Котячий кенгуру.

- Мама! Мама! - Нестямно кричали, біг мені назустріч мій п'ятирічний малюк. - Мамо!

Він дбайливо притискав до грудей щось загорнуте в футболку. Намагаючись зрозуміти, що сталося, і припускаючи найгірше, я бігла йому назустріч.

- Що? Що трапилося?

- Мамо! Я на березі річки знайшов кошенят! - Він розгорнув футболку, і моєму погляду з'явилися чотири малесеньких грудочки. - Їх хтось викинув. Мама! Вони ж живі! Мама!

Він простягав до мене пищали і тремтячих від холоду і голоду нещодавно народилися кошенят. Я дивилася в його наповнені сльозами очі і розуміла, що не зможу сказати "ні".

- Чим же ми їх годувати будемо? - Я скуйовдив йому волосся і присіла поруч навпочіпки.

- Ну як це чим? Молочком з сосочки! - Зі знанням справи, впевнений у своїй правоті заявив малюк.

Я посміхнулася. Взяла на руки самого галасливого кошеня. Він був таким худим і холодним, що не зрозуміло було, в чому життя тримається.

- Ти подивися, який він маленький! Йому соска в ротик не влізе. У нас нічого не вийде ... - Я поклала кошеня на місце і з жалем подивилась на сина. А він блиснув на мене колючими оченятами і закричав:

- Ну, ти ж велика, мамо! Ну, придумай що-небудь! Вони ж живі! - І не чекаючи відповіді, вклав мені в руки згорток з пищали на різні голоси кошенятами.

Мені нічого не залишалося, як змиритися з прийнятим моїм сином рішенням. Я глибоко зітхнула, а він взяв на себе командування.

- Я зараз піду готувати їм коробочку, а ти їх погодуй поки що, - і, маршируючи, пішов у будинок.

А я так і залишилася якийсь час сидіти нерухомо, роздумуючи над ситуацією. Шансів на те, що кошенята виживуть, було мало, але спробувати все-таки доведеться. Піднявшись, я пішла слідом за сином рятувати котячі життя.

Стара кроляча шапка, вивернута навиворіт, здавалося, була ідеальним гніздечком, але кошенятам вона чомусь не сподобалася. Вони нестямно кричали, розриваючи нам серце на частини. Діти гладили їх, брали поперемінно на руки, притискаючи до грудей, говорили, що все буде добре. Але чи то кошенята не розуміли людської мови, чи то ми, люди, не могли зрозуміти, що хотіли вони нам сказати, заспокоїти їх не виходило. І раптом мене осінило: піпетка! Точно! Піпеткою-то ми їх і вигодуємо!

Взявши з аптечки піпетку і підігрів молочко, ми приступили до першого годування. Воно було першим не тільки для нас, але і для кошенят теж. Фиркаючи, давлячись і випльовуючи молочко, кошенята упиралися усіма лапками, жалібно мяукая. Але голод зробив свою справу, і вже через пару хвилин перший кошеня почав ссасивать і ковтати крапельки молока, забавно прицмокуючи згорнутим в трубочку язичком. За ним другий, третій і, нарешті, четвертий.

Доторкнувся товстенькі животики і уклавши кошенят в шапку, ми заспокоїлися, наївно вважаючи, що всі наші муки позаду. Але не тут-то було! Настраждалися від холоду і голоду кошенята не хотіли залишатися одні.


Вони тремтіли не то від холоду, чи то від страху, жалібно пищали і повзали друг по одному, не знаходячи собі місця. Заспокоювалися вони тільки тоді, коли їх брали на руки, але цілий день носити їх на руках не було ніякої можливості.

Вихід знайшовся швидко і якось сам собою. Щоб звільнити руки, я машинально сунула одного кошеняти в кишеню фартуха, та так і забула про нього. Аж надто тихо він там лежав. Згадали ми про нього, тільки коли прийшов час чергового годування. Діставши з кишені сонного ставного кошеняти, який все ніяк не хотів прокидатися і, позіхаючи, солодко потягався, я зрозуміла: порятунок знайдено!

Швиденько спорудивши новий фартух з великою кишенею з колишньої пелюшки, я переклала в нього всіх чотирьох кошенят. З цього моменту в будинку настала довгоочікувана тиша. Кошенята прокидалися, зголоднівши, а наситившись, засипали знову. Всі були задоволені, особливо діти. Вони то і справа підбігали до мене, пірнали рукою в кишеню, щоб витягти, погладити і поцілувати кошенят, і, поклавши їх на місце, тікали по своїх справах. Вся ж турбота про підростаюче покоління, як завжди, лягла на мої плечі. Годування з піпетки кожні три-чотири години на день забирало багато часу.

Чотири шибеника росли і товстіли не по днях, а по годинах. І ось настав день, коли не тільки ми, але і вони смоли подивитися на нас. Вони дивилися на світ каламутними блакитнуватими оченятами, мружачись від яскравого світла, навряд чи розуміючи все те, що з ними сталося.

Одного разу, коли я читала дітям казку про Вінні-Пуха, один кошеня висунув голівку з фартуха і став озиратися навколо цікавими оченятами. Ілюшка вказав на нього пальцем і захоплено закричав:

- Дивіться! Це ж як Крихітка Ру!

Всі дзвінко розсміялася. Кошенята вмить перекочували з кишені на руки до дітей, а Ілюшка обняв мене і сказав:

- Мамо! Ти у нас справжній котячий кенгуру!

Він сказав це з гордістю і цілком серйозно, і тому не міг зрозуміти, чому ми всі зареготали. Сміх сміхом, але це ім'я до мене щільно приклеїлося.

Скоро моїм "кенгуренята" стало тісно в кишені, вони із задоволенням стали обживати коробочку, борсатися, перекидатися і грати один з одним. Наші дорослі кішки спочатку недовірливо дивилися на чужинців, фиркаючи і шипінням, але потім звикли до них і все частіше і частіше почали забиратися до них в коробочку, вилизуючи їх і граючи з ними.

Час летить дуже швидко. Наші "кенгуренята" підросли, стали самостійними, і ми благополучно прибудували їх в інші сім'ї. І тепер просто згадуємо про це як про чергове забавному випадку з життя наших дітей.

Хлопці і тваринка. Чи є що-небудь більш веселе і непередбачуване в цьому світі?

мама-Лена, gvendolen25@mail.ru