А потім - кіт з хвостом! Частина 2.

Початок

Одного разу в суботу ми з Ромою зустрілися, погуляли біля океану, пообідали в затишному ресторанчику іспанською, а чай приїхали пити до мене додому. Я поралася на кухні. Рома пішов мити руки в ванну, і раптом на всю квартиру пролунав страшний крик, і в кухню влетів Гришка, мій улюблений кіт, залишаючи за собою на підлозі червоний струмок. На дрібно тремтяче криваве місиво, хвилину тому колишнє розкішним пухнастим хвостом Гришкино, страшно було дивитися.

У дверях кухні здалася винувата Роміна фізіономія. Увійти він не наважився, а лише лякливо заглядав.

- Що трапилося? - Закричала я, не знаючи за що хапатися вперед: за кота, за серце або за голову.

- Я йому хвіст дверима прищемив. Але я ненавмисно! Я не хотів!

- Ще не вистачало, щоб ти хотів! Швидше, Рома, що ти стоїш? Треба везти кота в лікарню!

Я в паніці хапала сумку, ключі, рушник, щоб загорнути бідного Гришку, натягала чоботи, стягувала з вішалки пальто ... Рома стояв стовпом, не рухаючись, і витріщався на мене, як на божевільну.

- Рома, отямся, одягайся, швидше! - Заревів я. Мені вже було не до китайських церемоній.

Рома відразу прийшов до тями. Почуття провини, як не бувало.

- Ти з глузду з'їхала? Яка лікарня в суботу ввечері? Всі закрито! І взагалі, це ж кіт, а не людина! У кішок, як відомо, дев'ять життів. За ніч він залиже свій дорогоцінний хвіст і вранці буде, як новенький.

- Рома, я не буду чекати до ранку. Я хочу їхати до лікаря прямо зараз!

Рома жалібно скорчився і застогнав:

- Але я повинен через годину бути вдома! Я обіцяв мамі з нею повечеряти. Ти ж знаєш мою маму! Вона з мене витрясе душу, якщо я не приїду вчасно. Ну що зробиться твоєму коту хоча б до завтрашнього ранку?

Я зрозуміла, що даремно втрачаю час.

- Так, Рома, забирайся. Мені ніколи з тобою торгуватися. Я сама знайду вихід з положення. Бай, Рома, бай, іди звідси!

Я буквально виштовхала Романа з квартири, а він, признатися, не дуже пручався. Як тільки за ним зачинилися двері, вся моя рішучість миттєво випарувалася, і я заревіла, схлипуючи і голосячи, ніж злякала бідного кота ще більше. Він забився під диван і затих.

Я, розмазуючи сльози, металася по квартирі, розворушила аптечку, знайшла йод і бинт, безпорадно на них подивилася і зрозуміла, що сама не впораюся. Мої руки самі набрали номер телефону Сережки. Хоча крізь мої стогони й ридання зрозуміти - що відбулося - було непросто, Сергій швидко зметикував в чому справа, і через півгодини ми вже входили до чергової ветлікарню. Нещасного кота, загорнутого у простирадло, забрали в оглядову, а ми залишилися в приймальні.

Коли я останній раз вдень відвідувала з Гришкою ветлікарню, приймальня нагадувала божевільню: собаки, гавкали, як ненормальні, їх власники кричали ще голосніше, намагаючись заспокоїти своїх вихованців, хворі папуги лихословили на всіх мовах світу, а кішки нявкали, ніби за вікном не сніг падав, а дзвеніла Березнева крапель.

А в цей суботній вечір, майже ніч, крім нас у приймальні нікого не було. Пахло свіжістю. Усі дихало тишею і спокоєм. Здорові кішки і собаки сиділи по своїх домівках і навіть не підозрювали - які вони щасливі ...

Двері рипнули, і до нас вийшов доктор, вилитий Айболить, товстун з бородою і вусами. За його особі було ясно, що справи кепські.

- Потрібен рентген, - подивився він на мене з такою жалістю, ніби це мені, а не мою котові хвіст прищемили.

Я зрозуміла значення його погляду. За кожен крок у лікарні треба буде платити, як кажуть, не відходячи від каси, чи рентген - це дуже дороге задоволення.

- Якщо хвіст зламаний, - продовжував доктор свою скорботну мова, - кота залишимо на пару днів, хвіст доведеться ампутувати, якщо ні - ваше щастя, перев'яжемо і відпустимо.

- Згодна, - схлипнула я. - Бідний Гришка, як же він буде жити безхвостий?

- Будемо сподіватися, - доктор поправив окуляри, сумно похитав головою і пішов назад, в оглядову.

- Так, а Маринка-то була права, Рома твій - той ще козел! - Подав голос Сергійко.

- Ти зараз і Маринці своєї думаєш? Більше нема про що? Вона, між іншим, не тільки про Романа говорила!

- Ну, гаразд, заспокойся, може, обійдеться все, не переймайся ти так!

Я ; захлинулася в риданнях.

- Сереж, прости мене, я зараз нічого не тямлю. Бідний мій котик!

Так ми й сиділи: я хлюпала носом, а Сергійко мене втішав: Гришка сильний, він вибереться, все буде добре і інші нічого не значущі слова, так необхідні в подібній ситуації ...

Нарешті двері відчинилися, і на каталці вивезли мого бідного напівмертвого від наркозу кота з забинтованим, але, слава Богу, цілим хвостом, схожим на величезну білу ковбасу. Щоб кіт не міг зализувати свої рани, на шию йому поставили пластмасовий рупор, нагадує стоячий комір, і Гришка став схожий на герцога де Гіза. Сергійко взяв його на руки і дбайливо, як дитину, поніс у машину, а для мене настав час розплати у прямому сенсі цього слова. Суботня катавасія, а точніше, "котогрішія", плюс три перев'язки через кожні два дні, коштували $ 526.87. Добре ще, що не треба було робити операцію, а то рахунок б пішов не на сотні, а на тисячі ... Природно, таких грошей у мене з собою не виявилося і, подумки попрощавшись з обновками до майбутніх новорічних свят, я заплатила кредиткою. Дізнавшись про це, Сергій похмуро пообіцяв, що, якщо Роман мені цих грошей не віддасть, то вона йому теж дещо прищемить, а ще краще відріже. Я була щаслива, що мій кіт не залишився без хвоста, і ні про що інше думати була не в змозі.

Однак через пару днів я прийшла в себе. Врешті-решт, звичайно, кіт тільки мій, але хто винен у тому, що сталося? Треба Ромі натякнути, щоб він теж розщедрився, нехай платить хоча б половину. Вимагати у Романа всю суму мені і в голову не прийшло.

Вся наступна тиждень пройшов під знаком кота, якого треба було возити на перев'язки, і остаточно замотала - і мене, і Сергійка, який, незважаючи на роботу і навчання, возив мене з котом до лікаря.

А Роман зачаївся і навіть не дзвонив. Як то кажуть, "пішов у обідку" - за те, що його так грубо виставили. Я вже подумки з ним попрощалася, однак, на носі був Новий рік, і, мабуть, Рома, розсудивши, що крім мене і мами, святкувати йому не з ким, з двох зол вибрав менше, і, як ні в чому не бувало, зателефонував мені.


Хвилин десять він тріпався про якусь нісенітницю, поки я не втратила залишки терпіння.

- А ти не хочеш запитати, наприклад, як здоров'я мого кота?

- А що? Якісь проблеми?

- Проблеми? Які-то? У мене просто немає слів! Не "якісь", а ціною в $ 526.87.

- Нічого собі! За що?

- За все. За огляд, за рентген, за перев'язки, за ліки, коротше кажучи, за лікування нещасного кота, якого ти прищемив хвіст.

- І що? Якого хріна ти з ним у лікарню потяглися? Тисячі кішок бігають по вулицях і не здихають!

- Роман, я з тобою вуличних кішок обговорювати не збираюся. Ти винен і несеш за це відповідальність.

- Та йди ти зі своїм безглуздим котом, знаєш куди?

І Роман, озвучивши "куди ", кинув трубку. Почувши подібну хамство, я озвіріла. Раз так, то тепер ти, голубчику, заплатиш мені все сповна. Судячи з того, що Рома розпустив мову, говорив він не при своїй матусі, а, значить, не з дому, міркувала я розлючений, а значить ... І я сміливо набрала номер Роміна домашнього телефону. Як завжди, трубку зняла його мама. На це я і розраховувала.

- Здрастуйте, Серафима Павлівна! Це говорить знайома вашого сина. Так-так, це в мене він пропадає по вихідним вже майже півроку. Що ж це ви, Серафима Павлівна, так погано свого хлопчика виховали? Мало того, що він мою коту хвіст дверима прищемив, та так, що бідному коту трохи хвіст не відрізали, мало того, що він тепер відмовляється платити за лікування, так він ще, розмовляючи з дамою, да- так, зі мною, нецензурно висловлюється! Це що за манера? Невже у вашому будинку так прийнято? Яка ганьба!

На іншому кінці дроту на хвилину запанувала мовчанка, а потім Серафима Павлівна крижаним тоном запитала:

- У що обійшлося лікування?

- $ 526.87.

- Ви отримаєте компенсацію. Сподіваюся, Роман ще не забув вашу адресу. Що-небудь ще?

- Спасибі. Більше нічого. Всього вам найкращого.

Оскільки дзвінок виходив від мене, то, не порушивши правила хорошого тону, я перша повісила трубку.

Через два дні по пошті я отримала від ; Романа чек на всю суму.

Так не романтично закінчився мій роман з Романом.

Через тиждень настав Новий рік.

Святкувати в галасливій компанії настрою не було. Сергій запропонував зустріти Новий рік у мене вдома. Я відразу погодилася. Сергій приніс ялинку, яку ми разом нарядили. Я два дні не відходила від плити, пишучи незвичайне новорічне меню. На закуску - салат "Мороз - червоний ніс", схожий на традиційний "Олів'є", куди ж без нього в новорічну ніч, але з додаванням буряка, шинки і спеціального соус, по секретним рецептом нашої сім'ї. На гаряче - м'ясо по-купецькому, тобто з білими грибами, запечене в горщику, а на десерт - мій коронний номер-торт "Айсберг", крем, безе і горіхи, заморожений в морозилці, який потрібно різати тільки гарячим ножем.

Я накрила стіл білою скатертиною, яку вишивала ще моя бабуся. Візерунки на скатертині вирізалися ножицями, і кожна дірочка обметують білими нитками, стібок до стібка, щільно-щільно, така вишивка називалася "Рішельє". Незважаючи на свій поважний вік, накрохмалена і відпрасована скатертину виглядала дуже ошатно і в той же час надавала столу неповторний домашній затишок. На тарілках був намальований Дід Мороз, а на серветках написано "З Новим роком !".

У Нью-Йорку, а тим більше, на Брайтоні, можна купити все що завгодно, а вже товари з Росії - предмет першої іммігрантської необхідності. Кришталевий келихи, червоні з золотом, виті свічки в срібних свічниках, начищені до блиску столові прилади ...

Ну, здається, все ... Можна сідати ...

Поки я накривала на стіл, Сергійко сів на диван і включив телевізор. На екрані в центрі Манхеттена під проливним дощем в очікуванні, коли знамените новорічне нью-йоркське яблуко полетить вгору, біснувалася різномаста натовп.

- Сереж, не хочу в Новий рік дощ. Перемкни, будь ласка, на Москву. Хочу сніг і куранти.

- Кажуть, під Новий рік, що не побажаєш - усе завжди відбудеться, все завжди збувається ...

Сергій клацнув пультом ; - і на екрані, ніби у віконечку, через яке видно весь світ, з'явилася справжня зима-зима. Падав сніг. Серед заметів, під білим пухнастим ковдрою сховалися ялинки. Потім з'явилася знайома з дитинства вежа Кремля, яка насувалася все ближче і ближче і, нарешті, на весь екран висвітився величезний циферблат з золотими стрілками, одна з яких вже стояла на 12, а інша на 11. До Нового року залишалося заповітних п'ять хвилин ...

І тут у вітальні з'явився мій кіт. Пов'язку йому вже зняли, і наголо поголені, з виглядом абсолютно щурячий Грицьків хвіст плавно мотався з боку в бік, означаючи, що настрій у кота сонно-умиротворений. Не звертаючи на мене жодної уваги, кіт стрибнув на диван і нахабно розлігся у Сережки на колінах. Треба ж! Гришка ніколи, ні з ким, навіть зі мною, цього не дозволяв.

Сергійко ніжно погладив кота по спині, почухав у нього за вухом, поплескав по холці. Кіт млів і бурчав, а я дико ревнувала не те кота до Серьожки, не те Сергійка до кота.

- Гришка, нахаба! Знаєш, ти хто? Зрадник ти безсовісний!

Кот продовжував валятися і навіть вухом не повів у мій бік.

- Люба, не починай, будь ласка, новий рік з скандалу!

Сергій обняв Гришку і, дивлячись мені в очі, мовив:

- Кіт, я тебе люблю. Давай жити разом! І господиню твою заберемо, не кидати ж її одну, а?

Ось так поворот! Це що, жарт? .. Вже не недочула я?

Гришка вигнув спину, муркнув, стрибнув з Серьожчина колін, підійшов до мене і став тертися об мої ноги.

- Ну що, зрадник, прийшов підлизуватися?

Я нахилилася, щоб попсувати Гришку по спині і раптом ... На рожевому, зі свіжими шрамами хвості кота блищало золоте кільце з камінчиком, який переливається всіма кольорами веселки ...

- Серьожа, - ледве промовила я, - ; ти що, банк пограбував?

- Ні-і, просто отримав першу програмістських зарплату. Сюрприз!

Я кинулася до Серьожки на шию.

- Вітаю!

- А як тобі моя пропозиція?

Сергійко притиснув мене до себе, легенько дмухнув мені у вухо, і я остаточно зомліла.

- Ти ж знаєш, Сергійку, куди кіт & mdash ; туди і я.

... Боя курантів ми не почули ...
Настав Новий рік, почалося нове життя ...
Ну, це вже інша історія.

Anna Levina, annalevina2004@yahoo.com