Перлинні сльози ангелів.

З усіх коштовностей, що дарується морем, найдорожчим є, мабуть, перли. Власне, це навіть не я так вважаю, а вважають люди, які заплатили величезні гроші за право володіння цими маленькими красивими кульками.


" ; І бе видіти сльози його Лежачі на
скранью його, яко женьчюжние зерна ".
(Іпатіївський літопис, XVв.)
З усіх коштовностей, що дарується морем, найдорожчим є, мабуть, перли. Власне, це навіть не я так вважаю, а вважають люди, які заплатили величезні гроші за право володіння цими маленькими красивими кульками. І якщо б тільки гроші. А скільки життів було віддано за те, щоб витягти перлини з морських глибин!
Згідно найдавнішим науковими даними, перли - це затверділі сльози осіб божественного походження. За часів Гомера говорили, що перлини - це сльози морських богинь - нереїд, а коли в нереїд перестали вірити - стверджували, що це сльози ангелів.
У Сенегалі ж вважали, що це сльозинки простого хлопця Зігуінчара, з племені уолофов, що потрапив в рабство. Але, оскільки він потрапив не тільки в рабство, а й у легенду, значить це не просто юнак, а людина осінений певної святістю. Тобто, і тут все сходиться.
Давні індуси вважали, що перлами стають перші краплі дощу, які ловлять у свої розкриті долоні раковини-жемчужніци, спливаючі з дна моря спеціально для цього. А що таке краплі дощу, як не сльози небожителів?
І в стародавніх японських, єгипетських, вірменських, ассирійських і інших джерелах також стверджується, що це сльози моря, застиглі краплі дощу, словом, божа роса. Так що питання про походження перлів можна вважати доведеним.
Є, правда, й інші версії. Деякі, не побоюся цього слова, дуже обмежені люди, вважають що це - "... органогенні вапняні конкреції, утворені в тілі деяких двостулкових морських і прісноводних молюсків", та ще призводять навіщо щось хімічний склад, ніби від цього перли стане прекрасніше . Але ми такі, з дозволу сказати, "теорії" до уваги брати не будемо. Це нудно.
Звідки пішов перли?
«Будь-яка смітинка може стати перлом,
потрапивши в потрібний момент у потрібне місце».
Микола Лєсков
Чи то російське слово "перли" походить від китайського "чженьчжу", чи то китайська назва походить від споконвічно російського слова, з'ясувати не вдалося. В усякому разі на Русі слово "перли" з'явилося в незапам'ятні часи, за княгині Ользі воно вже було.
Навіть для окремих сортів перлів були на Русі свої назви. Великий добірний перли називали "бурмітскім зерном", а дрібний несверленний перли - "насіннєвим перлами". Найцінніший перли з Перської затоки називали східним або "орієнталь". Славився і кафімскій перли (від назви міста Кафи, поруч з нинішньою Феодосією). Але не думайте, що його там добували, просто його ввозили через цей порт.
Інші народи іменували його по-різному. Для англійців, французів і німців це "перл". Для іспанців, греків та італійців - "маргарітес". А індуси звуть його "Маньяра" - бутон квітки.
Вже з одного цього видно, що перли був відомий давно і повсюдно. У самому справі, перли здобували не тільки в Перській затоці і на сонячних берегах Полінезії, але і в гірських річках Ірландії і навіть у Дніпрі. Про перлинних прикрасах згадується в таких авторитетних джерелах як Біблія, Коран, Талмуд.
Усім відомо, що збір перлів - дуже важкий і небезпечний промисел. Але поступово він відходить у минуле. Плодоносних жемчужниц стає все менше і менше, мабуть, боги нині воліють не плакати, а веселитися. Проте ще в ХІІІ столітті китаєць Іє Джин-Янг (за іншими відомостями, Хоу Тхеон-Фод) знайшов гідну заміну божим сльозам. Він став вкладати в річкові раковини-жемчужніци свинцеві і олов'яні платівки із зображенням Будди. І жемчужніци, оцінивши святість зображень, прийнялися завзято обволікати приманку перламутром, утворюючи перлини.
Правда, легенди свідчать, що і він не був першим, спосіб був відомий набагато раніше. Просто він був надійно забутий. Спроби вирощувати перли повторювалися багато разів, але тільки в 1913 році метод був поставлений на промислові рейки - японець Кокіхо Мікімото витягнув першу круглу перлину, вирощену штучно. В даний час 90% перлів отримують шляхом культивування, а фірма "Мікімото" поставляє на світовий ринок найбільший, найкрасивіший і самий дорогий перли.
Веселка у краплі
" ... три дорогоцінних каменю змагаються
між собою у славі: це яхонт, смарагд і перли ".
(Біруні, 1040 р.)
У ряді сотень інших коштовностей перли стоїть осібно. Його не народжує земля, він таємниче з'являється всередині раковин-жемчужниц. Його не треба шліфувати і полірувати, як інші самоцвіти, він прекрасний сам по собі, без обробки. В ієрархії дорогоцінних каменів він незмінно входив до першої десятки, більше того, були в історії періоди, коли за цінністю він вважався другою після алмазу.
Чим же так приваблює нас перли? Це не просто камінь, це саме самоцвіт, він як-би світиться зсередини спокійним м'яким оксамитовим блиском. Це найтонші переливи кольору від ледь помітного мерехтіння до сліпучого райдужного блиску. Така гра світла або ірідізація (від латинського "веселка") і обумовлює головну цінність перлів, його "люстр" або "Орієнт", як кажуть ювеліри. Це чарівний блиск, який причаровує погляд і змушує бачити в перлах ... Що? Неясне майбутнє? Світлі спогади? Ті, хто пішов надії?
Молочно-білий або напівпрозорим перли з сильним блиском є ??свого роду еталоном "чистої води" або "орієнтиром". Однак перли буває і блакитним, і рожевим, і зеленуватим, і навіть чорним. Колір його покладається на багатьох причин. Перш за все, від виду молюска, в якому він виростає, і від місця, де його видобувають.
Впливають також забрудненість води, її солоність, температура і навіть стан здоров'я молюска.
У Перській затоці і біля берегів Індії видобувають блідо-рожевий і кремовий перли. У Японському морі - світло-зелений. Сріблясто-білий - у Австралії. Біля берегів Таїті і у водах Мексиканської затоки - чорний.
Кілька слів про прикраси з чорного перлів. Зараз на Заході це - наймодніші і розкручують новинки. Добралася ця мода і до нас. Тим не менш, чорні перли відомий дуже давно, і у них і у нас. Наприклад, дві прекрасні чорні перлини подарував Пенелопі Одіссей. Чудовий чорний, з синюватим відливом, перли добували в річках Кольського півострова. Просто все нове - це добре забуте старе.
Що змушує перли так сяяти? Справа в тому, що кожна перлина побудована з тисяч найтонших концентричних шарів мінералу арагоніта і органічної речовини конхиоліном. І кожен з цих шарів сяє веселкою, як мильна бульбашка. Така вже властивість тонких плівок, за особливим заломлюючих світло. Тисячі маленьких веселок ув'язнених у крапельці перлів утворюють його неповторну чарівність. Власне, таким же блиском, і з тієї ж причини, сяє і перламутр, але у перлині, з-за її форми, це сяйво посилюється, концентрується.
До речі, про форму. За цим параметром на Русі перли розрізняли ще в XVI столітті. У ті щедрі часи мірою була не окрема перлина, не нитка перлів, а "миса", тобто миска або решето. Тому й сортували перли не по зернятку, а цілою масою. Розрізняли "скатних" перли, тобто такий, який вільно скочувався з трохи нахиленою плоскій поверхні, і "угольчатий", "рогатий" або "уродоватий", який на ній затримувався. Потім неправильної форми перли стали іменувати "бароко".
Далеко не всі перлини мають бездоганну сферичну форму. Більше того, такі перлини рідкісні, а тому, особливо цінні. На другому місці перлини грушоподібної форми. Втім, смаки час від часу змінюються. Так, на Русі колись найціннішим вважався довгастий перли у формі огірка.
Розміри натуральних перлин рідко перевищують 6 мм. Ціна на більш великі перлини зростає набагато швидше, ніж їх розмір. І якщо шестіміллімітровая перлина коштує близько тридцяти доларів, то ціна натуральної перлини розміром 8 мм доходила до 4000 доларів США.
Буває, що в раковині знаходять не одну перлину, а кілька, іноді дуже багато. Так одного разу біля берегів Індії знайшли раковину з 87 перлинами. Іноді перлини зростаються між собою, утворюючи химерні форми. Абсолютно унікальною є перлина "Південний хрест" знайдена в 1886 році біля берегів Австралії. Це дійсно хрест, зрощений з дев'яти великих перлин.
Зрощені перлини або просто перли особливо неправильної форми, що нагадує обрисами фігурки людей, тварин і різних монстрів, називають "Парагон".


Серед них зустрічаються перлини особливо великих розмірів, наприклад, найбільша в світі перлина "Голова Аллаха" - це типовий Парагон. Але про неї - в наступному розділі.
Гідно Гіннеса
«Ліліпути мене не вражають.
Відал і побільше."
Марк Твен
У 1934 році поблизу острова Палаван в Південно-китайському морі (Філіппіни) була виловлена ??перлина, за розмірами перевищує всі відомі перлини світу. Розмір її 14 на 24 сантиметри, тобто з голову великої чоловіки, вага - 6 кілограм 350 грам. Дуже велика божественна сльозинка. Але не тільки розміри перлини викликають загальне здивування. І формою вона на диво схожа на чоловічу голову в чалмі. Звідси і назва, яке їй присвоїли - "Голова Аллаха". Настільки дивовижна перлина негайно породила не менш дивовижну легенду про її походження.
Кажуть, давним-давно великий китайський філософ Лао Цзи вклав у морську мушлю невеликий амулет. І перлова скойка почала терпляче нарощувати навколо нього шар за шаром, перетворюючи на перлину. У міру того, як внесок зростав, черговий спадкоємець Лао Цзи перекладав перлину в нову раковину, і процес тривав. Так минуло більше двох тисяч років, потім про перлину забули.
Одного разу син одного з філіппінських вождів, любив шукати всілякі дива на дні моря, не винирнув з його глибин. Стурбовані наближені почали шукати його, і знайшли його мертве тіло. Нещасний хлопець був "прикутий" до дна. Його ліву руку міцно стискали стулки гігантської раковини-трідакни.
Такі випадки нерідкі серед пірнальників. Трідакна, розкривши стулки, непомітно спочиває на дні моря, прихована бахромою водоростей. Необережні нирці можуть потривожити її спокій, і тоді стулки раковини різко закриваються, захоплюючи тривожить предмет, будь то рука, чи нога. Навіть якщо раковина невелика, то і тоді може заподіяти чимало клопоту. Цього разу пастка виявилася гігантської, її вага була близько трьох тонн, і вік - майже 450 років.
Тіло хлопця разом з трідакной витягли на берег, а коли раковину розбили, виявили в ній величезну химерно зморщену перлину. Це і була "Голова Аллаха".
Але у філіппінського владики було кілька синів, і коли одного з них вилікував від малярії американський археолог Уілберн Коб, вдячний батько подарував перлину цілителя на знак подяки.
У 90 - х роках перлина оцінювалася в 42 мільйони доларів, зараз, може, й вище.
А найбільша перлина цього тисячоліття була знайдена в квітні 2001 року біля берегів М'янми, так нині називається Бірма. Її вага складає 169 грам.
Короновані перлини
«- Як відрізнити справжні перли від підробленого?
- Дуже просто. Киньте його в оцет.
Цей перли розчиниться,
а підробленим - хоч би що! »
Історичний анекдот
Історія зберігає багато легенд пов'язаних з перлами. Ось одна з них:
Єгипетська цариця Клеопатра посперечалася з римським полководцем Марком Антонієм, хто з них з'їсть дорожчий вечерю. Бенкет підходив до кінця, Клеопатра явно програвала, але тут, за її знаку, їй принесли келих оцту. Цариця зняла одну з дорогоцінних перлинних сережок, кинула її в оцет, а коли та розчинилася - випила вміст келиха. А треба сказати, що в перерахунку на сучасні гроші ці сережки оцінювалися в п'ять мільйонів доларів. Антоній змушений був визнати свою поразку.
Не слід ставитися до цієї легенди серйозно. Для розчинення настільки великої перлини у винному оцті потрібно не менше доби.
Навряд чи можна знайти де-небудь жінку, байдужу до перловим прикрасам. Але у сильних світу цього можливостей незмірно більше, ніж у простих жінок, тому прекрасний перли зазвичай зосереджувався в руках правительок.
Кращими в Європі по праву вважалися перлини з приданого Катерини Медичі - кольє з семи перлинних ниток, подарунок папи римського Юлія ІІ . Після заміжжя вона подарувала їх англійській королеві Марії Стюарт, після страти якій вони дісталися королеві Англії Катерині І.
Інша Медічі, Марія, наділу з нагоди хрещення сина - майбутнього короля Людовика ХІІІ, плаття, скромно прикрашене тридцятьма тисячами перлин.
У 1579 році негр-в'язень витягнув з вод поблизу острова Маргарита (що по-іспанськи і означає "перлина") досконалу за формою грушовидну перлину, завбільшки з голубине яйце. Вона важила всього 12,6 г, але славилася своєю неперевершеною красою. Як і багато унікальні перлини вона отримала власне ім'я - "Перігріна", що означає "Мандрівниця". І вона виправдала своє ім'я.
Іспанський король Філіп ІІ придбав її за сто тисяч франків, проте незабаром вона дісталася конкістадори Наньесу. Той підніс перлину в дар англійській королеві Марії Тюдор, після смерті якої вона знову повернулася до Іспанії. Жозеф Бонапарт вивіз її в 1813 до Франції, потім вона дісталася королю Голландії Луї Бонапарта, потім її купив лорд Гамільтон і подарував своїй красуні-дружині, знаменитої леді Гамільтон. Потім перлина на якийсь час повернулася до Іспанії, поки, нарешті, її за 39 мільйонів доларів не придбала кінозірка Елізабет Тейлор. Не думаю, що мандри перлини на цьому закінчаться.
До речі, серед знаменитих перлин відома ще одна "Мандрівниця" або "пілігримці". Свою назву вона придбала через ідеально круглої форми. Неможливо було передбачити, куди вона покотиться, якщо покласти її на рівну поверхню. Ця неймовірно красива перлина завбільшки з волоський горіх була знайдена біля берегів Індії, якийсь час належала братству Святого Зосими в Москві, потім потрапила до скарбниці Російської держави.
Російські цариці теж були небайдужі до перлам. Дружина Миколи ІІ, Олександра Федорівна любила ходити в довгих намистах з великих перлів. І своїм дочкам вона дарувала на кожен день народження за великою перлині.
Під знаком Перлів
«Дух перлів не любить злоби і тугодумів».
Павло Глоба
Все в цьому світі двояко: добро і зло, багатство і бідність, любов і розлука завжди йдуть поруч рука об руку. Так і перли. Це символ сліз, але тільки яких? Радості або смутку? Чи слід носити перли? Чи слід його дарувати, або він принесе нещастя? Чи не стане він джерелом печалі для вас? Хто знає? З одного боку, перли настільки чистий, безвинно і непорочний, що не може принести зла. Навпаки, він сприяє довголіттю, охороняє від пристріту, захищає від нечесних людей. Але, все-таки, це камінь сліз.
Побачити уві сні перли передвіщає удачу, але якщо ви уві сні бачите, що розсипали або втратили його - чекайте біду, печаль. Що ж стосується того, під яким знаком Зодіаку слід народитися, щоб мати повне право носити перли - то тут скільки астрологів, стільки й думок. Одні пишуть, що це камінь Риб, інші - що Водолія, а Рибам його слід всіляко уникати. Я думаю, навіть якщо ви ні те, ні інше - носіть перли без всяких сумнівів, лише б помисли ваші були чисті.
На Русі білосніжний перли завжди асоціювався із чистотою і невинністю, щастям і успіхом. Від античної давнини аж до наших днів перли славиться символом одруження. Російські наречені дарували нареченим перли, яким ті розшивали кокошники. Своє біле плаття нареченої прикрашали перлами ще в епоху Відродження. А в деяких країнах нареченого і наречену під час обряду обплутували перловим намистом. Щоб ніколи не сварилися.
Але дивіться, ваш перли чомусь потьмянів, втратив блиск! На жаль, таке з ним трапляється. Кажуть, це залежить повністю від вас. Може бути, дорогоцінний камінь відчуває, як незрима хвороба почала підточувати ваш організм. Ви ще нічого не підозрюєте, а він вже попереджає заздалегідь. Спасибі йому. А може, вчинки свої не бездоганно, помисли ваші не зовсім чисті, і перлам це не до вподоби? Загляньте собі в душу, а раптом перли прав?
Здавалося б, перли видобувають тисячоліттями, скільки ж тисяч тонн його має накопичитися у світі, однак їх не видно. Перли і раніше рідкісний. Вся справа в тому, що перли довго не живе. Вхідне до складу перлів органічна речовина висихає і розкладається. Перли втрачає блиск, тріскається, розсипається на порох. І перетворюється просто в карбонат кальцію. На жаль.
Ювеліри оцінюють середній термін життя перлів в 150 років. Та й то за умов належного зберігання. Це невірно. А це немало.