Біологи "заглянули в очі" вірусам.

Вивчення будови вірусів може допомогти вченим у розробці нових антивірусних препаратів.

Вчені з Університету Райса в Техасі отримали зображення білкової оболонки вірусу в дуже високому дозволі. Як повідомляють автори в прес-релізі університету, їм вдалося "роздивитися" кожен з п'яти мільйонів атомів, що входять до складу оболонки. Стаття з описом роботи опублікована в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Віруси - це клітинні паразити, які не можуть розмножуватися самостійно. Вони проникають у клітину і використовують її ферментативний апарат для копіювання власної ДНК або РНК, а також синтезу власних білків і збірки оболонки. Генетичний матеріал вірусу, упакований в оболонку (також відому як капсид), отримав назву вірусної частки. Саме вірусні частки "шукають" нові клітини і заражають їх.

Незважаючи на те що віруси відрізняються великою різноманітністю, їх капсиди часто мають схожу структуру. Для свого дослідження біологи з Університету Райса вибрали вірус, що заражає пліснявий гриб Penicillium stoloniferum, під назвою PsV-F. Для отримання зображення його капсида вчені скористалися методом рентгенівської кристалографії.


Ця технологія дозволяє визначати структуру об'єктів, опромінюючи їх рентгенівськими променями.

Для використання рентгенівської кристалографії необхідно, щоб досліджуваний об'єкт являв собою кристал. Вирощування білкових кристалів - дуже трудомісткий процес, який багато хто порівнює з мистецтвом. На вирощування кристалів (вчені отримали їх кілька сотень) і складання єдиного зображення капсида в американських дослідників в цілому пішло три роки. Аналіз отриманого "портрета" вірусної оболонки дозволив встановити, що елементарною одиницею, складовою капсид PsV-F, є не окрема білкова молекула, а білковий тетрамер. Повністю зібрана оболонка складається з 120 білкових молекул (тобто, 30 тетрамеров).

Вивчення будови вірусних капсидов може допомогти в розробці нових антивірусних препаратів. Крім того, знання структури оболонок вірусів необхідно для розвитку генної терапії - лікування захворювань шляхом спрямованої доставки в клітини певних ділянок ДНК. Одним з найкращих "транспортних засобів" як раз і є віруси.

//: lenta.ru