Морська свинка - миролюбний і товариський звірятко.

Чому ж цих звірків назвали свинками? Можливо тому, що коли вони спокійні, то тихо кувікають, а сильно злякавшись, верещать, як маленькі поросята.

Морські свинки - невеликі гризуни, походять з Південної Америки. У довжину вони досягають 24-30 сантиметрів, а важать від 700 до 1000 грамів. На передніх лапах мають 4, а на задніх - 3 пальці. Як і в багатьох інших гризунів, у морських свинок 2 пари середніх різців, які постійно зростають і самозаточуються при стирання. Іклів немає. Між різцями і корінними зубами значні проміжки, що характерно для травоїдних ссавців.

Чому ж цих звірків назвали свинками? Можливо тому, що коли вони спокійні, то тихо кувікають, а сильно злякавшись, верещать, як маленькі поросята. Або ще тому, що у них велика голова, коротка шия і товсте тулуб. А що ж у такому випадку пов'язує сухопутних, що не терплять води свинок з морем? По морю в XVI столітті їх привезли з Південної Америки до Європи іспанці. Вельми миролюбні й невибагливі свинки довгий час були супутниками мореплавців. Очевидно, з цих причин звірків і стали називати спочатку заморськими, а пізніше - морськими. До речі, морськими свинок іменують у Росії та Німеччині, в країнах західної частини Європи їх називають перуанськими, а на батьківщині - в Південній Америці - апереа або гуї. Є у свинок і наукова назва - кавіі.

Першими кавій одомашнили інки. Вони вирощували звірят заради забави, на м'ясо, іноді приносили їх у жертву богам.

Відомо багато видів диких кавій. Зовні вони схожі на домашніх, але трохи крупніше, з більш стрункою фігурою і більше рухливі. Забарвлення хутра одноколірна - сіра, бура або коричнева. У природі звірята живуть невеликими громадами, споруджуючи численні нори. Деякі види кавій, зокрема болівійські, вважають за краще селитися великими скупченнями, будуючи цілі підземні містечка, через що місцевість стає важкопрохідною для подорожнього і особливо для вершника - копита коня раз у раз провалюються в нори.

Повинно бути, однотонна забарвлення звірків не задовольняла любителів, і вони стали виводити плямистих, двох-і навіть триколірних свинок. З'явилися породи, що відрізняються не тільки забарвленням, але і довжиною, а також будовою вовни. Ось, наприклад, агути. У них частіше світло-сірий або золотистий відтінок вовни, при цьому кожен волосок складається з різних кольорових зон: біля коріння - сріблясто-білий, в середині - рудуватий або золотистий, а на кінчиках - майже чорний . Смужки і плямистість для цього забарвлення виключені.

Однотонні свинки бувають чорними, білими, рудими, темно-коричневими. Білий звір з червоними очима - альбінос. Є кілька видів плямистих свинок. Черепахові зазвичай триколірні - з чорними, білими і рудими плямами. А голландських, переважаючий колір у яких білий, як ніби занурили по пояс у фарбу (чорну, шоколадну, золотисту або сріблясту), а потім пофарбували цією ж фарбою вуха та щоки.

Звірят гімалайської породи можна дізнатися за чорним або темно-шоколадним носі, вухах і лапок, все інше у них біле. Свинки, про які говорилося вище, гладко-і короткошерсті. А ще є жорсткошерстні - розеткові. Вони бувають різнокольоровими. Їх грубі щетинисті волосся утворюють по всьому тілу розетки, від чого свинки мають дуже смішний, кудлатий вигляд. Виведено ще й довгошерсті ангорські свинки. Волосся у них досягають 4-6 сантиметрів. Найдовшу шерсть (до 15 сантиметрів!) Мають перуанські свинки.

У морських свинок добре розвинені нюх і слух. Вони можуть чути звуки дуже високої частоти - до 33000 Гц. І видавати найрізноманітніші звуки: скавучить, муркотіти, свистіти і пищати. Якщо звір запищав, значить, його чимось образили. Засвистів - хоче попередити родичів про небезпеку. Заверещав - чогось злякався. Замугикав, значить, у нього все в порядку.

Морські свинки давно стали чи не найбільш звичними мешканцями живого куточка. Вони дуже миролюбні, і за ними цікаво спостерігати. Фахівці рекомендують тримати цих звірків сім'ями (3 самки і 1 самець). Можна завести і одна тварина, але тоді господар повинен частіше спілкуватися зі своїм вихованцем, інакше він буде нудьгувати. Для кількох тварин потрібна досить велика клітка, оскільки кожному необхідно простір площею 40 ? 40 сантиметрів. Зручні клітини з глибоким пластмасовим піддоном і верхом з металевих прутів. В якості підстилки в піддон кладуть тирсу або сіно. Морські свинки виділяють багато сечі, тому підстилку треба частіше міняти.

Поставити клітину слід там, де немає протягів, інакше свинки будуть часто застудитися. Їм обов'язково потрібно спорудити будиночок для сну. Щодня тваринкам треба давати можливість вдосталь побігати по квартирі. Від нестачі рухів у них виростають довгі кігті, які, вростаючи в подушечки, болять.


Свинки будуть комфортно почувати себе в будинку при температурі 16-18 ° С і при відносній вологості повітря 50%. Якщо влітку ви зможете вивозити свого вихованця на чисту заміську травичку і давати йому можливість попастися, він буде вам дуже вдячний.

Годують свинок 2 рази на день, а вагітних - 3 - 4 рази. В основному вони їдять лугову траву: конюшина, листя кульбаби, подорожника, яглиці. Свіжа зелень - джерело вітамінів та інших корисних речовин. Взимку її може частково замінити сіно гарної сушіння. Свинкам дають також енергетичний корм у вигляді готових упаковок із зоомагазину, або це може бути суміш з вівса, ячменю, пшениці, гороху, кукурудзи, арахісу. І ще овочі (капусту, моркву, буряк, картоплю, огірки) та яблука. Для сточування зубів обов'язково потрібна тверда їжа - черствий, як камінь, хліб, гілки дерев з корою. За рекомендацією фахівців, добовий раціон для дорослого звірка повинен бути таким (у грамах): молоко - 15, сіно - 60, трава - 300-500, коренеплоди - 90, кісткове борошно - 0,2, енергетичний корм - 45, капуста - 20, сіль - 0,3, риб'ячий жир - 0,3, аскорбінова кислота - 0,02 на 20 мл води. Ще радять давати запарені висівки і різні макухи, а також томатний сік і настій шипшини, як джерела вітамінів.

Неякісний корм, так само як і різка зміна складу корму можуть викликати у свинок розлад травлення. Важливо пам'ятати і про те, що в процесі еволюції морські свинки втратили здатність до синтезу вітаміну С, тому вони обов'язково повинні отримувати його з їжею. В іншому випадку у них може розвинутися параліч. Не потрібно забороняти свинкам поїдати послід. Це необхідно їм, щоб бути здоровими.

Статеве дозрівання у морських свинок наступає в двох-, тримісячному віці. Однак не варто злучати їх, поки їм не виповниться хоча б півроку, і розмножувати частіше двох разів на рік. Свинки виношують потомство довго, близько двох місяців. Пологи тривають 15-45 хвилин. Зазвичай на світ з'являються 2-4 дитинчати вагою від 50 до 110 г кожен. Самий слабкий, як правило, гине. Самка і не намагається його годувати. Маючи тільки два соска, вона може виходити від сили 2-3 дитинчат. Малюки народжуються зрячими, цілком уже сформованими і майже самостійними. Хоча матуся годує їх молоком приблизно місяць, вони вже на 3-6-й день починають пробувати травичку, яку їсть мати, і кумедно грають. Відлучати їх від матері можна через 3 тижні. Звичайно, щоб народити таке самостійне потомство, самці треба багато сил, здоров'я.

Не рекомендується спарювати свинок з листопада по квітень і особливо в лютому, коли у них починається линька. У довгошерстих тварин вона триває 1,5-2 місяці. У цей час звірята дуже ослаблені і їм не до потомства. Вони повинні підгодуватися, зміцніти.

Тривалість життя морських свинок - близько 8 років. Довгожителі досягали 15-річного віку.

У здорової морської свинки температура тіла в межах 37,5-39,5 ° С, пульс - 300 ударів на хвилину, частота дихання - 100 - 150 вдихів в хвилину. Свинки схильні пневмонії, особливо взимку, коли відчувається нестача зеленого корму, багатого поживними речовинами, і коли в опалювальному приміщенні помітно знижується вологість повітря. Хворий звірятко стає апатичним, чхає, відмовляється від їжі. У нього підвищується температура тіла, дихання стає прискореним, поверхневим, з носа йдуть гнійні виділення. Таку свинку треба ізолювати від родичів і негайно показати ветеринарному лікарю. Якщо вчасно не почати лікування антибіотиками, свинка може померти. Для профілактики пневмонії важливо давати тваринкам взимку як підгодівлю пророслі злаки.

Іноді у свинок спостерігається облисіння на деяких ділянках тіла. Причинами можуть бути стресові ситуації, а також нестача в раціоні грубоволокнистой корму, тобто сіна.

Якщо звір відмовляється від їжі і при цьому у нього рясна слинотеча, слід перевірити стан різців - чи не занадто вони виросли, а також стан корінних зубів, які розташовані на рівні защічних мішків. Часом через неправильне змикання щелеп і як наслідок неправильного стирання їжі на верхніх і нижніх корінних зубах утворюються гачки. Ці гачки при зростанні всередину ушкоджують мову, а при зростанні назовні - слизову оболонку рота. Допомогти тут може тільки лікар.

Свинка, що живе вдома, часто стає майже членом родини, відгукується на кличку. Тісно спілкуючись з твариною, можна його дресирувати. Наприклад, потягнула свинка іграшку за мотузочок - дайте їй ласощі. Поступово звірятко привчиться грати в цю гру. У кожної свинки свої поведінкові стереотипи. Спробуйте підглянути в поведінці вашого вихованця що-небудь цікаве і, грунтуючись на особливостях її поведінки, навчіть свинку яких-небудь фокусів.

І. Горбунова