Наталя погодилася, вирішивши там йому сказати все! Або не говорити нічого, але порвати остаточно. Або не порвати, але залишитися друзями ... Вона металася по квартирі, як спіймана пташка, раптово втратила свободу.

Йдучи по стежці, вони розмовляли про останні новини у світі, в лісі - про дітей, біля озера - про роботу. Словом, ніяк не потрапляло підходящої теми, щоб Наталія реалізувала свої плани.

Присіли під рябинки, розгорнувши бутерброди. Валерій зірвав гілочку, затиснув зубами.

- Хочеш ягідку?

Наталя не донесла бутерброд до рота.