Чи є життя під Антарктидою?.

На початку 1990-х дослідники російської станції «Схід», пробурити на 3 з гаком кілометри вглиб антарктичних льодів, виявили щось абсолютно унікальне - величезне озеро, багато століть повністю ізольоване від решти планети.

Десятиліттями полярні дослідники, що працюють на станції «Схід», незважаючи на важкі умови, бурили все глибше і глибше, відкриваючи все нові верстви антарктичного льоду і аналізуючи їх, щоб краще зрозуміти клімат і умови, що існували на Землі в давнину. Але одного разу, пройшовши більше 3,2 км і «піднявши» понад 414 тис. крижаних шарів, вчені виявили, що все закінчилося. Далі шари були дивно чистими, і щоб зрозуміти, що відбувається, довелося бурити ще глибше.

Річ у тому, що бур досяг верхніх меж одного з найбагатших прісних водойм на планеті - і одного з найдивовижніших & ndash ; підлідного озера Схід. Місцева екосистема розвивалася в повній ізоляції від усього «цивілізованого» світу багато мільйонів років. І ніхто не міг точно сказати, з якого роду організмами тут доведеться зустрітися.

Відомо, що колись Антарктида була набагато більш гостинним містечком, ніж сьогодні. Клімат тут був прекрасний, підтримував буйну рослинність. Але тектонічні процеси призвели до того, що континент відокремився від Австралії та Південної Америки. Його оточили води океану, а теплі течії перемістилися у північ. Без теплої води, що омиває узбережжя і зігріває його, континент швидко скували лід, і він став самим неживим місцем на планеті.

Приблизно 40 млн років потому, в 1996 р. міжнародний Науковий комітет антарктичних досліджень (Scientific Committee on Antarctic Research, SCAR) закликав російських вчених призупинити буріння. Саме тоді радари, встановлені на літаках, дозволили зазирнути глибоко під товщу льоду і показали, що прямо під станцією «Схід» розташовується велика область (250х50 км) - підлідної озеро. Побоюючись внесення забруднень у цю унікальну середу, фахівці вирішили «заморозити» буріння.

Площа озера Схід приблизно така ж, що й у озера Онтаріо в Північній Америці, але глибина набагато більше. Приховане від сонячного світла товстим шаром льоду, озеро лежить у вічній темряві та холоді. За оцінками вчених, температура води в ньому - 3 градуси нижче нуля, і лише тиск крижаної шапки не дає їй замерзнути. Можливо, декілька тепла дають озера геотермальні процеси. Судячи за даними, отриманими російськими дослідниками, це самотнє озеро було повністю ізольовано, принаймні, 500 тис. років. Втім, точну оцінку дати важко, і термін цей може складати до 25 млн років.

Отже, російські вчені призупинили буріння, а свердловина, не дійшовши приблизно 90 м до поверхні озера, була заповнена 60 т фреону і гасу, щоб не дати їй знову замерзнути, а також надійно забезпечити ізоляцію.

Що ж до «аномального» льоду, який був виявлений і піднятий на поверхню, то він виявився справжнісінькою водою з того самого озера , тільки замерзлої і змістилася під дією рухомих льодовиків.


Аналіз цих проб дав можливість краще дізнатися, як справи там, глибоко під льодом. По-перше, озеро виявилося прісним. По-друге, у воді його виключно багато кисню (при таких тисках кисень набагато легше розчиняється у воді) - і якщо б іноземні колеги не зупинили наших вчених вчасно, їх, цілком можливо, чекала б катастрофа: як тільки бур добрався б до рідкої води, вгору кинувся б потужний потік «звільнився» кисню.

Звичайно, відразу після відкриття озера Схід розгорілися бурхливі дебати про те, наскільки ймовірно знайти в цих умовах живі організми, і на що вони можуть бути схожі . Цікавими вони виявилися й тому, що обстановка тут повинна бути схожа на підземні крижані озера, які, вважається, існують на Європі (про пошуки життя на цьому супутнику Юпітера читайте: «Нирок за життям»).

Деякі вчені, враховуючи повну відсутність світла, холод і токсичні кількості кисню, визнали води озера Схід повністю стерильними. Але варто сказати, що це було б дійсно винятком: поки що на Землі невідомий такий куточок, де життя б абсолютно відсутня. Екстремальні мікроорганізми заселяють самі незатишно місця на планеті, включаючи жерла вулканів, найглибші печери і найхолодніші льоди Арктики. Є навіть такі, які здатні переносити дуже жорстку радіацію («Бактерія-супермен»).

Так що не було б несподіванкою виявити і деякі дивні створіння, непогано себе почувають і в суворих умовах озера Схід, здатні навіть боротися з високою концентрацією окислювача-кисню, використовуючи спеціальні речовини-антиоксиданти. Мільйони років еволюції в повній ізоляції могли створити з них досить дивні мікроорганізми.

Це припущення отримало підтвердження після аналізу піднятого з глибокої свердловини льоду. У них дійсно виявилися вельми незвичайні і невідомі досі форми життя (правда, деякі вчені вважають, що це - сліди поки ще незрозумілих забруднень).

Тепер багато дослідників зі всього світу шукають оптимальні способи вивчення унікальної екосистеми озера - так, щоб залишити її, по можливості, недоторканою. Будь-яке втручання ззовні здатне погубити її, а до того ж існує невелика (але не нульова) ймовірність того, що вижили в глибинах організми смертельно небезпечні для людей. Один з найбільш ймовірних кандидатів на цю роль - «кріобота», попередньо стерилізовані автоматичні апарати, розроблені спеціально для досліджень озера Схід. Вони будуть оснащені кабелем зв'язку з поверхнею, а для руху прямо крізь лід зможуть використовувати нагрівальний елемент на своєму «носі». Варто сказати, що деякі вчені взагалі пропонують залишити озеро незайманим.