Кінь для безтурботного їздця.

Європейці стверджують, що в сполучених Штатах свобода відчувається шкірою. Вона немов розлита в повітрі ... Але що є символ американської свободи? Свободи, про яку так багато говорять ... Може бути, це ніким, крім твого банківського рахунку нерегульована свобода пересування по світу?

Європейці стверджують, що в сполучених Штатах свобода відчувається шкірою. Вона немов розлита в повітрі ... Але що є символ американської свободи? Свободи, про яку так багато говорять ... Може бути, це ніким, крім твого банківського рахунку нерегульована свобода пересування по світу? Або всередині країни? Хочеш оселитися в будиночку біля океану - будь ласка! У хмарочосах Манхеттена? Теж немає проблем. Або в сільській глушині Вермонта, відлюдником, як жив колись Солженіцин? Цілком можливо! Або це автомобіль, потужний джип на дорогах Техасу, що рухається невблаганно, як танк? Або супершвидкісний "корвет"?

Особисто для мене таким символом був і залишається мотоцикл "Харлей Девідсон" - блискучий переможець у гонці вільних людей, яким не потрібні ніякі розкішні готелі і кемпінги, за зігнуте кермо якого, колесячи через всю неосяжну землю Америки вхопився "Безтурботний їздець".

Був, пам'ятається в 1969 році гучний, майже культовий фільм Деніса Хопера, він так і називався - "Безтурботний їздець" (Easy rider). Його герої - два молодих людини з Лос-Анджелеса, на своїх "Харлея" мчать через серединну Америку, для того, щоб опинитися на знаменитому карнавалі в Луїзіані, в Новому Орлеані, на атлантичному узбережжі. І перед ними пропливає вся країна, тут і фермери - "червоні шиї" і колонії пішли на природу від шуму великих міст - хіпі, і агресивні, готових роздерти презревший умовності благопристойною Америки "безтурботних їздців" обивателі. Втеча від дійсності, а й - свобода, хоча б ненадовго, до кулі безвісного рейнджера, який на шосе двома пострілами обірве цю одіссею вольності.

95 років тому у дворі сімейства Девідсон в штаті Мілуoкі брати Вільям, Уолтер і Артур і Вільям Харлей в сараї завершили збірку першого мотоцикла власної конструкції, маючи в своєму розпорядженні нехитрими інструментами і власним талантом. У 1903 році три мотоцикла, створені "Харлей-Девідсон Мотор Ко" почали ралі по американських дорогах, поклавши початок цілої мотоциклетної імперії.

В "Аргументи і факти" десь у 1992 році промайнула замітка про тому, що фірму Харлей-Девідсон створили російські Харламов і Давидов, переінакшили свої імена на американський манер. Аргумент щодо "американських манер" сильний, зате ніяких фактів користь цієї екстравагантної гіпотези. Автор "Лебедя" Марк Рейтман написав історику фірми Харлей-Девідсон і запитав з приводу версії Харламов-Давидов, але той відповів, що вже чув і кожен раз багато сміявся. Сміх - сміхом, але у Рейтмана деякі сумніви залишилися.

У 1909 році "Харлей-Девідсон" поліпшив колишній зразок, сконструювавши і випустивши в продаж новий мотоцикл з двигуном V-Twin. Цей мотоцикл у два рази перевищував колишній по потужності і міг розвивати швидкість до 80 кілометрів на годину. Двадцяте століття принесло на американську землю могутнє дихання науково-технічного прогресу. До 1911 року на ринку сполучених Штатів за американського автолюбителя билося вже безліч компаній, пропонуючи 150 найменувань різних мотоциклів.

На початку століття мотоцикли були випробувані на полі бою - в частих гонитві за партизанами Вільї.
9 Березень 1916 бойовий загін під командуванням мексиканського селянського вождя Панчо Вільї вторгся в штат Нью-Мексико і захопив на час місто Коламбус. Мексиканські революціонери не визнавали суверенітету США над цим штатом, відчуженим військовою силою у Мексики. Під час рейду були вбиті американські військові і декілька цивільних осіб.
У погоню за Вільей була споряджена ціла армія в 10 тисяч чоловік під командуванням генерала Першинга. Кіннотників Вільї американці переслідували на мотоциклах фірми "Харлей-Девідсон". Переслідували, правда, не дуже успішно. Сутички з партизанами були, але дістати легендарного Вілью так і не вдалося. Однак, початок використання мотоциклів для армійських бойових потреб було покладено. І гігантським замовником стала армія - вибухнула перша світова війна. До кінця війни більше 20 тисяч мотоциклів використовувала американська піхота в боях на фронтах першої світової.

Мотоцикл став широко відомий. Технологічні нововведення дозволили створити до 1921 "Харлей" розвивав на автострадах Америки швидкість до 130 кілометрів на годину і це була машина, яка не має собі рівних у світі! Війна, що в 1929 році Велика депресія підкосила стрімкий підйом на вершину успіху корпорації "Харлей-Девідсон" та мотоциклетної індустрії в цілому. Тільки дві компанії - "Харлей Девідсон" та "Індіана" вижили в суворі тридцяті роки. Крах національної фінансової системи і злидні, що поширена майже всюди в Америці в цей період, урізали продаж Харлеев до мінімуму, але за рахунок розгалуженої торговельної мережі і за рахунок надійних споживачів в особі армії і поліції "Харлей" вижив і вистояв. І ще, звичайно, виручав стійкий експорт.
Під час висадки союзників у Нормандії, в боях з гітлерівцями і японцями, американці використовували мотоцикли "на повну котушку". У воєнний час на театр бойових дій американської армії фірма "Харлей Девідсон" поставила більше 90 тисяч військових мотоциклів.
Вихід США з великої депресії і закінчення війни повернули колишній світ пошуків і сподівань, світ в якому не зникало нестримне прагнення до особистої свободи і до подорожей.



Зникнення "Індіана" в 1953 році, не витримав конкуренції з "Харлєєм" призвели до безроздільного панування останнього на американських дорогах.
Постійна робота з удосконалення двигуна і зовнішнього дизайну мотоцикла відповідно до вимог моди робили цю "іграшку для дорослих" все більш популярною. Особливо це стосувалося молоді. У п'ятдесяті роки в США заявило про себе покоління молодих бунтарів-бітників, відкинули застиглі канони одноманітного світу батьківських чеснот і, часто пускають "в біга". Або в гонки на "Харлеї".
Який американський хлопчисько не мріяв бути мандрівним бунтарем, мотоциклетним "ангелом пекла"! Таким, яким був герой Марлона Брандо у фільмі Ласло Бенедека "Дикун", що з'явився на екранах США в 1954 році! Так, він дикувато, непоказний, емоційно глухий, але яка сила і міць і яка цілісність характеру, яка швидкість у його моторизованої банди на "Харлея"!
Образ, створений Брандо, полонив молоде покоління і по країні заколесила на " ; Харлеї "тисячі юнаків у шкіряних куртках. Почала формуватися специфічна молодіжна субкультура "мотоциклетного героя Америки". "Ангели пекла", які тероризували американський глухий закуток, вриваючись туди на "Харлея" та розполохуючи обивателів-не вигадка, а реальність Америки кінця 60-х, початку 70-х. Проте, якщо дивитися правді в очі, не можна не відзначити, що таких було незначна меншість серед хлопців у шкіряних куртках на мотоциклах.
Пошуки нової адміністративної структури і форм власності кілька разів змінювали зовнішність компанії. У 1965 з родинної фірми "Харлей-Давідсон" перетворилася в акціонерне товариство, поглинувши іншу компанію і почавши в широкий продаж акцій за подібною ціною.
Так, мотоцикл "Харлей-Давідсон" був і залишається королем американських доріг, але за своє становище доводилося безперервно боротися.
У 1969-1970 роках Японія, цілком одужав від війни створила своє "економічне диво" і викинула на ринок США величезна кількість дешевих мотоциклів високої якості. Ця експансія збіглася з проблемами в якості, що виявили у "Харлея" у цей період. Всі ці "Ямахи", "Судзукі" і "Хонди" заполонили дороги Штатів і не збиралися відступати.
Незважаючи на благання "Харлея" і на лобіювання, японці відмовилися скоротити експорт у США потужних мотоциклів. Важко сказати, як склалася б доля американського мотоциклетного гіганта, якби не допомога адміністрації.
У 1982 році Рональд Рейган прислухався до "Харлей-Девідсон" - до вітчизняного виробника-і обклав високими митами імпорт з Японії важких мотоциклів. Постаралися і конструктори, випустивши нові, поліпшені моделі - "Електра Глайд" і "Софттейл", що припали до смаку любителям швидкої їзди.
За три роки компанія "Харлей-Давідсон" швидко відновила втрачені було на американських ринках позиції і стрімко пішла вперед.
Мита на ввезення японської техніки виявилося можливим усунути на рік раніше - настільки зміцнилися позиції "Харлея". захоплений патріот Рейган назвав цю епопею "історією американського успіху".
До 1988 року "Харлей" міцно зайняв 54 відсотки американського мотоциклетного ринку, сьогодні ж ця цифра збільшилася і дорівнює 56 відсоткам. Продажі "Харлея" підскочили в Європі, Австралії, Латинській Америці і навіть Японії. Тридцять відсотків виробленої продукції нині йде на експорт. "Спортстер" і "Роуд Кінг" колесять по далеких дорогах Нової Зеландії. У Мілуокі по раніше збирають мотоцикли, але тепер, звичайно, не тільки там. Торговельні операції обчислюються цифрою, що перевищує мільярд доларів. У компанії працює 4694 людини - не так вже й багато, але по Сполученим Штатам величезну кількість людей залучено в продаж популярного мотоцикла - тільки тут, на батьківщині - понад 600 дилерських пунктів!
Та час бунтарів і "безтурботних їздців", здається пішло безповоротно. На екранах кіно - на "Харлеї" новий кумир юнаків - Арнольд Шварценеггер в ролі Термінатора. Персонаж, як кажуть, не зовсім серйозний. А усереднений споживач "Харлея" зовсім не так безтурботний, як правило це чоловік за сорок з річним доходом близько 65 тисяч доларів на рік. Це і зрозуміло - ціна "Харлея" сягає 27 тисяч доларів (залежно від комплектації - є такі казкові, що там і телевізор, і рація, і СD плеєр, весь у нікелі, хромі, антенах, з двома лакованими багажниками з боків. чудо!) Власник-американець, подібно російській, любить швидку їзду, вилазки на природу на шашлики, їздить на "Харлеї", що б розвіятися.
А компанія залучена у фінансування освітніх програм, у боротьбу з мускульною дистрофією - страшної і невиліковною хворобою. Навіть створила для цих благих цілей спеціальні грошові фонди. Відстібають і "Армії порятунку". Напевно, побічно в цьому є спадщина бунтівних шестидесятих з "Безтурботний їздець" і з "хіппі" - адже ідеали щедрості, доброти, безкорисливості почали культивуватися саме цим поколінням. І воно, настільки бунтарське і анархічне поміняло весь настрій суспільства в цілому, навчивши думати про ближнього навіть акул великого бізнесу.
Помінялися часи і нині вже мало хто хоче радикально перетворити країну і світ. Але якщо раптом серед юних, не отруєних практицизмом і розрахунком раптом з'явитися бажаючий бігти з суєти великих міст, зі світу, де говорять про акції, відсотках і індексі Доу-Джонса, до його послуг, як і раніше - криві роги "Харлея" & hellip ;