Знайдено найдавніші сліди людини.

Найдавніші з виявлених досі слідів людських ніг знайдено біля селища Ілерет на півночі Кенії.

Британські антропологи розкопували у пошуках кісток проточеловека невеликий пагорб, що складається їх піску, мулистих відкладень і вулканічного попелу.

Дві серії відбитків, за даними радіоізотопного аналізу, були залишені близько півтора мільйонів років тому з інтервалом приблизно в 10 тисяч років істотами, що мали таку ж анатомію стопи, як сучасна людина, і короткі, близько поставлені один до одного пальці.

Як повідомляють автори статті в британському журналі Science, зріст, вага і хода також однозначно вказують на їх приналежність до Homo erectus. Вони наступали на п'яту і переносили вагу на зовнішню сторону стопи, а потім на пальці, як сучасні люди.

У 1978 році поблизу міста Лаетолі в Танзанії було знайдено значно давніші сліди, що налічували приблизно 3,7 мільйона років. Але їх володар мав пласку стопу й ноги, пристосовані для хапання, про що свідчать розвинені великі пальці, що відстояли під великим кутом від решти.




Тим часом кенійська знахідка не проливає світло на питання, яким чином і коли саме мавпяча стопа трансформувалася в людську.

Викопні рештки зазвичай не містять кісток кінцівок, оскільки саме їх у першу чергу поїдали хижаки, що харчувалися падлом.

"Ми дуже мало знаємо про еволюцію рук і ніг наших предків ", - визнає керівник групи дослідників професор Борнмутского університету Метью Беннет.

Сучасні антропологи практично єдині в думці, що людина як вид зародилася в Східній Африці.

На думку антропологів, перехід до сучасного пристрою стопи і способу ходьби зіграв найважливішу роль в його еволюції, дозволивши швидше й далі пересуватися, успішніше здобувати їжу й освоювати нові простори.

За матеріалами: Російська служба Бі-бі- сі