Історія появи персональних комп'ютерів ..

У всі часи людям потрібно було рахувати й обчислювати. У туманному доісторичному минулому люди вважали на пальцях або робили насічки на кістках.

Приблизно близько 4000 років тому, на зорі людської цивілізації, були винайдені вже досить складні системи числення, що дозволяли здійснювати торговельні операції, розраховувати астрономічні цикли, проводити інші обчислення. Ну а в наші дні неможливо представити рішення складних обчислювальних завдань і виконання операцій, здавалося б, не пов'язаних з числами, без допомоги комп'ютера.

Перші комп'ютери були створені майже півстоліття тому, і, хоча вони й займали тоді цілі зали, їх швидкодію було порівняно з швидкодією нинішніх "персоналок". Вони цілком задовольняли потреби великих міністерств і корпорацій. Тим не менш, мініатюризація та прагнення зробити комп'ютери надбанням мас призвели до того, що сучасний персональний комп'ютер став доступним і незамінним помічником, для користувачів будь-якого віку. Чому ж комп'ютери стали такими популярними і перетворилися з релігії одинаків на знаряддя виробництва мільйонів?

У 50-х - 60-х роках фірми виробляють комп'ютери, які були тоді доступні лише великим компаніям і установам через своїх розмірів і високої вартості, стали прагнути виробляти комп'ютери, які були б менше і дешевше, ніж у конкурентів. Все це призвело до боротьби за покупців, боротьбі за збільшення обсягів продажів і т.д. Так ось, завдяки винаходу транзисторів, пам'яті на магнітних сердечниках, мініатюризації зовнішніх пристроїв, і, нарешті, появи інтегральних схем, стало можливим поява в 1965 році міні-комп'ютера PDP-8 розміром з холодильник і вартістю близько 20 тисяч доларів.

В кінці 1970 року був випущений у продаж перший мікропроцесор Intel-4004 - інтегральна схема, аналогічна по своїх функціях центральному процесору великої ЕОМ. Слідом за цим, четирехбітним процесором, з'явилися восьмібітним моделі 8008 і 8080, які до кінця сімдесятих почали стандартом комп'ютерної індустрії.

Спочатку ці процесори використовувалися тільки електронникам-аматорами і в різних спеціальних пристроях, але 1975 року на основі Intel-8080 стали серійно виготовляється перші персональні комп'ютери. Обсяги продажів були невисокі, а й для абсолютно нового товару комерційний успіх був приголомшливо. Що ж було причиною цього? Вже тоді, на зорі, успіх "заліза" залежав від програмного забезпечення. Так "хітами" в ті роки стали мову програмування для "чайників" Basic, текстовий редактор WordStar (призначення "гарячих" клавіш якого використовуються до цих пір) і табличний процесор VisiCalc, що переріс до теперішнього часу в гіганта під назвою Excel. Весь світ побачив, що купувати комп'ютери вельми вигідно: з їх допомогою стало можливо значно ефективніше виконувати бухгалтерські розрахунки, складати документи і так далі.


У результаті виявилося, що для багатьох організацій необхідні їм розрахунки можна виконувати не на великих ЕОМ, а на персональних комп'ютерах, що значно дешевше.

Поширення персональних комп'ютерів до кінця сімдесятих років призвело до деякого зниження попиту на великі і міні ЕОМ. Це стало предметом серйозного занепокоєння корпорації IBM - провідної компанії з виробництва таких. У 1979 році керівництво фірми вирішило спробувати свої сили на ринку персональних комп'ютерів. Підрозділам фірми було дозволено не конструювати персональний комп'ютер "з нуля", а використовувати блоки, виготовлені іншими фірмами. Перш за все, як основний мікропроцесор комп'ютера був обраний новітній тоді 16-розрядний мікропроцесор Intel-8О88. Його використання дозволило значно збільшити потенційні можливості комп'ютера, тому що новий мікропроцесор дозволяв працювати з 1 Мбайтом пам'яті, а всі комп'ютери, що тоді були обмежені 64 Кбайтами. У комп'ютері були використані й інші комплектуючі різних фірм, а його програмне забезпечення було доручено розробити невеликій фірмі Microsoft.

У серпні 1981 року новий комп'ютер під назвою IBM PC був офіційно представлений публіці і незабаром після цього він придбав велику популярність у користувачів. Через два роки комп'ютер IBM PC став стандартом персонального комп'ютера. Зараз такі комп'ютери ("сумісні з IBM PC") складають близько 90% усіх вироблених у світі персональних комп'ютерів. У чому ж причина їх феноменального успіху? Якби IBM PC був зроблений так само, як інші існуючі тоді комп'ютери, він би застарів через два-три роки, і ми б усі вже давно про нього забули. Але на щастя, в IBM PC була закладена можливість удосконалення його окремих частин і використання нових пристроїв. Фірма IBM зробила комп'ютер не єдиним нероз'ємним пристроєм, а забезпечила можливість його збірки з незалежно виготовлених частин подібно до дитячого конструктора. При цьому методи сполучення пристроїв з комп'ютером IBM PC не тільки не трималися в секреті, але й були доступні всім бажаючим. Весь комп'ютер живиться від єдиного блоку живлення. Цей принцип, названий принципом відкритої архітектури, поряд з іншими достоїнствами забезпечив приголомшливий успіх персонального комп'ютера IBM.

В даний час індустрія виробництва комп'ютерів і програмного забезпечення для них є однією з найбільш важливих сфер економіки розвинених країн. Щорічно у світі продаються десятки мільйонів комп'ютерів і ще більше програм для них. Великі виробники комп'ютерної техніки вкладають мільярди доларів у науково-дослідні розробки, а бюджети комп'ютерних ігор перевершують бюджети голлівудських фільмів. Галузі, пов'язані з комп'ютерами самі швидко розвиваються та прибуткові.