Марусине щастя.

У вену Маруся потрапляла інтуїтивно, майже не дивлячись. Спритно перетягувала гумовим джгутом передпліччя, просила попрацювати кулаком. Стиснути, розпакувати. І віртуозно голка знаходила мета. А вена і не думала ховатися, тікати, завмирала на секунду, набухнув в очікуванні процедури вливання ліки.

Моя бабуся Маруся була медсестрою від Бога. Не боялася ні крові, ні болю, ні небіжчиків, ні чорта лисого. Працювала фельдшером на 2 села, розташовані у «пітьмі таргані», куди добиратися доводилося по бездоріжжю попутками. Рейсовий автобус ходив раз на тиждень. А навколо ліси з ведмедями і вовками, та зона, де утримували в'язнів. До слова, кримінальники траплялося, бігли. І бігли вони саме повз Марусиного будинку. Хатина її на курячих ніжках, розумно передбачених з нагоди весняних паводків, стояла на узліссі, в двох кілометрах від найближчого населеного пункту.

Чоловік у Марусі, мій дід Сашко, був лісничим. За посадою йому належало рушницю. Дику природу дід любив, і лисиць з вовками шкодував, не стріляв без потреби. Розумів, що таких лісів, як в Мордовії, невинно первозданних, з хащах і заростями чорничники, малинник залишається все менше. Було з чим порівнювати. Встиг і в Москві пожити, де дикі звірі хіба що на картинках у книжках, та у вигляді опудал в зоологічних музеях. Враховуючи, що полюванням мій дід не захоплювався, рушниця, як правило, висіло на стіні біля входу. І стріляла з нього Маруся. Пару разів на острах кримінальників, коли одна, без чоловіка, з малими дітьми ночувала. Ночі в тих місцях, зауважу, темні, страшні. Це в місті ліхтарі та шум машин. А в будинку на узліссі чутно, як стогне вітер, скриплять сухі дерева, і виють вовки в негоду.

Одного разу довелося Марусі, як колись у молодості своїх дітей, і мене захищати. Діло було так. Темрява. Недобудований будинок на околиці селища, в якому нам з нею вдвох сталося ночувати. І п'яні кримінальники, що ломляться в двері з погрозами вбити у разі опору. Щоправда, рушниці на стіні в той раз не виявилося. Тоді Маруся взяла до рук сокиру, і вираз обличчя у неї стало «про війну». Губи стиснула ниточкою, очі горять рішучістю, мовляв, не підходь - зарубаю. А з мене, п'ятирічної дівчинки, вже кілька потів встигло зійти. До цих пір від спогадів в тремтіння кидає. Але міцною виявилася двері, не підвела свою відчайдушну господарку. Як то кажуть, пронесло.

Або знову ж таки з дитинства пригадується, як у будь-який час доби в сільський будинок вдавалися за допомогою люди. Господарі будинку першими дізнавалися де, що сталося: народжує чи, вмирає чи хтось, чи постраждав хто в п'яній бійці або дійшла справа до поножовщини.

Якщо б не стала Маруся фельдшером, то напевно була б чудовим продавцем або менеджером . Комерційна жилка укупі з феноменальною комунікабельністю допомагала моїй бабці розправляти крила, подібно до птаха фенікс, після будь-яких життєвих негараздів.

У юності була у Марусі своя формула щастя - «ДМБ». Що розшифровувалося як «діти, чоловік, багатство».

Знайти чоловіка в селі в післявоєнні роки, та ще коли тобі пішов 1927, було завданням непростою. У чарівною пухкенькою модниці з ангельським виразом обличчя, кавалери, звичайно, були, тільки не відповідали залицяльники її вимогам. Заміж Маруся хотіла за молодого холостого красеня. І що б красень той був неодмінно інженером, лікарем або вчителем. Трактористів і комбайнерів просила не турбуватися. Завивала кучері, підфарбовувала губки, вставала для стрункості на каблуки і по вихідних відправлялася на полювання за женихами, чи то пак на танці до райцентру. Там і зустріла свого майбутнього чоловіка - красеня, гармоніста, інженера, до того ж, що вчився в Москві. Марусі здавалося що вхопила птаха щастя за хвіст. Справа залишалася за малим. Обкрутила його бабця нехитрим жіночим способом на сіннику. Перед тим, як розписатися в сільраді, пішла Маруся ще на одну хитрість, змовившись з паспортисткою за пляшку самогонки, поміняла в документі дату народження. Негоже старша за чоловіка бути. Про те, що вік її в селі не був таємницею за сімома замками, як-то не подумалося.

Один за іншим народилися діти - погодки, дівчинка і хлопчик. Женя і Саша. Здавалося, формула щастя починала збуватися. Тьху, тьху, тьху через ліве плече, як би не наврочити.

Тільки чоловік-красень запив. Та такий буйний став, що не злагодити. Запив він невипадково. Не впорався з бідою. Завели на нього кримінальну справу за розкрадання майна. Вигнали з роботи. Виключили з партії, поставивши тим самим хрест на його вдало почалася кар'єрі. Зробив послугу, допоміг родичам із заготівлею лісу для будівництва будинку. Думав, ніхто не помітить, відчув себе господарем лісових угідь. А родичі похвалилися випадково, без злого умислу, селянам. Викликали людську заздрість. Хто тоді написав на Марусиного чоловіка анонімку, невідомо. Та й неважливо. Як у пісні співається: «Нікуди на селі не сховатися, не втекти від прискіпливих очей, не зійтися, розійтися, не посвататися, ох, і важко в селі у нас». От і вийшло «добро з кулаками» або «ведмежа послуга», як тема твори для школярів.

Незабаром після події з лісу перебралися жити в село. Поступово побут налагоджувався. Дід влаштувався працювати на пилораму бригадиром. Бабуся завела велике господарство: корова, поросята, барани, кури, качки, кролики.

Марусин чоловік сам збудував будинок - терем з різьбленими наличниками. Любо-дорого подивитися, що зробила пара звичайних людських рук, і адже ніде не вчився спеціально ні столярній, ні плотницком майстерності, ні ажурною різьбі по дереву. Багатство таланту. Всі гени, дар, що передається від батька в спадщину.

Про багатство у Марусі були свої уявлення, що води з дитинства, з розповідей її матері Олени. Мама Марусі, родом з бідної селянської сім'ї, потрапила на виховання до пані.

осиротіла Олена рано. В один рік втратила батьків. Як ніби рок пронісся над селянською сім'єю. Зима тоді видалася холодна і сніжна. Дітки в сім'ї малий мала менше. Ось і відправився годувальник за дровами в ліс. Ліс ж належав поміщику, і простий селянин без дозволу не мав права в його володіннях господарювати, зобов'язаний був заплатити або відпрацювати. Нерозумно, безглуздо загинув батько, пристрелив його лісник, як собаку. Мати від горя злягла. Якщо б не поміщиця-добродійка, то не відомо, залишилася б у живих маленька Оленка. Вигадливо переплелися сюжети доль Марусі і Олени. Як знати, можливо, невипадково моя бабуся вийшла заміж за лісничого. А могла б за лікаря чи вчителя!

У просторому білокамінному будинку сирітка Олена освоїлася на подив легко. Нарядили її в строкате новеньке платтячко, подарували червоні пластмасові бусики. Вийшла рум'яна, великоока лялька з кісками, одягнена нічим не гірше доньки поміщиці Ганнусі. Ніби з картинки модного петербурзького журналу. З Анною Олена подружилася і в усьому її стала її слухатися, як молодша старшу. Дивилася на подругу знизу вгору, злегка відкривши рот, і слухала кожному слову. Анечка показувала Олені барвисті ілюстрації в книжках з домашньої бібліотеки і читала казки, навчала сироту плести мережива і вишивати хрестиком. Вечорами у вітальні влаштовувалися чаювання з пирогами та бубликами, з варенням і колотим цукром. Олена дивилася на розмірене, солодку поміщицьку життя і своїм дитячим розумом здогадувалася, що якимось дивом опинилася в раю. А що ж буде далі? Якщо вона заслужила таке щастя на землі. Невже страждання? Вона намагалася запам'ятати кожну найменшу деталь свого дитинства, ніби здогадуючись наперед про мінливості пані-удачі.

Через кілька років революційні язики полум'я знищили спогади її дитинства. Олена дізналася й запам'ятала, чим пахне нещастя. У біди їдкий запах багаття.

Від білокам'яного панського будинку залишився фундамент, зарослий бур'яном, від фонтану - кам'яний басейн, який після дощу наповнювався водою, з обезголовленої фігурою лебедя в центрі. Поміщиця з донькою встигли втекти, здається, за кордон. Бог милував хороших людей.

Так, перед самою війною з німцями об'явилася Ганнуся, вона приїхала подивитися на Батьківщину з Москви. Розшукала Олену, прийшла до неї в будинок з гостинцями. Олена тільки скоса глянула на Ганну і відвела погляд, зробивши вигляд, що не впізнала.

- Ідіть, помилилися ви, - сказала своїй подрузі дитинства, як відрізала.

А потім довго дивилася яка йшла по стежці огрядною пані слідом, утираючи скупу сльозу. І картала себе за переляк. Боялася за дітей, за себе, за скрині свої, за заховане у комірчині багатство, нажите роками важкої, виснажливої ??праці на колгоспних полях. У скринях - відрізи тканин, мережива, борошно, цукор та крупи.


І на самому дні шкатулочка з «дорогими» речами з дитинства, які любила іноді діставати і перебирати. Ось бронзова гудзик з мундира поміщика, позеленіла від часу. Ось дешеві пластмасові намиста, схожі на ягоди горобини в січні, подаровані їй у перший день щасливого життя. А ось пожовкла картка, де за дубовим круглим столом, накритим квітчастій скатертиною, зібралася поміщицька родина: у суворій гімназичному платтячко Ганна, а крайня в лівому ряду маленька дівчинка з легкою посмішкою на вустах - Оленка. І в затиснутому кулачку у Оленки скарб - срібна монета із зображенням царя Миколи.

Про те, що багатство треба збирати, збирати по крихтах і ховати від людських очей подалі, Маруся дізналася від матері. Ключі від комірки з скринями Олена носила завжди на грудях, ближче до серця. У рідкісні години, коли заповітний замок відкривався, і мама брала Марусю з собою, то дозволяла доньці помилуватися тканинами, іноді який-небудь клапоть перепадав їй на платтячко. Найбільше Марусі подобався червоний оксамит, його хотілося гладити і пестити, як живу тваринку, притискатися щокою до м'якої, приємною на дотик шорсткості.

- Напевно, з таких тканин шили собі вбрання поміщики, мам? - Допитувалася Маруся.
- Коли-небудь, після моєї смерті поділиш придане з сестрами, і буде у тебе багато красивих суконь, - спритно йшла від заданого питання Олена.

Перші золоті сережки Маруся купила собі на 25-річчя. І довго їх носила не знімаючи. Йшли роки. Підростали діти. У Марусі був найкрасивіший і великий будинок у селі. Вона пишалася своєю сім'єю. Жили, поживали, добро наживали. Всі своєю працею, чесно. Замовила як-то Маруся у зеків у зоні красиву різьблену скриньку, виготовлену з декількох порід дерева. І стала у міру можливостей цінні прикраси купувати.

«Золото не знеціниться як гроші. І не згорить », - любила примовляти моя бабця. Мені, маленькій, вона демонструвала свої коштовності з гордістю господині смарагдовою гори. Спочатку надягала на повну шию намисто з перлів, потім ланцюжок з кулоном рубіновим і на кожен палець по персню.

В одну з зимових ночей будинок-терем несподівано спалахнув і перетворився на руїни. Господарі встигли вибігти на мороз у спідньому, накинувши поверх сорочок пальто. Марусина скарби опинилися похованими під попелищем. Оплавитися у вогні золото, яке дивом вдалося знайти, обміняли на кілька мішків картоплі і м'ясо. Одяг погорільцям збирали всім селом, несли, хто що міг. Але головне - ніде було жити. Довелося повертатися в рідну домівку й починати відбудовувати життя з нуля. У 50 років. Найбільш прикрим для Марусі було те, що у сестер все залишилося: і вдома, і наряди, і становище. А у неї самої чотири незгорілих яблуні та попелище, до якого покопатися, поживитися приходили натовпи чужих людей. Чоловік Марусин знову запив. Кинув роботу і пішов з головою в переживання. Напав і на Марусю ступор. Хотілося їй втекти подалі від біди, сховатися від людського поговору і співчуваючих поглядів. Радували лише дорослі діти та маленькі онуки. Діти кликали в місто. І вона в особливо відчайдушні хвилини починала збирати нечисленні пожитки, зав'язувала у вузол ганчірки, сідала зверху, підперши кулачком особа, відчайдушно нагадуючи давньоримських мислителів-мудреців, і всім своїм виглядом запитуючи: «Бути чи не бути - ось в чому питання!»

Прокинулась Маруся тільки навесні. Прийшла на згарищі в травні. Дивиться, яблуні цвітуть. Підійшла до дерева. Як до рідної людини притулилася до його дряпає, немов неголена чоловіча щока, корі в крапельках застиглого сльозами смолистого клею й завила, як по покійнику.

«Залишаємося!» - Остаточно твердо вирішила вона. Наче й не було довгих болісних місяців сумнівів.

Вирушила до голови сільради клопотати про житло. Той тільки знизав плечима:

- Матеріалами ми вас забезпечимо, шикуйтеся! Звичайно, хороми не обіцяємо, але місце під будинок виділимо. Правда, половина будинку буде ваша, а іншу частину віддамо сім'ї вчительки, яку нещодавно прийняли до школи, вона теж в даху потребує. Ну, так як по руках?
- Що, самим будуватися? - Несміливо поцікавилася Маруся, може, чого не зрозуміла.
- Самим, зайвих рук у нас немає, зараз розпал посівної. Та й мужик твій, дивись, пити перестане.

Влітку після пожежі мої зайняті батьки відправили мене в гості до бабусі. І мені було неймовірно цікаво жити у всій цій метушні, не розуміючи масштабів Марусиного горя, радіючи кожному новому дню, наповненого несподіванками. Ми ночували то в будинку прабабусі з прадідом, то на літній кухоньці, то в новому, майже добудованому будинку без шибок на вікнах, але з дахом. Ми тинялися, як цигани. Надана повністю собі вдень, коли бабця не брала мене на роботу, я захлинаючись свободою. Я придумувала масу занять, пересуваючись метеором по селі. Світ здавався величезним, яким він може бути тільки в дитинстві.

Я дружила з дітьми з багатодітної, невпорядкованій сім'ї. Діти промишляли дрібним злодійством, і частенько норовили напроситися до мене в гості. Але дім поки не добудували, і красти в мене було нічого. А в гості до них я ходила із задоволенням, і з апетитом з'їдала з ними за компанію чудово смачні супи з томатних консервів і вермішелі.

Маруся ображалася, намагаючись наставити мене на шлях істинний, докоряла:

- Чому ти не можеш дружити зі звичайними дітьми? Зв'язалася з тюремниками! Ось у вчительки дочки гарні, охайні, грамотні! Та й що я тебе вдома не годую? Кожен день кашу варю, яйця свіжі, м'ясо купую.

Їй було невтямки, що справа не в їжі і порядності, а в романтиці і пригоди.

У селі почалися перебої з хлібом. Завозили його раз на місяць. І за годину розбирали. На полицях сільмагу продавалися консерви, крупи і сіль. Кожного тижня ми вставали з Марусею спозаранку і вирушали в восьмикілометровий шлях до пекарні. Напевно, тоді зародилася моя пристрасть до подорожей. Зворотно йшли, переваживши через плече полотняні сумки з житнім хлібом підсмажений. Я неодмінно відгризають або відламують від буханця кірку і з'їдала її на вітрі. Немає нічого смачніше хліба вприкуску з вітром!

Ще того літа нас запрошували на поминки. То в нашій, то в сусідньому селі хто-небудь регулярно вмирав. Люди дбали про Погорільцях, та й поважали мою бабцю. На поминках зазвичай подавали борщ, гречану кашу, млинці і густий кисіль, такий, що ложка стояла. Іноді, якщо родичі покійного були з міста, на стіл викладали цукерки. А якось у липні, о диво, я їла апельсини. Для мене апельсини в дитинстві асоціювалися з новим роком. Перед зимовими святами їх завозили в міські магазини, і звістка про це розповсюджувалася дуже швидко. Апельсини були з Куби, зелені і солодкі. Важко чистилися, але швидко з'їдалися. Поминки сприймалися мною в ту пору не як трагедія, а як сцени з розіграного спектаклю театру смерті. Бабусі-плакальниці з голосіннями йшли за труною, і я, вторячи Марусю, теж голосила щось типу: «Ох, навіщо ти нас покинула!» Але, чесно, не розуміла з тих оплакування ні слова. Якщо у померлої бабки не виявлялося рідні, то дозволялося брати на пам'ять про неї речі з будинку. А які могли бути у стародавньої старої речі? Ікони в червоному кутку, потемнілі від часу, та вицвілі шматки ситцю.

Маруся воліла ікони, перед якими в таємниці від чоловіка молилася перед сном. Увечері спілкувалася з богом, а вдень у райцентрі з несамовитою пристрастю виступала з трибуни на партійних зборах. Таврувала ганьбою ворогів революції і нероб. Регулярно отримувала похвальні листи за громадську роботу й преміювати путівками в санаторії.

Тільки похвальбою наситити можна хіба що марнославство. А ось як заново розпочати на колишньому місці життя, коли вік наближається до пенсійного? Будинок до осені добудували, завели господарство. Але виявилося, що колишнього добробуту не досягти. Все частіше замислювалася Маруся про переїзд. Вечорами вмовляла свого чоловічка: «Ось побачиш, переберемося до дочки в райцентр, і життя налагодиться. Донька із зятем добре влаштовані. Зять - головлікар лікарні, шанована людина. Дочка - акушер-гінеколог. Купимо фінський будиночок. Заживемо ». «Піду поросятам дам, а то з голоду здохнуть, - звичної фразою тікав від розмови дід Сашко, важко зітхаючи».

Марусин чоловік їхати не хотів. З сумом озирався він на всі боки. Знав, що з дружиною сперечатися марно. Вже що собі в голову вб'є - не виб'єш. Командир в спідниці!

жальче всього йому було продавати корову Зорьку. Він мені потім не раз скаржився. «Кажуть, безсловесна тварина, аж ні, - кректав дід. - Як вона, голубонька, мукала. Що ж робити? Розлучатися?