Ваше домашнє привид.

Колись у дитинстві на сторінках журналу "Багаття" я прочитала дивовижну історію про ленінградському вченій, насилу роздобувши десь яйця тропічних комах - паличників. Він, як і годиться, вивчив літературу, запасся кормом і став чекати з нетерпінням появи на світ цих екзотичних істот.

палочники вилупилися у визначений термін. От тільки їх поява співпала з самим страшним і трагічною подією в житті нашого міста - почалася блокада Ленінграда.

Дитяча пам'ять назавжди зберігає те, що справило сильне враження. Я не пам'ятаю ані прізвища автора оповідання, ні імені його героя. Але дуже яскраво уявляю до цих пір, як він, ледве пересуваючи ноги від голоду, ходив по місту під бомбардуванням, намагаючись знайти у знайомих вцілілі кімнатні рослини - плющ або традесканцію. А загадкові мешканці тропіків чекали його в нетопленій квартирі, і, я впевнена, скрашували своєю присутністю нескінченні блокадні ночі ...

Чи варто говорити, що палочники з дитинства стали для мене культовими комахами. Я прочитала все, що було про них написано у Брема. Милувалася ними в Зоологічному музеї. Знала їхні латинські назви і могла перерахувати всі країни проживання.

І коли, років п'ять тому, я вперше побачила паличників в зоомагазині, так би мовити, "живцем", то буквально затремтіла і не заспокоїлася до тих пір, поки у мене на столі в інсектарії не сидить гордо на гілці, майже від неї не відрізняючись, мій перший паличник.

З тих пір ці комахи міцно влаштувалися в моєму домі. Одне покоління змінює інше. З'являються представники різних видів, абсолютно несхожі один на одного, але незмінно нагадують будь-яку частину рослини. Перш, ніж розповісти, як утримувати в домашніх умовах моїх улюбленців, до яких я, зрозуміло, упереджена, зроблю невеликий відступ.

палочники - мешканці тропічних і субтропічних лісів і саван Австралії, Нової Гвінеї, Індії, Індонезії, Цейлону та острова Борнео. Для мого вуха це вже звучить як музика ...

Загін, до якого належать ці приголомшливі комахи, налічує понад три тисячі видів і називається палочники (Phasmida), або прівіденьевие (Phasmoptera). Обидві назви говорять самі за себе. По-перше, спостерігається схожість з паличками (гілочками, сучками, листочками, в залежності від виду). По-друге, помітити їх вдається не відразу, навіть з близької відстані. Але в якийсь момент ці майстри камуфляжу з'являються перед вами несподівано, як привиди, і так само несподівано зникають.

Практично всі комахи в природі надзвичайно вразливі і розташовуються майже на самому початку харчових ланцюгів, тобто є кормом для птахів, земноводних і плазунів. Оскільки бути з'їденим - перспектива малоприваблива, кожен пристосовується, як може. Швидкі ноги, сильні крила, гострі щелепи і секрети отруйних залоз допомагають комахою виживати в жорстокому світі, повному ворогів.

З прівіденьевимі Творець надійшов особливим чином. Будучи, мабуть, в жартівливому гуморі, він створив палочніка - комаха, яка все своє життя намагається довести оточуючим, що є рослиною. Ніяких пристосувань для того, щоб втекти, вкусити чи вжалити, у нього не передбачено. Зате мистецтво маскування у цього беззахисного комахи настільки досконало, що його приналежність до тваринного світу можна визначити, лише спостерігаючи за ним цілодобово. І це не обмежується зовнішньою схожістю з рослинними елементами (так звана фітомімікрія). Для паличників характерна ще майже повна нерухомість і особливості поведінки, що доповнюють це разюча схожість - вони, наприклад, погойдуються, якщо на них подути, як лист на вітрі.

Незважаючи на свій часом страхітливий вигляд (а серед них бувають і сантиметрові карлики, і справжні гіганти), палочники - виключно вегетаріанці. Часто вони живуть усе своє життя на тому дереві, де народилися, зливаючись з гілками вдень, а вночі харчуючись листям. Лише кілька представників цього загону крилаті, але долають вони, як правило, невеликі відстані, в хвилину небезпеки або в пошуках самки.

паличник, якого придбала я, був етнічним новозеландцем і разюче нагадував згорнувся засохлий жовтий листочок з нерівними краями і тонкими прожилками.

Зараз, коли я вже маю солідний досвід у змісті і розведення цих комах, мене здивувати складно. Але спочатку чудеса підстерігали мене на кожному кроці.

Все почалося з линьки. Те, що комахи можуть збільшуватися в розмірах тільки шляхом скидання став тісним хітинового покриву - факт відомий і цілком тривіальний. Але хіба можна за цими сухими рядками розгледіти чудова подія, під час якого шкірка на спині комахи розходиться, як розкрилася блискавка, і з неї вибирається, із значними зусиллями, оновлене істота, в три рази перевищує розмірами себе самого п'ятнадцять хвилин тому? Оболонку свою палочники, як правило, з'їдають, заповнюючи втрату поживних речовин. У момент линьки турбувати палочніка не можна. Він настільки ніжний і м'який, що може залишити в старих покривах лапку або вусик.

Але навіть якщо це сталося, надто турбуватися не варто. Тому що здатність до регенерації, тобто відновленню втраченого органу - це ще одне диво, яке палочники вам продемонструють. З кожною наступною линянням відірваний членик буде ставати все довшою і поступово майже зрівняється з іншими.

З-за своєї малої рухливості палочники представляють собою надзвичайно зручний об'єкт для спостережень.


Вони абсолютно неемоційним і дозволяють брати себе в руки, милуватися процесом линьки, відкладанням яєць і поглинанням їжі. Остання дія відбувається, як правило, вночі, коли більшість їх ворогів в природі вже відходить до сну.

Що стосується харчування, то, заводячи паличників, необхідно поцікавитися, чим їх годували з моменту появи . В наших, далеко не тропічних, умовах вони з задоволенням їдять листя малини, шипшини або дуба. Влітку проблем з кормом немає, а про зиму доведеться подбати заздалегідь і заготовити ці рослини. Гілки з листками можна висушити, а взимку розмочувати, витримуючи в окропі. Дорослі особини можуть "похрумтіти" і сухими гілочками. Але найкращий засіб збереження корму - морозилка. Розморожені листя майже зовсім не відрізняються від свіжих і поглинаються з великим апетитом. Навесні потрібно бути обережним з молодими, ще клейкими листочками, вони можуть пошкодити вашим комахою. Якщо ви зважитеся пожертвувати кімнатними рослинами, то підійдуть традесканція, плющ і китайська троянда, але їх витрата дуже великий: кілька домашніх привидів може за добу залишити від вашої рослини тільки горщик із землею. Єдине, чого робити не можна - пропонувати палочніка троянди з квіткового магазину. Хімікати, за допомогою яких квіти зберігають свіжість, можуть коштувати життя вашим вихованцям. На жаль, знаю це з власного досвіду.

Інсектарій для паличників може бути й надто великою, але перенаселення треба уникати. Інакше ви помітите, як комахи почнуть меланхолійно пожевивать хвіст сусіда по гілці. Важливо, щоб умови утримання паличників імітували похмурий тропічний ліс, тому основні вимоги - тепло, вологість і відсутність прямих сонячних променів. Висока вологість повітря дуже важлива для хорошого самопочуття ваших вихованців, тому необхідно розпилення води в інсектарії. Для цього можна використовувати звичайний пластиковий обприскувач, яким господині користуються при прасуванні білизни. Ви побачите, як палочники злизують крапельки з листя або зі скла. Однак води на дні інсектарія бути не повинно, так як вогкість шкідлива для комах. Можна покласти по кутах інсектарія шматочки лісового моху, добре вбирає залишки вологи. Температура повинна бути 25-27 градусів вдень і трохи нижче вночі. У холодну пору року підігрів можна влаштувати за допомогою звичайного акваріумного світильника або настільної лампи. На сонці інсектарій виставляти не потрібно, тропічним комахам комфортніше в тіні.

Купуючи паличників, вибирають часто найбільших. І роблять це абсолютно марно. Адже термін життя цих комах, на жаль, невеликий - трохи більше року. За цей час відбувається 7-8 линьок. Тому нещодавно вилупилися з яєць маленькі палочники хоч і не такі ефектні, але будуть, підростаючи поступово, довше радувати своїх господарів.

Пройшовши останню линьку, палочники досягають своїх остаточних розмірів і можуть зайнятися питанням продовження роду. У неволі вони добре розмножуються і дають тим самим можливість спостерігати весь цикл. "Поголів'я" збільшується у відмінній прогресії - кожен відкладає декілька десятків яєць. Ситуація з розмноженням теж, до речі, виглядає досить фантастично, і ось чому. Палочники, взагалі-то, роздільностатеві і можуть розмножуватися традиційним статевим шляхом. Ось тільки чоловічі особини в природі зустрічаються набагато рідше жіночих. Тому, якщо самця в популяції не виявилося, самки паличників відкладають яйця без запліднення. Це називається партеногенез і є, власне кажучи, непорочним зачаттям. А з таких яєць, у свою чергу, можуть вилупитися тільки самки. Загалом, спостерігається повний матріархат, а чоловічі особини - це так собі, данина формалізму ...

Мені неодноразово ставили запитання: який сенс тримати вдома вихованців, які живуть самі по собі. Адже кішок і собак ми, найчастіше, любимо за їхню любов до нас. Вони дарують нам тепло і відданість, лижуть руки, радіють нашому приходу. Вони залежать від нас і в нас мають потребу, а це дуже приємно і лестить нашому самолюбству.

Утримання будинку комах або інших членистоногих має абсолютно інші мотиви. Такий віддачі, як від теплокровних тварин, чекати, звичайно, не доводиться. Так, вони не дізнаються господаря і не простягають до його лапки. І потребують вони в нас остільки, оскільки ми забезпечуємо їжу, вологу і обігрів. Можливо, екзотичні тварини є для кого-то просто предметом моди чи престижу, частиною інтер'єру, яку при необхідності можна замінити чимось іншим.

Але все-таки, погодьтеся, ми живемо у величезному місті , де контакти з природою зведені до мінімуму, а інсектарій - це своєрідне вікно у світ, можливість на своєму столі, а не з екрану телевізора спостерігати за незвичними представниками царства тварин. Крім того, повільність і неметушливий паличників складають такий контраст з шаленим темпом нашого повсякденного життя, що споглядання протягом півгодини живого привиди мені особисто дає неоціненну релаксацію і величезну естетичну насолоду.

Творець першої в історії класифікації тварин Карл Лінней писав, що природа найбільше прекрасна в малому. На мій погляд, ідеально вписувався в цьому висловлюванню служать дивовижні комахи - палочники, загадкові привиди тропічного лісу, якимось дивом перенесені в звичайні квартири північного міста ...

Наталія Шутер