Косатки на волі і в океанаріумі.

Саму знамениту у світі косатку звали Кейко, в перекладі з японської - «щасливчик». Дитинчам він попався в мережі. Тяжко жити в неволі. А що робити? І Кейко став трудитися. Спочатку він виступав на «арені» океанаріуму в Мехіко, розважаючи людських дитинчат, та й дорослих теж.


Їх завжди видно здалеку. Чорний півтораметровий спиною плавець, "коса", чимось схожий на невеликий вітрило. Чорна блискуча спина і білосніжний живіт відокремлені один від одного чіткої кордоном. Вони зухвало красиві. Напевне тому, що їм не треба нікого боятися. У них немає суперників. Це самі нещадні морські вбивці. Це - косатки.
Стародавні римляни називали косаток орками - демонами. Прізвисько лягло в основу латинського наукового імені - "Orcinus Оrca". А ще їх називають морськими вовками і вбивцями китів, "killer whale". З цього видно, що косатки вселяють жах людям, вони бояться їх, і абсолютно марно. Таке ставлення упереджено, адже не зафіксовано жодного випадку неспровокованого нападу косаток на людей. Навіть якщо випадкова людина випадково потрапляє в басейн з косатки. Ми напрочуд мало знаємо про них. Які ж вони, косатки?
Найбільші з дельфінів
Косатки - не риби. Це морські тварини, найбільші з дельфінів. Їх чудові обтічні тіла досягають десятиметрової довжини. Щоправда, тільки у самців, самки трохи менше - не більше восьми метрів. Від інших дельфінів косаток відрізняють не тільки розміри, але і головна їх прикраса - величезний спинний плавець. Виступаючи над поверхнею води на півтора, а то й на два метри, він виглядає як коса, розсікає океанські хвилі. За цей плавець косатки і отримали свою російська назва.
Вони чудово озброєні. Зубів у них трохи менше, ніж у акул, і навіть менше, ніж у наземних тварин, але зате які це зуби! За п'ятнадцяти сантиметрів завдовжки! Зубіщі товсті і міцні, мало видаються з ясен. Рідко розташовані, при змиканні пащі зуби верхньої щелепи потрапляють точно в проміжок між зубами нижньої. Це дозволяє краще рвати видобуток на частини.
Косатки - чудові плавці. Чесне слово, вони - чемпіони серед морських тварин (риби не в рахунок). Спеціальні вимірювання показали, що косатки можуть розвивати швидкість до 55,5 кілометрів на годину. Вони добре пірнають і довго залишаються під водою, виринаючи, не більше ніж на п'ять хвилин на поверхню, щоб зробити десяток коротких зітхань.
Їх вотчина - практично весь Світовий Океан. Косаток можна зустріти і далеко у відкритому морі, і біля берегів. Іноді вони заходять в бухти і піднімаються по річках. Відвідують і Середземне море, от тільки у берегів Україні не з'являються. Там нічим харчуватися, хіба що, курортниками. Але, чим чорт не жартує, може, заглянуть і туди, чекайте.
Косатки - тварини з розвиненою соціальною структурою. Основа їх суспільства - сім'я. А на чолі сім'ї панує ... ні, не самець, а самка. Свита цариці - її ж різностатеві потомство. Сім'ї невеликі, але кілька сімей, що перебувають у віддаленому спорідненні входять в одну зграю чисельністю до п'ятдесяти особин.
Як і всі дельфіни, косатки активно обмінюються звуковими сигналами. У кожної родини свій особливий "діалект", на якому косатки спілкуються один з одним, і який незрозумілий іншим сім'ям, але є і загальні для будь-якої зграї сигнали. Завдяки ним косатки спілкуються, коли кілька сімей об'єднуються у суперстаю для спільного полювання чи весіль. Примітно, що крім людей лише дельфіни, до яких відносяться і косатки, вміють придумувати нові слова і передавати їх у спадок.
Мова косаток дуже різноманітний. Можна нарахувати понад сорока основних сигналів, поєднання яких дозволяє добре розуміти один одного. Тембр їхні голоси схожий на людський. Водне середовище краще проводить звуки, ніж повітряна, тому спілкування косаток іноді відбувається на відстані декількох миль один від одного. А ще косатки люблять музику.
Так само як і дельфіни косатки використовують звукові й ультразвукові сигнали для гідролокації, уміло визначаючи величину об'єктів, їх швидкість і відстань до них.
Косатки ніжні й турботливі батьки. В кінці літа або на початку осені вони вагітніє дітей, і виношують їх 16-17 місяців. "Малюки" народжуються довжиною до двох з половиною метри, а за рік виростають ще на метр. Перш, ніж відпустити малюків у вільне плавання, їх виховують і навчають протягом двох-трьох років. Але й потім вони, як правило, не залишають сім'ю.
Живуть косатки стільки ж, скільки і люди. Вік косаткіних бабусь досягає дев'яноста років, діди живуть менше, до шістдесяти.
Чи справедливо прізвисько вбивць? Ну, так, адже косатки - типові хижаки. На людей вони не нападають, хоча і не бояться їх, без страху підпливаючи до човнів і кораблів. Обстеживши пливе предмет своїм гідролокатором, вони швидко переконуються, що це не їхня їжа, і не чіпають його.
Гастрономічні пристрасті косаток великі, підраховано, що в їх раціон входять 24 види китоподібних, 14 видів ластоногих, 31 вид риб, а також птахи, головоногі, калани, і навіть черепахи. Незважаючи на таку розмаїтість, кожна окрема популяція косаток воліє свою улюблену їжу. Є й більш тонкі особливості.
Домосіди і мандрівники
Більшість косаток - це "осілі" або "резидентні" сімейства, які віддають перевагу полювати в своєму регіоні, і частіше за все, на місцеві види риб. Але є і "кочові" або "транзитні" сім'ї, ось ті якраз і нападають на все живе без розбору.
Ось типова сім'я осілих косаток, що проживає біля острова Сан-Хуан. У ній вісім самок з сімома дитинчатами і три самці. Їх мисливські угіддя досягають в поперечнику 200 морських миль, сім'я обходить цю територію за 10 днів. Але косатки не знають територіальних кордонів. На цій же території можуть спокійно годуватися й інші сім'ї. Вистачило б їжі.
Улюблене заняття осілих косаток - благородна полювання. Цим косатки зайняті половину наявного в їхньому розпорядженні часу. І в цьому косатки нічим не відрізняються від наших середньовічних дворян, які тільки те й робили, що воювали і полювали. Для пошуку риб вони активно використовують ехолокацію.
Знайшовши косяк риб, косатки стрімко оточують його, стягуючи навколо нього кільце, влаштовуючи "карусель". Поки риба метається, не бачачи виходу, деякі з косаток, обмінявшись сигналами і погодивши свою поведінку з іншими, по черзі піднирює всередину кільця, і наїдаються до відвала. Природно, для подібних дій треба багато нагоничів, тому родини і зграї осілих косаток численні.
Дельфін та косатка - вони, якщо чесно ...
А кочовим косатка очевидно нудно полювати на тупих холодних риб. Гаряча кров - ось через що вони готові щохвилини ризикувати. Їх їжа - теплокровні. У тому числі і їх найближчі родичі - кити і дельфіни. Щоправда, і рибкою вони не гребують. Оскільки видобуток і хитріше, і, найчастіше, сильніше за них, в ходу більш витончені методи полювання. Їх улюблений мисливський прийом - використовуючи рельєф місцевості, ховатися і полювати із засідки. Для засідки не потрібно багато особин, тому й сім'ї кочових косаток маленькі.
Невеликими групами, як правило, з трьох особин, косатки тихо підкрадаються до нічого не підозрюють жертв. Найчастіше, це ластоногі - нерпи, сивучи, морські леви. Нападає тільки одна з косаток. Решта приєднуються пізніше, тільки якщо полювання вдається. На полюванні кочові косатки мовчать, щоб не сполохати дуже розумну видобуток, зате уважно слухають, вловлюючи пасивні шуми. Цим вони відрізняються від гомінких осілих косаток.
Дуже барвисто виглядає полювання косаток на ластоногих прямо на їх лежбищах. Чорно-білі багатотонні хижаки стрімко викидаються на пляжі і зіштовхують намічені жертви в море, а потім з дивним спритністю зісковзують у рідну стихію. Це дуже ризикована тонка операція, адже можна назавжди залишитися на березі. Але косатки знають свою справу, навчені йому з дитинства. Їх матері роками спеціально тренують підлітків на відокремлених пляжах, далеко від лежбищ. І якщо дитинча випадково застрягне на березі, його мати обов'язково викинеться поруч і спіхнет недотепу у воду.
У полярних водах косатки часто дістають видобуток, морських левів і пінгвінів, таранячи головою лід. Бували випадки, коли косатка пробивала головою крижину в якому-небудь метрі від переляканих полярних дослідників, приймаючи їх за тюленів, але потім, виринувши, розуміла свою помилку і не чіпала. А може, і не завжди розуміла, але тоді і свідків не залишалося.
Промишляють вони і у відкритому морі. На дрібних і одиночних дельфінів косатки полюють поодинці, іноді відходячи від своїх сімей на кілька миль, але знову незмінно повертаючись до них.


А ось на великі зграї дельфінів і китів на косатки навалюються всім скопом. Як вовча зграя, вони прагнуть роз'єднати зграю ворога, відігнати окремих особин, а потім розправитися з ними поодинці.
Коли косатки нападають на стадо кашалотів, вони, перш за все, прагнуть не дати їм пірнути. На жаль, їм не дістати кашалотів на кілометрових глибинах. І все ж ці могутні й зубасті велетні приречені. Особливо, якщо в стаді кашалотів є дитинчата, які не вміють пірнати. Заради дітей кашалоти навіть не думають врятуватися втечею, і починається бійня.
Ось яку картину спостерігали недавно вчені. Стадо з дев'яти кашалотів, побачивши косаток, вишикувалося в коло, головами до центру і потужними хвостами назовні. Оточивши кашалотів, кілька десятків косаток по черзі атакували гігантів, не даючи їм перепочинку. Бій тривав кілька годин. Як тільки кілька виснажених кашалотів зважилися прорвати фатальне коло, вони були відокремлені від стада і вбито.
Один із прийомів полювання косаток на китів, дельфінів і ластоногих полягає в тому, щоб не дати їм виринути. Адже їм теж потрібно дихати, а косатки не дають.
Як і багато хижаків, косатки часто вбивають значно більше здобичі, ніж можуть з'їсти. Убивши кашалота, чи іншого кита, косатки не з'їдають його повністю, він занадто великий. Вони гурмани, і часто ласують тільки найсмачнішим: губами, горлом, мовою. Все інше залишають акулам.
При зустрічі з косатка найкмітливіші з морських мешканців рятуються втечею. Кити, дельфіни, ластоногі в паніці тікають. Ця обставина люди успішно використовують для охорони рибних угідь. Так, рибалки Японії під час лову запускають у воду чотириметрове опудало косатки, безперервно генерує записані на плівку сигнали. Дельфіни уникають полювати в цих місцях, і рибальські мережі залишаються недоторканими.
Чи у всьому винні косатки?
Ось що сталося прямо на очах нашого покоління. Стали зникати тисячокілометрові зарості бурих водоростей - середовище проживання безлічі живих організмів у прибережній частині Тихого океану. Хто винен? Виявилося, морські їжаки, поїдають водорості в неймовірній кількості. А чому розплодилося так багато їжаків? Тому, що зник їх основний ворог - морські видри, калани. За останнє десятиліття їх кількість скоротилася більш, ніж вдесятеро. Дослідники довго не могли зрозуміти, в чому справа.
Народжувалося каланов стільки ж, скільки й раніше, але потім дорослі особини таємниче і безслідно зникали. Може, їх вбивали невідомі хвороби, голод, забруднення навколишнього середовища? Але де ж тоді їх трупи? Адже відомо, що ослаблі тварини завжди вибираються на сушу і вмирають там. Але цього не спостерігалося. У 1991 році один з дослідників спостерігав, як видру-калана схопила косатка. Спочатку ніхто не надав цьому особливого значення, але пізніше виявилося, що це не поодинокий факт, косатки дійсно нападають на видр і значно скорочують їх чисельність. Ось значить, хто основний винуватець. Виявляється демони моря, вбивці китів замішані і в цьому злочині.
Не поспішайте. Традиційно вважається, що у зменшенні поголів'я овець винні вовки, і мало хто звертає увагу на пастухів. Так і тут. Величезна кількість каланов було винищено заради цінного хутра. І зовсім не косатки. Ті просто доїдали залишки.
А навіщо могутнім багатотонним косатка якісь дрібні тваринки? Адже їх основна їжа - тюлені, котики і морські леви набагато смачніше і поживнішою, та й зловити їх легше. Це раніше було легше. А зараз їжі для косаток так мало, що вони з голоду готові і видр є. І їдять, та так, що каланов впору заносити до "Червоної книги". Ну а хто винен, що косатки голодують? Куди зникла їхня споконвічна їжа? Де всі ці тюлені і котики? Більшість з них стали модними хутрами, решта, на жаль, якщо не померли з голоду, то перестали розмножуватися - їжі на всіх не вистачає, океан порожніє.
У природі панує принцип доміно. Завалиш одну кісточку - поваляться всі інші. Тюлені і котики люблять оселедець і морських окунів. А тих виловили люди. Мало того, що виловили в непомірному кількості, так ще й знищили китів.
А при чому тут кити? Вони, як відомо, харчуються планктоном. А ось до чого. Китів стало менше, планктону, відповідно, більше, стало більше і сайди, яка теж харчується планктоном. А сайда витіснила оселедець і окунів. І так одне за іншим. Як у "Будинку, який побудував Джек".
Кулемет як засіб спілкування
Але людям мало китів, мало оселедця, мало каланов. Тепер вони взялися за косаток. Самі по собі вони не потрібні людям. Хіба що заради жиру. Але їх приваблює міць, краса і кмітливість косаток. І вони відловлюють їх і прирікають на ганебне рабство в океанаріумі. Вони заробляють на них гроші. Скільки? Зовсім недавно уряд Російської Федерації оголосило про продаж ліцензій на вилов десяти косаток з метою продажу їх по одному мільйону доларів за особину.
Але ж в неволі косатки виживають з працею. Перша виловлена ??в 1964 році косатка на ім'я Модлі Дол прожила в океанаріумі всього 80 днів. За останні сорок років із 134 відловлених косаток в океанаріумі світу в живих залишилося лише 24 особини. Менше 18 відсотків. Та й ті хворі. Більшість померлих косаток не дожило і до двадцяти років. Адже крім усього іншого косатка - громадський звір, їй важко існувати без сім'ї.
Правда, в останні роки, люди настільки навчилися жити із косатки, що ті обзавелися сім'ями і стали народжувати дітей навіть у неволі, але ж ще півсотні років тому тому кращим засобом для спілкування з нами вважався кулемет. Так, так, військово-морські сили США мали припис діяти подібним чином. Вважалося, що косатки їдять занадто багато риби, їх треба повсюдно знищувати. Як і вовків, дельфінів та інших хижаків. Нікому і в голову не приходило, що саме хижаки виконують найважливішу роль санітарів в біологічному співтоваристві.
Основна причина вилову косаток - організація різних видовищних заходів. Але косатку не можна дресирувати так само, як інших тварин. Її не можна заохотити їжею або покарати - вона занадто розумна для цього. І часто віддає перевагу голодувати, але не підкорятися. Її нагорода - радість від спілкування з хорошою людиною, тренером, який хоч трохи, але розуміє її запити.
І ще не відомо, хто кого дресирує, адже більшість трюків придумує не людина, а косатка, вона сама показує тренеру, в яку гру з нею ще можна пограти.
До речі, на волі вони дуже грайливі. Правда, гри ці жорстокі. Ось як вони граємо зі схилами. Розвернувшись у воді вертикально, головою вниз, косатки вишукують ската, який лежить на дні, виглядаючи здобич. Але тут він сам стає жертвою. Піймавши ската, косатка довго грає з ним, як кішка з мишкою. Те відпустить біля самої поверхні, то підхопить його, тікає, біля самого дна. І так, поки не набридне. А потім вона його їсть.
Щасливчик Кейко, він же Віллі
Найбільшу знамениту у світі косатку звуть Кейко, в перекладі з японської - "щасливчик". Дитинчам він попався в мережі. Тяжко жити в неволі. А що робити? І Кейко став трудитися. Спочатку він виступав на "арені" океанаріуму в Мехіко, розважаючи людських дитинчат, та й дорослих теж. Але тамтешній басейн виявився малий, та й спека в Мехіко не доставляла радості звиклому до північних вод тварині. Кейко захворів. До честі людей, чимало з них зрозуміли, що лихе доводиться Кейко, і наполягли, щоб його помістили в прийнятні умови. Так Кейко переселився в просторий океанаріум міста Ньюпорт на північно-заході США.
Саме тут Кейко досяг світової слави, знявшись в якості головного героя в цілій серії картин під загальною назвою "Звільніть Віллі". Пам'ятайте як Віллі ефектно придбав свободу? Одним могутнім стрибком він перелетів через кам'яну дамбу, і досяг океанських просторів. Але це в кіно. А в житті він всього лише перелетів з однієї тюремної камери в іншу. Прямо-таки, "Комедія суворого режиму".
Відбувши термін у Ньюпорті, Кейко повинен був повернутися назад, в Мехіко. Але фільм зробив свою справу - відтепер доля Кейко стала турбувати масу людей. І було вирішено дати-таки Віллі справжню свободу, відправити його в рідні води поблизу Ісландії.
Якби все було так просто! Перш за все, чинила опір уряд Ісландії. Воно серйозно побоювався, що з неволі косатка принесе з собою цілу купу хвороб і паразитів, заразить місцеву фауну, в тому числі і вільних косаток. Віллі був обстежений з усім ретельністю.