Жителі гір-шиншили.

"Ти тільки глянь! Так ось сюди! Відал, яких кроликів вже вивели!" - Почула як-то я, проходячи повз клітини з шиншилою на Пташиному ринку. І правда, людині, ніколи не бачив цього звіра, перше, що приходить в голову: перед ним карликовий кролик або невеликий звичайний крольчонок

Зростання шиншил від 19,6 до 37 сантиметрів, важать вони від 400 до 700 грамів, задні ноги в них набагато довше і сильніше передніх. Вуха закруглені і не бувають більше 6 сантиметрів в довжину. "Вуса" ж - Вібриси, навпаки, зростають іноді навіть до 10 сантиметрів. Хвіст нагадує Біличі, у деяких шиншил він досягає цілих 17 сантиметрів.

Шиншили споконвіку жили в Південній Америці, в горах, в гірських пустелях Перу, Болівії і Чилі. У скелях, серед кам'янистих розсипів, в їх колоніях налічували сотні тваринок. У невеликих печерах, в різних ущелинах, нішах, які виникають серед нагромаджених каменів, звірята рятуються від своїх ворогів і негоди. А якщо шиншили опиняться в такому місці, де немає ніяких порожнин, вони зроблять собі вдома самі: викопають нори.

До життя у горах звіри пристосовані чудово. На відміну від своїх близьких і далеких родичів, скелет у них стискається, коли потрібно, не зверху вниз, а з боків. Завдяки цьому шиншили можуть спокійно пробиратися крізь вузькі вертикальні тріщини в скелях. Скелі та осипи не страшні тваринкам і тому, що в них досить сильно розвинений такий відділ головного мозку, як мозочок, який координує рух і рівновагу.

Шиншили залишають свої будинки в сутінки. Впевнено почувати себе в темряві їм допомагають довгі Вібриси: ними вони обмацують все, що трапляється на шляху, в тому числі корм. Їдять вони злаки, бобові та інші рослини, навіть кактуси та лишайники. Шиншили можуть не пити: їм вистачає вологи, що міститься в з'їдених рослинах, і роси.

Гори висотою від 1000 до 6000 метрів над рівнем моря - не найкраще місце проживання для невеликих звірків: температура тут різко коливається. Однак шиншили ніколи не мерзнуть, шубки у них надзвичайно теплі. Пухові волосся злегка хвилясті, тонкі, завтовшки всього-на-всього 12-16 мікрон, а криючі - лише вдвічі товщі і лише на 4-8 міліметрів довший. На 1 квадратному сантиметрі шкіри їх вміщується понад 25 тисяч: набагато більше, ніж в інших звірів.

Шубки шиншил не тільки густі, м'які, міцні, але і дуже красиві. Нижня частина їх волосся майже чорна або синювата, середня - біла, верхня - чорна. У результаті на вигинах тіла виникає гра тонів. Ці прекрасні шубки коштували життя безлічі звірків.

Слово "шиншила", або "чинчила", має саме безпосереднє відношення до назви одного з гірських індіанських племен - "чинча", яке було знищене інками і представники якого носили одяг з хутра звірів. Через століття, невдовзі після завоювання Південної Америки європейцями, Гексіласо де ла Вега, належав до знатного роду інків, написав "Історію держави інків", де можна прочитати про шерсть шиншил: "За часів королів інків і багато років по тому (так що навіть я застав ) вони використовували волосся звірів і робили з нього пряжу, щоб урізноманітнити кольори одягу, яку вони носили ... " Цей волосся "дуже високо цінувався серед індіанців, його використовували тільки для одягу знаті". Проте в індіанців, як і у всіх первісних племен, полювання суворо регламентувалася, і шиншили були широко поширені в західній частині Південної Америки. З приходом завойовників почалося повсюдне винищення звірів, які не боялися людей. Так, тільки в 1894 році і лише з Чилі було вивезено близько 400 тисяч шкурок шиншил. У результаті до середини ХХ століття на величезних територіях не залишилося жодного звірка.

Інки не тільки полювали на шиншил. Вони були першими, хто став тримати в домашніх умовах цих симпатичних, охайних звірків. Пізніше шиншили жили в квартирах чилійців, які навіть намагалися їх розводити. У 1920 році аргентинський інженер М. Ф. Чапмен з допомогою індіанців з величезною працею зловив дванадцять звірків. Він зумів привчити шиншил до життя на рівнині, і незабаром з'явився новий вид клітинних хутрових звірів. Зараз для людей самих різних країн, у тому числі і нашої, шиншили стали домашніми улюбленцями. Спинка у звірків, що живуть як у природних місцях проживання, так і в квартирах, звичайно ясно-сіра або темно-сіра з блакитним відтінком, а черевце - біле або блакитно-біле. Проте вже існують і такі шиншили, у яких шубки чисто білі, золотисті або іншого кольору.

Шиншили швидко стають ручними. Це дуже ласкаві, доброзичливі і розумні тварини.

Домом для двох звірків, самки і самця, може бути клітка з металевої сітки шириною 60, довжиною 70-80, висотою 45-50 сантиметрів.


Але краще, якщо її розміри такі: 91х91х46 сантиметрів. Клітку прибирають кожен день. Щоб на прибирання йшло менше часу, підлога клітки і піддон роблять висувними. Підлога повинна бути пластиковим або з металевої сітки з вічками не більше 7 міліметрів. Піддон у вигляді листа виготовляють із пластику або оцинкованого заліза. У нього насипають тирсу. На одній зі стінок клітини зміцнюють дощечку шириною 10 сантиметрів. На ній тваринки будуть з задоволенням спати.

Шиншили добре себе почувають при відносній вологості повітря в приміщенні від 50 до 60% та при температурі від +14 до +18 С. Їхній організм набагато чутливіші до спеки, ніж до холоду.

У клітку ставлять годівницю, скляну або керамічну, заввишки 5-6 сантиметрів і з діаметром 7-8 сантиметрів, краще, щоб вона трохи звужувалась догори. Крім годівниці потрібна напувалка, її зміцнюють вище.

Вкрай необхідна "ванна". У природних місцях проживання шиншили "купаються" у вулканічному попелі, дрібному пилоподібному піску, щоб їх тонка вовна, добре вбирає вологу, не намокав і, з шубки віддалялися випали волосся. Там, де живуть шиншили, вологість повітря не буває більше 30 відсотків. У нас же вона вище, і, якщо звірята не будуть приймати ванну, вони можуть застудитися. Для купання шиншил використовується дуже дрібний пісок або пилоподібний суглинок, добре просіяний і прожарений. Пісок можна довго не викидати, але в такому випадку його треба просіювати і прожарювати не рідше одного разу на два тижні. У нього обов'язково треба додавати тальк, не менше 10 відсотків. Щоб звірка не розсипали пісок, його кладуть у металеву, скляну або керамічну ванночку у вигляді усіченого конуса. Висота такої ванни 27, діаметр дна 25, "горла" - 17 сантиметрів. Ванночки ставлять у клітку кожен день ввечері на годину-півтора.

Як не хороша клітина, вона все ж клітина. Постійна життя в ній впливає і на фізичний, і на психічне самопочуття звірків. Тому час від часу треба випускати шиншил погуляти, на худий кінець дати їм можливість користуватися бігових колесом. У клітці шиншил круглий рік має бути сіно. Його, як і свіжу траву, кладуть в дротові годівниці. Найкраще сіно те, що складається з бобових рослин: люцерни, вики, конюшини і т. д. Добре засвоюється і злакове сіно, особливо якщо в ньому є мятлик луговий, тимофіївка, їжака збірна, костриця лучна. Проте ні в яке сіно, призначене для шиншил, не повинні потрапляти папороті, хвощі, великі осоки, ситник, а також отруйні рослини: вороняче око, блекота, дурман, жовтець отруйний, чемериця біла та інші.

Щоб в сіні було більше корисних речовин, бобові рослини косять, коли з'являються бутони, злакові - під час колосіння. У сіні зберігається багато вітамінів, якщо його сушать в тіні, в наметах, на решітках, в сараї. Зберігати його треба під навісом, на горищі, в сараї.

Всі теплу пору року шиншилам дають свіжу траву. Починають з невеликої кількості, поступово збільшуючи дозу. Крім бобових і лугових рослин шиншили їдять листя кульбаби, подорожника, лопуха, полуниці, суниці, деревій, кінський щавель, молоду кропиву. Весь рік у шиншил повинен бути і так званий додатковий корм: листя та гілки берези, свіжі та сушені, гілки дуба і жолуді, листя та гілки різних видів верб, листя, кора і молоді пагони осики, хвоя сосни, в якій особливо багато вітаміну С . тваринкам дають весняні молоді пагони сосни. Круглий рік їдять шиншили та насіння сосни, інших дерев, чагарників, трав, які треба заготовлювати про запас, насіння культурних рослин. З овочів шиншилам дають моркву, добре вимиту й очищену. Мінеральна підгодівля: шматочки кам'яної солі, кісткове борошно, по 0,3 грами на добу на одного звіра. Хоча шиншил відносять до справжніх вегетаріанцям, вони їдять великих комах: саранових, хрущів, різних метеликів.

Шиншил ніяк не можна віднести до любителів поїсти. Чотирьом тваринкам потрібно стільки ж їжі, скільки одному кролика. Ось один з варіантів добових раціонів дорослого звірка (зимовий і літній відповідно): сіно - 25-40/15-20, зелена трава - 0/40, морква - 4/6, вівсяна крупа - 2/2, ячна крупа - 2/2, пшенична крупа - 1/1, насіння соняшнику - 1/1, сухарі - 2/2, молоко - 20/10 грамів. Так як звірята належать до загону гризунів, вони повинні постійно щось гризти. Для цієї мети підійдуть гілки верби, дуба, осики.

Якщо створити нормальні умови, шиншили будуть жити 20 років.

Л. Стішковская

Стаття надана журналом "Наука і життя", № жовтня 1999