Мед - душі насолода.

Щоб вийшла чайна ложечка меду, двісті бджіл повинні трудитися весь день, збираючи нектар з тисяч квіток. Ну а для того, щоб запасти кілограм, на збір нектару відправиться вже не сотенна, а тисячна бджолина армія, якій доведеться облетіти мільйони медоносів. Грандіозна за масштабами робота! Але однієї тільки видобутком нектару справа не обмежується - його потрібно ще перетворити на мед. Саме тому бджолину сім'ю і називають самостійної фабрикою: вона забезпечує повний виробничий цикл - від обробки сировини до консервації продукту.

Назвати людину господарем бджолиної "фабрики" було б несправедливо по відношенню до цих комахою. Бджоли - істоти незалежні і самостійні, живуть за своїми законами. Тому людина може розраховувати в кращому разі на посаду керуючого, в обов'язки якого входять розробка стратегії успішного медозбору, турбота про примноження бджолиної сім'ї, будівництво "багатоквартирних" будинків-вуликів і як гонорар за нелегку працю - отримання своєї частки меду.

З дупла - в новобудову

Бджолині гнізда для людей завжди були бажаною знахідкою. Заради солодкої видобутку збирачам меду доводилося лазити по деревах, залазити в щілини скель, де бджоли влаштовували собі житла, ризикувати й страждати від укусів. Найдавніше свідчення пристрасті людини до меду знайшли на початку XX століття в Іспанії, в околицях Валенсії. Там, на стіні однієї з печер, художник кам'яного століття висік малюнок: людина в оточенні бджіл простягає руку до гнізда з медовими стільниками. Приблизно так - "по-дикому", по-ведмежому, протягом тисячоліть у різних куточках земної кулі збирали мед. Але на відміну від тварин двоногі мисливці за солодким ласощами виявилися хитрі на вигадки: стали видовбувати в стовбурах дерев порожнечі і таким чином приманювали диких бджіл.

На Русі штучні дупла називали бортями. Коли почалася масова вирубка лісів, витіснив бджіл з їх рідного середовища проживання, бортники, рятуючи промисел, почали тягати з лісу шматки повалених дуплистих дерев - колоди - і ставити їх поблизу від своїх будинків. У колоди вселялися бджолині сім'ї, але, щоб зібрати дозрілий мед, бджолярам доводилося виганяти бджіл і руйнувати соти. Їх віджимали в бочках або клали у велику ємність, і мед, званий самопливом, поступово стікав у неї. У минулі часи меду в нашій країні збирали дуже багато. За обсягами торгових оборотів він займав після хліба друге місце, вистачало його і для внутрішнього споживання, і для відправки за море. Держава бортника покровительствовало і суворо карали за заподіяну цьому прибутковому промислу шкоду. У "Руській Правді" синів великого князя Ярослава Мудрого сказано, що за псування чи руйнування князівської борті встановлено штраф 3 гривні (на ці гроші в ті ; часи можна було купити коня), а збиток селянської "оцінювали" в 2 гривні. У торгівлі Київської Русі з іноземцями мед і бджолиний віск нарівні з хутром служили валютою.

Ще в XVII столітті на бортевом бджільництво "спеціалізувалися" цілі села. Винахід, яка провела революцію в бджільництві, відноситься до 1814 року, коли Петро Прокопович, знаменитий бджоляр-новатор, організатор першої в Росії школи бджільництва, представив так званий дощатий рамковий вулик. Ця розбірна конструкція відкрила пасічникам багато таємниць медоделанія, бджолиного життя, та й забирати надлишок меду стало простіше. Вулик Прокоповича удосконалив американець Лорен Лангстрота: він зробив його багатокрпусним, складеним. Саме такий тип донині використовують бджолярі всього світу. Зручність його в тому, що при великому медозборі вулик можна надбудовувати комплектами рамок. Під час великого хабар багатокорпусні вулики ростуть вгору, як міські новобудови.

Ще один винахід XIX століття полегшило життя бджолярів. У 1865 році австрієць Франтішек Грушка придумав медогонку - пристосування для відкачки дозрілого меду за допомогою відцентрової сили. Сучасні апарати - високошвидкісні, електричні, забирають мед не з однієї, а з декількох десятків рамок. Стільники залишаються цілими, їх можна повертати у вулик і знову пускати в роботу. Використовуючи такий спосіб збору, пасічник повинен спершу роздрукувати закупорені бджолами осередки. Щоправда, інколи цього спеціально не роблять - щоб отримати стільниковий мед, особливо цінний, стерильний. Таким його вважають тому, що сам бджолиний вулик практично стерильне. Від мікробів і дрібних паразитів його оберігає прополіс - смолообразних речовина, яким бджоли "обробляють" своє житло зсередини.

Посадові обов'язки бджіл

Медова "фабрика" - це сезонне підприємство, що працює за природними годинах . У пору цвітіння, коли дні стоять довгі, сонячні, робота на ній не зупиняється ні на секунду. Поділ праці у бджіл організовано чудово: за кожен етап виробництва відповідає спеціальний "штат" робітниць.

Збір медового сировини - обов'язок бджоли-годувальниці. Біологи підрахували, що за один рейс вона приносить у середньому 30-40 міліграмів нектару, а за день робить десяток, а то і дюжину вильотів, щоразу віддаляючись від вулика на кілька кілометрів. У квітковий рейс бджола відправляється зі швидкістю 60 км/год, зворотний політ з вантажем нектару вона робить з меншою швидкістю - усього 25 км/ч.

Нектар для бджоли - рідкий корм. Вона дістане його хоботком із самого сложноустроенного квітки. Трохи проковтне - адже треба підкріпитися, - а решта принесе у вулик. Повернувшись з рейсу, вони здають видобуток бджолам-приймальниця, а ті одразу ж беруться її переробляти: заковтують нектар і випускають на витягнутий хоботок, знову заковтують - і знову випускають, і так сотні разів, щоб видалити надлишок води. Після такої обробки бджоли поміщають крапельки нектару в осередки сотів і потім ще довго і копітко сортують їх з осередку в осередок: завдяки всім цим багаторазовим переміщенням майбутній мед поступово густіє і заодно насичується бджолиними ферментами, органічними кислотами, мінеральними речовинами .

За мікрокліматом вулика стежить служба бджіл-вентиляторщиць. Вони старанно працюють крилами, випарівая з медових сховищ зайву вологу і підтримуючи потрібну температуру. Коли мед дозріє (на це в середньому йде тиждень), бджоли закупорюють шестигранні осередки сотів тонкими восковими кришечками. Ці "знаки якості" - головна прикмета зрілості меду. Зрілий - значить доведений до певного рівня вологості, яка не повинна перевищувати 18-20%. З більш високим вмістом вологи через деякий час він просто зіпсується, закисне. А ось якісний продукт може тільки зацукрувати. До речі сказати, це нормальна властивість будь-якого меду, не впливає на його цінність. Більшість сортів зазвичай залишаються рідкими до пізньої осені, а вже до зими густішають, стають зернистими. До зими своє сиропообразной стан збережуть тільки найстійкіші: акацієвий мед, каштановий і деякі сорти гірського.

Бджолині свята

З дохристиянських часів на Русі відзначали бджолині свята. Один - навесні, на самому початку медозбору, інший - восени, коли вулики з бджолами прибирали на зимівлю. З прийняттям християнства вони збереглися. Весняний стали відзначати 30 квітня - "на Зосиму", осінній - 10 жовтня, в день Саватія-пасіка. І не випадково: соловецькі святі Зосима і Саватій "призначені" були православною церквою покровителями російських пасічників. За старих часів в перший день серпня святкували Медовий Спас. За новим календарним стилем він припадає на 14 серпня. У цей день православні ідуть до церкви освячувати мед нового збору, пряники і пряники. Свято збігається з початком Успенського посту, короткого, але суворого. До столу подають мед і свіжі огірки. З цього дня пасічники починають відбирати мед із заповнених стільників і, як велить давня традиція, - пригощати ним усіх, хто приходить на пасіку.


Імена меду

Медовий сезон починається з першим весняним теплом, з появою первоцвітів. Їх гіркуватий запах виманює на світло ледь оговтавшись від зимівлі бджіл і служить сигналом до початку роботи. А вже коли весна вступає в повну силу, "постачальниками" нектару служать дерева і чагарники - сливи, вишні, яблуні, черемха, клен, смородина, агрус і, звичайно ж, одним з найбільш щедрих медоносів вважається кульбаба. Весняний мед нечасто забирають з вуликів. Він потрібен перш за все самим бджолам для прохарчування молодняку, тільки що з'явилася на світло і набирає сили для літньої жнив. Як-не-як, саме бджоли - головні їдці меду, і далекоглядний бджоляр повинен про це пам'ятати, намагаючись відбирати у бджолиній сім'ї тільки надлишок, щоб не переводити її в строгий режим економії корму.

А тим часом на ринках травневий мед продають у неабияких кількостях. Бджолярі пояснюють: у більшості випадків назва "травневий" - гачок, на який легко ловиться покупець, який бажає придбати свіжий, найперший у сезоні мед. Травневого його називали у давнину, до зміщення літочислення на два тижні. Тому згідно з сучасним календарем перший мед правильніше називати раннелетний, адже першу його відкачування бджолярі зазвичай проводять у середині червня і тільки на півдні Росії в перших числах місяця після того, як відцвіте біла акація.

Справжній " медовий місяць "настає з цвітінням лип, медоносних квітів і трав. Для бджолярів - це найгарячіша пора, або, як вони самі кажуть, головний хабарів. Якщо пасіка розташувалася неподалік від липового лісу - роботи у бджіл сила-силенна, і велика частина з них буде зайнята не стільки здобиччю, скільки переробкою нектару. Головне, щоб липа була "в настрої" (в інші роки її примхливі квіти не виділяють нектару) і щоб з погодою пощастило - дощі змивають з квітів нектар. Якщо ж умови сприятливі, гектар квітучої липи дає тонну нектару і одна бджолина сім'я за добу зможе наготувати біля пуда (шістнадцять кілограмів) меду. Однак промисловий масштаб по збору чистого липового меду можливий тільки в тих районах, де ще збереглися великі ліси цих дерев - на Далекому Сході, в Башкирії. У всьому світі відомий башкирська медліпец. У дореволюційній Росії його везли з уфімського медового ринку, і коштував він у два рази дорожче інших, хоча зовні мало чим відрізнявся від інших сортів: в рідкому стані - світло- жовтий, навіть трохи зеленуватий, правда, дуже запашний, а коли зацукрувався, стає світло-бурштиновим, щільним. У Росії розкішні липові ліси давним-давно зведені. Зате в розпал літа тут розтяглися килими різнотрав'я - на луках, лісових узліссях, галявинах, вирубках. Цвітуть кипрей, буркун, конюшина, волошка, лугова герань, суниця, шипшина - справжній квітковий "коктейль". І мед, зібраний з різних медоносних рослин, тобто поліфлерний, буде містити різні нектари і називатися за місцем його збору: луговий, лісовий, гірський. Він зустрічається у продажу найчастіше.

Набагато важче отримати мед з якогось одного рослини, тобто монофлерний. Тому він і цінується вище. Якщо, припустимо, поблизу пасіки в кінці літа цвітуть значні посадки соняшнику, то у пасічника є всі шанси отримати монофлерний соняшниковий мед. А взагалі назва меду дають в залежності від того, пилок якого рослини в ньому переважає. Більше пилку з зніту - значить, назвуть кіпрейним. Переважає пилок з малини - бути меду малиновим. Визначити склад на смак нелегко, і зробити це можна тільки на підставі лабораторних досліджень.

Мед буває ще й падевих. Це абсолютно особливий сорт, приготований бджолами з паді - солодкого соку, який виділяють не нектарники квітів, а листя дерев або смокчуть їх дрібні комахи. Долина рослинна, яку бджоли збирають з листя, іноді ще називають медвяної росою. Частинки паді можуть потрапляти в квітковий мед, повідомляючи йому гіркуватий присмак. У нас до падевому меду зазвичай ставляться з певною недовірою і навіть зневагою, а в європейських країнах він цінується часом вище деяких сортів квіткового: у падевому - більше мінеральних речовин.

Втім , всякий мед по-своєму цінний. Головне, щоб він був натуральним. Штучний, який виробляють з бурякового чи тростинного цукру, соку кавуна, дині або інших цукристих речовин, позбавлений корисних властивостей цілісного бджолиного меду.

Що бджолам добре ...

Не всякий мед людині корисний. Інший і зовсім може піднести неприємний сюрприз. Історія знає чимало прикладів отруєння медом. Хрестоматійним став розповідь афінського полководця Ксенофонта про "п'яний" меді, звалити з ніг кілька тисяч солдатів з його війська. Це історичне пригода досить докладно описано в творі Ксенофонта "Анабасіс", що розповідає про військові походи греків. Прибувши до Колхіди, де, за відгуком полководця, "не було нічого незвичайного, крім великої кількості вуликів", солдати покуштували ласощі та ... важко захворіли: "куштували мед, втрачали свідомість: їх рвало, у них робився пронос, і ніхто не був у змозі стояти на ногах, але з'їли трохи меду були схожі на сильно п'яних, а з'їли багато - на схиблених або навіть вмираючих ". Ніхто від того меду не помер, на третій-четвертий день солдати були на ногах, але, можна припустити, що після тієї злощасної трапези до меду вони більше не торкалися зовсім.

За часів Ксенофонта ще не було відомо, з яких саме медоносів бджоли приносять отруйний нектар. На території Аджарії (у минулому один із районів Колхіди) у великій кількості росте рододендрон. Сучасні Батумські бджолярі прекрасно знають, на що здатний цей медонос. Швидше за все, грецькі воїни покуштували рододендронового меду - у ньому міститься алкалоїд андромедотоксін, що викликає отруєння. Не менш щедрий постачальник отруйного нектару виростає на Далекому Сході. Це верес чашецветний. Зарості його цвітуть бурхливо і довго - цілий місяць. Чайна ложечка меду з соку цієї рослини навряд чи нашкодить людині, але більшу кількість - 100-120 грамів "ласощі", як повідомляє спеціальна література, можуть "викликати втрату свідомості, марення".

А ось мед з нектару дрібних рожевих квіточок вересу звичайного - темноянтарний і дуже ароматний - ніяких неприємностей не спричиняє, хіба що має сечогінну дію. Дослідники з'ясували, що п'яний мед може вийти з нектару лавра, аконіту, чагарників бирючини і багна. Бджолам ж від такого меду немає ніякого збитку, навпаки - тільки користь. Пасічники спеціально залишають його у вуликах, щоб бджолам було чим харчуватися під час зимівлі. Хоча при бажанні отруйний мед цілком можна їсти. Його неважко перетворити в абсолютно нешкідливий: нагріти до 46 градусів - і отруйні речовини зникнуть.

Набагато підступніше інші отрути: нітрати, пестициди, важкі метали - "пам'ять" про бджолиних рейсах до ; поля і сади, на зелені пасовища поблизу від великих автотрас. Свій слід в меді можуть залишити і антибіотики, якими бджолярі рятують бджіл від їх бджолиних хвороб ... Як уберегти себе від таких подарунків, та й взагалі застрахуватися від підробки? Вихід один - купувати тільки той мед, який пройшов лабораторний контроль. А в ідеалі - знайти, що називається, "свого" продавця. Такого, у якого і пасіка, і бджоли, і мед - справжні, правильні.

За вусах текло За ??старих часів медом годувалися - його і їли, і пили, їм ; поправляли здоров'я. Окрім меду, ніяких інших ласощів не знали. Їм приправляли круп'яні страви, каші та неодмінно - ритуальні куті. Його їли з млинцями і оладками і додавали до борошна, замішуючи тісто для пирогів і пряників. До речі, в пряники мед до цих пір йде не тільки для солодощі, але і для того, щоб вони довго залишалися свіжими.

Мед в чомусь схожий на вино - у ; нього теж бувають молодість і старість, він теж здатний довго зберігатися і його теж купажіруют, тобто змішують між собою різні сорти.