Золото (англ. Gold, франц. ОR, нім. Gold).

Золото (англ. Gold, франц. ОR, нім. Gold) - один із семи металів давнини. Зазвичай вважають, що золото було першим металом, з яким познайомився людина ще в епоху кам'яного століття завдяки його поширенню в самородному стані.

Золото (англ. Gold, франц. ОR, нім. Gold) - один із семи металів давнини. Зазвичай вважають, що золото було першим металом , з яким познайомився людина ще в епоху кам'яного століття завдяки його поширенню в самородному стані. Особливі властивості золота - тяжкість , блиск, неокісляемость, ковкість , тягучість - пояснюють, чому його стали використовувати з найдавніших часів головним чином для виготовлення прикрас і частково - зброї. Золоті предмети різного призначення знайдені археологами в культурних шарах, що відносяться до IV і навіть V тисячоліття до н. е.., тобто до епохи неоліту. У III і II тисячоліттях до н. е.. золото вже було широко поширене в Єгипті, Месопотамії, Індії, Китаї , з глибокої давнини воно було відоме як дорогоцінного металу народам американського і європейського континентів. Золото , з якого зроблені найдавніші прикраси, нечисто, в ньому містяться значні домішки срібла, міді та інших металів. Лише в VI ст. до н. е.. у Єгипті з'явилася практично чисте золото (99,8%). В епоху Середнього царства почалася розробка нубійських родовищ золота (Нубія, або Ефіопія давнини). Звідси і походить давньо єгипетська назва золота - нуб (Nub). У Месопотамії видобуток золота у широкому масштабі велася вже в II тисячолітті до н. е.. Вавілонське назва золота - хуре - шу (hurasu) має віддалену схожість з давньогрецьким словом (хрізос), що зустрічається у всіх найдавніших лйтературних пам'ятниках. Можливо, це слово походить від назви місцевості, звідки могло надходити золото. Древнеиндийское ayas (золото) пізніше вживалося на інших мовах для позначення міді, що, можливо, служить вказівкою на поширення в давнину підробленого золота. З найдавніших часів золото зіставлялося з сонцем, називалося сонячним металом або просто сонцем (Sol). У єгипетській літературі еллінізму і у алхіміків символ золота - гурток з крапкою посередині , тобто такий же, як і символ сонця.


Іноді в грецькій алхімічної літературі зустрічається символ у вигляді гуртка з зображенням пов'язаного з ним променя.

Золото як найбільш коштовний метал служило здавна міновим еквівалентом в торгівлі, у зв'язку з чим виникли способи виготовлення золотоподобних сплавів на основі міді. Ці способи отримали широкий розвиток і поширення і послужили основою виникнення алхімії. Головною метою алхіміків було знайти способи перетворення (трансмутації) неблагородних металів в золото і срібло. Європейські алхіміки, йдучи по слідах арабських, розробили теорію "досконалого" або навіть "сверхсовершенного" золота, добавка якого до неблагородні метали перетворювати останній в золото. У алхімічної літературі зустрічається безліч назв золота , зазвичай зашифрованих: Зарасая (zaras), трікор (tricor), сіль (Sol), сонце (Sonir), Секуріа (secur), Сеніор (senior) і т. д. Частина з них має арабське походження, наприклад al-bahag (радість), hiti (котячий послід), ras (голова, принцип), su'a (промінь), diya (світло), alam (світ).

Латинське (етруське) назва золота Аурум (Aurum, древнє ausom) означає "жовте". Слово це добре зіставляється з давньоримським aurora або ausosa (ранкова зоря, східна країна, схід). На думку Шредера, слово золото у народів Середньої Європи теж означає жовтий : на древнегерманском мовою - gulth, gelo, gelva, литовською - geltas, на слов'янському - золото, на фінському - kulda. У деяких сибірських народів золото називається Алтун, у стародавніх персів - zarania (або zar), що зіставляється з давньоіндійським hyrania (частіше, правда, що належать до срібла) та давньогрецькою (небеса). Окремо стоїть вірменське назва золота - оскі. Слов'янське золото, чи злато, вживане з найдавніших часів, безсумнівно, пов'язано (всупереч Шредеру) з найдавнішим індоєвропейським Sol (сонце), ймовірно, так само як середньоєвропейський Gold (gelb) з грецьким (сонце).

Таке різноманітність назв золота свідчить про повсюдне знайомстві з ним різних стародавніх на пологів і племен і про перехрещення різноплемінних назв. Похідні назви сполук золота, які використовуються в даний час, походять від латинського aurum , російського "золото" і грецького.