Про країну Занепаду.

Про країну Достаток

У теж час на іншому березі бірюзового моря простягався спорожнілий, похмурий пляж. Його пісок вимило хвилями, ніхто не співав пісень і не грав в ігри. У його водах плавали страшні морські медузи, готові убити струмом високої напруги будь-якого заходить в воду, того, хто посміє потривожити їхній спокій.

Тут і там валялися купи сміття. Через незліченної кількості битих пляшок навряд чи хтось взагалі ризикнув би пройтися по берегу босоніж. Повітря наповнювало неприємне сморід, а мошкара неприємно дзижчала і норовила забратися в очі, вуха, ніс і під одяг.

Це була країна Занепаду. Ніхто не любив ту країну і ніколи про неї не згадував. Всі вважали, що ця країна не існувала ніколи, або давно зникла ...

На її полях не перестаючи дув холодить душу вітер. У лісах було завжди темно і сиро. А на деревах нічого не росло, лише голі гілки з ріденькими пожухшімі торішнім листям прикрашали стовбури, порослі мохом. Під ногами там і сям стирчали поганки та мухомори. Не птахи співали на деревах, а летючі миші кидали на всі свої злобні погляди. І туман, що піднімався над болотами Занепаду, випромінював таке сморід, що після прогулянки по лісі будь валився з ніг і не вставав по кілька років.

Все небо над країною було оповите густими хмарами, висячими так низько над землею, що, здавалося, варто підстрибнути, і до них дістанеш рукою. Але, як не дивно, вниз на землю з цих хмар не капало жодної дождінкі. Тому земля в занепаді була груба, растрескавшаяся. Жодна травинка не виростала з неї.

Часом хмари, гнані вітром, мчали так швидко, що здавалося, це сама земля летить з неймовірною швидкістю кудись в тартарари. У такі дні тут і там гриміли грози, блискавки освітлювали небесний звід, що здавався куполом таємничого намету. Громові гуркіт оглушали повітря, перекочуючись над Краєм такими потужними акордами, що здавалося, небо ось-ось завалиться і накриє собою весь Занепад. А часом хмари завмирали, і ставало тихо так, що були чутні всі шерехи. Шарудіння. Т-с-с ... Іноді навіть шерехи зовсім пропадали, і ставало тихо так, як тільки буває тихо в погребі.

Все в країні лякало і становило небезпеку. Все в ній здатне було наповнити серце смертної тугою. Особливо гидкими були її мешканці. Горбаті похмурі потвори з худими тілами і страшними особами більше нагадували не живих істот, а опудал городніх. Уривки заношеному зотлілої одягу ледве-ледве прикривали їх наготу. Нечесане волосся і нестрижені нігті надавали їм злісний вид здатний шокувати і вразити своїм виглядом навіть самого хороброго сміливця! А їхні гострі зуби блищали як шаблі у світлі місячної ночі, яка огортала країну більшу частину доби. І тішило тільки одне - ці мерзенні істоти майже не залишали болотних трясовин і більшу частину свого життя спали, скриплячи уві сні своїми зубіщамі.

Але раз на два роки вони всі збиралися на ; найвищій горі Занепаду і влаштовували гуляння. Першим ділом вони билися між собою, а потім розпалювали велике вогнище і танцювали навколо нього в дикому екстазі. У цей день вони наїдалися досхочу мухоморами і поганками і напивалися брудної болотної води, яку привозили з собою в дірявих барилах, запрягаючи в них ведмедів і вовків. На ранок їх животи починали боліти, від чого вони ще більше злилися і гарячилися. Озлобившись, вони починали лаятись, і скандали переростали в бійку. Посварившись остаточно, вони розповзалися по своїх болотах і, зачаївшись на наступні два роки, зализували і лікували свої рани ...

Від таких свят потвори ставали ще потворнішим і сумнішим. Вони не уявляли собі іншого життя й день від дня проклинали той час, коли народилися на світ. І всі їх надії були лише на той день, коли вони знову зможуть потрапити на свято і виплеснути там всю свою злість, копівшуюся всі два роки затишшя. Тому на наступний раз їх бійки проходили ще жорсткіше, скандали ще голосніше, а мухоморів з поганками з'їдалися ще більше. Таке становище лише посилювало раз по раз їх і без того похмуре існування, позбавлене сенсу і повне прикростей.

Вони і самі чудово розуміли, що найнещасніші і приречені їх немає нікого у всій всесвіту ...

Перед тим як лягти спати ізобілец на ім'я Нік любив поговорити з морем.


Йому він довіряв усі свої секрети і новини. Море його слухала, шум хвиль заколисував його.

Ось і зараз він сидів біля моря і просто мріяв. Ох, як хотів він побувати в незвіданих світах, подорожі та пригоди манили його своєю загадковістю. Найсолодшій його мрією було море. Від нього завжди пахло новими запахами і відкриттями. Що ховається за його просторами? Це питання не залишав Ніка, збуджуючи в ньому бажання самому у всьому розібратися.

Були, звичайно, лицарство і непосиди, які до нього теж задавалися тим же самим питанням. Але в основному всі чоловічки вважали, що море необмежений, і за ним немає нічого, хоча деякі старожили пам'ятали за чутками про якусь дивній країні, яка нібито давним-давно зникла.

От якщо б море могло говорити! Воно б повідало Ніку безліч страшних таємниць. Але море воліло мовчати і не засмучувати чоловічків моторошними розповідями про далеке занепаді. А Ніка таке мовчання не влаштовувало. Навпаки. Його вабила і хвилювала невідомість.

Цікавість було його характером. Він був безстрашним і сильним чоловічком. Його спритність захоплювали багатьох чоловічків, а непосидючість іноді смішила подружечек і дружочки.

На цей раз перед сном Нік вирішив скупатися в морі. Він роздягнувся і поплив у море, віддаляючись від берега все далі й далі. Нік знав, що не можна запливати за буйки. Цікавість теж знало, але продовжувало штовхати його вперед, і він сам не помітив, як відпливав від берега і як берег зник з очей. На його нещастя Нік був відмінним плавцем, і, плаваючи, анітрохи не стомлювався, навпаки - отримував від цього заняття величезне задоволення. При цьому його не покидало відчуття, що море саме катає його на своїх сильних, гнучких, ласкавих хвилях. Наспівує йому пісеньки і заохочує Ніка підспівувати йому.

Нік лежав на спині, протягом несло його по хвилях. Насвистуючи нехитру мелодію, він розглядав зірки і мріяв піймати одну з них, коли та буде падати в море. Заховати в долоньки і зробити декому сюрприз.

- Навіщо тобі зірочки? - Запитав Нік біля моря.

Море лише посміхнулося у відповідь і продовжувало плескатися хвилями. А Нік подумав, що з зірочок виростають Гірлянди.

- От якби я знайшов таку зірочку, продовжував вголос міркувати Нік, - то подарував би її своєю дружечки Ларта. Думаю, це її захопить. Чи не правда, море?

Море продовжувало плескати хвилями, а Ніку здавалося, що воно аплодує йому. Йому доставляло задоволення розмовляти з морем, і за цією розмовою він не помічав, як бігло час.

- Коли-небудь ми будемо жити разом, - продовжував розмірковувати Нік.

- Ш-ш-ш-ш-шу ... - Відповідало йому море.

- Уяви, як гарно звучить - Нік і Ларта!

- Ш-ш-ш-ш -шу ...

- А може бути, краще - Ларта і Нік?!

- Ш-ш-ш-ш- шу ...

- А втім, без різниці, головне - разом.

- Ш-ш-ш-ш-шу .. .

- Я буду носити її на руках, а вона цілувати мене в обидві щоки. Я буду з нею весело танцювати, вона буде співати мені на вушко.

- Ш-ш-ш-ш-шу ...

- ; Ми будемо купатися з неї ночами, і прикрашатися Гірляндами. Ми на заході будемо мріяти, світанки зустрічати, тримаючись за руки.

- Ш-ш-ш-ш-шу ...

Шкода, що Нік не стежив за часом, інакше б він зрозумів, що справа рухається до ранку і пора б вже світати. Він кілька втомився і тому вже не розглядав зірки, погляд його відчужено дивився вглиб неба. Він не помітив, як зірки зникли за незрозумілих туманом, а море ставало холодніше і неспокійніше.

І раптом він наткнувся спиною на якусь корч. Та дряпнула боляче спину. Нік від несподіванки заплескав руками по воді, намагаючись зберегти рівновагу. Води стали затягувати його, кидати в сторони і палити рану від корча на спині. Тіло покрилося гусячої шкірою, а ноги звело від холоду. Нік відчув, як у нього закрутилася голова. Йому здалося, що він летить кудись далеко і легко. Незрозуміле почуття стиснуло його груди і вперше в житті на очах його з'явилися гарячі, солоні сльози ...

Андрій Закревський, a-remark@yandex.ru