Час дзвіночків.

У Таїланді всі кішки сіамські. Втім, так само як і собаки, слони, півні, змії та інша живність, в безлічі мешкає в центрі Південно-Східної Азії. І всі вони просто не можуть бути іншими, бо їх "історичною батьківщиною" є Сіам, тільки після зречення від престолу останнього абсолютного монарха, короля Рами VII, який став Таїландом. Сталося це 24 червня 1939 року. Походження слова "сиам" губиться у віках. Найімовірніше, воно походить від кхмерського "Сьяма" - коричневий або золотий. Ще в Середні століття, за часів розквіту імперії Ангкор, сіамци були відомі як відважні воїни, але от тільки чому їх прозвали коричневими - за кольором одягу, золотистому засмазі чи ще з якихось причин, так до цих пір неясно. <...>

Тайська буддизм в наш час перестав бути просто релігією. Він перетворився на такий собі морально-етичний комплекс, відповідно до якого людині і варто будувати своє життя. Одна з головних його завдань - придбання релігійних заслуг, або пун. Всі вони, природно, враховуються в наступному житті. Існує також і умовна кармічна скарбничка добрих і злих справ. У залежності від її "вмісту" у своїй наступному житті людина може переродитися в більш або, навпаки, менш вигідному соціальному статусі.

Створення статуї Будди - це теж пуна, правда, не ; всім вона по плечу. Спорудження гігантської статуї Будди - це королівська пуна, люди ж простіше набувають заслуги, ставлячи свічки і лотоси або покриваючи цю статую сусальним золотом. Найбільш цінне, коли пуна робиться всіма членами сім'ї. Тут дуже важливо кількість - у цьому випадку вчення Будди сприйме більша кількість людей. Причому саме сприйме, а не повірить. Адже Будда - це не божество. Будда - це вчитель. А значить, кінцева мета південного буддизму - стати просвітленим, тобто Буддою. Щоправда, мета ця дуже далека. А ось чернецтво - набагато ближче і є своєрідною сходинкою на цьому довгому шляху.

У Таїланді кожен чоловік повинен бути ченцем, звичайно, не все життя, а лише її частина. Терміни бувають різні - від одного дня до декількох десятків років. Є й ті, хто залишається в монастирських стінах все своє життя. Практично до кінця XX століття постриг у ченці рано чи пізно стосувалося всіх без винятку - чи то селянин чи банкір, жебрак або король. Причому чернець у Таїланді - особистість священна. Навіть сьогодні до них не можна торкатися. Правда, триста років тому сіамським королю Таксіну це все ж не допомогло. Він, уже будучи монахом, був убитий. Можливо, сталося це тому, що Таксин прийняв сан буквально за пару годин до своєї загибелі. У звичайному житті без проходження через чернецтво хлопчик ніколи не міг стати чоловіком. Звичайно, не у фізичному плані.

Все це стосується суто ментальної області. Але саме вона грає в Таїланді найбільш важливу роль. Крім буддизму, збереженого, як вважають тайці, у своєму первозданному єстві, основоположним поняттям для тайців залишається таке явище, як "санук".


Це слово дуже приблизно можна перекласти як "задоволення". Сенс його полягає в тому, що все в житті має приносити радість - робота, відпочинок, розваги, ділові бесіди, їжа, чернеча ініціація і так далі.

Тайці неможливо змусити зробити те, що йому не подобається. Відповідь на це буде один - "майсанук", кажучи сучасною російською мовою - "не в кайф". Причому перетворити "майсанук" в "санук" неможливо ні умовляннями, ні великими грішми. Дивно, що навіть європейці легко заражаються цією хворобою. Першопричину такого дивного на перший погляд поведінки тайців потрібно шукати в особливостях їхньої віри. Хоча тайці одночасно з буддизмом залишаються і анімісти, тобто вірять у владу нематеріальних духів, що мешкають в матеріальному світі.

У кожного духу має бути своє житло. Саме тому майже у будь-якої будівлі в Таїланді можна побачити маленькі будиночки, що нагадують багато прикрашені шпаківні: це і є житло для духів. Господарі готелів, банків, самих різних контор, не кажучи вже про простих обивателів, - всі вважають своїм обов'язком обзавестися настільки необхідним предметом.

У кожної людини теж є свій дух - кхуан. Його "будиночком" є голова. Тому до чужої голові ні в якому разі не можна торкатися, навіть якщо це знайомий, приятель чи дитина. Цим проявляється неповага до духу, а людині наноситься смертельна образа.

Ват По

Храм Ват По був побудований за наказом Рами I в 1789 році. Знаменитий він перш за все гігантською статуєю лежачого Будди. Традиційно Будду прийнято зображати в декількох найбільш часто зустрічаються позах, кожній з яких відповідає певний стан і день тижня. У храмі Ват По Будда зображений у момент переходу в нірвану. Як відомо, проживши 500 життів, Будда зміг досягти досконалості, перервавши ланцюг перероджень, тобто ланцюг страждань, і в останній з них - 500-й, досяг просвітління і перейшов у нірвану.

Лик Будди зазвичай не відповідає реальному вигляду людини, втілюючи собою канонічну умовність, - гачкуватий ніс, блукаюча напівусмішка, довгі мочки вух, непропорційні руки, злегка опуклі грудей, волосся, заплетене равликами для полегшення процесу медитації. Всього у Будди налічують більше 20 рис.

Ступні фігури Будди унікальні, оскільки найтоншим чином вирізані з перламутру, причому для людини, яка знає орнамент, нанесений на них, - це відкрита книга. Різьба містить 108 спеціальних знаків, по яких однозначно можна судити про те, що це Будда.

У платформі, на якій встановлено статую Будди, замурована частину праху короля Рами I. І в цьому немає нічого дивного. Поховання на територіях буддійських храмів - річ цілком природна. У випадку ж з Рамою це тим більше зрозуміло, тому що саме тут він проголосив себе королем, і тут же за його наказом була зведена гігантська статуя Будди. <...>