Семюель Кольт: Полковник, який зробив людей рівними.

Якби при дворі короля Артура опинився саме цей янкі з Коннектикуту, то лицарські турніри скасували б за непотрібністю - замість них влаштовували б перестрілки а-ля "вестерн". Ім'я американського полковника Семюеля Кольта оповите серпанком легенд і пістолетних пострілів - він увійшов в історію цивілізації як винахідник шестизарядного револьвера і людина, який зрівняв людей у ??правах.

Якби при дворі короля Артура опинився саме цей янкі з Коннектикуту, то лицарські турніри скасували б за непотрібністю - замість них влаштовували б перестрілки а-ля "вестерн". Ім'я американського полковника Семюеля Кольта оповите серпанком легенд і пістолетних пострілів - він увійшов в історію цивілізації як винахідник шестизарядного револьвера і людина, який зрівняв людей у ??правах.

Відома фраза "Господь створив людей вільними, але рівними їх зробив Кольт "насправді з'явилася на світ лише після смерті винахідника. У первинному варіанті, за часів Громадянської війни в США, вона звучала так: "Ейб Лінкольн звільнив людей, а Сем Кольт зрівняв їх в правах". Для знаменитого зброяра ці слова звучали б райською музикою, доживи він до тріумфу свого винаходу. Однак і за життя Кольт досяг слави, який рідко удостоювалися його колеги-винахідники.

Вибуховий характер

На північ від Нью-Йорка, на півдорозі до Сходу, знаходиться один з найменших штатів Америки - Коннектикут. Тут 19 липня 1814, в містечку Хартфорді, в сім'ї власника текстильної фабрики Крістофера Кольта народився відомий американський інженер, легенда Америки, Семюель Кольт.

Коли Сему виповнилося чотири роки, йому подарували бронзовий іграшковий пістолет. Бажаючи перетворити іграшку в справжнє чоловіче зброю, маленький експериментатор крадькома відсипав з батьківського мисливського рогу купку пороху. Незабаром у будинку прогримів вибух. На щастя, ніхто не постраждав, але цей випадок можна вважати початком кар'єри винахідника зброї.

Маленький Сем часто приходив на фабрику до батька, цікавлячись пристроєм і принципом роботи різноманітних механізмів і верстатів. Подорослішавши, хлопчина почав працювати на батьковій текстильній фабриці, але не залишив свого захоплення зброєю. Незабаром йому вдалося змайструвати чотириствольний пістолет, який стріляв одночасно чотирма кулями. Це його перше творіння було дуже важким, а віддача настільки сильною, що могла покалічити стріляв. Але - добрий початок.

З ранніх років Кольт відрізнявся невгамовним характером і скаженою енергією, яка потім дозволила йому стати хорошим організатором виробництва. Коли Сему виповнилося 15 років, він захопився вивченням властивостей гальванічних батарей, що закінчилося черговим потрясінням для жителів тихого містечка. На День незалежності в 1829 році вундеркінд підніс своїм землякам вельми незвичайний сюрприз. У центрі міського озера він поставив на якорі начинений порохом пліт, з'єднав його з берегом за допомогою підводного електричного дроту, а потім, у момент кульмінації свята, включив струм. Пліт ефектно злетів на повітря, обрушивши величезний потік води на публіку, що зібралася. Це, по суті, була перша у світі підводний міна. Згодом Кольт розробить і запатентує справжню підводний міну з електричним детонатором. Але в той вечір розпалені святом американці подумали, що це спеціально підстроєна жарт, і захотіли побити невдалого організатора. Врятував його від натовпу молодий пан, зустріч з яким визначила життєвий шлях Кольта - механік Еліша Рут, майбутній конструктор і організатор кольтівського виробництва.
Побоюючись, що коли-небудь Сем рознесе вщент фабрику, батько відправив його навчатися до університету. Але винахідник продовжував свої досліди і в храмі науки. Результатом став сильна пожежа, що спалахнула в університетському будинку. І навчання довелося залишити.

Револьверна революція

Майбутній творець легендарного револьвера найнявся матросом на торговельне судно. Однак молодий чоловік і тут не відмовився від своєї ідеї-фікс, що оволоділа їм з самого дитинства, - створити легкий багатозарядний пістолет, з якого можна було б стріляти кілька разів поспіль простим натисненням курка. У ті часи існували тільки важкі револьвери, і стрільба з ручної зброї була справою клопіткою і великотрудним: перед кожним пострілом потрібно було засипати в стовбур порох, закладати кулю і гнотом підпалювати запал.
Працюючи матросом на бригу "Корво", юний Семюел звернув увагу на те, що після повороту рульового колеса одна з його рукояток потрапляє в захватні муфту, і штурвал фіксується. Використавши аналогічний механізм при спробі створити власний пістолет, Кольт розробив оригінальну конструкцію револьвера. За іншою легендою, думка замінити рушничний замок обертовим барабаном прийшла Сему в голову, коли він спостерігав за роботою кабестани - механізму для вибирання якірних або швартових канатів. Так чи інакше, автором революційного (револьверного!) інженерного рішення був саме юний Сем Кольт. Там же, на борту корабля, Кольт побудував дерев'яний прототип барабана для зарядів - головної деталі всіх револьверів, придатною, втім, і для довгоствольної зброї.

Окрилений перспективами, Кольт залишив морську кар'єру. Коли, нарешті, в 1835 році Семюель зумів створити зразок свого револьвера, ніхто з друзів і знайомих не вірив, що з нього можна стріляти. Але винахідник був наполегливий. Побувавши в Європі, він отримав англійська і французька патенти на свій винахід - барабан для зарядів револьвера. А 25 лютого 1836 22-річний Семюель запатентував свій перший револьвер. За допомогою дядька-бізнесмена він відкрив компанію Patent Arms Manufacturing Co і збройовий завод у місті Патерсоне, штат Нью-Джерсі. Сем зумів залучити до співпраці Джона Пірсона, самого знаменитого зброяра тих часів. Першу модель револьвера, не мудруючи лукаво, назвали на ім'я міста, в якому знаходився збройовий завод - Colt-Paterson.

Але збройовий бізнес вимагав чималих грошових вливань, і Кольт почав пошуки коштів для свого заняття. Якийсь час він колесив по країні під ім'ям "доктора Коулта", хіміка і природодослідника, і демонстрував, до задоволення простодушних глядачів, дія "звеселяючого газу" - закису азоту, - на добровольцях. Виступи проходили на "ура". Задоволена публіка і не підозрювала, що її грошики йшли на підтримку виробництва та виготовлення дослідних зразків револьвера.
Винайдений Кольтом багатозарядний барабан, що дозволяв вести швидку стрілянину, був, безумовно, революційної ідей. І в якійсь мірі він дійсно дозволив зрівнювати шанси при нападі декількох на одного.

Цей винахід в певному сенсі змінила хід історії - якщо не світовою, то вже американської точно. Втім, як часто буває, спочатку нововведення Кольта не оцінили. Все по-старому воліли користуватися традиційними замковими мушкетами і пістолетами. Револьвер Кольта був американцям, як кажуть, "по барабану", незважаючи на те, що перші покупці оцінили його по достоїнству. Невелику партію зброї для потреб армії придбало і уряд. Але виріб Кольта розпродавалося дуже маленькими партіями, рідко перевищували 100 штук.

У результаті завод в Патерсоне довелося закрити, а Patent Arms Manufacturing Co опинилася на межі банкрутства. Щоб якось відстрочити її безславний кінець, Кольт торгував вже чимось ні попадя: водонепроникною амуніцією, підводними мінами для захисту бухт і навіть підводними телеграфними кабелями (спільно з іншим "дядьком Семом" - Семюелем Морзе, винахідником знаменитої абетки для телеграфістів). У ході цієї бурхливої ??діяльності Кольт, як би між іншим, і розробив підводний міну з електричним детонатором.

Круті стволи

Після довгих митарств удача нарешті повернулася до винахідника особою. Як і слід було очікувати, це відбулося завдяки військовим. Про револьверів Кольта добре відгукувалися драгуни і техаські рейнджери, перевірили їх у справі у постійних сутичках з індіанцями. Фахівці з військової академії Вест Пойнт спочатку досить скептично поставилися до новинки, але все-таки в порядку експерименту армійські начальники озброїли нею експедиційний корпус, воював з індіанцями у Флориді і Техасі. Один з офіцерів корпусу, капітан Семюель Уокер, дуже високо оцінив прекрасні бойові якості нового револьвера.


Вагомою причиною для цього послужив вдалий результат сутички його групи з 16 осіб з 80 індіанцями. Згодом ця битва стала улюбленим сюжетом для американських художників-баталістів, які малювали в гущі сутички з індіанцями крутого Уокера, який розмахує кольтом-Патерсон.

Кінні загони каманчі, озброєні луками та стрілами з кремнієвими та залізними наконечниками, чудово стріляли на ходу. Потреба в багатозарядної зброї була величезною саме тому, що "кинути" стрілу на тятиву, натягнути лук, прицілився і відправити стрілу в ціль на повному скаку було куди швидше і зручніше, ніж перезарядити капсульні рушниці і пістолети техасців.
Успішні бойові епізоди та відгуки рейнджерів просто не могли бути не помічені чиновниками військового відомства, і попит на револьвери Кольта почав стрімко зростати. З-за гучних перемог рейнджерів Кольтівський револьвер отримав горде ім'я "Техас". Зброя стали прикрашати зображеннями індіанців і рейнджерів.

До речі, історія - панянка примхлива і мстива, донесла до наших днів історію про ще одну драматичної битві, правда, що відбулася вже після смерті Семюеля Кольта. У червні 1876 року в сутичці з індіанцями племені сіу загинули генерал Джордж Кастер і його 264 кавалериста. Американські література і кіно виліпили з генерала образ суворого воїна-мученика, полеглого в бою з віроломними дикунами. Тим часом реальний Кастер незадовго до того наказав повністю винищити ціле селище індіанців-шейеннов. Але про це воліють не згадувати, і для більшості американців Джордж Кастер був і залишається національним героєм. Як би там не було, через два місяці після його загибелі в газеті Sunday Herald з'явилася редакційна стаття, де говорилося, що трагедії могло й не бути, якби кавалеристи були озброєні "третіми моделями" Smith & Wesson, а не револьверами Кольта, які доводилося зводити після кожного пострілу. Дійсно, у перших кольтів був істотний недолік - курок револьвера треба було зводити вручну після кожного пострілу (пам'ятаєте як заворожуюче красиво і швидко це робили герої вестернів ?).

Після цього випадку збройова компанія Smith & Wesson, створила до цього часу принципово новий скорострільний багатозарядний пістолет з циліндричним магазином, надовго зайняла лідируючі позиції на ринку. Втім, це вже окрема історія.

Збройний бізнес

У 1846 році, коли почалася війна з Мексикою, уряд спішно замовило Кольту тисячу нових, модифікованих револьверів. В цей же час капітан Уокер, мандрівний по Сходу США, зустрівся з Кольтом і напросився до нього в помічники. Їхня співпраця виявилося досить плідним. Кольт і Уокер створили під замовлення уряду нову модель револьвера Colt Walker, що поклала початок промисловому виробництву цього виду зброї.

Щоб виконати замовлення, потрібен був новий завод, і Кольт умовив Елі Уітні, сина знаменитого винахідника хлопкоочистительной машини, віддати під виробництво належала того фабрику в штаті Коннектикут. Після того, як новенькі револьвери надійшли на озброєння армії, ім'я Кольта стало відомо всій Америці. Під час походів американської армії кадрові офіцери-янкі були настільки вражені результатом дій кавалеристів-рейнджерів, збройних парою кольтів, що револьвер вже в наступному році виявився в переліку державних військових замовлень. Це був тріумф, якого Семюель Кольт чекав довгих дванадцять років, раз по раз намагаючись вдихнути життя в проект, який здавався часом зовсім безперспективним.
Особливим успіхом новинка користувалася у переселенців, які прямували на Захід. "Золота лихоманка", що почалася в 1949 році, коли після перших знахідок золота в Каліфорнії тисячі людей, покинувши рідні місця, стали полювати за золотом, зробила револьвери Кольта легендарними. Слідуючи запитам покупців, Кольт створив шестизарядну кишенькову модель 31 калібру, що набула величезного поширення як цивільна зброю. Вогнестрільну машинку хотіли отримати все: рейнджери, золотошукачі, ковбої, авантюристи, пройдисвіти, бандити. І навіть порядні люди - про всяк випадок! І мало не кожен другий вдячний переселенець норовив назвати синочка Семом, а кінь - Кольтом. А сам Сем Кольт досить потирав руки і жартував: "У нашому світі нечасто зустрічаються випадки, коли хороші люди можуть насолоджуватися товариством один одного. І в цих випадках моя зброя є кращим миротворцем ". Свій пістолет 45-го калібру Кольт так і прозвав - "Миротворець".

Після закінчення бойових дій урядові замовлення не вичерпалися. Найбільш популярною моделлю в Америці перед початком громадянської війни став "морський" кольт зразка 1851 року.

Коли термін контракту з Уїтні минув, Кольт відкрив збройову майстерню в Хартфорді. У 1852 він отримав великий урядовий замовлення на револьвери для морських офіцерів. У тому ж році Кольт купив "Південні луки" - пустка поблизу Хартфорда, де незабаром побудував власний збройовий завод, обладнаний за останнім словом техніки. Ставка була зроблена на масове виробництво.

Тільки за час Громадянської війни компанія Кольта поставила урядовим військам сотні тисяч одиниць стрілецької зброї. Всього ж за півтора століття існування фірма виготовила більше 30 мільйонів револьверів, пістолетів та рушниць (цікаво, хто-небудь підраховував, скільки в загальній складності з них було перебито народу?) З фірмовою гравіюванням Colt. З самого початку виробництва в асортименті компанії переважали револьвери, завдяки чому слово "кольт" стало одним з їхніх синонімів.

Варто відзначити, що в Патерсоне проводився в основному штучний товар. Основними покупцями "патерсоновскіх" дорогих іграшок, які вражали витонченістю і багатством оздоблення, були не трудяги-ковбої з Дикого Заходу, а багатії з Східного узбережжя. Для них кольт із золотою і срібною насічкою та інкрустацією був таким же знаковим предметом, як золотий "Роллекс" для нинішніх "нових руссскіх".
А ось продукція з Хартфорда була розрахована на покупця простіше. Вже в перший рік завод випускав до 150 "стволів" на день.

Забійна слава

Популярність кольта поширилася далеко за межі Америки: фірма експортувала великі партії зброї в Європу і Південну Америку. Листи подяки засновник компанії отримував як від коронованих осіб, так і від знаменитих революціонерів, зокрема, від Джузеппе Гарібальді. Англійці, вже маючи на озброєнні самовзводний револьвер Адамса, замовили на заводі Кольта двадцять три з половиною тисячі револьверів для діючої в Криму армії - міркування національного престижу поступилися необхідність оснащення колоніальних військ сучасним ефективним зброєю.

Незабаром після відкриття заводу його дах за особистою вказівкою господаря прикрасили розкішним куполом у формі цибулини, увінчаним бронзовою фігуркою здибиться лоша (одне зі значень слова colt). Це архітектурна надмірність виглядало досить безглуздо, особливо враховуючи, що Хартфорд був типовим провінційним містечком Нової Англії, але швидко стало головною місцевою визначною пам'яткою для приїжджих і предметом гордості городян. А заодно фігурка лошати стала і фірмовим символом компанії.

Компанія Кольта, в 1855 році змінила назву на Colt `s Patent Fire Arms Manufacturing Company, прославила Хартфорд, озброївши своєю продукцією всю Америку. А її голова отримав від губернатора штату Коннектикут звання полковника і незабаром увійшов у десятку найщасливіших промисловців Америки.

Семюель Кольт був по суті одноосібним власником компанії, йому належало 9996 з 10 тисяч випущених акцій, що залишилися дісталися його найближчим помічникам - кожному по одній. Підприємницька діяльність Кольта ознаменувалася відразу декількома революційними нововведеннями: він одним з перших в Америці зайнявся тим, що сьогодні називається маркетингом, включаючи зовнішню і друкарську рекламу та адресну розсилку зразків.

Вся вироблена продукція продавалася невеликого числа комівояжерів (або агентів ), а також 15-20 оптовим торговцям (через них товар розходився по магазинах і збройовим лавках). Крім того, фабрика Кольта приймала і індивідуальні замовлення від багатих клієнтів, друзів і родичів господаря.