Соняшник.

Проходять роки, міняються смаки і критерії краси, але як і раніше люди радіють сонцю, його променистому сяйва, і колір, який його втілює. Яскраві, помітні і дивно натхненні суцвіття соняшнику викликають добру посмішку і зігрівають душу своїм теплом. Безтурботні і величаві, горді і добродушні, в останні голи вони все більше привертають до себе увагу - не тільки квітникарів, але і флористів.

Проходять роки, міняються смаки і критерії краси, але як і раніше люди радіють сонцю, його променистому сяйва, і колір, який його втілює. Яскраві, помітні і дивно натхненні суцвіття соняшнику викликають добру посмішку і зігрівають душу своїм теплом. Безтурботні і величаві, горді і добродушні, в останні голи вони все більше привертають до себе увагу - не тільки квітникарів, але і флористів.

Історія соняшнику почалася в давні-давні часи в Північній Америці. При археологічних розкопках там були виявлені наповнені насінням глиняні судини, вік обчислювався двома-трьома тисячами. Насіннячка тих давніх соняшників були дуже дрібні, довжиною не більше 5 мм, однак індіанці використовували їх в їжу - смажили, робили густі юшки. З розмелених і спресованих насіння готували спеціальні кульки, які брали з собою в дальні походи, з дроблю - шляхом екстракції в киплячій воді добували масло. Лушпиння від підсмажених насіння знаходила застосування - з неї готували гарячий напій, який за смаком нагадував кави. З квіток і лушпиння отримували пурпурно - фіолетову фарбу для татуювання та фарбування тканин, зі стебел і коренів робили ліки для зміїних укусів і лихоманки висушені серцевини стебел мололи на борошно, сухі стебла використовували для будівельних потреб. Квіти соняшнику індіанці вважали символами Сонця. Вважають, що вони обробляти його задовго до окультурованія кукурудзи, квасолі і гарбуза.

До Європи насіння соняшнику завезені другий експедицією Христофора Колумба, яка обстежувала Вест-Індії в районі річки Ріо ??Гранде. У 1510 році і висіяні в Мадридському ботанічному саду. Звідси під ім'ям Трава сонця, або Перуанський квітка сонця, він поширився по Європі, а пізніше і по всіх садах світу. У 1576 році ботаніком Матіасом де Лобелія, першим дав науковий опис соняшнику, ця назва була узаконено: заморське рослина було записано по-латині як Helianthus (від грецького helios - «сонце» і anthos - «квітка»). Через півтора століття Карл Лінней додав до цього імені видову назву ап-nuus - «однорічний». Протягом тривалого часу соняшники в Західній Європі використовували виключно з декоративною метою, відбираючи рослини з більшою ветвистостью, більш витонченими кошиками, цінували махрові суцвіття і незвичайне забарвлення пелюсток. Центром розведення соняшників в той період стала Німеччина.

Існують різні версії появи соняшнику в Росії. Найбільш правдоподібною здається та, що насіння були завезені німецькими колоністами, які у 70-ті роки XVIII століття кинулися освоювати землі між Волгою і Доном. Але й там перший час соняшник використовувався в основному як орнаментальна культура, хоча про можливість отримання з його насіння олії було вже відомо. Зокрема, в 1794 році академік В. М. Севергин в книзі «Царство виростання» писав: «Се рослина шанується здатним зцілювати рани. Найбільше вживання насіння є в їжу папугам; можна отримувати з нього масло; перепалені насіння має запах кави і виробляють наливку майже настільки ж приємною ». В Англії ще в 1716 році був зареєстрований патент на отримання соняшникової олії, а перша згадка про промислове вирощування соняшнику датується 1769 роком. Проте новим відкриттям рослини людство зобов'язане селянинові Олексіївської слободи (Бєлгородська область) Д. С. Бокарева, який придумав економічно вигідний спосіб отримання високоякісної олії з насіння соняшнику - шляхом віджиму. Оскільки Російська православна церква визнала соняшникова олія пісним продуктом, воно отримало в Росії широке розповсюдження, і до середини XIX століття в деяких південних областях цією рослиною було засіяно до половини площ.


Почавши селекцію олійних сортів ще в 1860 році, вже в 1912 році російські селекціонери створили прекрасні за той час сорти. Зовнішність соняшнику, що вирощується для промислового використання, дуже змінився: рослини стали вище, майже не гілкувалися, єдина кошик стала більшою, збільшилися в розмірах і насіння. І тільки в XX столітті такі соняшники-богатирі потрапляють до Канади. Уругвай, Аргентину і США, переселившись туди разом з російськими селянами, що відправилися на пошуки кращої долі. Соняшникова олія в цих країнах полюбили, оцінили вигоди його виробництва - і ось вже на історичній батьківщині культури поля фермерів зазолотитися головками соняшнику. І до цих пір в цих країнах зберігаються сорти Мамонт Російський і Російський Гігант.

Але не тільки за смачні «вершки» цінують соняшники - у багатьох країнах це, як і колись, найпопулярніші садові квіти. Особливою любов'ю соняшники користуються в США, де їх вважають символом родючості та життєлюбства. На споконвічній батьківщині його зображення можна побачити всюди, букети яскравих суцвіть демонструються на самих престижних виставках, ними прикрашають навіть весільні торти! Великі, всесвітньо відомі американські насінницькі фірми регулярно проводять дослідження популярності квітів. За їх даними, п'ятірка найулюбленіших американцями однорічників виглядає наступним чином: Ціннія, соняшник, чорнобривці, алиссум, іпомея.

Найвищий соняшник був вирощений в Нідерландах в 1986 році - його висота досягала 7,76 м ; Соняшники завжди вражали уяву адже з ранку і до вечора вони незмінно дивляться на сонце чекають його сходу на зорі. Придивіться до квітучих соняшникам і ви зрозумієте, як правомірно твердження що цю рослину як ніяке інше сприймається людиною на рівних-високе зростання усміхнене личко квітковим кошики листя руки. У всі часи соняшник був символом сонця світу життя.

У 50-60-ті роки минулого століття зародилися такі відомі руху, як «зелені», хіпі, «сила квітів» («flower- power »). В основі цих рухів було прагнення відстояти права «природної людини» в світі війн, руйнувань та екологічної кризи. Дуже примітно, що один з програмних віршів засновника руху «сила квітів» Аллена Гинсберга називалося «З ранку Соняшнику» і саме соняшник став емблемою і хіпі, і сучасного руху «зелених» у боротьбі за мир без насильства.

Багато художників відобразили своє захоплення «квітами сонця» в картинах. Ім'я одного з них назавжди пов'язане з цією квіткою: у 1888-1890 роках Вінсент Ван Гог створив серію «Соняшників» - сім полотен, які стали його справжньої емблемою. Малювали соняшники та інші художники-імпресіоністи - і на всіх картинах соняшники випромінюють життєрадісну енергію і оптимізм.

У законі штату Канзас говориться:
«Беручи до уваги, що в Канзасі є дикоростучий квітка -абориген, поширений і звичайний в межах штату, витривалий і кидається в очі, чіткої, завжди однаковою, що вражає уяву форми з виразною і чіткою серцевиною і золотим досконалим колом сяючих променів, що має геральдичну символічність, ідеально пристосований для зображення художниками; квітка, який дитина може намалювати на грифельній дошці, жінка вишити шовком, а чоловік вибити на камені чи виліпити з глини, і враховуючи, що ця квітка має історичної символічністю, нагадуючи про час освоєння нових земель на Заході, про дороги першопрохідців через дикі прерії і про те, що він уособлює славу минулого, гордість і могутність сьогодення і велич золотого майбутнього, а також беручи до уваги, що це квітка, що дав Канзасу відоме світу ім'я Штат Соняшником, законодавчі збори штату Канзас постановляє: дикий соняшник оголошується квіткою і рослиною-символом штату Канзас ». У природі Канзасу виростає 11 видів соняшнику. У вересні всі відкриті простору в районі Великих рівнин покриваються заростями квітучих диких соняшників.