Мотоцикл, машина на двох колесах.

Якщо ви їздите на велосипеді, то виглядаєте жахливо! "- свідчила підпис під карикатурою початку минулого століття. Малюнок з'явився на перших шпальтах німецьких газет в 1818 році, а наміром карикатуриста було піддати осміянню любителів їзди на велосипеді. Але сталося щось протилежне ...

"Якщо ви їздите на велосипеді, то виглядаєте жахливо!" - Свідчила підпис під карикатурою початку минулого століття. Малюнок з'явився на перших шпальтах німецьких газет в 1818 році, а наміром карикатуриста було піддати осміянню любителів їзди на велосипеді. Але сталося щось протилежне ...

У спробі поуродлівее намалювати велосипед, художник, сам того не відаючи, зобразив майбутній мотоцикл. Хоча ідею мотоцикла підказала карикатура, вона не прискорила його винаходи і розвитку, мотоцикл - плід роботи людського розуму, і дорогу в життя він собі пробивав нелегко.

Мотоцикл, як спочатку й велосипед, довго пересувався на трьох " ногах ". Перший триколісний мотоцикл із невеликою паровим двигуном побудував у 1867 році француз Ерне Міші. Його співвітчизник П'єр Лалемент довго оскаржував першість винаходу, стверджуючи, що Міші вкрав його ідею. Важко сказати, хто з них правий. Правда, відомо точно, що педалі, за допомогою яких крутилися колеса, придумав Міші.

Зроблений американцем Сильвестром Рупер в 1868 році мотоцикл також приводився в рух двоциліндровим паровим двигуном. У котлі кипіла вода, що нагрівається вогнем у топці, який Рупер доводилося постійно підтримувати. Він виготовив 1000 машин, але жодну не зумів продати. Їх показували на ярмарках як атракціон, стягуючи за це гроші. Сам винахідник помер від розриву серця, коли демонстрував своє дітище на ярмарку в штаті Массачусетс.

Земляк Рупер Луїс Копеленд в 1884 році встановив паровий двигун попереду водія над маленьким переднім колесом. Цей мотоцикл з власною тягою пересувався зі швидкістю 18 кілометрів на годину, що на ті часи було сенсацією. Хоча люди на вулицях шарахалися від цього "породження пекла", Копеленд вірив у його майбутнє і заснував фірму з виробництва мотоциклів. Йому допомагали закоханий у техніку Нортроп (пізніше він став відомий як конструктор літаків) і два лікаря - Полен і Старкі.
Проте справа у Копеленда не заладилося. Йшли роки ... Там і тут з'являлися нові конструктори і моделі, але основна проблема - двигун - не була вирішена. Не створили і перемикача швидкостей, передача між мотором і колісьми залишалася ремінний. Педалі і м'язи людських ніг і раніше були головною рушійною силою. Надія зажевріла, коли німець Даймлер в 1885 році сконструював чотиритактний двигун внутрішнього згоряння. Даймлера захопила ідея побудувати автомобіль. Разом з Майбахом він робить дослідну модель мотоцикла на двох дерев'яних і одному допоміжному колесах. Однак і ця модель в серію не пішла ...
Множилася число конструкторів, але жоден з них, по суті, не запропонував нічого нового. Лише в 1892 році німці Хільдебранд і Вольфміллер зібрали мотоцикл, що віддалено нагадує сучасний. І він зберіг педалі (вони будуть існувати ще довго), але конструктори звернулися до двигуна внутрішнього згоряння. Мотоцикл міг розвивати швидкість до 32 кілометрів на годину, яку можна було знижувати гальмуванням колеса за допомогою ручки управління.

Хільдебранд і Вольфміллер брали участь в автоперегонах Париж-Бордо-Париж в 1895 році. Сенсації їх виступ не викликало. У газетах їхню машину вперто називали "автомобілем ні двох колесах".



Особливе місце в історії винаходу мотоцикла належить лейтенанту британської армії Холдену. Його дітище народилося в тому ж році, коли відбулися перегони Париж-Бордо-Париж. Цей мотоцикл прожив недовго, хоча мав чотирициліндровий мотор з водяним охолодженням. Значно більшим успіхом у Великобританії користувався Гаррі Джон Лоусон, якій поряд з фірмою з випуску мотоциклів заснував британський моторний синдикат. Його мотоцикл поступався машині Холдена, оскільки був трициклів, але мав успіх на ринку. Лоусон продав близько тисячі штук. Один навіть купила жінка, якась леді з Ковентрі. Вона виконала на ньому шлях до Лондона (близько 100 кілометрів), і за цей "подвиг" винахідник-бізнесмен подарував їй у рекламних цілях кільце з діамантом. Безсумнівно, Лоусон був гарним комерсантом ... Коли брати Джин і Мейл Бернар сконструювали мотоцикл з чотиритактним двигуном внутрішнього згоряння (потужність 0,75 л.с.), встановленим попереду водія, цей спритний англієць викупив за 400 фунтів право на виробництво і став випускати новий мотоцикл у Великобританії.

Однак успіх Лоусона зовсім не означав, що світ остаточно прийняв мотоцикл. Навпаки, його майбутнє і надалі залишалося проблематичним. Існувало стійка думка, що мотоцикл всього лише погіршений варіант автомобіля. Втім, на користь мотоцикла "працювала" його низька вартість. До того ж він вів своє походження від велосипеда. Крім того, двигун мотоцикла споживав мало бензину. Відзначено випадок, коли якийсь Девіс в 1903 році на мотоциклі з двигуном потужністю 2,5 к.с. проїхав відстань в 500 кілометрів, витративши на бензин всього 3 шилінга!

Перший справжній успіх мав мотоцикл моделі "Мінерва" бельгійця Де Енга. Тільки за 1901 рік було продано 3 тисячі машин.
Наступну велику акцію зробили знову брати Вернер. Вони запропонували мотоцикл з двигуном, встановленим вертикально. Педалі збереглися як допоміжний засіб. Нарешті, в 1901 році британець Хамбер будує мотоцикл з ланцюговою передачею. Хоча ланцюг довговічніше ременя, вона викликала жахливий галас через примітивної техніки передачі. Решта конструктори застосовувати ланцюг не хотіли. Проблемою були і примітивні гальма, засновані на принципі зворотного обертання педалей (як на велосипеді).
Справжній фурор викликала в 1907 році італійська модель "вірателе". Мотоцикл мав одноциліндровий двигун, що працював на нітрогліцерині.

І знову бум: бельгієць Поль Керик зробив в 1904 році мотоцикл з чотирма циліндрами, встановленими внизу. А незабаром був створений двигун з об'ємом циліндрів 500 кубічних сантиметрів і перемикачем на дві швидкості. Фірма, в якій працював Керик, продавала цю модель цілих 20 років.
У світ двоколісних машин починають пробиватися й американці. На першому місці тут були Харлей і Девідсон, чия фірма до наших днів користується заслуженою славою. Їх перша модель мала двигун у дві кінські сили і продавалася до 1909 року. Тоді Харлей сконструював перший У-образний мотор потужністю 6 к.с.

Перше десятиліття ХХ століття було часом бурхливого розвитку мотоціклостроенія. Мотоцикл остаточно "став на ноги" і витіснити його вже більше ніхто не зміг. Розробку машини взяли в свої руки вчені, а на ринку збуту заметушилися бізнесмени. Подальша модернізація стала справою науки і техніки. Наближалася епоха мотоцикла наших днів ...