Легенда про гігантську птахо-людожера виявилася правдою.

Орел Ті-Хокіой з великим червоним гребенем, який поїдав людей і тварин на островах Полінезії, існував насправді.

Вчені визнали, що гігантська птах-людоїд, що зустрічається в легендах народу маорі, існувала насправді.

Робота дослідників опублікована в журналі The Journal of Vertebrate Paleontology.

Серед корінних жителів островів Полінезії популярні розповіді про хижого птаха Те-Хокіої, або Те-Поуакаі. Оперення величезного птаха з червоним гребенем на голові було чорно-білим, а кінці крил були забарвлені в жовтий і зелений кольори. Згідно з легендою, Те-Хокіої вбивали і поїдали крупних тварин і людей. Незважаючи на це, маорі винищили всіх Те-Хокіої на початок XV століття.

У 1870-х роках дослідник Юлій фон Хааст (Julius von Haast) виявив в болоті на одному з островів кістки невідомої величезного птаха. Вивчивши будову черепа, дослідники уклали, що птах, названа Harpagornis moorei харчувалася падлом.


Ніздрі H. moorei, також відомого як орел Хааста, були закриті спеціальними заслінками. Така анатомічна особливість характерна, наприклад, для грифів. Завдяки заслінкам вони можуть "копатися" в тушах тварин без ризику задихнутися.

Автори нової роботи проаналізували скелет Harpagornis moorei уважніше. Вони уклали, що таз птаха дозволяв їй наносити дуже сильні удари дзьобом з повітря на швидкості до 80 кілометрів на годину.

Оскільки маса Те-Хокіої могла досягати 18 кілограмів, а розмах крил - трьох метрів, учені не виключають, що птах цілком могла вбивати дітей. Утримати тіло дитини орлу Хааста допомагали довгі кігті розміром не менше тигрові. Тим не менше, дослідники відзначають, що основною здобиччю Те-Хокіої, швидше за все, були схожі на страусів птахи моа, винищені в кінці XV-початку XVI століть.