Подарунок, вибраний маленьким хлопчиком.

Раз вже Новий Рік - це в першу чергу очікування чарівництва, то і казка буде чарівною.

Мірний гул включеного комп'ютера, монітор рясніє різнобарвними іконками спливаючих вікон, рекламні слогани яких навперебій пропонують зупинити на них свій вибір. Попереду - Новий рік, і в конкурентній боротьбі за покупця виробники намагаються представити свій товар в найбільш вигідному світлі. Тут і зворушені золотою ниткою трапецієподібні баночки кави, і самоклеються на вікна барвисті шпалери з витіюватими різдвяними привітаннями ... Тут і там спалахують привабливі пропозиції для покупок. Придбати можна все, що тільки побажають численні користувачі Рунету - починаючи від дитячого горщика, який поєднує свої безпосередні функції з умінням знайомити малюка з абеткою, музикою та кольорової веселкою, і закінчуючи зв'язками камінних дров, завбачливо доставляються "до 50 км від МКАД "москвичам, які планують відзначити свято на дачі. 21 століття! Чудо прогресу - сидячи на стільці можна вирішити все і вся, витративши на це зовсім небагато часу.

У мерехтливому калейдоскопі вивісок трохи псує настрій пропозицію купити величезний полузамок - полуду на Дмитрівці на березі підмосковного водойми. Немов у насмішку над зануреним в надра передноворічного інтернету соціумом, апартаменти прикрашає яскрава червона напис "Тільки сьогодні - 3% знижка", наступна за цифрою з запаморочливим кількістю нулів. Вона, подібно дорожнього знаку "стоп" ніби в поспіху наляпанной високооплачуваними піарниками на наглухо закриті стулки неприступною вхідних дверей палацу. Але сьогодні ніхто не звертає уваги на це вигідна пропозиція. Всіх заворожує, захоплює й закручує різдвяна суєта - попереду Новий рік!

Ванечка ще малий, щоб вникнути в суть того, що відбувається на моніторі, але має дещо якими навичками керування машиною, тому що іноді , отримавши дозвіл батька, взгромождается йому на коліна і стає помічником у численних недільних батькових ігрових битвах. Користуючись тим, що батьки ще не прокинулися, Ваня дістає з бібліотеки бувалу потерту "Велику Радянську енциклопедію" 1926 року випуску. Раритет, дбайливо зберігається сім'єю на знак поваги чи то до прабабусини свекрухи, чи то до її сестри, був урочисто подаровано подружжю молодят в особі прабабусі і прадідусі в день їхнього весілля.

Акуратно поклавши книжку на стілець, Іванко, немов кубик пірамідки, взгромождается на енциклопедію і його погляд зачаровано спрямовується в мерехтливий екран. Клік-клік - Іванко натискає кнопку мишки, хаотично рухаючи курсором по вікнах. Увага дитини приваблює реклама ялинкових іграшок, серед яких величезний, охоплений чарами виблискуючих фарб ялинкова куля. Придивившись, Ваня із захопленням подиву помічає, що куля - лише оболонка, за якої цілий світ чудес. Малесенький чоловічок-гномик сидить на санях, запряжених кіньми карликовими. Вони кивають, як ніби запрошуючи малюка прокотитися. Сніжинки падають на їх густі гриви, Ваня намагається утримати хоча б одну натисканням кнопки, закручується, занурюється якоїсь невідомої рукою в круговорот сніжного вихору, навколо миготить серпантин новорічного дощику, мішаються фарби, і з радісним вереском Іван виявляється по той бік екрану і потрапляє в казку, плюхнувшісь в казкові сани гнома.

Не встигнувши усвідомити подію, хлопчик поринув у благородну тепло шуби, поєднує чорні смуги з рудим забарвленням. Її золоті гудзики тут же були застебнуті спритними білками, підоспілі до чудесної возі.

- Бережи шубу - верещали білки, укутуючи хлопчика. - Її три гудзики зроблені з шапочки жолудів чарівного дуба і пришиті нитками-неотривайкамі, які кульгаючи Федора сплела для тебе з болотної осоки! Тільки власник шуби може відірвати гудзик! Якщо потрапиш у біду, відірви одну з них і бійся того, що шуба потрапить у злі руки! Не втрать її, тільки вона може допомогти тобі виконати твоє заповітне бажання.

Змахнувши сріблястими крилами, білки зникли за кришталевої горою, і коні, гнані свистом маленького гнома, кинулися вперед. Яскравими зірками сліди їх копит залишали золотисту стежку, змійкою тягнеться за упряжкою.

Ваня зачаровано дивилися на всі боки.

- Як гарно навколо, - думав хлопчик. Маленькі сніжинки з комп'ютерного вікна стали тепер набагато більше, їх різнокольорові кристалики кружляли неповторними візерунками навколо подорожніх, хороводом склеювалися в різні форми і м'яко встеляли дорогу.

Смішний їжачок викотився з-під сріблястою їли і , ставши на задні лапи, позіхнув і потягнувся. Шию їжака прикрашав перламутровий краватку, і провідник хлопчаки пояснив, що колючий готується до новорічного торжества, на який запрошені всі жителі казкової країни. Їжак - провідний новорічного шоу.

Звідки не візьмись на дорогу вискочила однонога корова, і візник-гном, який представився Вані "Дідом Мрій", спритним рухом пригальмував коней, лаючись, ляснув по ромашці , зеленою плямою прикрашає спину переляканого тварини, суворо пригрозив їй пальцем і виписав штрафну квитанцію про позбавлення права відвідування новорічного свята в лісі. Начепивши на єдиний ріг дурного тваринного брошуру з правилами передноворічного Залеського руху, він покарав Івану міцніше триматися і, улюлюкая, погнав коней довше.

летить назустріч рожевий в синій горох парасольку повис над возом, і ; Ваня побачив порося під капелюхом парасольки. Забарвлення тваринного нічим не відрізнявся від кольору парасольки, і тому Іван не помітив його відразу. Паць простягнув хлопчикові яскраво жовтий квиток. Це було запрошення на новорічне свято. Ваня простягнув руку, але Дід Мрій зупинив його і, вибачившись, повідомив поросяті про відмову.

- Чому ми не взяли квиток? - Здивувався дитина. І куди ж ми їдемо? - Запитав Ваня у маленького чарівника.

- Ну, як же, - почухавши великий, кольору стиглої сливи ніс, здивувався Гном, - ми поспішаємо в царство Вогненного Тигра, який виконає твоє найзаповітніше бажання. Ти, сподіваюся, не забув про те, що загадував напередодні Різдва? Звичайно, хлопчик пам'ятав. Він пам'ятав той страшний день з уявної зараз, в цьому вирі доброго чарівництва, такою далекою і суворою московського життя. Пам'ятав що впала з рук мами газету та її залите сльозами обличчя, її незрозумілі дорослі слова про закон, про жорстокість людей. Про те, що тато, намагаючись її заспокоїти, лише приказував, що таке відбувається щодня, відбувається і набагато гірше, що не можна так засмучуватися ... І ще багато всяких заспокійливих слів. Новинна колонка однієї з газет, недбало розпихати численними кур'єрами по поштових скриньках мешканців столиці, відвойовувала черговий лавр популярності серед читачів і величезними друкованими літерами повідомляла про збитої на смерть жінку, що перетинає пішохідний перехід на зелене світло світлофора. Жінка везла коляску з маленькими близнюками. Тоді стаття викликала величезний резонанс серед читачів. Сталося це толі з тієї причини, що відразу сиротами залишилися два малюки, толі тому, що ціна збила бідолаху машини прирівнювалася до вартості московської хрущовки. Толі бо прагнення матері, яка намагається в передсмертній агонії врятувати своїх однорічних дітей, лише допомогло зберегти їхнє життя, залишивши назавжди інвалідами ... А може, це відбулося завдяки майстерності пера журналіста, який описав трагедію ... Але факт залишався фактом - громадськість обурювалася. Життя ж йшло своєю чергою, м'якою ходою наближався Новий, 2010 рік благородного Тигра. Випадок забув, вже не чути було гучні заклики до влади навести порядок у цій історії, обурення про сміхотворність покарання винуватця аварії, зникли пропозиції про збори коштів для лікування збитих крихіток, люди шукали нові інтереси для балачок, газети гналися за свежачком, що подається тут же з пилу-жару голодному читачеві. І тільки мамин такий короткий, безвихідний і від того що здається гучним і багатослівним шепіт "як же так" не давав заснути Іванові ще довгий час.


І ось тоді хлопчик, який знав про те, що в Новий рік збуваються всі мрії, пристрасно побажав, щоб страшної історії ніколи не було. Щоб тітка з газети мирно докотили дитячу коляску до будинку, щоб існувала культура водіння і взаємна повага, згадані татом, щоб запрацював незрозумілий хлопчикові якийсь неробочий закон і його, Вані, мама більше б ніколи не плакала.

- Звичайно, я пам'ятаю про своє бажання, відповів дитина Дідові Мрій, серйозно подивившись на нього волошковими очима.

У відповідь він зустрів вологий погляд провідника і ; з подивом запитав:

- Що це? Сльози? Невже чарівники теж плачуть?

- Так, відповів старий Гном, - іноді нам теж буває сумно, малюк.

І, наче прокинувшись, стрепенувся і крикнув :

- Нам пора, час не чекає, а ми повинні встигнути потрапити в царство Шаблезуба до того, як годинник проб'є північ. Тоді, рівно опівночі, коли стрілки годинника покажуть 12, твоє бажання збудеться. Наш нехай довгий і важкий. Щоб потрапити в чарівний замок, потрібно перетнути жахливу долину Бумократов, переплисти річку забуття Утеряйну і по тунелю Блатогон, прокладеному підземними шахтарями всередині Відьминою гори, вийти до дверей Мудрого Тигра. Але і це ще не кінець шляху, так як двері наглухо зачинені і охороняють їх Звонапусти з дурними особами. Але бійся помилитись - вони посміхаються і з легкістю пропускають всередину лише тих, хто віддає їм свою шубу. Я допоможу тобі дістатися до них. В обмін на прохід у замок Тигра ти повинен будеш віддати їм свою шубу. Вона - знак розташування до тебе Шаблезуба, твій прохідний квиток у царство звіра. Кожен мріє мати такий. В іншому випадку Звонапусти перетворюються на грізних сторожів, обволакивающих мандрівника мережами розмов, і він втрачає відчуття часу. Ні в якому разі не можна зупинятися поруч і слухати їхні промови.

Дорога ставала темніше, вже не видно було ведмедиків, весело жують рожеву солодку вату, зелені кролики не кружляли на ковзанах навколо мандрівників , не боролися срібними прутиками пухнасті борсуки ... Попереду показалася нескінченна стіна джунглів. "Долина Бумакратов", - здогадався Ваня. Стовбури дерев були переплетені хижими ліанами, кореневища яких павуками випирали з ущелин висохлої землі. Колись білі паперові каракатіцеобразние листя дерев тепер були почерканий і списані чорнилом і заляпані величезними плямами, крони зливалися в єдину павукоподібну чорну масу. Витріщивши безбарвні кола очей, з-за дерева вискочила єхидна. Її голову прикрашав облізлий шиньйон, що марно намагається приховати величезну проплешину.

- Закрито! - Гаркнула вона.

- Але нам дуже потрібно потрапити в замок Тигра, - спробував роздобрівши її старий Гном.

- ; Ми повинні врятувати маленьких малюків, - додав Іван. Пропустіть нас!

- Навіть не мрійте! - Почулося у відповідь.

- Ох, що ж нам робити, - не міг знайти відповіді на питання хлопчик. - Як же так! Що ж буде, якщо ми не пройдемо!

- Санітарний день! - Замахав перетинчастими слизькими лапами, відрізала єхидна і з розмаху вдарила по сухій гілці дерева.

З гучним тріском гілка зламалася, і буркітливе тварина, не втримавши рівновагу, полетіло вниз, видаючи прокляття, і гепнувся в опале кляксовую купу засохлих листя.

- Швидше біжимо! - Крикнув Дід Мрій Івану. - Стрілки годинника невблаганно скорочують наш час!

Перестрибнувши через єхидну, мандрівники, що поглинаються темної пащею джунглів, поспішили вперед. Вони не стали шкодувати про кинутої чудесної возі, яка в джунглях все одно виявилося б марною.

Несподівано лицарство опинилися всередині порожнього стовбура дерева, стіни якого були утиканий старими заржавілі дверима. Подорожуючі бігали від одних дверей до іншої, намагалися їх відкрити і вибратися назовні, але це виявилося неможливо. Стовбур замкнулося з усіх боків і скрізь, куди не глянь, Іван і його супутник упиралися в непрохідність безмовних перешкод.

Знесилений, Іван присів на мить і відчув, як його одяг потягнулася в ; різні боки. Він побачив, як страшні, скорчені щупальця виповзають з дверей, тягнуться до нього і намагаються зняти з нього безцінну шубу.

- Дід Мрій, - крикнув хлопчик, ; - допоможи мені!

Раптом Ваня побачив, як втікав до нього Гном падає, спіткнувшись об корч, і щупальця обвиваються навколо старого. Ваня спробував протягнути до нього руку, але вона теж виявилася в полоні. "Ще трохи, і ми загинемо", - з жахом подумав хлопчик і раптом згадав поради білок, відправляють його в дорогу. Швидким ривком Іван відірвав диво-гудзик, і в ту ж мить всі освітилося світлом.

Верьовки-щупальця з вереском полетіли в різні боки, ховаючись у сухих ущелинах дуба, двері відкрилися, і ; подорожні вибігли назовні. Вони бігли по вузькій ущелині, а по краях величезними горами височіли тонни списаного паперу.

Раптово попереду здалася печера, і герої згорнули туди. Вони побачили довгий темний коридор. Бурштинові його стіни висвітлював тьмяне світло лампад, які супроводжували подорожніх аж до величезного масивного столу, який стояв у кінці коридору. За столом, закопавшись гострим носом в стос паперів, сиділа лисиця. Хитрий блиск її очей приховували круглі окуляри в золотій оправі.

- А, - промовила вона, - ласкаво просимо! Я вже давно вас чекаю!

Вона підійшла до кам'яного саркофагу, який опинився сейфом, і, насилу відсунувши важкий засув, витягла звідти величезний талмуд. Його обкладинка, подібно древньому манускрипту, був усипаний коштовними каменями. Відкривши книгу, лисиця вирвала звідти пергаментний листок, на якому величезними чорними літерами було розмашисто написано "Дозвіл на відвідування замку благородного Тигра", поставила на нього печатку "Долина Бумократов" і розмашистий підпис "чорнобурка". Подивившись на Ваніно шубу, хитра бестія облізнулась і промурликала:

"Ось, папірець я дістала ...
Ой, трудилася, ой, втомилася
міцно ти її тримай,
не зівай і поспіши!
Коль наліво повернеш,
то короткий шлях знайдеш,
про мене у Тигра згадай
слово про Лиса замовив ! "

всучив Вані дозвіл, Лисиця квапливо встала, даючи зрозуміти, що аудієнція закінчена, і, видворивши з печери гостей, повісила біля входу табличку з написом" Обід ".

Часу залишалося все менше, і Іванко з Гномом поспішили продовжити свій шлях.

Потрапивши в звивистий лабіринт, заплутані шляху якого розбігалися в різні боки, мандрівники, які з'являтимуться лисиці, повернули ліворуч і, побачивши світло попереду, поспішили йому назустріч.

На горизонті показалися величні снігові гори. Вершини їх спрямовувалися в небо і, пронизуючи пурпурні хмари, ховалися за ними. Здавалося, гори нескінченні. Почулося дзюрчання річки Утеряйни. Її неповторні вигини розтікалися химерними візерунками вздовж підніжжя гір. За річкою виднівся тунель, до якого і повинні були потрапити Іван і Дід ??мрій.

здалася златокудрий Русалка підняла ліловим хвостом стовп бризок і принадно заспівала. Задивившись, Ваня все ближче підходив до річки. Красиво грала арфа, навколо Русалки гралися дельфіни, носами підштовхуючи один до одного маленькими кораблики. Кораблики були зроблені з пергаментних листків, які з вигляду нагадують дозвіл, виданий Лисицею. Колись вони були списані чорнилом, і тепер, розмиті водою, змішувалися в брудно-сіру масу, що нагадувала собою потерпілу поразку ескадру. Деякі кораблики, вірніше, їх частини, викинуті на берег, тут же піддавалися атаці рогатих коричневих жуків. Жуки поїдали останки і повзли далі в пошуках здобичі.

Захоплені подорожні, заслухавшись чудовим співом, все ближче підходили до берега. На березі вони побачили маленька човник, дбайливо причалених до берега. Вона, немов запрошуючи сміливців в плавання, мирно похитувалась на хвилях. Старий Гном взяв у руки крила бабки, що служили веслами.